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Document de travail au 27 avril 2014

Rudolf Ingber
un photographe la guerre
ou la guerre vue travers un photographe
1915 - 1918

Madame Carola Behrens, arrire-petite-fille dun ancien combattant allemand, a remis la


bibliothque municipale de Verdun un fonds de 851 photographies et des documents provenant
de son arrire-grand-pre, Rudolf Ingber, mobilis de 1915 1918. Celui-ci, photographe de
profession, a pass lessentiel de sa guerre comme photographe dans laviation.
Pralablement ce don, Madame Behrens a dress un catalogue de ce fonds. La collection
couvre la priode 1915-1918 ; elle est accompagne dun agenda de 1915 que lintress a tenu
jour en y reportant certains faits et gestes, de ses deux livrets militaires, de trois attestations
et de diffrents documents dont des cartes.
Lexamen de cet ensemble et la lecture du texte introductif rdig par Madame Behrens le 4
mars 2011 Sonneberg et dun complment cette introduction rdig le 20 septembre 2013 1
ont permis de mieux connatre ce rampant2 , cest--dire un militaire de laviation ayant une
fonction au sol.
Cest dabord lui, le civil mobilis qui navait pas dexprience militaire, le pre de famille, le
commerant, le franc-maon, qui est mis en scne et que lon voit traverser cette priode que
les Allemands appelaient le temps de fer (Eiserne Zeit).
Mais, travers le tmoignage de lintress et les documents qui lui ont appartenu, il y a sans
doute plus intressant dcouvrir : les nombreux dtails sur la vie en Allemagne et au front,
qui montrent comment tait vcue une guerre par la population ainsi que par certains mobiliss,
et des aspects du conflit dans une partie de larme, mme si la vision dun aviateur appartenant
au personnel au sol nest pas reprsentative de ce quont vcu tous les mobiliss.
Sa vie jusquen 1915
Rudolf Alfred Leo Ingber est n le 4 octobre 1882 Weimar, actuellement chef-lieu de la Thuringe,
rgion qui jusquen 1918 avait une autre organisation administrative : la ville tait la capitale dun
petit tat, le grand-duch de Saxe-Weimar-Eisenach, faisant partie de la confdration allemande de
25 tats, rgie par la constitution du 16 avril 1871 et gouverne par lempereur dAllemagne et roi de
Prusse. Du point de vue militaire, les rapports entre la Prusse, royaume prminent au sein de la
confdration, et le grand-duch taient rgis par une convention, comme ctait le cas pour tous les
autres tats, quelle que soit leur taille. En ce qui concerne ce grand-duch, la convention stipulait que
ladministration prussienne grait le recrutement de ce contingent, que ses units tait incluses dans
larme prussienne et que le grand-duc cdait ses prrogatives de nomination des officiers
lempereur3.

Rudolf a appris le mtier de photographe auprs dun professionnel de sa ville nomm Held.
Il sagit sans doute de Louis Held (1851-1927) qui est un clbre photographe allemand, un
pionnier de la photographie de presse. Aprs avoir ouvert son premier studio Liegnitz en 1876,
Held dmnage trois ans aprs Berlin et, trois plus tard, il stablit Weimar. Dans cette ville,
il devient un protg de Franz Liszt et obtient davoir, en 1888, une accrditation comme
photographe de la cour de Carl Alexander (1818-1901), grand-duc de Saxe-Weimar-Eisenach
de 1853 sa mort4. partir de 1890, il parcourt lAllemagne ralisant des clichs pour des

Der 1. Weltkrieg Frankreich 1915-18 aus der Sicht von Rudolf Ingber, Bild-Abteilung der Artillerie Flieger
Abtlg. 209 geordnet von Carola Behrens.
2
Militaire de laviation ayant une fonction au sol.
3
Das kleine Buch vom Deutschen Heere, Ein Hand- und Nachschlagebuch zur Belehrung ber die deutsche
Kriegsmacht Nach den neuen Bestimmungen bearbeitet von Hein, Feuerwerk-Oberleutnant bei der 15.
Feldartillerie-Brigade , Kiel und Leipzig, Verlag von Lipsius & Tischer, 1901, p. 15, 18 et 19. Sur la question des
nationalits , lire LAPARRA J.-C., HESSE P., Lenvers des parades Le commandement allemand 1914-1918,
Saint-Cloud, d. SOTECA, 2011, p. 13-16.
4
Au moment de la guerre, le grand-duc est Wilhelm Ernst (1876-1923), qui rgne de 1901 1918.

magazines. En 1912, il ouvre un cinma Weimar et, en 1923, fait des essais de photographies
en couleurs.
Entre-temps, Rudolf na pas fait son service militaire de 1902 1904 (voire 1905). En 1902, il
a t class Ersatzreservist. Un tel rserviste appartient la catgorie des rservistes appele
Ersatzeserve et regroupant, en temps de paix, les dispenss du service militaire pour raisons
budgtaires (80 100 000 hommes/an). Une dficience physique, lgre et insuffisante pour
constituer un cas de rforme, est le motif pour tre class dans lErsatzreserve. Lappartenance
cette catgorie a pour effet dcarter les hommes concerns dun vritable service militaire.
En principe, les intresss sont nanmoins soumis trois convocations dune dure totale de 20
semaines. En fait, compte tenu de contraintes budgtaires, cette mesure nest pas
rigoureusement applique5. Nanmoins, le statut dErsatzereservist nempche pas ces
rservistes dtre convoqus lors de la mobilisation du dbut de la guerre et ensuite. En ce qui
concerne Rudolf, il ne semble pas quil ait t appel pour faire de telles priodes avant la guerre
puisque les documents militaires conservs avec le fonds photographique (Soldbuch et
Militrpass6) nen font pas mention et que Rudolf est rattach la classe 1915 et pas sa classe
dge normale.
Rudolf qui est protestant se marie le 4 mars 1906 avec Margarette Clauer quil surnomme
Gretchen -, habitant Sonneberg, dans larrondissement de Meiningen (duch de SaxeMeiningen, autre lment constitutif de la Thuringe). Peu de temps aprs, il sinstalle dans cette
ville galement thuringeoise. Il succde en 1909 au photographe de cour Horn, sans doute
attach la petite cour du grand-duch de Saxe-Meiningen. N. Horn est un professionnel connu
pour ses photographies de mode prises au tournant du sicle7. lpoque de sa mobilisation,
en 1915, Rudolf est le pre de quatre enfants.
1915
En 1914, lintgralit de la ressource disponible en hommes na pas t appele compte tenu
des effectifs dj mobiliss, accrus par les nombreux engagements volontaires de lt. Ceuxci ont dailleurs t suffisamment nombreux pour crer cinq corps darme prussiens
supplmentaires plus des units bavaroises, saxonnes et wurtembergeoises. Mais la formation
de novembre 1914 janvier 1915 de 24 nouveaux rgiments dinfanterie ayant absorb la
majeure partie des ressources des dpts, larme allemande incorpore partir de ce mois de
janvier les rservistes non encore appels8, ce qui va concerner Rudolf.
On ne sait pas quelle date celui-ci ouvre lagenda de 1915 (Agenda 1915) quil va
soigneusement tenir jour. Il commence par y indiquer son nom, sa raison sociale (successeur
du photographe de cour Horn), sa ville de rsidence, ltat dont elle fait partie et son numro
de tlphone : Rudolf Ingber Hoffotograph Horns Nchf. Sonneberg S.M. Telef. No 450.
Janvier - Le 22, il note dans son agenda quil a reu sa convocation pour le 26 et quil doit tre
Meiningen 10 heures. Il achte des chaussures de type militaire. Le soir, il fait ses adieux
aux frres de sa loge maonnique et constate quil y a peu de monde.
En 1915 existe effectivement une loge maonnique Sonneberg, o la tradition de la francmaonnerie remonte 1844. En 1883, elle prend le nom de Au soleil levant (Zur
LAPARRA Jean-Claude, DIDIER Jacques, HESSE Pascal, La machine vaincre De lespoir la dsillusion
Histoire de larme allemande 1914-1918, Saint-Cloud, d. 14-18/SOTECA, 2006, p. 65-66.
6
LAPARRA J.-C., HESSE P., Le fantassin allemand Michel sen va-t-en guerre, Paris, d. Histoire &
Collections, 2008, p. 13.
7
Une carte dite en 1935 Sonneberg montre que Rudolf est aussi, en 1935, diteur de cartes postales :
Ansichtskarte Thr. Kirchweih Nr. 33 Imgard Reumann SBG, Verlag Rudolf Ingber, Sonneberg 1935 Neue
Spielzeugschau in Sonneberg/Thr. 1935 Das deutsche Mrchen April-Okt. .
8
LAPARRA J.-C., DIDIER J., HESSE P., La machine vaincre, p. 98-101 et 155-156.
5

aufgehenden Sonne) et, en 1904, avec 32 membres fondateurs, elle adhre la Grande Loge
nationale des francs-maons dAllemagne (Groen Landesloge der Freimaurer von
Deutschland). Depuis le 5 octobre 1913, elle est installe au 33 de la rue Bismarck et, lors de
linauguration de ce local, 97 frres environ sont recenss.
Le 23, Rudolf note quil a grand besoin demploys et quun nomm Br. Streng vient pour
dire au revoir.
Le 24, un nomm Schreiter lui rend visite, sans doute en vue de lemployer en son absence
puisquil note que cela fait un commis en perspective.
Le lendemain 6 heures, il quitte Sonneberg et se rend Meiningen, au Bureau de gestion des
rserves (Bezirkskommando) ; puis, midi, il part pour Mlhausen (galement en Thuringe) ;
il est de retour Sonneberg vers le soir. Il faut supposer qu Mlhausen il a eu un contact
avec sa future unit et quil a mme rencontr le chef de lescouade laquelle il va tre affect,
puisquil indique (9e escouade caporal-chef Reichert) (trs chic type) .
Le jour suivant, il quitte Sonneberg et rejoint le lieu o il est convoqu comme Ers Res
(Ersatzreservist) : la Brasserie thuringeoise ; cest le cantonnement (Quartier Thuringer Hof)
de la 1re compagnie du bataillon de dpt ou de recrues/remplaants du 32e rgiment
dinfanterie de Landwehr. Il reporte ces indications sur son agenda, la page du 1er janvier, et
crit : 1.Januar Ersatzreservist Ingber 1. Kompagnie Ersatzbataillon Landwehr Inftr. Regt.
N 32 Mlhausen i. Th. . Ce Landwehr-Infanterie-Regiment Nr. 329 a t mis sur pied
Meiningen et Weimar, mais son Ersatz-Bataillon a t cr Mlhausen. Appartenant la
catgorie de la rserve appele Landwehr, ce rgiment recrute des hommes gs dune trentaine
dannes.
Le 26 janvier 1915 est donc la date dincorporation de Rudolf, qui correspond ltablissement
de ses deux livrets militaires. En effet, ces deux fascicules existent encore. Le Soldbuch (livret
de solde), document personnel, comporte des renseignements sur lintress et des informations
sur les sommes verses par ladministration militaire ; il doit tre port en permanence, soit
dans une poche de la vareuse, soit dans une pochette du sac dos. Le Militrpass (livret
didentit militaire), qui rcapitule aussi des renseignements, est dtenu par le secrtariat de
lunit. Le Soldbuch de Rudolf ne comporte que son prnom courant (Rudolf), alors que le
Militrpass prsente les trois prnoms, le prnom courant tant soulign (Rudolf Alfred Leo).
La couverture du Soldbuch porte le premier grade (qui est en mme temps la catgorie de
rserviste de Rudolf : Ersatz-Res.) et le dernier (Unteroffizier : caporal-chef) ; le Militrpass
comporte tous les grades (Flieger Ers.Res. : Ersatzreservist aviateur ; Gefreiter : caporal ; Utffz
pour Unteroffizier : caporal-chef).
Rudolf est rattach la classe dge 1915 ; la visite dincorporation, il est dclar avec la
taille de 1,64 m.
Fvrier - Le 1er, il reoit sa premire vaccination, une injection antivariolique. Son agenda
permet davoir une ide de la vie dune unit de dpt, en particulier cantonne hors dune
caserne, et du programme suivi par les militaires mobiliss. Il y mentionne des dtails : les
horaires, le temps du jour, la tenue porte, les activits et les moments de libert, les menus et
leur qualit, les lieux o se droulent les sances dinstruction (salle de cours, stand de tir) et
leur nature (histoire de la Prusse, prvention de la sant, ordre serr, armement et instruction
sur le tir - noter que les fusils utiliss sont un modle ancien [Mle 1888], voire trs ancien
[Mle 1871] -, etc.).
partir du 10 fvrier jusquau 7 avril inclus, lagenda est vide, ne mentionnant que quatre
sances de vaccination. Y-at-il un rapport avec deux indications portes les 8 et 9 fvrier, selon
lesquelles il est pass linfirmerie et y a bnfici dun pansement au bras (la seconde fois, il
Rfrence de lhistorique du rgiment : WCHTER Albert, Das Landwehr-Infanterie-Regiment Nr. 32 im
Weltkrieg, Erinnerungsbltter Preussen, Oldenburg, Stalling, 1924.
9

ajoute que cela va un peu mieux ) ? Nanmoins, entre-temps, le 24 fvrier, dans la cour de
la caserne (en fait certainement du Thringer Hof), il participe la crmonie de prestation de
serment pour laquelle il fournit un certain nombre de dtails.
Avril Le 8, il reprend ses notes et mentionne quaprs stre dplac jusquau terrain de
manuvres de Hollenbach et en tre revenu, il a appris quil allait avoir sa mutation chez les
aviateurs Gotha .
Le 9 est son dernier jour Mlhausen, bien rempli avec une inspection dun gnral alors que
la compagnie est sur le terrain de Hollenbach, puis une marche de nuit avec un exercice de
combat, suivi dun retour au Thringer Hof, enchanant sur un dpart 6 heures pour le terrain
de Hollenbach avec le creusement dune tranche, la ralisation dun rseau de fils de fer et des
obstacles.
Rudolf doit certainement se tromper dun jour puisque cette dernire activit se situerait le 10
au matin, alors que ce jour-l est sa premire journe Gotha : cest ce quil a crit dans son
agenda. Mais, administrativement, il est mut le 9 avril (date porte dans le Militrpass). Son
affectation est le 3e dtachement arien de dpt de Gotha (Flieger-Ersatz-Abteilung 3, FliegerErsatz-Abt. 3, Fl.Ers.Abl. 3 ou FEA 3), en Thuringe : cette formation a t cre le 1er aot 1914
Darmstadt-Griesheim (Hesse) ; elle a t transfre Gotha (Thuringe, duch de SaxeCobourg-Gotha) en fvrier 1915 o elle reste jusqu la fin de la guerre. Dans les premires
annes de celle-ci, elle forme des pilotes et des observateurs ; ultrieurement, ces derniers sont
forms dans dautres centres dinstruction.
Aprs quil se soit prsent, Rudolf est enregistr dans le registre matricule de guerre
(Kriegsstammrolle) n J :39 pour 1914/15 et il est prvu quil sera libr par cette unit. Il est
est affect la 1re escouade (caporal-chef Blume) de la 2e compagnie et passe lhabillement.
Il est log en ville chez un charcutier, sis 28 rue des Maures (Mohrenstrasse 28) et sappelant
Tennemann. Il partage ce trs bon logement avec son camarade Orschel de Mlhausen. Laprsmidi, sa compagnie fait de lordre serr.
partir du lendemain, ses notes sont plus courtes et peu intressantes. Elles ne donnent pas une
ide complte de ses occupations. Seules quelques notes ont t extraites.
Le 14, Rudolf reoit un petit appareil Ernemann. Sur son agenda, il mentionne
lexpression den kleinen Ernemann Apparat erhalten qui est ambigu. Il pourrait sagir
dun Ernemann-Stereo-Umkehr-Apparat (sorte de bote support en bois avec deux objectifs,
permettant de passer des vues en positif avec une vision stroscopique) ou dun ErnemannAufnahmeapparat (appareil de projection cinmatographique semblable au Path-Baby). Or la
firme Ernemann-Werke AG, entreprise ayant son sige social Leipzig, produit des projecteurs
de cinmas et des appareils cinmatographiques, mais aussi photographiques. Il y a donc lieu
de penser que Rudolf doit dsigner sous lappellation de kleinen Ernemann un petit appareil
photographique avec lequel il va prendre les photos constituant son fonds.
Le lendemain, Rudolf prend une photo sur le Kranberg, une hauteur boise prs de Gotha, dont
il colle un petit tirage sur la page correspondante du carnet.
Le 17, au cours de jeux caractre physique (course dagents de liaison, football, etc.), il se fait
mal la cuisse en sautant. Le 19, il consulte un mdecin en raison dune douleur la hanche et
il est dispens de marche et de saut. En consquence, le lendemain, le surlendemain et encore
le jour suivant, il est dtach sur un chantier de construction de route ; le mme jour, il est
employ avec dautres charger sur des wagons des avions dtruits qui seront achemins
Hambourg.
Le 22, il reoit la visite de Gretchen qui vient passer trois jours Gotha.
Pour les jours suivants, y compris au cours du mois de mai, il inscrit des notes, trs diverses et
gnralement courtes : vaccination, rception de tabac, de cigarettes et de cigares, nettoyage de
larmement, garde, observation de la mort dun officier tu par une hlice, ordre serr, etc.
5

Le 25, visite mdicale de la 2e compagnie ; il prend une photo sur la colline de Seeberg quil
colle, en petit format, sur la page correspondante de lagenda.
Mai Les notes commencent le 1er avec une observation sur le trs beau temps et la prise de
commandement dun nouveau capitaine. Rudolf note que, quotidiennement, des gens de
toutes sortes de spcialits (Berufsklassen) sont demands au front, mais malheureusement pas
de photographes . Pendant plusieurs jours, il ne porte aucune note ou quasiment aucune ; en
revanche, sur diffrentes pages, il colle des petites photos quil accompagne de courtes
lgendes.
Le 8, il est en permission pour deux jours et, le 9 au soir, il retrouve les frres de sa loge au
Krugs Hotel10 .
Dans les jours suivants, les notes restent courtes, mais Rudolf mentionne quelques informations
en rapport son affectation, par exemple : le 17 il est dtach comme monteur, dmonte un avion
et suit un cours intitul Quest-ce quun avion ; le 19, il va Weimar avec quinze autres
soldats, y dmonte un avion venu de Berlin et le charge ; le 21, il assiste un cours sur le
moteur ; le 25, il est dtach la compagnie des aviateurs pour tre employ au dmarrage des
avions. Il est employ sans doute comme aide dun ou de plusieurs pilotes lpoque o les
moteurs davion ne sont pas encore quips dun systme permettant la compression dau moins
un cylindre pour pouvoir dmarrer ces moteurs. tant donn que les avions ne peuvent pas,
comme les premires automobiles, dmarrer avec une manivelle, les moteurs sont lancs par un
mcanicien ou un aide du pilote agissant manuellement sur lhlice, une mthode dangereuse
ayant occasionn la mort de nombreux aides et pourtant Rudolf trouve ce service intressant.
Le lendemain mme poste :
Dmarrage pour la premire fois avec un caporal-chef. LAviatik 152 natteint pas cependant le
nombre de tours. Le dmarrage choue. Les deuxime et troisime dmarrages galement. Le soir
18 h 15 le dcollage russit. Une remarquable vue claire ? Lappareil vole bien et calmement ; cest
un dlice. Latterrissage est moins favorable. Nous arrivons durement. Mais cela se passe encore
bien.

Alors que les 22, 27, et 31, il ne porte aucune note, les 28, 29 et 30, il voque deux lves
pilotes qui font leurs vols de confirmation et atteste dun changement dappareil : lAviatik 152
avec moteur Argus de 120 CV est remplac par lAviatik 104 avec un moteur Mercedes de 100
CV.
Juin Le 1er, le grand-duc et son pouse visitent le terrain daviation et se font prsenter lavion
de combat de la Wagonfabrik . Cette Gothaer Waggonfabrik est une importante entreprise
de construction mtallique, implante Gotha, cre en 1883 et produisant des avions ainsi que
des tramways. Rudolf crit que cet avion est une grosse machine ; avec trois hlices, [et]
46 mtres denvergure, [il] vole calmement et en scurit. Bien que Rudolf nest pas prcis
le modle, il doit sagir du Gotha G.I, cest--dire le gros avion de combat n 1 de la fabrique
de wagons de Gotha (Gro-Kampfflugzeug Nummer 1 der Gothaer Waggonfabrik),
bombardier sorti au printemps 1915. Mais il se trompe en crivant quil a trois moteurs car cest
un bimoteur. Si ctait un trimoteur, ce serait un Siemens-Schuckert Steffen R.V, bombardier
lourd produit par la firme Siemens-Schuckert Werke GmbH dont le premier vol a lieu en mai
1915. Ce grosse Kampfflugzeug der Wagonfabrik senvole le 5 pour Stuttgart.

10

Il existe encore Sonneberg une auberge appele Gasthof Krug zum grnen Kranz , situe proximit
dun muse du jouet, le Deutsches Spielzeugmuseum, cr en 1901, ce qui voque la carte postale dite par
Rudolf en 1935, propos dune nouvelle exposition de jouets (Neue Spielzeugschau in Sonneberg/Thr.
1935) : cf. note n 12.

Au cours du mois, les notes restent gnralement brves, consacres essentiellement aux
mouvements davions, au dpart en campagne dune unit (le Feldflieger Abteilung 63) cre
le 14 mai, diffrentes activits, au temps, etc. Deux pages comportent une petite photo.
Le 6 est le dernier jour o Rudolf est dtach lquipe de montage davions. Les 7, 8, 10 et
19, il participe au nivelage du terrain.
Quelques jours sont sans notes.
Le 21, Rudolf note que des malades sont transports Gotha.
Le 27, il reoit la visite de son pouse et le lendemain aprs-midi, il va se promener en civil sur
le Seeberg.
Le 29, il apprend midi quil va partir pour le front comme monteur davion, le jour du dpart
tant le 3 juillet ; son affectation est le parc aronautique de la 5e arme (Armee-Flugpark V,
normalement on crit Armee-Flugpark 5), Montmdy ; cest lancien parc aronautique
dtapes de la 5e arme (Etappen-Flugzeugpark 5) ; dans les diffrentes pices, on trouve
[Knigl. Preuss.] Armee-Flugpark Nr. 5, Armee-Flug-Park 5 ou A.Fl.P. 5 (parc daviation
[royal prussien] n 5). Cette formation est en fait dans un village proche, Thonne-les-Prs11.
Le 30, il passe une visite mdicale : le cur ne fonctionne pas bien ; pour lavenir, il doit viter
des efforts. Ce jour-l commence lhabillement.
Juillet Le 1er, lopration se poursuit et il la juge ennuyeuse. Il sachte un pistolet
automatique, une lampe lectrique et un briquet.
Le lendemain, il peroi[t] enfin ses affaires vers 16 heures . Il fait une numration :
Une carabine Mauser de type Karabiner M. 1898AZ : la diffrence des deux armes mentionnes
prcdemment, celle-ci, mise en service partir de 1908, est moderne ; elle a t amene dErfurt
par camion.
Une ration contenue dans une bote mtallique ainsi que du pain et du saucisson ;
De nouveaux effets : pour partir au front, Rudolf quitte son uniforme de temps paix dunkelblau et
peroit un uniforme feldgrau neuf : une tunique, un pantalon et une capote. Cet habillement reu
peu de temps avant le dpart, les soldats lappellent l habit funraire (Sterbeanzug), puisque
cest ainsi habill quils prochainement tre susceptibles de mourir. Ce pantalon et cette tunique lui
vont bien.
Dautres articles regroups sous lappellation de alles andere sont jets dans sa toile de
tente individuelle.
Un livre de chants : ce livret fait partie du paquetage du soldat allemand ; il est rang dans le sac
dos, un emplacement bien dtermin. Mais cest un livret de chants catholiques : il fait alors une
rclamation puis note dans son agenda : (je) dois devenir catholique, cest ainsi .

Le 3, 8 h 30 cest le dpart. Le Militrpass de Rudolf a t vis par le secrtariat de la


compagnie laquelle il appartenait au sein de lunit quil quitte et qui se trouve alors
Gotha (Flieger-Ersatz-Abt. 3 z. Zt. Gotha) ; son commandant de compagnie, le capitaine
Brandt, dont larrive a t signale la date du 1 er mai, a certifi en apposant sa signature
(Militrpass p. 9) quil a eu une bonne conduite et quil na pas t puni. Le crmonial est
alors conforme ce qui a t dcrit dans Le fantassin allemand Michel sen va-t-en guerre12 :
les 130 hommes quittent le Thringer Hof pied pour la gare, dcors avec des fleurs et,
larrive, le capitaine Brandt qui les a accompagns leur fait encore un discours pour marquer
leur dpart.
Lpouse de Rudolf est la gare : sans doute a-t-il eu le temps de se faire photographier avec
elle car, sur le clich, il est habill avec son uniforme feldgrau neuf peru la veille. La tunique
de son uniforme comporte un galonnage spcial au col, un de ceux connus sous le terme gnral
DELHEZ Jean-Claude, Laviation allemande en Gaume (1916-1918) , Les Cahiers Brunehaut, 2009, n
20 ; Sur loccupation allemande 1914-1918 , op. cit., 2010 n 21. Voir aussi LANHER Jean, Le pays de
Montmdy au fil des jours Aot 1914-Novembre 1918, Metz, d. Serpenoise, 2001, en particulier p. 37.
12
LAPARRA J.-C., HESSE P., Le fantassin allemand, p. 11, 13, 14 et 15.
11

de Litzen ; ce galonnage est port par les troupes de laviation, plus gnralement par les
troupes de transport (Verkehrstruppen), rattaches la garde prussienne (do les Litzen).
Il a son sac dos qui, manifestement, est mont et rempli avec la dotation complte de
campagne. Son pouse lui porte son arme : son Karabiner M. 1898AZ. Les fleurs accroches
sa tunique et places dans le canon de larme indiquent quil va partir au front, ce qui est un
lment symbolique utilis loccasion des diffrentes guerres depuis celle de Libration
(1813).
Rudolf donne ensuite des dtails sur le voyage : litinraire, les arrts, la Croix-Rouge qui fait
une distribution de sandwiches, le franchissement du Rhin, etc.
Le lendemain, poursuite du voyage ; partir de 4 heures, traverse du sud de la Prusse rhnane
(maintenant la Sarre) avec ses mines, puis de la Lorraine annexe avec Thionville et les usines
sidrurugiques ; passage de la frontire franco-allemande de manire traditionnelle pour des
soldats : des Hourrah sont pousss et le Deutsches ber alles est chant. Au cours du voyage
aussi, les premiers contacts avec la guerre : fortifications, un train de prisonniers blesss,
destructions, postes de sentinelles, pices dartillerie, etc. Arrive Montmdy et nuit dans un
train de marchandises, dans un wagon bestiaux pour Rudolf.
Du dbut de juillet jusquau dbut daot est amnag lArmee-Flug-Park 5 (ex-EtappenFlugzeugpark 5) qui a t ouvert en avril et Rudolf qui y participe en est le tmoin : par exemple
llectrification (XII 699 Thonne-ls-Prs. Beim Anlegen der Lichtleitung ins Quartier). En cas
de bombardement, le personnel dispose dabris pour se protger (XII 695 Am Unterstand
25.7.1915 Armee Flugpark 5) ; le parc est dfendu par un canon antiarien
(Ballonabwehrkanone) (XII 696 BAK der Art.Flieg.Abtlg. 209 1915). Jusquau 14 janvier de
lanne suivante, 1916, il est prsent ce parc daviation, formation de soutien de
laronautique de la 5e arme. Le terrain est reprsent dans la srie Ib Thonne les
Pres/Montmedy (28-74). Ce parc, initialement le plus important de cette arme13, stocke tout
ce qui est ncessaire ses units daviation. En particulier, les aroplanes arrivent dmonts
des usines de lintrieur de lAllemagne par la voie ferre passant par Montmdy, bourgade
proche, et y sont monts. Ils sont ensuite essays partir dune piste amnage prs des
installations14. Ce parc comprend aussi un dpt de personnels de remplacements pour les units
daviation de la 5e arme ainsi quune cole de pilotage.
Rudolf est dj employ la section photographique du parc (XI 644 Photo-Abteilung Thonne
les Pres ; 645 Pause an der Photo-Abteilung vor dem Viadukt Thonne les Pres). Cest peut-tre
dans ce parc que Rudolf a loccasion de photographier un homme devant un appareil des
ateliers Euler15 de Francfort-sur-le Main (XII 693 Mann vor einem Flugzeug der Euler-Werke
Frankfurt a.M. 1915). Les vues montrant le kronprinz Margut (Margy) (IX 553-558 Rennen
bei Margy [Margut])16 sont sans doute prises lorsque Rudolf est affect dans ce parc : le
Le secteur de la 5e arme, celle du Kronprinz imprial jusquen 1917, court de louest de lArgonne jusqu
Warcq au sud dEtain.
14
COLLIN Lon, Dbut de la guerre arienne et Extraits du journal de C. Marlier , Sur les rives de
lOthain, d. par lassociation Racines et Mmoires du Terroir , Saint-Laurent-sur-Othain, Bulletin N 57
avril 2004, p. 21 et s.
15
Auguste Euler est un pionnier de laviation allemande. En octobre 1909, il ouvre avec Edmund Rumpler les
ateliers davions Euler (Euler-Flugmaschinenwerke) qui est la premire fabrique davions, Griesheim. Au
dbut de lanne suivante, il cre le premier terrain daviation sur le terrain dexercices du camp de Griesheim.
En 1912, il cre des ateliers et une cole de pilotage Niederrad, un faubourg de Francfort-sur-le Main. De 1910
1918 il forme des pilotes Griesheim et Francfort. Pendant la guerre, il construit sous licence 420 appareils
dautres marques et procde des rparations.
16
Margut : petit bourg du canton de Carignan, dans la partie orientale du dpartement des Ardennes mais non
loin du dpartement de la Meuse et de la frontire belge.
13

kronprinz est alors commandant de la 5e arme17 ; son quartier gnral est Stenay, mais il
vient souvent dans la rgion de Montmdy (dans cette ville, se trouve ltat-major de
linspection des tapes ou direction des arrires de la 5 e arme18 ; il y a aussi dans la ville et aux
environs une grande concentration de troupes et de services).
Les 23 et 30 aot, Rudolf reoit des vaccinations antityphiques. Il profite de diffrentes
occasions pour photographier le village de Thonne-les-Prs et aussi la ville et la forteresse de
Montmdy. Rudolf frquente sans doute le foyer/magasin lenseigne des Singes bleus
(XII 700 Zum blauen Affen Bergmann ; 701 Zum blauen Affen , Kantine der Armee
Flugpark 5 ) ; ce commerce est connu par des photos dpoque autres que celles prises par
Rudolf ainsi que par des clichs actuels, puisquil en reste des vestiges significatifs19. Dans sa
formation, Rudolf se comporte bien et nest pas puni. Il est promu caporal sur un poste prvu
au tableau deffectifs (ettsmssiger Gefreiter ernannt)
Le 14 janvier 1916, il est transfr au 209e dtachement arien (royal prussien) dartillerie
(Knigl. Preuss. Flieger-Abteilung [A.] 209, Artillerie-Flieger-Abt. Nr. 209, A.Flg. Abt. 209 ou
Afla 209). Le capitaine commandant le parc signe lavis de mutation porte la page 11 du
Militrpass en ajoutant que la conduite de Rudolf a t bonne et quil na pas t puni. Le
dernier jour de Rudolf Thonne-les-Prs est le 13 puisque son Soldbuch porte, la page 4, la
mention quil est nourri jusqu cette date.

1916
Rudolf part donc le 14 janvier 1916, sans indemnit de dplacement (Marschkosten fr 14.1.16.
keine, Soldbuch p. 4), pour la ferme de Constantine, sise entre Longuyon et Rouvrois-surOthain, o est stationne sa nouvelle unit. Dans ce mme document, il a t dclar sold par
sa prcdente unit (15,90 marks/mois) jusquau 20 de ce mois et il est pris en compte par sa
nouvelle unit la date du 15.
Le terrain daviation fait lobjet de la srie Ic Constantine Ferme (75-160). Rudolf est affect
la section photographique. Il photographie ses camarades (XII 707 Bild-Abteilung Artl. FliegerAbtlg. 209) ainsi que ses installations (XII 703 Im Dunkelzimmer ; 704-706
Vergrsserungsapparat). Ses clichs montrent le terrain daviation, mais aussi le quotidien des
militaires et larrire-front. La mission de cette unit est de travailler au profit de lartillerie en
faisant de lobservation, en prenant des photos et en rglant les tirs.
Ds son arrive, Rudolf dveloppe des clichs correspondant aux combats se droulant sur la
rive droite de la Meuse : le secteur de Soumazannes (252-255 Soumazannes) correspondant au
secteur do partira presquun mois plus tard une partie de lattaque 20.
Le dtachement arien fait des reconnaissances au-dessus de Verdun (VIII c Verdun
Luftaufnahmen). Par exemple, une tmoigne dun vnement marquant de la Premire Guerre
mondiale, avec lincendie du magasin X, place dIsly, en avril 1916. Le 3 avril 1916, les
Allemands bombardent le btiment abritant un magasin servant au stockage
dapprovisionnements. Le magasin X cest ainsi quon lappelle - est situ place dIsly, au
coeur de Verdun, proximit de lhpital Saint Nicolas. Outre des vivres, le magasin hberge
plusieurs centaines de soldats dune unit territoriale, qui cantonnent au rez-de-chausse. Le
bombardement provoque un incendie dautant plus violent quil est aliment par les vivres
17

LAPARRA J.-C., HESSE P., Lenvers des parades - Le commandement allemand 1914-1918, Saint-Cloud, d.
14-18/SOTECA, 2011, p.
19
JLK
20
Sur ce dpart dattaque dans ce secteur, LAPARRA J.-C., HESSE P., Le Favori du Kronprine Le
Sturmbataillon Rohr 1915-1918, Paris, d. Histoire & Collections, 2010, p.
18

situs ltage, et notamment de la farine. De nombreux territoriaux prissent malgr les efforts
des pompiers civils de Verdun, intervenant sous les bombardements. Le btiment sera
compltement dtruit. Aujourdhui le square de la place dIsly dlimite lemprise du btiment
X, long dune centaine de mtres, avec en son centre, un monument commmoratif inaugur le
7 octobre 1928 par Victor Schleiter, maire de Verdun.
Rudolf bnficie dune permission dans sa famille (Heimatsurlaub) du 15 au 22 mai.
Le 4 juillet, il a un rappel de vaccination antityphique. Le lendemain, il est tmoin de la
monte en ligne dune unit qui est transporte vers le front en camions ; cette unit doit attaquer
dans le secteur de Souville. noter que la dernire grande attaque allemande doit avoir lieu sur
le front Thiaumont21/Fleury-devant-Douaumont/Souville/Tavannes les 11-12 de ce mois. Le 12
juillet se droulera justement une priptie avec une incursion dun dtachement du rgiment
royal de la garde bavaroise sur le centre D, baptis Filzlaus (morpion) par les Allemands en
raison de son apparence, lorsquil est observ depuis un avion, et figurant dans la srie IV
Luftaufnahmen (282-290 Fleury/Filzlaus)22. Ce morpion correspond ce que les Franais
appellent louvrage de Bois Fleury ou Centre D : cest un ouvrage ovale, long de 200 m et large
de 100 m encore visible dans la parcelle 556/558. Il est constitu par une tranche circulaire et
travers en son centre par une autre tranche do partent de chaque ct des boyaux en zig-zag
rejoignant la tranche priphrique. Les travaux de ralisation, dbuts dans la nuit du 28 au
29 fvrier 1916, sont poursuivis en mars et sans doute ultrieurement.
Rudolf bnficie nouveau dune permission dans sa famille du 17 au 27 juillet.
Le fonds possde une carte de vol (Flugbildkarte Nr. 6) mise jour par le Feldfl.-Abtl.
25 les 25 et 26 septembre 1916 et cot23 . Elle reprsente le secteur ouvrage intermdiaire (Z.W.,
Zwischenwerk) de Charny/fort de la Chaume/Fromerville/Bois Bourrus.
24

Rudolf part encore en permission du 9 au 22 dcembre. Le 24, il est promu caporal sur un poste
prvu par les tableaux deffectifs (etatsm. Gefreite).

1917
Le fonds comporte la note de service du gnral commandant les forces ariennesn
472/17 Lb. du 2 fvrier 1917, relative aux chelles et au montage des cartes. Le poste de gnral
commandant les forces ariennes a t cr le 8 octobre 1916 ; jusqu la fin de la guerre, le titulaire en
est le gnral de corps darme von Hoeppner assist du lieutenant-colonel Thomsen, son chef dtatmajor, et du commandant Siegert. Leur mission est lorganisation de laviation allemande lavant sur
le plan tactique, larrire pour la production industrielle25. Pour revenir la note, diffuse toutes

les formations aronautiques oprationnelles et signe par le chef dtat-major de ce gnral,


elle transite par le commandant de laronautique de la 5e arme le 12 de ce mois et parvient
ensuite au Flieger-Abtlg. (A) 209 une date inconnue.
Rudolf a conserv un document cot FL 53 et relatif la rpartition des tirs au cours de
limportante action baptise du nom de Petits Balkans (Kleiner Balkan) et ayant eu lieu le
4 mars26. Les units participantes appartenaient la 7 e division de rserve et la 28e division
21

noter srie IV Luftaufnahmen 274-281 Z.W. Thiaumont/West-Ost Schlucht.


Sur les combats dans le secteur Thiaumont/Fleury/Souville/Tavannes les 11-12 juiller 1916 et notamment la
prise de du centre D le 12, lire LAPARRA J.-C., RAMOS Patrice, Le Corps alpin allemand Verdun Trois mois
de tueries pour quatre ans de guerre 1915-1918, Paris, d. Histoire & Collections, 2015, sortie prvue novembre
2015.
22

23
24

21.RD IX 543-552 Kronprinz (549-563)


LAPARRA J.-C., HESSE P., Lenvers des parades, p. 161-162. Cf. aussi HOEPPNER Ernst von, LAllemagne
et la guerre de lair, Paris, Payot, 1923.
25

26

10

dinfanterie. Les buts de cette opration taient de gagner des vues sur le ravin du bois des
Fosses ainsi que le Fond des Rousses et de faire des prisonniers en vue de recueillir des
renseignements sur les projets franais. Ces units participantes sont le Ier bataillon du 40e
rgiment de fusiliers, le IIe du 109e rgiment de grenadiers et le IIe du 110e rgiment de
grenadiers, avec un appui de 140 sapeurs des 2e et 3e compagnies du 14e bataillons du gnie et
de la 4e compagnie du 30e bataillon. Lopration russit aprs une prparation dartillerie de
70 000 coups : le bilan est de 578 prisonniers dont 6 officiers et 16 mitrailleuses rcupres,
pour 36 morts et 112 blesss du ct des assaillants27.
Lunit laquelle appartient Rudolf est transfre sur le front de lAisne. Commande
par le capitaine Wehrmann28, elle est stationne sur le terrain daviation de Toulis29 (commune
actuelle Toulis-Attencourt). Elle est subordonne au groupement (Gruppe) Vailly. Les photos
correspondantes sont classes Ia Toulis (1-27) et commencent avec le numro 24 Bauernhaus
10/4.17.
Un certain nombre de photos montrent des pices dartillerie lourde
Le 4 juin, Rudolf est sans doute promu Unteroffizier (ou Untffzr.) puisquil doit
percevoir une somme de 40 marks par mois en tant que caporal-chef occupant un poste prvu
au tableau des effectifs. Une annexe, tablie conformment une circulaire en date du 13
septembre 1917, est insre dans son Militrpass : elle porte lindication quil sagit dune
carte de formation pour 1. des aides (servants), 2. des surveillants (entretien), 3. des
spcialistes (rparation) (Ausbildungskarte fr 1.Gehilfen [Bedienung], 2. Warte
[Instandhaltung], 3. Facharbeiter [Instandsetzung]) ; elle mentionne que l Untffzr.
Ingber Rudolf , n le 4.10.82. , affect dans laviation depuis le 9.4.1915 ,
photographe dans le civil, est utilisable en campagne (k.v.) : la colonne prvue pour recevoir
la mention des emplois tenus jusqu prsent dans laviation nest pas remplie. Le 26 juin,
Rudolf reoit la Croix de fer de IIe classe avec une attestation signe par le capitaine
Wehrmann : Il ne faut pas en dduire que Rudolf a fait une action dclat. Elle rcompense
sans doute un travail satisfaisant son poste et prouve surtout que lintress entretenait de
bonnes relations avec son chef.
Il convient dailleurs de noter qu loccasion du dpart de cet officier, une date inconnue,
une publication humoristique (Spasszeitung zur Verabschiedung) est polycopie, avec une sorte
de pome devant sans doute lue aprs avoir t dclame au cours de la fte donne en lhonneur
du partant. Elle est complt par le recto et le verso dune feuille prsents comme des pages
publicitaires avec des encarts renfermant des annonces : ce sont en fait des vocations de la vie
de lunit et des allusions se rapportant des pilotes ; sont ainsi viss deux possdant un chien,
un qui met des chaussures et des bandes molletires anglaises de prise, un qui a eu son premier
combat arien en tant encore un pilote inexpriment, dautres ayant effectu des atterrissages
causant des dgts aux avions, etc.
Le 2 juillet, Rudolf reoit un rappel du vaccin atityphique. Du 24 juillet au 6 aot et du
7 au 20 dcembre, il bnficie dune permission dans sa famille.

KLINK (Stephan), Das grosse Verdun Handbuch, Edesheim, autodition, 2000, p. 54-55.
Le fonds comprend un ensemble de photographies imprimes intitul : Aus dem Lichtbildvortrag :
Frontflieger im Westen ; cet ensemble a t constitu par cet officier, titulaire dun diplme quivalent un 3e
cycle (il porte le titre de docteur), alors quil tait sous-lieutenant (sans doute appartenant au corps des officiers
de rserve) et responsable de la section photographique de lancienne escadrille photographique darme
identifie comme tant le A.O.K. Flieg. Abt. 23 Lb. Cette unit a t cre le 11 janvier 1917 partir du FFA 23
3./Flieger-Bataillon Nr. 1. Elle a longtemps t stationne Guise.
29
Sturmbataillon 7
27

28

11

1918
Cette anne-l commence avec une photo dune carte dalimentation (25 Speisenkarte,
Toulis, 8.1.18). A noter un clich de la commmoration de lanniversaire officiel de Guillaume
II (27 janvier) qui donne lieu, chaque anne et quels que soient le lieu et les circonstances (y
compris dans les tranches) une fte plus ou moins importante (27 Kaisers Geb. 1918
Toulis ). Il y a aussi une srie de photos imprimes, projetes lors dune confrence anime
par le lieutenant Kuermann30.
Le 2 mars, il reoit son troisime rappel du vaccin antityphique. Rudolf bnficie dune
permission dans sa famille du 20 septembre au 5 octobre.
Rudolf prend les dernires de ces 851 photos le 13 novembre.
Il est libr par le Flieg.Abt. (A.) 209 le 23 novembre 1918 pour se rendre Sonneberg, dont le
commandant atteste, sur un feuillet coll dans son Militrpass, quil a servi en tant employable
dans lartillerie (k.v.Artl.), en ayant eu un trs bon comportement et en nayant pas subi de
punitions. Les dates de promotion aux grades de caporal et caporal-chef sont galement
rappeles : respectivement les 24 dcembre 1916 et 30 septembre 1918. Ce feuillet comporte
aussi la mention quil a peru la somme de 65 marks, correspondant sa solde et une prime
de dmobilisation, le rapport avec la date du 19/III 19 indique ct de la somme ntant
pas comprhensible. Auparavant, il passe une visite mdicale le 22 novembre auprs du
mdecin du Flieger-Ersatz-Abt. 3 Gotha ; celui-ci lui dlivre une attestation de libration
(Entlassungsbefund) qui le dclare apte au service en campagne dans lartillerie (k.v. Art.) et
pleinement apte aussi exercer sa profession de photographe (In seinem berufe als Photograf
voll erwerbsfhig). Le Soldbuch de Rudolf porte la mention que lunit laquelle il est
dornavant rattach est le Flieger-Ers.-Abt. 9 Darmstadt (Hesse) : dans les premires annes
de la guerre, le 9e dtachement arien dErsatz (Fliegerersatzabteilung Nr. 9 ou FEA 9), cr
le 16 mars 1915 Darmstadt, formait des pilotes et des observateurs ; ultrieurement, la
formation des observateurs fut transfre dans un autre centre dinstruction.
Arriv Sonneberg, il fait viser son Militrpass le 25 et dclare comme domicile le n
4 de la rue des Roses (Rosenstrasse 4), indication porte la page 16 du document. Il se fait
enregistrer le mme jour auprs du Bureau de pointage des habitants qui lui remet une
attestation (Bescheinigung ber erfolgte Meldung, Einwonner-Meldeamt) ; le dos de ce
document porte le visa du Service municipal de lalimentation (Stdt. Lebensmittelamt) : sans
doute a-t-il fait cette dmarche pour obtenir les documents lui permettant dobtenir cartes et/ou
tickets de rationnement.

30

Alfred KUERMANN, sergent-chef puis sous-lieutenant, Fl. Abt. 23 Lb. et Fl.Abt. A 226 : A 50 mtres au-dessus
du front La bataille pour le Mont-Renaud (Carnets de guerre de laviateur Alfred Kuermann De Maubeuge
Noyon, 1918), traduit de lallemand par le Dr. Hermann PLOTE, Patrimoine de la Grande Guerre-Tmoignages
et Rcits-Editions Alan Sutton, 2007.

12