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Las races

del umilagro japons"

Hace ms de un ao, en una reun10n internacional sobre los


problemas de la regin del Pacfico, organizada por el . Instituto
de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile, hube de
presentar un trabajo sobre el futuro de las relaciones econmi cas y tecnolgicas entre Australia, Canad y Japn, por un lado,
y Amrica Latina, por otro. 1 Al terminar la sesin respectiva,
uno de los ms destacados economistas japoneses me dijo de
manera muy amistosa lo siguiente: "-Encontr un pequeo
error en su presentacin". "-lEn qu consisti el error? "

1 Vase Miguel S. Wionczek, "El mercado de capitales, tecnologla e


informac in en la regin del Pacffico y su posible apertura a Amrica
Latina", Comercio Exterior, Mxico, febrero de 1971, pp. 130.137 .

MIGUEL S. WIONCZEK

"Ver usted -me respondi mi amigo japons-, segn su


trabajo el producto nacional bruto de mi pas ocupa el tercer
lugar en el mundo no socialista, despus de Estados Unidos y
Alemania occidental. De hecho, los datos preliminares correspondientes al ao de 1970 sugieren que ya pasamos a segundo
lugar."
La ancdota viene al caso porque el "milagro japons" no
fue percibido en el mundo durante el ltimo decenio. Ya por el
ao 1960 cualquiera que se hubiera asomado al comportamiento de la economa japonesa despus de la derrota de 1945,
hubiera llegado fcilmente a la conclusin de que a principios
de los setenta Japn efectivamente se habra convertido en la
s~gunda potencia industrial y comercial del mundo capitalista y
de que su poder absoluto y relativo en el concierto de las
naciones seguir creciendo, en lo que resta del siglo.

122
El retraso en la percepcin de la realid ad japonesa se debe a
muchos factores . El primero quiz sea el complejo de superioridad qu e caracteriza en forma notoria al mundo anglosajn
cuando se enfrenta a pueblos de otro origen tnico.2 El
segundo es el predominio en los pases avanzados del Atlntico
de l Norte de las teoras econmicas ortodoxas que, al hacer
abstraccin de los factores no econmicos en el proceso de
desarrollo, tales como la capacidad inventiva del hombre y el
papel de la tecnologa, da ms importancia a las medidas
monetarias y fiscales y al equilibrio de la balanza de pagos
como los objetivos principales de cu a lquier poi tica econmica.
El caso de Japn puso en duda todas estas teoras y comprob,
por el contrario los aciertos de los economistas poi ticos no
ortodoxos, como Gunnar Myrdal y Thomas Balogh. Estos, a lo
largo del perodo posblico insistan en que no existe nada
semejante a la tasa de "crecimiento natural", que el uso de las
polticas econmicas tradicionales puede traducirse en el estan
camiento econmico, la inflacin y los desequilibrios de la
balanza de pagos, mientras que la aceleracin de las tasas de
crecimiento podra resultar, a la postre, e n la estabilidad
monetaria y el equilibrio externo, siempre y cuando el conjunto
de la s polticas de crecimiento est bien estructurado, sea
coherente y tienda al cambio de la estructuras productivas y
sociales. "El "milagro japons" da razn a la escuela estructura
li sta y no a los conservadores monetarios poskeynesianos. Japn
ha logrado hacer crecer su economa en el ltimo decenio a un
promedio de 12% al ao sin inflacin y con crecientes supervit
en la balanza de pagos. Las reservas internacionales del pas
subieron de cero, en 1945, a 16 000 millon es de dlares a fines
de 1971.
An ms, al llegar el PNB del Japn en 1972 a cerca de
260 000 millones de dlares, o sea, el equivalente a una cuarta
parte del PNB de Estados Unidos y cerca de siete veces ms que
el de Mxico, las proyecciones a largo plazo del Ministerio de
Finanzas de aquel pas indican que aun si supusiramos que las
tasas de crecimiento econmico de Japn disminuyeran algo en
los dos decenios venideros (a un promedio de 11 % anual entre
1970 y 1985 y 1O% anual en promedio entre 1985 y 1995), el
ingreso por habitante de Japn alcanzar al de Gran Bretaa en
1974, al de Francia en 1980, al de Estados Unidos en 1985 y al
de Suecia (el pas ms prspero del mundo) en 1992, bajo la
premisa de que todas las dems economas mencionadas sigan
creciendo en los prximos 25 aos al ritmo registrado en el
decenio de los sesenta .
Solamente ahora las proyecciones japonesas estn siendo
tomadas en serio por los economistas y politlogos del mundo
anglosajn. Segn el conocido "futurlogo" nortea mericano
Herman Kahn, en el ltimo decenio del siglo, hacia 1990,
desapar ecer la dominacin de Estados Unidos y de la URSS en
sus respectivas esferas de influencia, al mismo tiempo que se
afirmar la posicin de Japn como una superpotencia econmi
ca, poltica y militar en escala mundial. Kahn prev que para
esas fechas Japn sobrepasar a la URSS por lo que toca al
producto nacional bruto; Estados Unidos dejar de ser una
economa dominante y tendrn que contentarse con ser slo
una de las principales economas mundiales; al lado del Mercado
Comn Europeo surgir un mercado comn de Europa del Este,

2 El autor recuerda bien una reunin en la que particip, en Nueva


York, a principios de los cincuenta, en la que el Gen. Groves, jefe
supremo del "Manhattan Project", dedicado durante y despus de la
guerra al desarrollo de armas atmicas en EUA, ofreci un cmulo de
argumentos en defensa de la tesis de que la URSS tardar por lo menos
20 aos en tener las mismas armas que Estados Unidos, ta n complicadas
tecnolgicamente. Tres semanas despus, la URSS hizo estallar su
primer a bomba atmica.

la-s races del

11

milagro japon s11

y s urgir tambin un bloque eco nmico en la re gin del


Pacfico, bajo e l lidera zgo d e l J ap n y con la participacin de
Au stralia, Nueva Ze landia y los pases asiticos desd e Corea del
Sur hasta Tailandia. Esta nu eva configuracin de los bl oq ues
eco nmicos se ver acompaada por un estrechamiento de las
relaciones comerciales y financi e ra s e ntre el "bloque japons" y
Amrica Latina.

11
Vi sto el profundo desconocimiento d e las race s del "milagro
japon s" en nuestra parte del mundo se intentar aqu exami
nar, de ma nera so mera, qu elementos han desempeado el
papel crucial en la apa ricin de un fenmeno que en el Japn
mismo se considera como "el crculo virtuoso" de rpido
crecimiento global, alta inversin, aumentos considerables y
constantes de la productividad, y costos industriales estables o
decrecientes, a pesar del sustancial crecimiento de los salarios
reales . Sin entrar en los pormenores estadsticos, cabe subrayar
que la tasa promedio del crecimiento del PNB, de ms de 12%
anual en los sesenta, se. vio acompaada con la tasa de inversin
bruta que subi entre 1960 y 1970 del 32% al 40% del PNB, el
aumento de la productividad indu strial del orden del 16% al
ao entre 1965 y 1970, el aumento de los precios de mayoreo
de tan slo 1.3% y el de los precios al consumidor del 5.3%
anuales du ra nt e todo el decenio pasado y el crecimiento de los
salarios reales del orden del 30% e n el quinquenio de
1966-1970. Al mismo tiempo se hizo notar la constante disminucin de las diferencias entre los salarios reales tanto en los
distintos sectores de la economa como entre los trabajadores
de las grandes y pequeas empresas manufactureras y comerciales.3 En otras palabras, la distribucin del ingreso en Japn
parece haber mejorado sustancialmente en los ltimos aos .
Al haberse empezado a percibir en el resto del mundo la
mag nitud y las consecuencias del "milagro japons", muchos
observadores ingenuos pien san que las experiencias japonesas se
prestan fcilmente a se r transplantadas a otras sociedades. Estos
observadores se olvidan, sin embargo, de que el "milagro
japons" no se ha iniciado al terminar la segunda guerra
mundial, en 1945, cuando Japn qued en ruinas sino que
empez hace casi un siglo cuando el Estado, en 1870-80,
emprendi la tarea de modernizar e industri a lizar la economa
adaptando a las condiciones institucionales y lo s valores tradi
cionales de las soc iedad japonesa los adelantos industriales,
cientficos y tecnolgicos procedentes del ll a mado Occidente
industrial.
Dentro del mundo capitali sta de los siglos XIX y XX, la
sociedad japonesa es la nica que, aceptando la ciencia y la
tec nologa de Occidente, no adopt los patrones in stitucionales
y las actitudes sociales del capitalismo occidental a pesar ~e la
fuerte presencia poi tica y mi litar norteamericana en ese pa IS en
el ltimo cuarto de siglo. El nico caso histrico parecido es el
de China. Aun en la URSS fue necesario, en los aos treinta del
presente siglo, establecer un "muro sanitario" contra la canta
mi nacin, procedente de los pases occidentales avanzados, que
en esas fechas llegaron a convertirse en sociedades de consumo.
Durante los ltimos cien aos, Japn fue y sigue siendo una
sociedad de austeridad, trabajo y ahorro. Si la estrategia del
desarrollo trazada en 1870-1880 fue seguida sin mayores friccio
3 Para mayores detalles, va se Japan' s Ministry of Foreing Affairs,
Statistical Survey of Japan's Economy, 1970, Tokio, 1971, Y OCDE,
Economic Survey: Jaoan 1971, Pars, junio de 1971.

comercio exterior

12 3

nes y sanciones, esto se d ebe en gran medida al hecho d e que ' hbtas est convencido, por elementos objetivos, que son correcexista un consenso nacion al de que tal estrategia representaba tas las premisas bsicas del comportamiento de Japn entre
la nica va de de sarrollo frente al mundo externo hostil.
1945 y 1970 y sus e strategias y tcticas para el futuro.
No es ste el lugar para tra zar la trayectoria econmica y
social de J apn desde la llamad a Restauracin Meiji (1868) ni
para explicar el surgimiento del imperialismo poltico-militar y
111
econmico de ese pas entre las dos guerras mundiales. 4 Empero, no es factible entender el "milagro japons" de los 25 aos Uno de los estudios publicado s e n Japn en fechas reciente s
sin tener idea alguna de la historia econmico-social del Japn lleg a la conclusin de que el crecimiento econmico de ese
de los ltimos cien aos. En otras palabras, el capitalismo pas en el perodo 1955-1970, cuyo PNB medidos a precios
japons no es una copia o una extensin del capitaHsmo constantes pas de 24 000 millones d dlares en 1955 a
occidental. Es un capitalismo sui gen'eris cuyo desarrollo pas
135 000 millones de dlares en 1970, se ha debido, en un 35%,
por etapas distintas de las del capitalismo norteamericano, al aumento de la inversin en plantas y equipo, en un 10% al
britnico o alem n o el capitalismo subdesarrollado de j Amrica aumento de ' 1a mano de obra y en un 55% al progre so
Latina, India, Filipinas y ciertas partes del ' Medio Ori ente : Esta tecnolgico. Ccimo ya se ha mencionado , la inversin bruta
aseveracin puede crear mucha confusin en las mentes de los
lleg a fines dl decenio pasado' a niveles desconocidos en
admiradores de las frmulas sencill as. Esta contusin es tan cualquier ' parte del mundo (cerca del 40% del PNB) . 1En lo
patente en la literatura norteamericana 1iberal como en la
referente-' a ' la di,sporiibilidad de mano de obra, Japn ; donde
marxista originada en los pases sociali stas. 'Los norteamericanos
existe el pleno empleo; enfrent un cuello de botella provenienestn buscando en el Japn de hoy la evidencia de un complejo
te de las bajas tasas de crecimiento demogrfico (apenas 1.1% al
industrial-militar parecido al suyo propio. Los marxistas primitiao) y la imposibilidad polftico-cultural de importar mano de
vos buscan en el Japn la comprobacin de sus hiptesis sobre
obra excer "nte, como ocurri en Europa occidental. En estas
la sociedad de clases, manejada por los imperialistas nativos.
condiciOnes, el man t enimiento de las altsimas tasis de crec Ninguno de los dos mode los explica por completo el "milagro
miento econmico no hubiera sido posible sin 1a absorcin de
japons" hi ayuda tampoco a esclarecer las relaciones polt icas
nue'vas tecnologas que, al tiempo que -ahorran el uso de mano
internacionales del Japn de nuestros das.
de obra involucran tambin el proceso constante de tecnificacin de ' la misma. En condiciones de una oferta de mano d e
No puede ser de otra manera, si se recuerda la historia del
obra particularmente inelstica es tambin claro qu e el progr_eJapn feudal anterior a la poca Me iji, las actitudes de la
so de' Japn en e l perodo posbHco no hubiera sido pos1ble sm
sociedad japonesa frente al resto del mundo durante toda su
las restricciones voluntarias del consumo (la participacin del
historia, el hecho de que, al haber sido el ltimo pas que entr
consurM privado 'en ' el PNB japohs, entre 1955 y 1970,
en la revolucin industrial del siglo XIX, Japn decidi quemar
disminuy del 61 al 50 por ciento 'y era menor en 1970 _que en
etapas del desarrollo capitalista, y finalmente, la catstrofe del
EUA 61 % Gran Bretaa, 6 2%; Italia ; 63%, y Alemama occlimperialismo rriilitr japons de 1930-1945: Una de las diferen- dent~l ; 55%). Un ignorante llegara fcilmente a la conclusin de
cias bsicas entre las dos superpotAricias del mundo de hoy que el 1"milagro japons'~ fue pagado con el sudor de las masas
-quiz de ayer: EUA y la URSS- y el futuro tercer gignte trabajadoras. ' Pero no fue as . El ingreso per capita _aument
-Japn- es la de que, mientras las dos primeras mezclan su entre 1955 - y 1970 de 270 a 1630. dlares anuales y los
poder con sus respectivas ideologas e intentaron, al terminar la ingresos reales de. los trabajadores crecieron a un: promedio del
ltima guerra mundial, dividir el mundo en dos imperios 5% anual, con una clara tendencia hacia la aceleracin despus
(fracasando ambos en el breve perodo de apenas 25 aos). de 1965 (del 6.4% en 1966 al 8.3% en 1970).
Japn aprendi la leccin de la "impotencia del poder" derivada de su desastre de 1945 y nunca intent exportar su
" Es muy .instructivo hacer notar que a pesar .de la fuerza de
ideologa. La racionalidad del conjunto de las polticas japone- los sindicatos y su independencia poi tica del gobierno, no se
sas internas y externas, continuamente revisadas a la luz de registr durante . todo el decenio de los sesenta una huelga
xitos y fracasos, junto con una visin clara' de su propio futuro
importante en todo Japn, lo . que sugiere que la fuerza de
en el mundo siempre cambiante, hace de Japn ' un reto trabajo estaba bastante satisfecha con la mejora constante . de
particularmente difcil en trminos econmicos y poi tii:os sus niveles de su vida, si bien ce rca de la . mitad d e los
tanto' para EUA y la URSS, como para los otr'os dos centros del
incrementos en la productividad se quedaba en manos de ' las
poder -Europa occidental unida y China. Basta uha bre've visita ernpresas .6 La paz industrial en el momento crucial del "milaa Japn para darse cuenta de que esta superpotencia recin gro japons" y en condiciones de pleno empleo se con sigui
aparecida es la nica que cuenta con u ha poi tica mundial a mediante un conjunto 'de medidas, llamadas en Occidente
muy largo plazo, basada en el supuesto de las confrontaciones incomes, poficy que ' consiste en aumentos anuales " d e los
permanentes, paralelas y pacficas con los otros cuatro grandes salarios, existencia muy extendida de pagos adicionales (elacioen toda la superficie del planeta, incluyendo el mundo. subdesa- nados con las utilidades de las empresas, la seguridad del trabajo
rrollado . Japn es el nico pas del mundo donde el ao 2 000 independientemente del ciclo econmic0 y , finalmente, e l carcno pertenece a la ciencia-ficcin sino que est ya a la vista .5 ter austero de la vida de la clase empresarial.? Si bien algu1en
Japn es tambin la nica . superpotenGia que dedica al gasto
podra argir que la mano de obra japonesa es parti cul armente
militar menos del 10% de su presupuesto, ya que est conscien- d"Cil, la ,e x-p licacin ms correcta es que el sist ema de los
te de que la batalla por la hegemona .m undial es una batl! a -salarios, 'ligado al aumento de la productividad Y. combinado
econmico-tecnolgica y no poi tico -mi litar. El autor de estas oon los patrones de vida relativamente modestos de la cl ase
4 La mejor fuente sobre este tema es una seri e de estudios sobre la
modernizacin de Japn publi cada por la Universidad de P'rincenton ,
particularmente, William W. Lockwood (Ed.), The Statft. and Eco.nomic
.
Enterprise in Japan, Princenton University Press, 1965.
5 Para mayores detalles vase The Japan Economic Research Ce.nter,
The World in 2000, Center Paper, , nm. 8, Tokio, diciembre de 1967. ''

6 Todo s tos -conflictos internos tenan como base los problemas


polti cos, parti cul armente la act itud proamericana de los gob iernos
posblicos de Japn.
7 Vase Henry Scott Stokes, "Why Japan Avoids Strikes", The
Financia( Tims, Londres, 17 de marzo de 1971.

las races del

124
empresarial, han sido 1os factores que ex plican la coexi stencia
pacfica entre la clase obrera y los capitalistas japoneses. La
estabilidad de los precios internos y el amplio acceso de la
fu erza de trabajo a la educacin tcnica (dentro y fu era de la
planta) obviamente ayud a guardar la pa z industrial.

IV
Empero, los fundamentos para la paz industrial y el rpido
crecimiento econmico fueron puestos antes del fin del siglo
XI X. Ya por esas fechas Japn contaba con el sistema educativo
mejor estructurado y ms eficaz de todo el mundo. cules son
los resultados de este sistema educativo despus de casi un siglo
de funcionamiento? Hoy da el 99 .5% de la fuerza de trabajo
tiene excelente educacin primaria y alrededor del 25% de la
misma tiene muy buena educacin superior. El esfuerzo educativo de varias generaciones ha permitido a su vez crear un servicio
civil eficaz en el sector .pblico y una mano de obra tecnificada
en el privado. La movilidad econmica y social dentro de
ambos sectores depende de las cualidades tcnicas y profesiona les de los individuos y no del compadrazgo, el cuatismo, las
palancas poi ticas y otras cosas por el estilo, muy extendidas en
Amrica Lat ina. Si bien existe como en todas partes el fenme no de la "corrupcin pol.itica" en los altos niveles,B la corr.upcin econmica como un fenmeno de todos los das est
ausente en el Japn moderno .

11

milagro japons11

administracin pblica formal con provecho tanto econm ico


personal como de status socia l. La lite del servicio civil
empi eza a los 50 aos su segunda vid a, actuando como asesores
del gobierno, profesores en las univers idades o asesores de alto
nivel en el sector privado. El autor de este artcul o desconoce
otro pas que haya formulado un programa global de ascenso
econmico y social tan funcional como el japons, un programa
que elimina al mximo los peligros de la burocr at izac in de la
administracin pblica y de la parlisis de los centros de
decisin en el sector privado, per miti endo a su vez el uso muy
eficaz y justo de los recursos humanos di sponibles.
La exce lencia del sistema ed ucativo, la gran competenci a
dentro de la fuerza de trabajo basada en los mritos individuales, el dise o de los mecanismos adecuados de asce nso econmico-social y el culto de la ciencia y la tecnologa, representan
obviamente los facto res principales, que explican el "milagro
japons" de la posguerra. Todo s estos factore s tienen sus races
en el Japn de fines de siglo pasado y cualquier sociedad que
quisiera seguir el ejemplo japons tendra primero que ocuparse
del trasplante de estas caractersticas anteriores adaptndolas a
las condiciones local es. Sin embargo, a los factores ya mencionados habra que aadir otros de origen mucho ms reciente. Es
una gran paradoja histrica que vario s de estos ltimos surgieron de la derrota militar de Japn y de la ocupacin de ese pas
por Estados Unidos despus de 1945. Me refiero concretamente
a las ex periencias traumticas del pueblo japons resultantes del
bombardeo atmico de Hiroshima y Nagasak i en los das final es
de la guerra, a la destruccin fsica del aparato productivo y
tecnolgico del pas a lo largo de la misma guerra y a vari as
medidas tomadas bajo la presin de las fu erzas de ocupacin
norteamer icana, tanto las incorporadas en la nueva Constitucin
japonesa de 1947 como las impuestas directamente por el
conquistador, general Douglas Mac Arthur. La destruccin de
Hiroshima y Nagasaki demos.t r a Japn su extrema vulnerabilidad en cualquier futu ro conflicto militar en el Lejano Oriente.
La destruccin fsica del pas elimin el acervo de las tecnologas anticuadas y llev a Japn haci a la modernizacin forzosa
d~ su estructura productiva. La Constitucin de 1947 prohibi
tener fuerzas armadas permanentes, hizo obligatoria una reforma agraria a fondo e introdujo en el pas algunas leyes
antimonopol sticas. En lenguaje econmico, la destruccin del
complejo militar-industrial en 1945 elimin los principales obstculos para el crecimiento sostenido y acelerado de Japn: el
gasto militar, el equipo industrial anticuado, la concentracin
mono poi stica de la produccin y el ineficiente latifundio. La
derrota de Japn en la segunda guerra mundial abri la puerta a
.la ltima etapa de desarrollo industrial de ese pas que fue
consumada entre 1945 y 1970, creando al mismo tiempo la s
condicion es para la llegada, dentro de los pr ximo s 20 aos, a
la sociedad posindustrial cuyas caracter sticas y problemas son
objeto de intensos debates en el Japn de hoy.

Su ausencia no se debe tanto al hecho de que los japoneses


sean ms honrados que otra gente, por definicin, sino ,al de
que las sanciones contra la corrupcin estn incorporaqas en el
sistema . institucional y legal del pas de tal manera que el costo
individual de un acto de corrupcin es prohibitivo. En el sector
privado, los mritos objetivos de un individuo pueden llevarle a
los puestos tcnicos ms altos durante su vida debido, entre
otras cosas, a que no existe de hecho la posibilidad d~l cambio
de empleo. Un trabajador, un ingeniero o un administrador
entra en una empresa al terminar su educacin tcnica o
profesional, permanece en ella prcticamente de por vida . Su
despido, que ocurre slo en casos excepcionales, deja la sospecha de que falt a la lealtad para con su empresa y crea
barreras casi infranqueables si intentan encontrar otro empleo.
Algo semejante ocurre en el sector pblico donde un miembro
potencial del servicio civil trabaja en la misma dependencia
gubernamental toda su vida activa, que empieza a los 20.25
aos y ter mi na a los 50, cuando todos los funcionarios pblicos
(con la excepcin del nivel poltico ms alto) tienen que
jubilarse forzosamente . De esta manera se evita la propagacin
del famoso "principio de Peter", segn el cual cualquier integrante de una jerarqua, sea en una empresa privada o en el
gobierno, alcanza finalmente su nivel de incompetencia y estorba el funcionamiento de su institucin defendindose po r todos
los medios posibles de la competencia de la gente m s joven y
mejor preparada. Alguien podra opinar que estas prcticas
hacen del japons un esclavo . Sin embargo, las cosas son much o
V
ms complicadas. Los mejores elementos empleados en el sector
privado llegan finalmente arriba aunque no a los puestos La aportacin de la ciencia y la tecn ologa al desarrollo
directivos . Los funcionarios gubernamentales, al llegar al mxi- posblico de Japn fue decisiva para el logro del " milagro
mo nivel de competencia a los 50 aos de vi da, y al jubilarse, japons" para la modernizacin de su industria y agricul t ura y
reciben del Estado una renta cuya magnitud refleja la eficacia la expansin de su comercio exteri or a tasas pro medi o del 15% al
registrada durante su carrera. Si por sus pro pios mritos se han ao entre 1955 y 1970.
destacado de modo excepcional llegando a puestos muy al tos ,
tienen posibilidades de aplicar sus conocimientos fuera de la
Desde la Restauracin Meij i ( 1868) los sucesivos gobiernos
de Japn han dado alta prioridad al desarrollo de la ciencia y la
tecnologa, bajo la premisa de que estas actividades deben
8 Vase sobre el particular Chtoshi Yanaga, Big Business in Japanese
fomentarse concediendo especial importancia al desarroll o de
Pa/itics , Vale University Press, New Haven y Londres, 1968.

comercio exterior
una tecnologa nacional apropiada a las caractersticas y las
condiciones del pas. En los ltimos cien aos Japn pas por
cuatro etapas al respecto: a) imitacin de las tecnologas
extranjeras (con base en el espionaje cientfico y tecnolgico);
b) adaptacin de estos conocimientos tcnicos en los laboratorios y centros cientficos nacionales; e) compra masiva de
tecnologa en el extranjero, completamente divorciada de la
inversin del capital forneo, y d) creacin de tecnologa
propia.
Hasta 1967 la compra de la tecnologa en el extranjero fue
controlada por el Ministerio de Industria y Comercio Internacional (MITI) y el Banco de Japn que, adems, ofrecan a las
nuevas empresas compradoras amplia asistencia tcnica a lo
largo de las negociaciones para asegurar la compra de la
tecnologa adecuada a precios competitivos. El MITI cuenta cqn
un banco de datos tecnolgicos, el nico en el mundo, que
ofrece sin pago alguno todos los datos sobre disponibilidad
mundial de tecnologa y sus costos en distintos pases. En las
compras de tecnologa extranjera Japn aplica la prctica de la
nac1on ms favorecida, es decir, el gobierno no acepta la
compra de 1icencias a precios mayores que los ms bajos en el
mbito mundial. Al abolirse el control de las compras de
tecnologa en 1967, las empresas privadas en Japn siguen
acudiendo informalmente al MITI para que las ayude en las
negociaciones. Los gastos de Japn en la compra de tecnolgla,
de acuerdo con las prioridades nacionales, han crecido rpida mente en la posguerra llegando a 3 150 millones de dlares en
1968. Desde 1960 Japn se convirti tambin en vendedor de ..
tecnologa y en 1968 recibi por este concepto 350 millones de
dlares (25% ms que en 1967).
Los gastos locales en el esfuerzo cientfico,tecnolgico
(R&D) representan 2% del producto nacional bruto. De este
total, 70% proviene del sector privado y 30% del sector pblico.
El gasto cientfico puro est financiado por completo por el
Estado; el gasto en la ciencia aplicada -aproximadamente por
mitad- por el Estado y el sector. privado. El gasto en la
tecnologa industrial corre completamente a cargo de! sector
privado . Los gastos totales en el fomento interno de la ciencia y
la tecnologa crecen a un ritmo del 25% al ao y alcan::aron
2 150 millones de dlares en 1968 y cerca de 3 000 millones de
dlares en 1970, es decir, que se aproximan al gasto en que se
ha incurrido en la compra de tecnologa extranjera. Cab~
destacar la alta productividad cientfica y tecnlogica del personal ocupado en estas actividades. No. tan sqlo el gasto co.mo
proporcin del PNB es menor en Japn que en otros pases
industriales grandes, sino que el 11mero de cientficos y
tecnlogos por milln de habitantes es ms bajo que en EUA y.
la URSS. La explicacin consiste en el uso mnimo del R&D
para fines militares y la excelente estructura df;l los C\lntros de
investigacin.9
La adquisicin de tecnologa en el extranjero no se limjta a
la compra d\l tecnologa patentada. Un papel important\l lo
desempea tambin 1a importacin masiva d\l la 1iteratura
cientfica y tcnica extranj\lra , la educacin d\l los mejores
especialistas \ln el \lXterior, el empleo d\l los tcnicos extranj\lrOS
y la importacin de bi\ln\ls d\l capital. Las prioridades tecnolgicas de Japn entre 1950 y 1965 respecto a la compra de
licencias fueron como sigue: de las 2 800 licencias compradas
durante ese perodo cerca del 70% corresponda a la industria
mecnica, de maquinaria elctrica y qumica; el 15% a la
9 Para mayores detalles vase Gobierno del Japn, Oficina de Cien ci y Tecnologla, Libro blanco sobre ciencia y tecnologfa, Comercio
Exterior , Mxico, febrero de' 1971 (suplemento).

12 5
industria metalrgica y la de transpo rte (parti cularme nte la
construccin de barcos), y el 15% restante a otras ramas
industriales. Alrededor del 65% de la tecnologa proveniente del
exterior se origina en EUA y casi todo el resto en Europa
occidental (particularmente en Repblica Federal de Alemania,
Gran Bretaa y SuizaL Recientemente hubo algunas compras de
tecnologas procedentes de los pases socialistas.
Como resultado de las compras de tecnologa fornea, Japn
pudo ofrecer en los mercados internacionales entre 1950 y
1965 500 productos nuevos, mejorar otros 200 productos,
mejorar 400 procesos productivos e introducir otros 300 tipos
de mejoras tecnolgicas. Hasta 1965 el Gobierno japons prohiba la compra en el exterior de marcas comerciales. La
prohibicin desapareci cuando las marcas japonesas se establecieron firmemente en los mercados mundiales.
Hasta 1967, cuando se elimin el control sobre la 'compra de
la tecnologa extranjera, se usaban dos tcnicas de negociaciones: a) en ~1 caso de la existencia de otras tecnologas posibles,
todos los demandantes negdciaban al mismo tiempo con todos
los vendedores (la llamada negociacin cruzada) para conseguir
el mejor trato; b) en el caso de una tecnologa nica, el
Gobierno , de Japn nombraba una de las empresas interesadas
para que negociara bilateralmente en nombre de todas las
dems. La empresa japonesa negociadora (champion firm) esta- .
ba obligada a ceder a . todas , las dems interesadas las 1icencias
adquiridas sin costo adicional alguno.
En la actualidad, el MITI vigila directamente y controla los
contratos tecnolgicos solamente en s.iete. sectores: petroqumica, construccin de aviones, energa atmica, computadoras,
explosivos, armas e industria espacial. El control se debe en
gran parte a razones de seguridad nacional.
Como resultado de las poi ticas descritas., la adquisicin de la
tecnologa mediante compras de licencias por el sector privado,
junto con una poi tica de prioridades industriales (establecida
por el Estado dentro de sus consecutivos planes quinquenales),
ha contribuido ,. a la larga, a la modernizacin de la economa Y
. la aparicin de una nueva capacidad productiva en los sectores
donde el aumento de la pemanda . niundial es particularmente
dinmico.
En breves palabras, el "milagro japons" no es ningn
milagro sino el resultado ~e un esfuerzo de varias generacior)es
tendientes a . cumplir ciertas f(letas principales aceptadas por
todos los grupos sociales y trazadas de manera racional _y a
largo plazo por el Estado, que acta no solamente como el
planeador supremo sino .c omo el mediador entre los. intereses de
las distintas clases. El consenso nacional, la austeridad en todos
los niveles y la ausencia de corrupcin representaxon las precondiciones sociales del xito. En trminos econmicos, el "milagro
japons" puede explicarse mediante una frmula se,ncilla: la alta
tasa de la formac'in interna de capital, aadida a la excelente
calidad de la mano de obra (resultado del sistema educativo), la
adquisicin selectiva de las tecnologas modernas y el esfuerzo
interno masivo en R&D se han traducido en una tasa sumamente alta de crecimien~o de la nueva capacidad productiva (un
costo social razonable) . y en la consecuente expansin del
comercio exterior en condiciones provechosas para Japn. Dicho de otra manera, la adquisicin y . la adaptacin de la
tecnologa, divorciada del capital extranjero, ha impulsado el
crecimiento de . la produtividad y la acelerada expansin de la
produccin de bienes par'a la reproduccin, de bienes exportables y de bienes para el consumo interno . El caso de Japn es
el de un desarrollo capitalista autnomo e independiente.