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Marvin Harris.;

)Jd',,,

Coleo
PERSPECTIVAS
Volume 120

DO HOMEM
J

Vacas, Porcos,

Guerras e Bruxas

Os enigmas da cultura

TRADUO DE
IRMA

FIORAVANTI

civilizao
brasileira

SIBLIOTECA
_TlTUTO Df

FIl n!':m:IA c "l" ~

Pr61ogo

STE LIVRO trata das razes de estilos de vida aparentemente irracionais e inexplicveis. Alguns destes enigmticos costumes
ocorrem entre povos analfabetos ou "primitivos", como por
exemplo os vaidosos chefes ndios norte-americanos que queimam
seus bens por mera ostentao. Outros se referem a sociedades
subdesenvolvidas, sendo meus favoritos os hindus, que se recusam a comer carne de vaca mesmo que estejam morrendo de
fome. Outros ainda dizem respeito a messias e feiticeiras, que
fazem parte do caudal de nossa prpria civilizao. Para provar
meu ponto de vista, escolhi, intencionalmente, exemplos bizarros
e controversos que se afiguram enigmas insolveis.
Vivemos numa poca que se considera vtima de um excesso \
de inteligncia, Com intuitos vindicativos, os especialistas se
empenham em demonstrar que nem a cincia nem a razo podem
explicar as variaes de estilos de vida da humanidade. Por isso
est ~a moda insistir que no h soluo para os enigmas aqui
exammados. O fundamento da maior parte desses principais
~oncei~os sobre costumes misteriosos foi apresentado 'Por Ruth
enedlct no seu livro Pauerns oi culture. Para explicar as marcantes diferenas entre as culturas dos Kwakiutl, dos Dobuans
e dos Zuni, ela se reportou a um mito atribudo aos ndios Ca-

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vadores. Diz o mito que "Deus doou a cada povo uma tigela
. d d Decepes sobre os fundamentos banais da cultura
de barro, e dessa tigela beberam sua vida. Todos tomaram da em SOClea e'placas de chumbo sobre as mentes comuns. E no
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I erentes." O que Isto
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se ab stem d e comer. carne d e vaca, ou porque os judeus e os extraor
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Em primeiro lugar, existe a ignorncia. A maioria as pest~~ SLO e.sensorajar a u~ca e ~utros t1J~os de ~xplicaes,
pOISuma coisa e certa: se nao se cre que haja soluao para um
be apenas uma pequena parcela da gama de alterna.
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que b ra-ca b eas, jamais se avera de encontra-Ia.
tivas relativa aos modos de viver ". Para passar o mio. e a
Para ex~1i.car padre~ diferentes de cultura temos de comelenda perfeita _c~scincia preciso .comparar toda a _clas,se
ar por a~!!!.ltlr que a Vida humana no resulta de um mero
de culturas passadas e presentes. E eXIst~ o medo. Uma, fa~sa
acaso _ou capricho. ~em tal premissa, mal podemos resistir
conscincia pode ser a nica defesa ef~tlva contra ?COrrenCIas
tentaao de recuar diante de um costume ou instituio tenazcomo o envelhecimento e a morte. E, fmalmente, existe a luta.
mente indecif~vel. Com o passar dos anos descobri que costuNa 'Vida social comum invarivel q~e a:guns. controlem ~)U
mes por mmto.s considerad?s totalmente inescrutveis tiriham,
explorem outros. Essas desigualdades sao tao distaradas, mISn.a verda_de, ongens determinadas e logo perceptveis. A printificadas e desvirtuadas quanto a velhice e a morte.
, .
cipal razao de teren: passado tan~?, tempo despercebidas que
Ignorncia, medo e luta constituem os elementos bas}~os
todos estavam convictos de que so Deus sabe a resposta."
da conscincia comum. Com tais elementos, a arte e a poltica
_ ~tr~
raz~ de muitos costumes e instituies parecerem
modelam o mundo coletivo de sonhos, cuja funo evi~ar que
tao msterosos e que nos ensinaram a dar m~ valor s comas pessoas compreendam o que realmente seJa_sua VIda eI?
plexas explicaes "espiritualistas" dos fenmenos culturais do
sociedade. Nossa conscincia comum, portanto, nao pode explique_~ mais simples e naturais. Afirmo que a soluo de cada
car-se a si mesma. Sua prpria existncia se deve a uma c31paum dos enigmas analisados neste livro consiste numa melhor
cidade desenvolvida para negar os fatos que esclareceu; e~s.a
(\. compreenso de circunstncias de ordem prtica. Mostrarei que
existncia. Assim como no se concebe que sonhadores Jusbf~l
at as crenas e prticas aparentemente mais extravagantes
quem seus sonhos, tambm no seria de esperar que os partiquando atentamente examinadas, revelam-se baseadas em condicipantes de tais estilos de vida esclarecessem seus costumes.
es, necessidades e atividades comuns, banais ou mesmo vulgaAlguns antropologistas e historiadores, por~n:, pensam o
re~. A ?leu ver" uma s?l~o banal ou vulgar a qu~ se apia
c.on.trrio. Argumentam que a explicao dos p~rtICI?antes con~na realidade e e constituda de coragem, sexo, energia, ventos,
titui uma realidade irredutvel. E advertem que jamais se deveria
~ chuvas e outros. fenmenos tangveis e comuns.
considerar a conscincia humana como um "objeto" e que a
Isto no significa., porm, que as solues oferecidas sejam
estrutura cientfica apropriada ao estudo da fsica o.u da qu~mide algum modo simples ou bvias. Ao contrrio.
um empreenca no tem valor quando aplicada ao estudo dos estilos de Vida.
dimento sempre difcil identificar os fatores materiais relevantes
Vrios profetas da moderna "contracultura" chegam a acusar
(nos acontecim.entos humanos. A vida 'prtica tem muitos disfaro excesso de "objetificao" como causa das injustias e desas\ ~ .. Cada estilo de vida est e~o~
em mitos e lendas, que
t~:s ~a histria contempornea. Alega um deles q~~ un:a. ~ons, desviam a ateno para aspectos irreais ou sobrenaturais. Esses
ClenCla objetiva leva sempre a uma. perda de senslbIllda~e
e?'VOI~rio~ ~o ao povo uma identidade social e uma conscinmora!", ~gualando assim ao pecado original a busca de conheciera de objetivo SOCial,mas ocultam as cruas verdades da vida
mento cientfico.

'*

\ ]4

15

Nada mais absurdo. Fome, guerra, sexualidade, tortura e


explorao tm ocorrido em toda a histria e pr-histria muito antes de que algum tivesse a idia de tentar "objetificar"
os acontecimentos humanos.
Pessoas h que, desiludidas com as conseqncias secundrias da tecnologia avanada, imaginam ser a cincia o "principal
estilo de vida da nossa sociedade". Isto pode estar certo quanto
ao nosso conhecimento da natureza, mas absolutamente errado com relao ao nosso conhecimento da cultura. No que toca
aos estilos de vida, no se pode ter o conhecimento como pecado
original porque ainda nos encontramos em nosso estado original
de ignorncia.
Mas deixemos para o captulo final o exame dos postulados
da contracultura. Mostrarei antes como se pode dar uma explicao cientfica a uma srie de importantes enigmas sobre estiIQLde- vida. Pouco se ganharia em discutir teorias que no se
fundamentam em fatos e contextos especficos. Peo apenas que
no se esqueam de que, como qualquer cientista, espero apresentar solues provveis e razoveis, e no certezas. Contudo,
por mais imperfeitas que sejam, as solues provveis devem ser
preferveis
ausncia de solues - como o 'mito dos ndios
Cavadores de Ruth Benedict, Como qualquer cientista, aceito
de bom grado explicaes alternativas, desde que correspondam
aos padres da verdade cientfica e sejam tambm esclarecedoraso E agora, aos enigmas.

A Me Vaca

SEMPRE que entro em discusses sobre a influncia de fatores prticos e naturais nos estilos de vida, aparece algum
e diz: "O que h com todas aquelas vacas que os famintos
camponeses da lndia se recusam a comer?" A imagem de um
agricultor maltrapilho. morrendo de fome ao lado de uma imensa
vaca gorda, transmite aos observadores ocidentais uma tranqilizante sensao de mistrio. Inmeras aluses, eruditas e po~
pulares, 'confirmam nossa mais profunda convico de como
deveriam agir os povos de mentalidade oriental. E agradvel
saber _ algo assim como "sempre haver uma Inglaterra" que na lndia os valores espirituais so mais preciosos que a
prpria vida. E ao mesmo tempo, isto nos entristece. Como poderemos esperar compreender um povo to diferente de ns?
Os ocidentais julgam a idia de que possa haver ~!lguma explicao prtica para o amor indiano s vacas muito mais perturbadora do que os prprios indianos, A vaca sagrada - e de que
outra forma poderia diz-lo'? - uma das nossas vacas sagra-

das favoritas.
Os hindus veneram as vacas porque so o smbolo de tudo
o que vivo. Assim como Maria , para os cristos, a Me de
Deus, para os indianos a vaca a IVe da vda. No existe,
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portanto, maior sacrilgio para um indiano que matar uma vaca.


At mesmo o sacrifcio de uma vida humana deixa de ter o
significado simblico, ou a inexprimvel profanao representada
pelo abate de uma vaca.

Segundo vrios tcnicos, a venerao s vacas a causa


principal da fome e da pobreza na India. Alguns agrnomos
educados no Ocidente afirmam que o tabu contra o seu abate
tem conservado vivos cem milhes de "inteis" animais. Alegam
que essa venerao reduz a eficincia na agricultura, j que as
vacas no contribuem nem com o leite e nem com a carne,
embora entrem em competio, por cereais e alimentos, com
os animais teis e com famintos seres humanos. Um estudo
patrocinado pela Fundao Ford, em 1959, concluiu que se poderia considerar a metade do rebanho indiano como excedente
em relao ao suprimento alimentar. E um economista da Universidade da Pennsylvania afirmou, em 1971, que a ndia possui
trinta milhes de vacas improdutivas.
Parece que h uma grande quantidade de animais suprfluos, inteis e antieconmicos, e que tal' situao conseqncia
direta de irraoionais doutrinas indianas. Turistas em trnsito
por Dlhi, Calcut, Madras, Bombaim e outras cidades indianas
espantam-se com a liberdade de que goza o gado vadio. Os animais perambulam pelas ruas, derrubam as bancas do mercado,
invadem jardins particulares, defecam nas caladas e interrompem o trnsito, quedando-se a ruminar nas esquinas cOngestionadas. No campo, amontoam-se pelas estradas e esto sempre a
caminhar tranqilamente pelas linhas frreas.
O amor s vacas afeta a vida de mltiplas maneiras. Reparties do governo mantm asilos, onde os proprietrios podem
alojar, gratuitamente, suas vacas magras e decrpitas. Em Madras a polcia recolhe o gado vadio que fica doente e leva-o a
pastar e se restabelecer em pequenos campos prximos estao ferroviria. Os agricultores consideram as vacas membros
da famlia, enfeitando-as com grinaldas e borlas, rezando por
elas quando adoecem e convidando os vizinhos para, juntamente
com um sacerdote, celebrar o nascimento de uma nova cria. Em
toda a India, pendem das paredes calendrios estampando belas
e ornadas jovens, com o corpo de grandes vacas br,ancas. V-se
o leite jorrar das tetas dessas deusas, meio mulher, meio zebu.
Afora o lindo rosto humano, as vacas dessas estampas pouco se assemelham quelas que se encontram em carne e osso.
So os ossos seu aspecto caracterstico na-maior parte do ano.

Ao invs de jorrarem leite das tetas, os esquelticos animais


quase no conseguem amamentar uma s cria at a maturidade.
O rendimento mdio de leite da vaca zebu tpica na India no
chega a 227 litros por ano. O gado leiteiro comum, nos Estados
Unidos, produz mais de 2.680 litros, sendo que as produtoras
campes no raro atingem a casa dos 9.970 litros anuais, mas esta
comparao ainda no diz tudo. Em qualquer ano, cerca da
metade das vacas zebunas da ndia no do equer uma gota
de leite.
Para agravar a situao, o amor vaca no estimula o amor
ao homem. J que os muulmanos abominam a carne de porco,
mas comem a bovina, muitos hindus os consideram matadores
de 'Vacas. Antes da diviso do subcontinente indiano entre a
Indiae o Paquisto, ocorriam anualmente sangrentas rebelies
para impedir que os muulmanos' abatessem vacas. E a lembrana desses antigos motins continua a acirrar .as relaes entre
os dois pases. Em Bihar, em 1917, por exemplo, 30 pessoas
morreram e 170 aldeias muulmanas foram totalmente arrasadas.
Embora lamentasse tais distrbios, Mohandas K. Gandhi
foi um fervoroso defensor do amor vaca, e desejava a proibio total de seu abate. Quando se redigiu a constituio indiana, incluiu-se um, dispositivo' em defesa das vacas" que quase
tornou ilegal tod e qualquer forma de abate. Alguns Estados
baniram-no definitivamente, mas outros ainda admitem excees.
O problema da vaca continua a ser uma das principais causas
de motins e conflitos, no apenas entre hindus e os remanescentes da comunidade muulmana, mas tambm entre o Partido
do Governo no Congresso e faces extremistas de hindus defensores das vacas. Em 7 de novembro de 1966, uma multido
de quase 120 mil pessoas, liderada por um bando de homens
santos descalos, ornados de grinaldas de cravo-da-ndia e cob~rtos de cinza de esterco" protestava contra o abate de vacas
diante da sede do Parlamento indiano. Oito pessoas morreram
e quarenta e oito saram feridas na agitao que ento ocorreu.
'~eguiu-se uma onda nacional de jejum entre os homens santos,
lIderados por Muni Shustril Kumar, presidente do Comit para
a Campanha Multipartidria de Proteo Vaca. Aos observado~es ocidentais, familiarizados com as modernas tcnicas da
agncultura e pecuria, o amor s vacas parece insensato, ou
mesmo suicida. O tcnico eficiente anseia por apoderar-se rle
todos aqueles inteis animais e mand-Ias a um destino mais
apropriado. H, contudo, certas incongruncias na condenao

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19

'\
a esse costume. Quando principiei
a perguntar
a mim mesmo
se no haveria uma justificao
prtica para as vacas sagradas,
deparei com um curioso relatrio governamental
que afirmava
haver na ndia muitssimas vacas, mas muito poucos bois. Com
tantas vacas vista, como poderia existir escassez de bois? A
principal fonte de trao na aradura do campo, no pas, representada
pelo boi e pelo bfalo macho. Para cada stio de
10 acres ou menos, considera-se
como adequado
um par de
bois ou de bfalos. Um pouco de aritmtica revela-nos que, no
que toca aradura da terra, existe, de fato, mais escassez que
excesso de animais de trao. A ndia possui 60 milhes de
granjas, mas apenas 80 milhes de animais de tiro. Se cada
granja tivesse sua cota de duas cabeas de gado, deveria haver
120 milhes de animais, ou seja, 40 milhes a mais do que os
realmente
existentes.
A carncia pode no ser assim to ruim, j que alguns
granjeiros alugam ou tomam emprestado
animais vizinhos. Mas
tal partilha freqentemente
resulta impraticvel.
Deve-se
conciliar a aradura com as chuvas da mono e, quando um stio
acaba de ser arado., a poca ideal para arar-se outro j pode
haver passado.
Ademais,
terminada
a aradura,
ainda precisa
o agricultor do seu par de bois para puxar-lhe a carroa, que
a base do transporte predominante
no interior da ndia. Muito
provavelmente,
a propriedade
privada de stios, gado, arados e
carroas reduz a eficincia da agricultura
indiana, mas, como
logo percebi, isto no acontece por causa do amor s vacas.
A escassez de animais de tiro uma terrvel ameaa que
pende sobre a maioria das famlias campesinas da ndia. Quando um animal cai doente, o agricultor pobre corre perigo de perder sua propriedade.
Se no conta com um substituto, ter de
tomar dinheiro emprestado
a taxas exorbitantes.
E milhes de
famlias rurais tm, efetivamente,
perdido
tudo, ou parte das
suas posses, recorrendo
parceria ou empregando-se
noutros
stios, em conseqncia
dessas dvidas. Anualmente,
centenas
de milhares de agricultores
desvalidos' acabam emigrando
para
as cidades, j saturadas de desempregados
e desabrigados.
O campons indiano que no for capaz de substituir o seu
gado doente ou morto encontra-se
na mesma situao do agricultor norte-americano
que no pode substituir ou reparar o trator quebrado,
Mas h uma grande diferena:
os tratores so
feitos nas fbricas, enquanto os bois so produzidos
por vacas.
O agricultor que possui uma vaca possui uma fbrica de pro-

duzir bois. Com ou sem amor s vacas, isto j seria uma boa
razo para que no a vendesse ao matadouro.
Comea-se' tambm a perceber porque os camponeses
indianos esto prontos \.
a tolerar vacas que dem apenas 227 litros de leite por ano. Se
a principal funo econmica da vaca zebu gerar animais machos para carga, ento no tem cabimento compar-Ia
com as
especial.izadas
vacas leiteiras
norte-americanas,
cuja principal
funo produzir leite. Alm disso, o leite produzido pelas vacas zebus desempenha
um papel importante
no suprimento
das
necessidades
alimentares
de muitas famlias pobres. Mesmo pequenas quantidades> de produtos lcteos podem melhorar a sade
de pessoas que so foradas a sobreviver beira da inanio.
Quando o campons indiano tquer um animal que, principalmente, lhe fornea leite, recorre fmea do bfalo, que tem
perodos mais longos de lactao e maior rendimento em gordura
de manteiga do que a zebu. Os bfalos machosso
..tambm
animais mais apropriados
para a aradura em arrozais alagados,
conquanto os bois sejam mais versteis e preferveis para a lavoura seca e para o transporte
na estrada. Acima de tudo, as
raas zebus so notoriamente
robustas e capazes de suportar as
loncas secas que, periodicamente,
assolam diversas regies da
India.
A agricultura
faz parte de um vasto sistema de relaes
humanas e fsicas. Julgar pores isoladas desse "ecos sistema",
em termos que interessam mais conduta dos negcios na agricultura norte-americana,
pode levar a concluses
muito estranhas. O gado figura no ecossistema indiano de formas facilmente
despercebidas
ou desprezadas
pelas sociedades
industrializadas
e de alto teor energtico. Nos Estados Unidos, as substncias
qumicas j substituram
quase completamente
o esterco animal
como fonte principal de fertilizante agrcola. Os agricultores norteamericanos pararam
de usar o estrume quando comearam
a
arar com tratores,
em vez de mulas ou cavalos>
Como os
tratores destilam mais venenos que fertilizantes,
a preferncia
pela mecanizao
agrcola em larga escala significa, -quase que
necessariamente
a preferncia
pelo
emprego
de fertilizantes
qumicos. E hoje, no mundo inteiro, vem-se desenvolvendo
realmente um vasto complexo industrial
de petroqumicos,
tratores
e caminhes, que produz mquinas agrcolas, transporte
motorizado, leos e gasolina, fertilizantes
qumicos e pesticidas, dos
quais dependem as novas tcnicas de alta produtividade.

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Para bem ou mal, a maioria dos agricultores da ndia .no


pode participar desse complexo, no porque venerem suas vacas, mas simplesmente porque no tm condies para comprar
tratores. Tal como outras naes subdesenvolvidas, no pode a
ndia construir fbricas competitivas com as instalaes dos pases industrializados, nem pagar por grandes quantidades de produtos industriais importados. A troca de animais e estrumes por
tratores e petroqumicos exigiria o investimento de um volume
incrvel de capital. Ademais, a conseqncia inevitvel de substituir animais baratos por dispendiosas mquinas .seria reduzir o
nmero de pessoas que podem ganhar a vida com a atividade
agrcola e forr-ar um aumento correspondente no tamanho do
stio comum. Sabemos que o desenvolvimento da .agricultura
de largo porte nos Estados Unidos significou a virtual destruio da pequena granja familiar. Menos de 5 por cento das famlias norte-americanas vivem hoje no campo, em contraste com
60 por cento cerca de cem anos atrs. Fosse a agricultura desenvolver-se de modo semelhante na ndia, ter-se-ia logo de encontrar trabalho e habitao para 25 milhes de pessoas desabrigadas.
Sendo j insuportvel o sofrimento causado pelo desemprego e desabrigo nas cidades indianas, um considervel aumento
adicional da populao urbana s poderia levar a revolues
e catstrofes sem precedentes.
Tendo em vista tal alternativa, torna-se mais fcil compreender regimes baseados em animais, em baixa energia e em
pequena escala de produo. Como j assinalei, vacas e bois fornecem substitutos de baixa energia para tratores e fbricas de
tratores. E deveriam tambm ter a seu crdito o desempenho das
funes de uma indstria petroqumica.
O rebanho indiano
produz, anualmente, 700 milhe\ de toneladas de esterco aproveitvel. Cerca da metade empregada como fertilizante, enquanto a maior parte do restante queimada na cozinha. O
volume anual de energia gerada por esse esterco, --,. principal
combustvel da dona-de-casa indiana - equivale, termicamente,
a 27 milhes de toneladas de querosene, 35 milhes de toneladas de carvo ou 68 milhes de toneladas de lenha. Contando
a India com apenas modestas reservas de petrleo e carvo,
alm de j ser vtima de intenso desflorestamento, nenhum desses
combustveis pode ser tido como substitutos prticos do esterco
de vaca. A idia de estrume de vaca na cozinha pode no agradar ao norte-americano comum, mas as mulheres indianas consi22

deram-no um combustvel de primeira qualidade, por ajustar-se


pe~feitamente sua rotina domstica. A grande maioria dos
pratos indianos so preparados com a manteiga pura chamada
GHEE, para a qual o estrume de vaca a fonte preferida de
calor, por queimar com uma chama lmpida e duradoura, que
no resseca a comida. Com esse combustvel a mulher indiana
pode pr os alimentos a cozinhar e deix-Ias no fogo por vrias
horas, enquanto cuida das crianas, ajuda na lavoura ou desobriga-se de outros afazeres. J a dona-de-casa norte-americana
obtm o mesmo resultado atravs de um conjunto de controles
eletrnicos que acompanham, como dispendiosas alternativas, os
ltimos modelos de foges.
O esterco de vaca tem ainda, pelo menos, outra importante
funo. Misturado com gua e transformado em pasta., usa-se
para assoalhar as casas. Espalhando-o pelo cho de terra e deixando-o endurecer e formar uma superfcie polida, diminui a
poeira e pode ser limpo com uma vassoura.
Como o estrume de gado tem mltiplas utilidades, colhe-se
cuidadosamente tudo o que dele houver. s crianas na aldeia,
d-se o encargo de seguir a vaca. da famlia e trazer para casa
sua produo petroqumica diria. Nas cidades, a casta de varredores tem o monoplio do esterco deixado pelos animais desgarrados, e ganha a vida vendendo-o s donas-de-casa.
Do ponto de vista agrcola, uma vaca seca e estril constitui uma abominao econmica. Mas, para o agricultor, a
mesma vaca estril pode significar sua ltima e desesperada defesa contra os agiotas. Sempre haver a possibilidade de que uma
mono favorvel venha restaurar as energias at do mais decrpito espcime, Iaz-lo engordar, gerar uma cria e tomar a
produzir leite. Para isso ele reza e s vezes suas oraes so
ouvidas. Entrementes, continua a produo de estrume. E a gente, aos poucos, vai compreendendo porque um molambo de
vaca ainda pode parecer belo aos olhos de seu dono.
O gado zebu tem corpos pequenos, reservas de energia na
giba e grande capacidade de recuperao. Estas caractersticas
se adaptam s condies especficas da agricultura indiana. As
raas nativas so capazes de sobreviver por longos perodos com
pouco alimento ou gua, alm de serem muito resistentes s
doenas que atacam outras raas nos trpicos. Os bois zebus
trabalham enquanto neles houver um sopro de vida. Stuart
Odend'hal, ex-veterinrio da Universidade John Hopkins, praticou autpsias locais em reses indianas que haviam trabalhado
23

normalmente
at poucas horas antes de morrer, mas cujos rgos
vitais apresentavam
graves leses. Com sua imensa capacidade
de recuperao,
no se pode jamais classificar esses animais como
totalmente
"inteis"
enquanto
estiverem vivos.
Mais cedo ou mais tarde, porm, chega o momento
em
que se perde toda a esperana
de sua recuperao,
cessando
at a produo
de estrume. Ainda assim o agricultor
hindu
recusa-se a mat-lo para servir de alimento, ou a vend-lo ao
matadouro.
No estaria a um testemunho
irrefutvel
de uma
perniciosa prtica econmica sem outra explicao seno os tabus
religiosos sobre o abate de vacas e o consumo de carne bovina?
Ningum pode negar que o amor s vacas mobiliza as pessoas a resistir ao seu abate e ao consumo da carne. No concordo, porm, que os tabus contra a matana e o consum-o tenham, necessariamente,
algum efeito prejudicial
sobrevivncia
e bem-estar dos homens. Com o abate ou venda de seus decrpitos animais, pode um agricultor
ganhar umas poucas rupias
a mais, ou melhorar temporariamente
a dieta familiar. A longo
prazo, porm, conseqncias
benficas podero
advir da recusa
~ em os matar para sua prpria mesa, ou em os vender ao matadouro. H um princpio aceito de anlise_e~012gica
segundo .9
qual as comunidades
de organismos se adaptam, no s condiesnarrnais,
mas s extremas. A caracterstica
predominante
na India a ausncia cclica das -huvas de mono. "'A fim
de avaliar o significado econmico dos tabus contra o abate e
o consumo de carne, temos de analisar o que esses tabus representam no contexto de secas e fomes peridicas.
Esses tabus podem ser um produto da seleo natural, do
mesmo modo que o pequeno porte e a fantstica capacidade de
recuperao
das raas zebus. Durante as secas e fomes. os agricultores sentem-se
fortemente
tentados
a matar ou 'Vender o
gado. Os que sucumbem
tentao asseguram a prpria des') graa, m;S;Uo qu~ s~brevivii"C
seca, porque estar. o impossi(bilitados
de arar a terra quando as chuvas chegarem. Para ser
ainda mais enftico, a matana sistemtica do gado, sob os rigores da fome, constitui uma ameaa muito maior ao bem-estar
geral do que qualquer possvel erro de previso de certos agricultores com relao utilidade dos seus animais em perodos
normais. ~re~.J!.?vyel
que o sentimento
de inominvel
sacrilgio associado ao abate de ~-vacas ten~_ origem na penosa

24

contradio
entre necessidades
imediatas e condies de sobre~~ncia
a longo prazo. O amor vaca/com
seus smbolos sa.grados e doutrinas
santas, protege o agricultor contra atitudes
que so "racionais"
apenas a curto prazo. Para os analistas
ocidentais como se "o agricultor indiano preferisse antes morrer de fome do que comer sua vaca". Ao mesmo tipo de tcnicos agrada falar sobre a "inescrutvel
mente oriental" e imaginar que "a vida no assim to cara aos povos asiticos". No
percebem que o agricultor preferiria
comer sua vaca a morrer
. de fome, mas que, de fato, morreria de fome se a comesse.
Mesmo com o amparo das leis sagradas e o amor vaca,
s vezes torna-se irresistvel a tentao de comer carne bovina
durante os rigores da fome. Na Segunda Guerra Mundial, ocorreu uma grande fome em Bengala, provocada por secas e pela
ocupao japonesa da Birmnia.
A matana de vacas e de animais de carga chegou a nveis to alarmantes, no vero de 1944,
que os ingleses tiveram de empregar tropas para impor as leis
de proteo vaca. Em 1967 The New York Times noticiava:
"Hindus
ameaados
de morrer mngua, na regio
assolada pela seca em Bihar, esto sacrificando
vacas e
comendo-as,
embora esses animais sejam sagrados para a
religio hindu."
E os comentaristas
afirmavam que "a misria do povo estava alm do que se pudesse imaginar".
A sobrevivncia
at a idade avanada de certo nmero de
animais absolutamente
inteis, em pocas de bonana,
parte
do preo a pagar para proteger animais teis contra o abate,
em pocas difceis. Mas pergunto
a mim mesmo quanto realmente se Rel:4~ coni <a proibio do abate e com o tbu contra
a carne d~ ..v_a_ca.j.Do ponte de vista da economia agrcola oci~ental, parece irracional no ter a India uma indstria frigorfIca do produto. Mas muito limitado o efetivo potencial para
essa indstria num pas como aquele. Um aumento substancial
na produo de carne bovina abalaria toda a ecologia, no por
causa do amor vaca, mas em face das leis da termodinmca.
Em qualquer cadeia de alimentos, a interposio
de elos animais
adicionais resulta numa queda brusca na eficincia da produo alimentar.
O valor calrico daquilo que um animal come

25

sempre muito maior que o valor calrico do seu corpo. Quer


isto diZer qUe h mais calorias disponveis per capita quando
limentos vegetais so -cnsumidos
pelo homem do que quando
utilizados na alimentao
de- animais domsticos.
Em vista da alta taxa de consumo de carne bovina nos Estados Unidos, trs quartos de toda sua terra arvel destinam-se
mais alimentao
de animais do que humana. Como o consumo calrico per capita na India j se situa abaixo do mn-imo
dirio requerido, passar as terras produo de carne s poderia
resultar em alta de preos dos alimentos e ainda maioLd~riorao do padro de vida das famlias pobres. Duvido que mais
que uns 10 por cento da populao
indiana viesse a tornar a
carne de vaca um item importante
da sua dieta, independentemente de acreditar ou no no amor s vacas.
Duvido tambm que a remessa de mais animais velhos e
decrpitos
aos matadouros
existentes trouxesse
proveitos nutricionais para os mais necessitados.
A maioria desses animais
acaba mesmo sendo devorada,
ainda que no seja enviada ao
matadouro,
porque existem, em toda a India, castas inferiores
cujos membros tm o direito de aproveitar as carcaas das reses
mortas. De uma ou outra forma, vinte milhes de cabeas de
gado morrem anualmente e grande parte da sua carne comida
por esses "intocveis"
necrfagos.
Minha amiga, a Dra. Joan Mencher,
uma antropologista
que h muitos anos trabalha na India, observa que os matadouros existentes abastecem os no-hindus
da classe mdia urbana.
Diz ainda que "os intocveis obtm alimento por outros meios.
bom para eles que uma vaca que morra de fome numa aldeia
no seja enviada ao matadouro
da cidade para ser vendida a
muulmanos
ou cristos". Os informantes
da Dra. Mencher negaram, a princpio, que os hindus comessem carnerbovina;
mas
logo confessaram
sua predileo
por carne com ,caril quando
souberam que as "classes superiores" norte-americanas
gostam de
bifes.
~
Tal como tudo o mais que venho analisando,
o consumo
de carne pelos intocveis adapta-se admiravelmente
a condies
de ordem prtica.
As castas que comem carne tendem tambm
a ser as mesm~~ que trabalham o couro, j que tm o direito de
dispor do couro do gado abatido. Assim, no obstante o amor
vaca, consegue a India ostentar uma grande indstria de artesa26

nato de couro. At na morte, animais aparentemente


inteis
continuam a ser explorados para atender a interesses humanos.
Poderia acertar, no que toca sua utilidade como transporte, combustvel, fertilizante, leite, pavimentao.,
carne e couro, e ainda assim errar quanto ao significado ecolgico e econmico de todo o complexo. Tudo depende do custo das mercadorias, em termos de recursos naturais e de trabalho humano
relativos s maneiras
alternativas
de satisfazer as necessidades
da vasta p~pulao da India. Estes custos so, em grande parte,
determinad~s
pelo que o gado come. So muitos os tcnicos
que acreditam estar o homem e a vaca fadados a uma competio mortal por terras e alimentos. Isto poderia ser verdade se
os agricultores indianos' seguissem o modelo norte-americano
de
explorao agrcola e alimentassem
seus animais com o produto
dessas lavouras.
Mas---llITvel
verdade sopre as vacas sagradas que so infatigveis limpadoras
de ruas. E apenas uma
parcela insignificante
do alimento consumido pelas vacas comuns
provm d~ pastos e lavouras
destacados
para esse fim. Isto
deveria tornar-se evidente diante' de todas essas insistentes notcias sobre vacas que vagueiam pelas ruas congestionando
o
trnsito.
Que fazem esses animais nos mercados,
nos jardins,
nas estradas e ferrovias, ou nas encostas das colinas? Que esto
fazendo seno comendo toda e qualquer poro de capim, restolhos e lixo, que no poderiam ser diretamente consumidos por
seres humanos, para transform-los
em leite e outros produtos
~teis! Em seu estudo sobre o gado na Bengala Ocidental,
descobriu o Dr. Odend'hal
que o maior ingrediente
na dieta do
gado so subprodutos
no-comestveis
de _l3-vouras destinadas
alimentao humana, principalmente
palha e casca de arroz.,e
farelo de trigo. Segundo estimativa da Fundao
Ford, metade
do gado excedente
em relao ao suprimento
alimentar,
o
que quer dizer que a metade do rebanho consegue sobreviver
at mesmo sem acesso s fontes de forragem. Mas isto ainda
no diz tudo. Provavelmente,
menos de 20 por cento do que o
gado come consiste em matria de consumo humano; e a maior
parte disso destina-se a bois ativos e a bfalos, e no a vacas
se~as e estreis. Odend'hal
constatou que na regio por ele pesqUlsada no havia competio
entre o gado e seres humanos
pela terra ou pelo alimento:
"Em geral, o gado transforma
em

27

Li

produtos de imediata utilidade itens de pouco valor humano


direto."
Uma razo porque o amor s vacas muitas vezes incompreendido que tem implicaes diferentes para os ricos e para
os pobres. Os agricultores pobres valem-se dele como uma licena para apanhar o lixo, ao passo que os ricos o rejeitam por
consider-I o um esbulho. Para o agricultor pobre, a vaca um
mendigo sagrado; para o rico um ladro. As vezes as vacas
invadem o pasto ou a plantao de algum. O proprietrio reclama, mas os pobres camponeses alegam desconhecimento+ec,
confiam no amor vaca para ter seus animais de volta. Se
existe alguma competio, entre homens ou entre castas, mas
nunca entre o homem e o animal.
N as cidades h tambm donos de vacas que as deixam
soltas durante o dia, chamando-as de volta, noite, para serem
ordenhadas. Conta a Dra. Mencher, que viveu por algum tempo
num bairro de classe mdia, em Madras, que seus vizinhos estavam constantemente se queixando de vacas vadias que lhes invadiam as casas. Na realidade, tratava-se de animais de pessoas
que moravam num quarto, em cima de uma loja, e vendiam
leite de porta em porta pela redondeza. Quanto aos asilos de
animais velhos e aos currais da polcia, prestam-se admiravelmente a que se reduza o risco de manter vacas dentro dos
limite~e
uma vaca pra de dar leite, seu dono pode
deCihr deix-Ia perambular at que a polcia a recolha e a
leve para a delegacia. Quando ela se restabelece, o dono paga
uma pequena multa e leva-a de volta ao seu ponto habitual.
Os asilos funcionam de modo semelhante, proporcionando pastagens baratas, mantidas pelo governo, e s quais, de outra
forma, jamais teriam acesso as vacas soltas na cidade.
O mtodo preferido para comprar leite nas cidades-.fQPsiste em trazer a vaca at a casa do fregus e ordenh-Ia na
hora. : s vezes a nica maneira de a dona-de-casa poder certificar-se de que est comprando leite puro., sem mistura com
gua ou urina.
.
O que parece ainda mais incrvel nessas prticas que
tm sido interpretadas como prova de costumes hindus perdulrios e antieconmicos quando, na verdade, refletem um grau
de economicidade que suplanta os padres ocidentais "protestantes" de economia e poupana domsticas. O amor vaca

28

perfeitamente

compatvel com um extremadoempenho


de obter at, literalmente, a ltima gota de leite. Q pomem que leva ~
a vaca ele porta em porta traz consigo um bezerro ernpalhado,
f~ito do prprio couro da cria, e deixa-o do lado para induzi-Ia a dar leite. Quando isto falha, ele pode valer-se do
phooka, que consiste em soprar ar dentro do tero atravs de
um cano, ou do doam dev, que consiste em meter-lhe a prpria
cauda no orifcio vaginal. Gandhi acreditava que as vacas eram
tratadas mais cruelmente na India do que em qualquer outra
parte do mundo. Lamentava ele: "Ns as sangramos at tomar-lhes a ltima gota de leite, as privamos de alimento at
definharem, maltratamos os bezerros, privando-os de sua poro de leite, tratamos cruelmente os bois, castrando-os, surrando-os, sobrecarregando-os."

Ningum melhor que Gandhi percebeu que o amor vaca


tinha implicaes diferentes para ricos e pobres. Segundo ele,
a vaca era o foco central da luta para despertar na India um
autntico nacionalismo. O amor vaca adaptava-se agricultura em pequena escala, fabricao de fios de algodo em
teares manuais, maneira de sentar-se de pernas cruzadas no
cho, s tangas, ao vegetarianismo, ao respeito pela Ma e.
rigorosa no-violncia. A tais princpios devia Gandhi o seu
imenso proselitismo entre as massas campesinas, os mendigos
das cidades e os intocveis. Era a sua maneira de proteg-los
~ contra a devastao da industrializao.
As implicaes assimtricas do ahimsa para ricos e pobres
so ignoradas por economistas que querem tornar a agricultura
indiana mais eficiente com a matana dos animais "excedentes". O Prof. Alan Heston, por exemplo, admite o fato de que
o gado desempenha funes vitais para as quais no se encntram facilmente substitutivos. Mas alega que essas funes
poderiam ser executadas com maior eficincia se houvesse30
milhes de vacas a menos. Baseia-se tal clculo na presuno
de que, devidamente tratadas, seriam necessrias apenas 40
vacas para cada 100 machos, para substituir o nmero atual
de bois. Como existem 72 milhes de animais machos adultos.,
COm esta frmula bastariam 24 milhes de fmeas para reproduo. Na realidade, existem 54 milhes de. vacas. Subtraindose .24 de 54, chega Heston ao clculo de 30 milhes de animaIS "inteis" a serem abatidos. A forragem e. outros alimentos

29

que esses "inteis" animais vm consumindo seriam distribudos


entre os restantes, que se tornariam mais saudveis e capazes,
portanto, de manter a produo total de leite e de estrume em
nveis iguais ou superiores aos atuais. Mas de quem seriam as
vacas a sacrificar? Cerca de 43 por cento do rebanho total encontram-se nos 62 por cento das mais pobres granjas. Essas
granjas de 5 acres (cerca de 20 mil m2) ou menos contam
com apenas 5 por cento dos pastos e capineiras. Em outras
palavras, a maioria dos animais temporariamente secos, estreis e depauperados pertence gente que habita os stios menores e mais pobres. Assim, quando os economistas falam em
dar cabo de 30 milhes de vacas, esto em verdade falando
em dar cabo de 30 milhes de vacas que pertencem a famlias
pobres, no a famlias ricas. A maior parte das famlias pobres,
porm, possui apenas uma vaca, de maneira que toda esta poupana traduz-se no tanto em desfazer-se de 30 milhes d
vacas, mas em desfazer-se de 150 milhes de pessoas - forando-as a sair do campo para as cidades.
Os entusiastas do abate de vacas fundamentam sua opinio
num erro compreensvel. Argumentam que, j que os agricultores se recusam a matar seus animais e existe um tabu religioso contra isso, deve-se concluir que o tabu o principal
responsvel pela alta percentagem de vacas em relao aos bois.
Oculta-se seu engano na prpria percentagem verificada: 70_
vacas para 100 bois. Se o amor s vacas que os impede de
abater as que se mostrem economicamente inteis, como que
existem 30 por cento menos vacas do que bois? J que nascem
aproximadamente tantas fmeas quanto machos, algo deve estar
causando a morte de mais fmeas do que machos. A soluo
do enigma est no fato de que, embora nenhum agricultor hindu
mate deliberadamente um bezerro ou vaca decrpita com um
porrete ou uma faca, pode e chega a desfazer-se deles quando,
de seu ponto de vista, se tornam realmente inteis. Empregamse vrios mtodos que no chegam a constituir matana direta.
Para "matar" bezerros indesejveis, por exemplo, coloca-se uma
canga triangular em seu pescoo, de modo que, ao tentar mamar, golpeiam o bere da vaca e so mortos a coices. Os animais mais velhos so simplesmente presos a cordas curtas,
deixando-se que morram de fome processo que no leva
muito tempo se o animal j se encontra fraco e doente. Ade30

mais, quantidades desconhecidas de vacas velhas so sorrateiramente vendidas atravs de uma cadeia de intermedirios
muulmanos e cristos, e acabam nos matadouros urbanos.,
Se quisermos encontrar a razo da desproporo existente
entre vacas e bois, devemos analisar no o amor s vacas, mas
a chuva, o vento, a gua e o sistema de posse da terra. A
prova disso est em que a proporo de vacas para bois varia
com" a importncia relativa dos diversos componentes do sistema agrcola em diferentes regies. A varivel mais relevante
o volume de gua disponvel para a irrigao no plantio do
arroz. Onde houver extensos arrozais alagados, o bfalo tende
a ser o animal de carga preferido, assim como sua fmea substitui a vaca zebu como fonte de leite. : por isso que nos vastos planaltos do Norte, onde as mones e as neves liquefeitas
do Himalaia formam o sagrado rio Ganges, a_ proporo entre
vacas e bois baixa para 47 por 100. Como j assinalou o renomado economista indiano K. N. Raj, as regies do Vale
do Ganges, onde se .cultiva o arroz durante o ano inteiro, possuem uma relao vaca-boi muito prxima do que seria teoricamente timo. E isto ainda mais notvel, por ser essa regio a plancie do Ganges a alma da religio hindu,
onde se localizam seus mais venerados santurios.
A teoria de que a religio responsvel pela alta percentagem de vacas em relao a bois tambm refutada pela
comparao entre a India hindu e o muulmano Paquisto
Ocidental. Apesar da rejeio do amor vaca e dos tabus contra o seu abate e consumo da sua carne, o Paquisto Ocidental
conta com 60 fmeas para cada 100 machos, o que muito
mais do que a mdia no estado de Uttar Pradesh, predominantemente hindu. A proporo entre machos e fmeas vem a
ser praticamente a mesma, em distritos de Uttar Pradesh selecionados pela importncia do bfalo e da irrigao de canais,
em comparao com distritos ecologicamente semelhantes, no
Paquisto Ocidental.

Acaso pretendo dizer que o amor s vacas no tem nenhum efeito sobre a proporo entre sexos no gado ou sobre
OUtros aspectos do sistema agrcola? Absolutamente no. O que
~stou afirmando que constitui um elemento ativo num conJunto material e cultural complexo e intimamente articulado. O
31

amor s vacas mobiliza a capacidade latente dos seres humanos


p-ara sobreviver num ecossistema de baixa energia, no qual no
h lugar para desperdcio ou indolncia. Contribui para o jmpulso de adaptao da populao humana, por preservar animais temporariamente magros ou estreis, mas ainda teis; por
"
.
desencorajar o crescimento de uma indstria de carnes dispendiosa em energia; por proteger o gado que engorda na via pblica ou s custas do~rop.lietrio;
e por conservar o potencial
~ de recuperao do gado durante secas e fomes. Tal como em
qualquer sistema natural ou artificial, existem algumas falhas,
atritos ou desperdcios inerentes a essas complexas interaes.
Acham-se envolvidos meio bilho de pessoas, animais, terras,
trabalho, economia poltica, solo e clima. ~rlos_
do
abate asseveram que a prtica de deixar que as vacas procriem
indiscriminadamente e ento diminuir-lhes o nmero atravs do
abandono e da fome antieconmica e ineficiente. No duvido
de que estejam certos, mas apenas num sentido estreito e relativamente insignificante. A economia que um engenheiro agrnomo possa obter com a eliminao de certo nmero de animais absolutamente inteis deve-se confrontar com as perdas
catastrficas sofridas pelos agricultores marginais, principalmente durante secas e fomes, se o amor s vacas deixar de
constituir um dever sagrado.
Jf
JLque
a mobilizao efetiva de todo o esforo humano
depende da aceitao de crenas e doutrinas psicologicamente
compulsivas, devemos admitir que os sistemas econmicos estaro sempre oscilando abaixo e acima dos seus pontos timos
de eficincia. :f: premissa ingnua e perigosa, porm, admitir
que se pode fazer todo o sistema funcionar melhor simplesmente atacando seu conhecimento. Podem-se obter grandes rnelhorias no sistema atual pela estabilizao da populao humana
da India e proporcionando mais terra, gua, bois e bfalos a
mais gente, em bases mais equitativas. A alternativa estaria em
destruir o atual sistema e substitu-lo por um conjunto inteiramente novo de relaes demo grficas,. tecnolgicas, polticoeconmicas e ideolgicas todo um novo ecossistema. i:
hindusmo, indubitavelmente, uma fora conservadora que torna
mais difcil aos especialistas do "desenvolvimento" e aos agen-

o,

32

tes da' "modernizao" destruir o sistema antigo e substitu-Ia


porum complexo agrcola-industrial de alto consumo de energia. Mas estaremos errados se julgarmos que tal complexo h
de ser necessariamente mais "racional" ou mais "eficierte" do
que o sistema que agora existe.
Contra todas as expectativas, estudos sobre os custos e
rendimentos da energia demonstram que a India conta com, um
emprego mais eficiente do seu gado do que os Estados Unidos.
No distrito de Singur, na Bengala Ocidental, o Dr. Odend'hal
descobriu que a eficincia energtica bruta do gado" entendida
como a soma total de calorias teis produzidas por um .ano
e divididas pelo total das calorias consumidas durante o mesmo
perodo., no passava de 17 por cento. Compare-se isto com
um dficit energtico de menos de 4 por cento no rebanho de
corte norte-americano criado na regio ocidental do pas. Como
afirma Odend'hal, a eficincia comparativamente
elevada do
complexo pecurio indiano resulta no de serem os animais especialmente produtivos, mas da escrupulosa utilizao de produtos pelos seres humanos: "Os camponeses so extremamente utilitaristas e nada perdido."
O desperdcio mais uma caracterstica da agroindstria
moderna do que da economia agrcola tradicional. Sob o novo
sistema americano de produo de carne com comedouros automticos no s desperdiado o esterco do gado., mas tambm
acaba-se 'por contaminar a gua subterrnea de vastas reas
contribuindo, assim, para a poluio de lagos e rios.
<2-padro de vida mais elevado de q~e gozam as naes
industrializadas no resultado de maior eficincia de produo, mas de um aumento enorme no volume de energia disposio de cada pessoa. Em 1970 os Estados Unidos consumiram a energia equivalente a doze toneladas de carvo por
habitante, enquanto que o nmero correspondente na India foi
de um quinto de tonelada por pessoa. A maneira por que foi
gasta toda esta energia implicou um desperdcio muito maior
por indivduo nos Estados Unidos do que na lndia. AutomVeis e avies so mais velozes que carros de boi, mas no
consomem energia mais eficientemente. Na verdade, gastam-se
Illais calorias em calor e fumaa inteis durante um nico dia
de engarrafamento de trnsito nos Estados Unidos do que se

33

jt.

desperdia com todas as vacas da India durante um ano inteiro.


E a corq:>arao torna-se ainda mais desfavorvel quando consideramos o fato de que os veculos engarrafados esto queimando as reservas insubstituveis de petrleo que a terra levou
dezenas de milhes de anos para acumular. Se quiser ver uma
verdadeira vaca sagrada, v e olhe o carro da famlia.

Amigos e Inimigos de Porcos

Tonos sabem que existem hbitos alimentares aparentemente irracionais. Os chineses gostam de carne de cachorro,
mas desdenham o leite de vaca; ns apreciamos o leite de vaca,
mas no comeramos carne de cachorro; algumas tribos de ndios brasileiros adoram formigas, mas detestam carne de veado.
E assim vai pelo mundo afora.
O mistrio do porco me impressiona como uma boa seqncia do amor s vacas. Impe-me o desafio de ter de evplicar porque certas pessoas gostam e outras odeiam o mesmo
animal.

A metade do enigma que se refere aos inimigos do porco


e bem conhecida dos judeus., muulmanos e cristos. O deus
dos antigos hebreus saiu dos seus cuidados (uma vez no Livro
?O Gnesis e outra no Levtico) para denunciar o porco como
lmundo - um animal que polui, se for provado ou tocado.
Cerca de 1.500 anos mais tarde, Al declarou ao seu profeta
Maom que idntica seria a reputao dos porcos para todos
os seguidores do islamismo. Entre milhes de judeus e cent~nas d.e milhes de muulmanos, - o p-rco contin~se~
l. abomlllao, apesar do fato de :pod~r transfor~
:ereals e

;j..,

34

35

t
I
)

tubrculos
em gorduras
e protenas
de alto valor e mais eficientemente
do que qualquer outro animal.
:jf.
!"'fenos
conhecidas
ainda so a.s tradies dos aprecia~ores
fanticos do porco. O centro mundial. do amor ao porco situase na Nova Guin e nas Ilhas Melansias
do Sul do Pacfico.
Para as tribos horticultoras
que habitam as aldeias dessa regio,
os porcos so animais sagrados que se devem sacrificar
aos
antepassados
e comer em todas as ocasies
importantes,
tais
como casamentos e funerais. Em muitas tribos, deve-se matar o
porco tanto para declarar guerra como para fazer a paz. Os
nativos acreditam que seus ancestrais anseiam por carne de porco. to irresistvel
a avidez pela carne suna entre vivos e
mortos que, de tempos em tempos, organizam-se
grandes festas,
e quase todos os porcos da tribo so devorados
de uma s
vez. Durante vrios dias, os aldeos e seus convivas empanturram-se de grandes quantidades
de carne, vomitando
a que no
conseguem digerir, para dar lugar a ainda mais. Quando tudo
termina, o rebanho suno de tal modo est reduzido que sero
necessrios
anos 'de assduo trabalho
para o reconstituir.
To
logo o conseguem, porm, iniciam os preparativos
para outra
orgia de glutonaria.
E assim prossegue o ciclo bizarro desse
"'J{. aparente desmando.
Principiarei
pelo problema
dos inimigos judaicos
e islmicos do porco. Por que seria que deuses to enaltecidos como
Jeov e Al se haveriam
dado ao trabalho
de condenar
um
animal inofensivo, e at mesmo ridculo, cuja carne apreciada
pela maior parte da humanidade?
Estudiosos
que - aceitam as
Q1Ldenaes bblica
~-..QITl.Ytalla dos porcos tm apresentado
inmeras exp].jcaes.~da--B:enascena,
a crena mais-l20.~u1ar era de que o porco literalmenf ~m
anim'!.Lsujo
mais suj9sue
o~ _~tros_porque
se_ chafurda na prpria urina
e come excrementos. Mas a associao da sujeira fsica averso religiosa leva a certas incongruncias.
As vacas mantidas
em currais tambm patinham
nas prprias fezes e urina. E vacas famintas
comero
com prazer dejees humanas.
Ces e
galinhas fazem a mesma coisa, sem' que ningum se importe,
e os antigos deviam ter sabido que os porcos criados em pocilgas higinicas tornam-se
pachorrentos
mascotes
domsticos.
Por ltimo, se apelarmos para padres de "limpeza"
exclusivamente estticos,
h a formidvel
inconsistncia
da Bblia ao

36

classificar locustdeos
e gafanhotos
como "limpos".
A proposio de que os insetos so esteticamente
mais saudveis que
os porcos no adiantar
causa dos fiis.

Tais incoerncias
foram reconhecidas
pelo rabinado jultico
no comeo da Renascena.
Devemos
a Moiss Maimnides,
mdico da ~orte de_Saladino,
no sculo XIII'...1l2: Cai!:.<1~pn:
meira expl~cao naturalist~
da rejeio da ~'lrne de porco ])2.rjudeus e muull!1-nos.&rma
Maimnides
que Deus havia imposto a interdio
da carne de porco como uma medida de
sade pblij
Essa carne "tem exercido uma influncia
malvola e danmha sobre o organismo",
escreveu o rabino. Embora no se mostrasse nada explcito nos fundamentos
mdicos
de tal afirmao,
Maimnides
era o mdico do imperador
e
sua opinio amplamente
respeitada]
.
{Nos
meados do sculo XIX, a descoberta
de que a triquinose era causada pela ingesto de carne de porco mal cozida
foi interpretada
como uma prova da sabedoria de Maimnideg
Os judeus com idias reformistas
rejubilaram-se
com a racionalidade dos cdigos bblicos
e prontamente
renunciaram
ao
tabu contra o porco. Quando d~vi~te
cozida, a carne .de
orco no constitui
ameaa sade pblica e seu consumo
~sk,
portanto,
considerar-se
ofensivo; a Deus, Isto levou
os rabinos de convices estritas a lanar um contra-ataque
a
toda a tradio naturalista.
Se Jeov houvesse apenas querido
proteger a sade de seu povo, t-lo-ia instrudo a comer apenas
a carne de porco bem cozida, ao invs de determinar
que absolutamente no a comesse. E argumentava-se
que .e.ra-elLidente
~leov
tinha.jilgo mais em mente - algo bem mais jmportante do que o simples _bem-estar -fsico.
Alm dessa inconsistncia
teolgica, a explicao
de Maimnides apresenta
contradies
mdicas e epidemiolgicas.
O
porco um vetor de molstias
humanas,
mas tambm o so
outros animais domsticos
livremente
consumidos
por muulmanos e judeus. A carne de vaca mal cozida, por exemplo, constitui uma fonte de parasitas,
principalmente
de tnias,
que
Podem alcanar um comprimento
de 5 a 7 metros no interior
do~ intestinos de um homem, provocar severa anemia e menor
r:slstncia a outras doenas infecciosas. Bois, cabras e carneiros
sa~ tambm vetores de brucelose,
uma infeco freqente
nos
palses subdesenvolvidos,
que vem acompanhada
de febre, ca37

neiros, cabras e vacas tambm


foram
outrora
adorados
no
Oriente Mdio, sendo a sua carne hoje muito apreciada
por
todos os grupos tnicos e religiosos da regio. Pelo raciocnio
de Frazer a vaca, em particular,
cuja cria em ouro foi venerada aos ps do Monte Sinai, afigurar-se-ia,
mais logicamente
que o porco, um animal impuro para os hebreus.

lafrios, suores, debilidade,


dores e sofrimentos.
Sua mais perigosa forma a brucellosis melitensis, transmitida
por cabras e
carneiros. Seus sintomas so letargia, fadiga, nervosismo
e depresso mental,
muitas vezes confundidos
com psiconeurose.
Por fim, existe o antraz, uma molstia transmitida
por bois, cabras, carneiros, cavalos e jumentos, mas no pelos porcos. Diversamente
da triquinose,
que raras vezes fatal e no chega
sequer a produzir sintomas na maioria dos indivduos atingidos,
o antraz apresenta,
freqentem ente, uma evoluo rpida que
comea com furnculos
pelo corpo e termina em morte por
envenenamento
do sangue. As grandes epidemias de antraz, que
antigamente
assolaram a Europa
e a sia, no foram controladas at que Louis Pasteur descobriu sua vacina, em 1881. A
omisso de J eov em proibir o contato com os vetores domsticOs do antraz particularmente
prejudicial
explicao
de
Mlmnides,
pois a relao entre essa doena nos animais e
nos homens j era conhecida
desde os tempos bblicos. Tal
como vem descrito no Livro do Exodo, uma das pragas lanadas contra os egpcios associa, claramente,
toda a sintomatologia do antraz animal molstia no homem:
... e tornou-se
um furnculo,
desfazendo-se
em pstulas sobre homens e animais. E os mgicos no podiam
manter-se
em p diante de Moiss por causa dos furnculos, pois havia furnculos
nos mgicos e em todos os

Outros especialistas tm sugerido que os porcos, da mesma


forma que o restante dos animais considerados
tabus na Bblia
e no Alcoro, foram antigamente
smbolos totmicos de diversos
grupos tribais. I Isto bem pode ter de fato acontecido
em algum
:ponto remot da histria, mas, se o admitirmos,
teremos tambm de admitir que animais "puros" como os bois, os carneiros
e as cabras hajam ainda servido de totens.
Em oposio a
muita coisa escrita sobre o totemismo,
totens no so, em
geral, animais estimados como fontes de alimentos. Os totens
mais populares
entre as tribos primitivas
da Austrlia
e da
frica so aves relativamente
inteis, como os corvos e tentiIhes, ou insetos como mosquitos, - formigas,
pernilongos,
ou
mesmo objetos inanimados como nuvens e seixos. Ademais, ainda quando um animal de valor constitui um totem, no existe
regra alguma invarivel que exija dos seus scios humanos que
se abstenham de com-lo. Com tantas opes disponveis, ffirer
~pOLcO-era
um tillenLno
explica _absolutamente-nada.
Seria o mesmo que dizer: "O porco era tabu porque era tabu".
Prefiro a focalizao
de Maimnides.
Pelo menos esse rabino teiitu compreender
o tabu, ao coloc-lo
num contexto
natural de sade e doena, onde atuaY.ill foras ~pllitas~
~tica
e corriqueira.
O nico obstculo
consistia em
que sua opinio sobre as condies reais da averso ao porco
restringia-se a uma estreita preocupao,
tpica do mdico, com
a patologia corporal.

egpcios.
Em face dessas contradies,
a maioria dos telogos judeus
e maometanos
abandonou
a pesquisa de uma base naturalista
para explicar a averso ao porc<.:jUma concepo deCididamen-)
te mstica vem sendo acolhida ultimamente,
e afirma que a
graa a obter-se com a obedincia aos tabus dietticos depende
de no se saber exatamente,
nem tentar descobrir, o que Jeov

tinha

em mente.
A moderna cincia antropolgica
tambm chegou ao mesmo impasse. Por exemplo:
no obstante todas as suas falhas,
Moiss Maimnides
esteve mais perto de uma explicao
do
que Sir James Frazer, renomado
autor de The Golden Bough.
Declarou Frazer que os porcos, tal como "todos os chamados
animais inferiores, eram a princpio sagrados; a razo de no
os comer era porque, inicialmente,
muitos eram tidos por divinos". Isto no ajuda absolutamente
em nada, j que os car38

A soluo do enigma do porco exige que adotemos uma


definio bem mais ampla de sade pblica, que inclua os principais processos pelos quais os animais, plantas e pessoas conseguem coexistir em comunidades
naturais e culturais viveis:
Creio que a Bblia e o Alcoro condenaram
o porco porque
a sua criao constitua uma ameaa integridade
dos ecossis~l
~ temas culturais e naturais bsicos do Oriente M~
.}
h
Para comear, temos de levar em conta o fato de que os
ebreus pr-histricos
os filhos de Abrao,
por volta do
39

segundo milnio A. C. estavam culturalmente


adaptados

existncia nas ridas regies escarpadas


e pouco habitadas entre
os vales fluviais da Mesopotmia
e do Egito. At conquistarem
o Vale do Jordo,
na Palestina,
no comeo do XIII sculo
A. C., os hebreus eram pastores nmades, vivendo quase que
exclusivamente
dos rebanhos de carneiro, cabra e gado. Como
todos os povos pastores., mantinham
estreitas relaes com os
agricultores
sedentrios
que controlavam
os osis e os grandes
rios. Com o correr do tempo, essas relaes levaram a um
estilo de vida mais sedentrio e voltado para a agricultura.
Assim parece haver ocorrido com os descendentes
de Abrao na
Mesopotrnia,
os seguidores de Jos no Egito e os de Isac no
Negev Ocidental.
Contudo,
mesmo durante o apogeu da vida
urbana ou rural, sob os reis Davi e Salomo, o pastoreio
de
carneiros, cabras e gado continuou
a ser uma atividade econmica muito importante.
Dentro do contexto geral deste mltiplo complexo agrcola
e pastril a proibio divina contra a carne de porco constitua
uma sensata estratgia ecolgica. Os israelitas nmades no poderiam criar porcos nos seus ridos ambientes,
enquanto
que
para .as semi-sedentrias
populaes , agrcolas os porcos eram
mais uma ameaa que um patrimn~
A razo bsica deste fato que as zonas de nomadismo
pastoril no mundo correspondem
a plancies e colinas desflorestadas
e ridas demais para a agricultura
pluvial e difceis
de serem irrigadas. Os animais domsticos mais bem adaptados
a tais regies so os ruminantes
~ bois, carneiros
e cabras.
Os ruminantes
possuem uma pana antes do estmago,
que
os habilita, mais eficientemente
que aos outros mamferos,
a
digerir capim, folhas e outros alimentos constitudos
principalmente de celulose.

O porco, porm, primordialmente uma criatura dos bosques'-e ensombradas


margens fluviais. Embora seja onvoro, seu
melhor ganho de peso provm de alimentos de baixo teor de
celulose - castanhas, frutas, tubrculos e especialmente
cereais,
fazendo-o um concorrente direto do hom~o
pode viver ape-}
nas de capim e, em parte alguma do globo, se encontram pastores
nmades criando um nmero razovel de porcos. Possui ainda
a desvantagem
adicional de no ser uma fonte de leite, alm
de ser difcil de tanger a longas distncias.

Acima de tudo, est o porco


termodinamicamente
mal
adaptado ao clima quente e seco do Negev, Vale do Jordo
e outras regies da Bblia e do Alcoro.
Comparado
com os
bois, carneiros e cabras, possui um ineficiente sistema de regularizao
da temperatura
do prprio
corpo. No obstante
expresso "suar como um porco", foi recentt<.mente p-royad~
~ :porcos-.D~em,
a~~,.--S..uar.
Os seres humanos.,
os mais sudorparOSCleitre
todos os mamferos,
refrescam-se
evaporando
tanto quanto 1.000 gramas de lquido corporal por
hora e para cada metro quadrado
de superfcie do corpo. O
mximo que os porcos conseguem 30 gramas por metro quadrado. At o carneiro
evapora atravs da pele o dobro em
lquido corporal, E os carneiros
tambm tm a vantagem
da
espessa l branca, que tanto reflete os raios solares como proporciona isolamento,
quando a temperatura
do ar ambiente se
eleva acima da do corpo. Segundo L. E. Mount, do Departa.mento de Pesquisas do Instituto de Fisiologia Animal de Cambridge, Inglaterra,
os porcos adultos morrem se expostos luz
direta do sol e temperatura
acima de 36.7oC. No Vale do
Jordo registram-se
temperaturas
de 430C quase que em todo
vero, e h intensa luz solar durante o ano inteiro.

Para compensar
a carncia de plo protetor
e a incapa-}
cidade de suar, o porco necessita refrescar a pele com umidade
exterior. Prefere faz-Ia chafurdando
na lama fresca, mas cobrir a pele com a prpria urina e fezes se no a encontra.
Abaixo de 28.8C,
os porcos mantidos
em pocilgas lanam
os excrementos
fora das respectivas
reas de dormida e alimentao,
ao passo que acima daquela
temperatura
entram
a defecar indiscriminadamente
por todo o chiqueiro.:-quant
~is
elev--La
temperatura,
mais "sujos" se tornam, H, por-.
tanto, algo de verdadeiro na teoria de que a impureza religiosa
dos porcos fundamenta-se
numa real sujeira fsica. Apenas no
faz parte da sua natureza ser sujo em todo lugar; mas o
quente e rido ambiente do Oriente Mdio que torna o porco
demasiado dependente
da ao de refrescar-se
com o prprio
excremento.
Carneiros
e cabras foram os primeiros
animais a
domesticados
no Oriente
Mdio,
possivelmente
desde
. C. Porcos foram domesticados
na mesma regio por
de 2.000 anos mais tarde. Anlises de ossos de animais,

serem
9.000
volta

reali-

40
41

zadas por arqueologistas


em aldeias agrcolas pr-histricas,
demonstram
que o porco domstico era quase sempre uma parcela mnima da fauna da aldeia, constituindo
apenas uns 5 por
cento dos restos alimentares
animais. \ Isto o que seria de
esperar de uma criatura que devia corttr com sombra e poas
de lama, que no poderia ser ordenhada
e que comia o mesmo
alimento que o home~.

mente como alimento, mas tambm para serem tocados. Ouviuse Al repetir a mensagem
pela mesma razo: no era eCOIO_]
gicamente conveniente
criar porcos em grandes nmeros.
Em
pequena escala, a criao s serviria para aumentar a tentao.
Melhor seria, portanto, interditar totalmente o consumo de carne
de porco e concentrar-se
na criao de cabras, carneiros e bOIS:
O porco era gostoso, mas tornava-se muito dispendioso
alimen. t-lo e mant-Io saudvel.

Como j assinalei no caso da proibio hindu a propsito


da carne de vaca, sob condies pr-industriais
qualquer
animal, criado principalmente
por causa da sua carne, constitui
l1!.xo. Esta generalizao
aplica-se tambm ao pastoreio pr-industrial, no qual raramente
se exploram
os rebanhos
visando
sobretudo
a sua carne.
Entre as antigas comunidades
mistas de agricultura
e pastoreio do Oriente
Mdio avaliavam-se
os animais domsticos
principalmente
como fontes de leite, queijo, couro, estrume e
fora de trao para o arado. Cabras, carneiros,
gado bovino
supriam amplas pores desses itens, mais um suplemento
ocasional de carne magra. Desde o princpio,
portanto,
a carne
de porco deve ter sido um alimento de luxo, apreciado
por
sua natureza
suculenta,
tenra e gordurosa.
Entre 7.000
e 2.000 A. C . , tornou-se
um luxo ainda
maior. Ao longo desse perodo, a populao humana do Oriente
Mdio cresceu 60 vezes. Extenso desflorestamento
acompanhou
o crescimento
demogrfico,
principalmente
como resultado
dos
estragos permanentes
causados pelos grandes rebanhos
de carneiros e cabras. gua e sombra, condies naturais
apropriadas para a criao de porcos, foram ficando cada vez mais escassas, e a carne de porco tornou-se
ainda mais um luxo ecolgico e econmico.
~
Tal como no caso do tabu contra a carne de vaca" quanto
maior a tentao,
maior a necessidade aa lllterveno
divina.
Esta relao geralmente - aceIT como conveniente
para explicar porque esto os deuses sempre interessados
em combater
tentaes
sexuais como o incesto e o adultrio.
Aqui, estou
aplicando-a
simplesmente
a um alimento tentador.
p Orien!e
Mdio no o lugar apropriado
para criar porco~_IDas_ sua
carne conunua ~ndo
um- pro-t~-ape.tits.Q:... As pessoas sempre
tm dificuldade
em resistir por si mesmas a essas tentaes.
Da ouvir-se J eov dizer que os porcos eram impuros, no jiO-

42

Muitas dvidas persistem e, sobretudo,


h que saber porque cada um dos animais proibidos pela Bblia urubus, corvos, serpentes, caracis., mariscos, peixes sem escamas e outros
mais veio a ser objeto do tabu divino. E porque judeus
e maometanos,
que j no vivem no Oriente Mdio, continuam,
em variados graus de exatido e zelo, a observar suas antigas
leis dietticas. De um modo geral, parece-me
que a maioria
dos animais e aves proibidos
abarca,
precisamente,
uma ou
duas categorias. Alguns, como as guias, abutres e corvos, nem
mesmo so fonte potencial de alimentos. Outros, como os mariscos, so obviamente
irrecusveis
para as populaes
mistas.
agrcola-pastoris.
Nenhuma
destas categorias
de criaturas interditas provocaria
o tipo de pergunta que me propus responder"
ou seja: como explicar um tabu to aparentemente
estranho e
antieconmico.
Naturalmente
nada existe de irracional
em no
se perder tempo a caar abutres para o jantar, ou no marchar
cem quilmetros
pelo deserto em busca de um prato de molusc~s.
)

fi

~is o momento
apropriado
para contestar a afirmao de
que todas as prticas culinrias
sancionadas
pela religio tm
e~plicaes ecolgicas.[Jjs
tabus tambm tm funmes
snciais.
,!.als como ajudar o povo a pensar em si mesmo como uma...c.Cl=,
~a!!)Esta
funo bem servida pelo respeito mo-
derno a regrasGletticas
entre maometanos
e judeus fora de
f!J suas terras no Oriente Mdio. A pergunta a fazer sobre essas
prticas se elas, de algum modo, diminuem o bem-estar material dos judeus e muulmanos,
ao priv-Ios de elementos nutritivos para os quais no existem substitutos
disponveis.
Certamente., creio que a resposta ser negativa. Mas permitam-me
resistir agora a outro tipo de tentao a tentao de explicar
tudo. Penso que mais se aprender
a respeito dos inimigos dos
Porcos se se atentar para o outro lado do enigma: seus amigos.
43

amor ao porco a nobre anttese do oprbrio


divino
que muulmanos
e judeus lanam sobre a raa suna. Esta posio no se alcana atravs de um simples entusiasmo
gustatrio pelo-cardpio
porcino. Muitas tradies
culinrias, inclusive a chinesa e a euro-americana,
apreciam a carne e as gorduras do porco. Amor aos porcos outra coisa. um estado
de total comunho
entre o homem e o animal. Enquanto
a
presena de porcos ameaa a condio humana dos muulmanos e judeus, no esprito do amor ao porco no se pode ser
verdadeiramente
humano, a no ser na companhia
de porcos.
Este amor inclui criar os leites como membros da Iarnlia, dormir a seu lado, falar-lhes,
toc-Ias e acarici-los,
cham-Ias por nomes, gui-Ias com uma correia at o campo,
chorar quando ficam doentes ou se machucam., e aliment-Ias
com os melhores bocados da mesa familiar. Ao contrrio
do
amor hindu vaca, o amor ao porco inclui tambm a obrigatoriedade
de o sacrificar e comer em ocasies especiais. Por
causa do abate ritual e das celebraes
sagradas,
o amor ao
porco oferece maior :possibilidade de comunho entre o homem
e o animal do que no caso do agricultor
hindu e sua vaca.
O clmax do amor aos porcos ocorre com a incorporao
do
porco como carne, na carne do seu hse?de humano, e do porco
como esprito, no esprito dos ancestrais,'
17

Amor ao porco homenagear


nSso falecido pai, esbordoando at a morte uma porquinha querida sobre sua sepultura
e assarido-a num forno de barro, cavado no mesmo local. Amor
ao porco meter mancheias
de banha fria e salgada boca a
dentro do nosso cunhado,
para az-Io leal e feliz. Acima de
tudo, amor ao porco a grande festa porcina celebrada uma
ou duas vezes em cada gerao, quando a maioria dos porcos
adultos so sacrificados
e gulosamente
devorados
para satisfazer a nsia dos antepassados
pela carne do animal, preservar
a sade da comunidade
e assegurar a vitria nas guerras futuras.
O Prof. Roy Rappaport,
da Universidade
de Michigan, fez
um estudo detalhado
da relao entre porcos
e os Maring,
amantes dos porcos, um remoto grupo silvcola que vive nas
montanhas
Bismarck,
na Nova Guin. No seu livro Pigs for

the Ancestors:
descreve

44

Ritual in the Ecology of a New Guinea People,

Rappaport

como

o amor

ao porco

contribui

para

soluo de problemas
humanos bsicos. Nas condies de vida
imperantes entre .os Maring, poucas so as alternativas
viveis.
j Cada subgrupo
ou cl dos Maring promove um festival suno,
em mdia de doze em doze anos. Todo o festival _ inclusive
as mltiplas preparaes,
sacrifcios menores e grande matana
final dura cerca de um ano e conhecido,
na linguagem
Maring, como um kaiko, Nos primeiros dois ou trs meses que
se seguem imediatamente
ao trmino de um kaiko, o cl se
entrega luta armada com cls ou tribos inimigas, o que leva
a muitas mortes e eventual perda' ou conquista
de territrio.
Porcos adicionais
so sacrificados
durante
a batalha
e tanto
vencedores como vencidos logo se vem inteiramente
privados
de porcos adultos com que reivindicar
a proteo dos respectivos antepassados.
O combate cessa de repente e os combatentes
retomam
aos lugares sagrados para plantar rvores chamadas
rumbim. Cada nativo masculino
adulto participa
desse ritual,
pousando as mos sobre a muda de rumbim ao ser ela fincada
ao solo.

O feiticeiro dirige-se aos ancestrais, explicando


que acabaram ficando sem porcos e esto contentes por haverem sobrevivido. Assegura-Ihes
que a luta j terminou e que no haver
reincio de hostilidades
enquanto o rumbim permanecer
no solo.
A partir de ento, os pensamentos
e esforos dos sobreviventes
estaro voltados para a criao de porcos; s quando um novo
rebanho estiver formado e for suficiente para um grande kaiko
com que agradecer
convenientemente
aos seus ancestrais,
pensaro os guerreiros em desenterrar
o rumbim e voltar ao campo
de batalha.

rI

Atravs do detalhado estudo de uma tribo chamada Tsem~~ga, pde Rappaport


demonstrar
que o ciclo todo constitudo do kaiko, seguido da luta, do plantio do rumbim, da paz,
I da criao de um novo rebanho, da erradicao
do rumbim e
de um novo kaiko no um mero psicodrama
de criadores
) de porcos que ficaram malucos. ~Cada parte deste ciclo vem
.
'-- auto-regulador, que realllltegrada num complexo ecossistema
Illente ajusta o volume e a distribuio
das populaes
humana
e animal dos Tsembaga, em conformidade
com os recursos disPonveis e as oportunidades
de produo.

Uma questo
bsica para a compreenso
do amor
porcos entre os Maring a seguinte: Como que o povo

aos
de45

~
cide que j existe porcos suficientes para agradecer
adequadamente
aos antepassados?
Os prprios
Maring
desconhecem
quantos anos devem decorrer ou quantos porcos so necessrios para que se organize um 'novo kaiko. A possibilidade
de
um acordo baseado em nmero fixo de animais ou de anos
pode seguramente
ser desprezada,
pois os Maring no tm calendrio e nem h, em seu vocabulrio,
palavras para indicar
algarismos alm do nmero trs.
O kaiko realizado em 1963 a que se refere Rappaport
comeou no momento
em que a tribo Tsembaga
contava
com
200 membros e 169 porcos. O significado desses nmeros, em
termos de trabalho
dirio de rotina e em relao s normas
estabeleci das constitui a chave para decifrar o kaiko e a durao de seu ciclo.
A tarefa de criar porcos, bem como a de cultivar inhame,
taioba e batata-doce
cabia s mulheres. Os leitezinhos
eram
levados para as plantaes juntamente
com as crianas. Depois
de desmamados,
suas donas os treinavam a segui-Ias como cachorros. Aps 4 ou 5 meses, eram soltos na floresta para se
cuidarem por si mesmos, at que suas donas os chamassem,

noite, para complementar-lhes


a alimentao
com restos de comida ou inhames e batatas da pior qualidade.
medida
que
os porcos cresciam,
cada mulher devia trabalhar
mais duramente a fim de garantir-Ihes
a rao diria.
iI:'"

Enquanto
o rumbim crescia, assinalou Rappaport,
as mulheres Tsembaga empenhavam-se
em aumentar
suas plantaes,
cultivar mais inhame e batata-doce,
e criar o maior nmero de
porcos no menor tempo possvel, para que tivessem um nmero suficientemente
grande de animais e assim organizar o prximo kaiko, antes que o fizesse o inimigo. Porcos adultos, crn
cerca de 60 quilos, pesavam mais do que a mdia dos Maring
adultos e, mesmo com sua busca diria de alimentos,
esses
animais exigiam das mulheres quase o mesmo esforo despendido para alimentar
um adulto, Na erradicao
do rumbim,
em 1963., as mulheres Tsembaga
mais operosas tinham meia
dzia de porcos adultos para cuidar, alm do trabalho de produo agrcola para si e para sua famlia, cabendo-lhes
ainda
cozinhar,
amamentar,
cuidar das crianas e manufaturar
utenslios domsticos como cestos, cordas, aventais e roupas. Rappaport calculou que s o cuidado de seis porcos exigia mais

46

I'l

de 50 por cento da energia


saudvel e bem alI~entada.

diria

despendida

por

uma mulher

O aumento da populao
de porcos normalmente
acompanhado do aumento da populao. humana, sobretudo entre as
tribos vitoriosas nas guerras imediatamente
anteriores. Porcos e
gente devem ser mantidos
com alimentos cultivados nas terras
conquistadas,
pelo fogo e pela enxada, floresta tropical que
cobre as encostas das montanhas
Bismarck.
Como nas outras
reas tropicais em que semelhante
sistema de cultivo empregado, a fertilidade
das plantaes
dos Maring depende do nitrognio fornecido ao solo pelas cinzas da vegetao queimada.
Estas plantaes no podem ser repetidas por mais de dois ou
trs anos consecutivos
j que, uma vez extintas
as grandes
rvores, as chuvas torrenciais
arrastam
o nitrognio
e outros
nutrientes do solo. O nico remdio procurar
outro lugar e
queimar nova extenso da floresta. Depois de mais ou menos
uma dcada, a plantao
abandonada
cobre-se
novamente
de
rvores que podem ento ser queimadas. As reas j antes cultivadas so as preferidas
para novas plantaes
por estarem
cobertas de vegetao
secundria
e serem mais fceis de desbastar. Mas a recuperao
das antigas queimadas
no acompanha, no mesmo passo, o crescimento
da populao
humana
e suna durante o perodo de trgua assegurado pelo lento crescimento do rumbim. Assim, novas clareiras devem ser abertas
na floresta virgem. EnquantO' h grandes extenses de florestas
disponveis, o trabalho com as novas plantaes
consome grande parte do esforo extra de cada indivduo e, em conseqncia,
diminui a taxa de retorno de cada unidade de trabalho investida na prpria manuteno
e na manuteno
de seus rebanhos.
Os homens incumbidos
de abrir novas clareiras na floresta
devem trabalhar
mais duramente
por causa da grossura e da
altura das rvores virgens. Porm so as mulheres as mais sa{:rificadas, porque as novas plantaes
ficam a distncias cada
~ez maiores do centro das aldeias. No apenas devem cultivar
areas mais extensas para alimentar suas famlias e seus porcos,
mas tambm precisam de muito mais tempo para alcanar os
campos de trabalho
e despender
cada vez mais energia para
1>ubir e descer as encostas com leites e crianas, levando para
". casa pesadas cargas de inhames e batatas-doces
colhidas nas
Plantaes.

47

<,
Nova fonte de tenso resulta da necessidade
de proteger
s plantaes
do ataque dos porcos adultos, que andam soltos
por ali. Todas as plantaes
devem ser protegidas
por cercas
suficientemente
fortes para deter os animais. No entanto, uma
porca de 150 libras um adversrio
formidvel.
Cercas so
destrudas
e plantaes
invadidas
com mais freqncia,
medida que se multiplica
o rebanho.
De quando
em vez uma
mulher furiosa mata um porco invasor, e esses incidentes jogam vizinhos contra vizinhos e aumentam a sensao geral de
insatisfao.
Corno Rappaport
observa, os incidentes
envolvendo porcos e homens multiplicam-se
mais rapidamente
do que
os prprios porcos.

.'>

rantir-lhes
a continuidade
da manuteno;
aliados eram tambm grandes apreciadores

Os convidados
vestiam-se
com suas melhores
indumentrias. Usavam colares de contas e de conchas, ligas de caur
nas panturrilhas,
cintos de fibras de orqudeas, tangas de listras
purpreas com barras de pele de canguru e, entufando-lhes
as
ancas., pufes de folhas sanfonadas.
Coroas de penas de guia
e papagaios, festoadas
com caules de orqudeas,
besouros verdes e cauris, e encimadas por uma ave-da-paraso
empalhada,
ornavam suas cabeas. Os homens levavam horas pintando
o
rosto com um desenho original. e exibiam sua melhor pena de
ave-do-paraso
atravessada
no nariz, juntamente
com um disco
favorito ou uma concha dourada encravada no lbio. Visitantes
e hospedeiros passavam muito tempo exibindo-se uns aos outros,
danando no terreiro especialmente
construdo
para essa finalidade e abrindo caminho para unies amorosas com as mulheres
e alianas militres com os homens.

Para evitar tais incidentes e ficar mais perto de suas plantaes, os Maring comeavam
a construir suas casas mais afastadas umas das outras, ocupando
maior rea de terreno. Essa
disperso diminua a segurana dos grupos, em caso de novos
. ataques. Assim, todo o mundo tornava-se
mais inquieto. As
mulheres queixavam-se
do excesso de trabalho,
brigavam
com
os maridos e batiam nas crianas. Logo os homens punham-se
a pensar se j no haveria porcos suficientes e ento desciam
para verificar a altura do rumbim. As mulheres
dobravam
as
reclamaes
e, finalmente,
os homens concordavam,
por unanimidade,
que j era chegado O' momento
de dar incio ao
kaiko, mesmo sem contar o nmero de porcos existentes.
Durante o kaiko de 1963, os Tsembaga
mataram
3/4 de
seus porcos, num total de 7/8 do peso de carne disponvel.
A maior parte dessa carne foi distribuda
entre parentes
e
aliados militares, convidados
a tomar parte nas festividades que
se prolongaram
por todo o ano. Nos rituais culminantes,
realizados nos dias 7 e 8 de novembro
desse mesmo ano, foram
sacrificados 96 porcos e sua carne e gordura foram distribudas
entre duas ou trs mil pessoas. Os Tsembaga
reservaram
para
si 2.500 libras de carne, ou seja, 12 libras para cada homem,
mulher e criana,
e essa quantidade
foi consumida
durante
cinco dias consecutivos
de irrestrita
gl.utoneria.

Os Maring aproveitavam
o kaiko como ocasio para recompensar
seus aliados pela assistncia
anterior e garantir sua
lealdade em hostilidades
futuras. Os aliados, por sua vez, aceitavam o convite para o kaiko como oportunidade
para verificar
se seus hospedeiros
estavam suficientemente
prsperos para ga-

sem dvida,
esses
de carne de porco.

Mais de mil pessoas comprimiam-se


no terreiro de dana
para participar
dos rituais que seguiam o grande sacrifcio de
porcos testemunhado
por Rappaport,
em 1963. Pedaos de porcos salgados e destinados
a prmios especiais amontoavam-se
atrs das janelas de um prdio triangular para cerimnias,
adjacente ao terreiro de dana. Nas palavras de Rappaport:

'

,..

"Do topo do prdio, vrios homens proclamavam


para
a multido, um a um, os nomes e as tribos dos homenageados. Ao ser aclamado, cada um dos homenageados
investia para a janela, brandindo
a machadinha
e gritando.
Seus partidrios,
lanando
gritos de batalha,
batendo
os
tambores, sacudindo as armas, vinham logo atrs dele. Os
Tsembaga, a quem o homenageado
havia ajudado na. ltima batalha., enchiam-lhe
a boca com pedaos de foucinho
salgado e entregavam, peja janela, outros fardos de gordura para seus companheiros.
Com o toucinho pendendo
da
boca, o heri retirava-se
com os companheiros,
gritando,
cantando,
soando os tambores,
danando.
Os nomes dos
homenageados
sucediam-se
e, muitas vezes, o grupo que
entrava esbarrava com o que saa."

Dentro dos limites impostos


pelas condies tecnolgicas
e ambientais dos Marng, toda essa encenao
tem uma explicao prtica. Em primeiro lugar, a avidez pela carne de porco

48
49

uma decorrncia
racional
da permanente
escassez~arne
na dieta habitual. Essa dieta bsica, constituda
de veget~e
suplementada,
ocasionalmente,
com rs, ratos e raros cangurus,"
encontra no porco domesticado
sua melhor fonte potencial
de
protenas
e gorduras animais de alto valor nutritivo.
Isto no
significa que os Maring sofram de deficincia aguda de proteas. Pelo contrrio, sua dieta de inhames, batatas-doces,
taioba
e outros vegetais lhes fornece protenas vegetais em quantidades
que satisfazem os padres nutricionais
mnimos, sem os exceder
muito. Obter protenas de porco , no entanto, uma coisa diferente. As protenas
animais, em geral, so mais concentradas
e
metabolicamente
mais ativas do que as protenas
vegetais, o
que explica a irresistvel
tentao
que os povos, vivendo em
restritas dietas vegetarianas
(sem queijo, leite, ovos ou peixes),
sentem pela carne.
.

Alm disso, at certo ponto, h um sentido ecolgico no


dos Maring de criar porcos. A temperatura
e o grau
.~ de umidade so ideais. Porcos desenvolvem-se
bem no ambiente
sombrio e mido das encostas e obtm poro substancial
de
seu alimento perambulando
livremente
pela floresta. A interdio completa ao porco ----:-soluo do Oriente Mdio seria
a conduta mais irracional e antieconmica
nestas condies. Por
outro lado, o aumento ilimitado da populao
suna s poderia
levar a uma- competio
entre homens e porcos. Permitindo-se
tal aumento, a criao de porcos sobrecarrega
as mulheres
e
pe em perigo as plantaes
das quais dependem
os Maring
para sobreviver.
A medida que cresce a populao
porcina, as
mulheres devem trabalhar
cada vez mais e acabam por encontrar-se alimentando
porcos, em vez de alimentar gente. Quando
terras virgens so desbastadas
para cultura, a eficincia de todo
sistema agrcola cai verticalmente.
nesse
momento
que o
kaiko se realiza, cabendo aos ancestrais o papel de estimular a
criao de porcos e, ao mesmo tempo, evitar que eles acabem
por destruir as mulheres e as plantaes.
Sua tarefa, decididamente, mais difcil que a de Jeov ou de Al, j que bem
mais fcil controlar
um tabu total que um parcial. Contudo,
a crena de que o kaiko deve ser celebrado
to logo quanto
possvel, para manter felizes os ancestrais,
contribui,
efetivamente, para livrar os Maring dos animais que se tornaram pa-

'\7' costume

rasitas e evitar que a populao

::/t estorvo.

de porcos se transforme ,::m

Se os ancestrais so to espertos, por que ento no estaum limite para o nmero de porcos que cada mulher
deve criar? No seria prefervel manter um nmero constante
de porcos a permitir o ciclo ilgico de extremos de abundncia
e de escassez?
_
belecem

Esta alternativa seria prefervel simplesmente


se cada tribo
Maring tivesse crescimento
nulo de populao, no tivesse inimigos, exercesse uma forma diversa de agricultura,
fosse governada por legisladores poderosos e tivesse leis escritas _ em
resumo, se eles no fossem Maring, Ningum, nem mesmo os
ancestrais,
pode prever quantos
porcos representam
"excesso
pernicioso
de uma coisa boa". O ponto em que os porcos se
convertem, por seu_ nmero, em estorvo, no depende de nenhuma combinao
de constantes
mas, ao contrrio,
de um
conjunto de variveis que se modificam de ano para ano. Depende do nmero de pessoas que houver na regio inteira e
em cada tribo, do vigor fsico e do estado psicolgico de seus
membros,
da extenso
de seu territrio,
da rea de floresta
secundria
disponvel e das condies e intenes
dos grupos
inimigos vizinhos. Os ancestrais dos Tsembaga no podem simplesmente dizer: "Guardars
quatro porcos e nada mais", porque no h nenhum meio de garantir que os ancestrais
dos
Kundugai, Dimbagai,
Yimgagai,
Tuguma,
Aundagai,
Kauwasi,
Monambant e de todos os demais concordem com este nmero.
TOdos estes grupos esto empenhados
em lutas para fazer valer seus direitos a uma parcela
de recursos
disponveis.
A
guerra a conduta que pe prova tais reivindicaes.
A gana
insacivel dos ancestrais
pela carne de porco uma conseqncia dessa disputa armada entre as tribos que compem o
POVO Maring.
Para satisfazer os ancestrais, torna-se necessrio um esforo mximo, no s no sentido
de produzir
tanto
alimento
quanto possvel, mas tambm no de acumular
provises
sob
a forma de rebanhos de porcos. Este esforo, mesmo resultando
em excedentes cclicos de porcos, reala a habilidade
do grupo
para sobreviver
e defender
seu territrio.
E isto feito de
diversas man6iras.
Primeiro,
o esforo extra exigido pelo insacivel desejo dos antepassados
eleva o nvel de ingesto pro-

50
51

tica do grupo inteiro durante a trgua do rumbim, d~


tando uma populao mais alta, mais saudvel e mais vigorosa.
'Alm disso, relacionando
o kaiko ao fim da trgua, os ancestrais garantem que doses macias de gorduras
e protenas
de
alta qualidade
sejam consumidas
no perodo de maior tenso'
social os meses que precedem o deflagrar das guerras intertribais. Finalmente,
preparando
grandes quantidades
extras de
alimentos na forma de nutritiva carne de porco, as tribos Maring podem atrair e recompensar
aliados no momento em 'que
so mais necessrios,
ou seja, logo antes de irromper
a nova:
,guerra.
Os Tsembaga e seus vizinhos tm conscincia
da relao
que existe entre a bem sucedida criao de porcos e o poderio
militar. O nmero de porcos abatidos durante a realizao
do
kaiko d aos hspedes e aliados uma base acurada para avaliar
a sade, a energia e a determinao
dos promotores
da festa.
fie_uma
tribo que no bem sucedida
na acumulao
de
, porcos no se pode esperar que tambm seja capaz de defender
ef~caz~ente ,seu territrio e, ?~r is.so, ~o .atrair aliados forte~.
Nao sao, pOIS, meras premoruoes irracioais de derrota que pairam no campo de batalha,
quando os ancestrais no so homenageados com carne de porco suficiente durante o kaiko. Rappaport insiste corretamente,
creio que, num sentida
ecolgico fundamental,
o tamanho
do rebanho de porcos pertencente a uma tribo indicativo de seu poderio militar e torna
vlidas ou invlidas
suas pretenses
territoriais.
Em outras}
palavras, do ponto de vista ecolgico, o sistema inteiro resulta
da eficiente distribuio de plantas, animais e pessoas na regio.

da J1Umanidade, podemos realmente nos maravilhar


com O en2enhoso sistema imaginado
pelos "selvagens"
da Nova Guin
para manter prolongados
perodos de paz. Afinal, enquanto os
rumbim dos vizinhos permanecerem
de p, os Tsembaga
no
tm que preocupar-se
com provveis 'ataques.
Pode-se talvez
dizer o mesmo, mas no mais, das naes que cultivam msseis,
em vez de rumbim.

Estou certo de que, nesta altura, muitos leitores ho de


insistir que o amor aos porcos inadequado
e terrivelmente
ineficaz, pois se prende a peridicas ecloses blicas. Se a guerra uma atividade irracional,
tambm o ser o kaiko, Que
me permitam novamente
ceder tentao de explicar tudo de
uma vez. No prximo captulo
discutirei
as causas primrias
do comportamento
militar dos Maring. No momento, direi apenas que sua belicosidade
no resulta do amor aos porcos. Milhes de pessoas que jamais viram um porco promovem guerras;
nem por isso os aversos ao animal, antigos e atuais, encarecem
a pacificao
das relaes entre os povos do Oriente Mdio.
Dada a prevalncia
das guerras na histria e na pr-histria
57,

53

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