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La peur

Une histoire des peurs sociales :


de lapocalypse la peur climatique

Gymnases de Burier, Chamblandes, Morges, Nyon


Julien Wicki, Jean Cunot, Fabienne Brasey-Taric,
Louis-Philippe-LHoste, Grard Michaud, David Vogel
aot 2010

Couverture : Edvard Munch, Le cri, lithographie, 1894,


http://sites.google.com/site/seecoop/Munch_The_Scream_lithography.png
Cette version a t raccourcie et rorganise par JW (2011, 2e version)

Sommaire
Introduction ..................................................................................................................................6
Des mcanismes.........................................................................................................................6
Cerveau: les mcanismes de la peur .......................................................................................6
De lindividu au collectif .........................................................................................................7
Les ressorts de la trouille ........................................................................................................8
Histoire de la peur .................................................................................................................... 10
Comment nous pensons la peur ........................................................................................... 10
Histoire dune ide ............................................................................................................... 11

LES PEURS POPULAIRES ...................................................................................................12


Laltrit ......................................................................................................................................13
De la femme la sorcire ......................................................................................................... 13
La femme, agente de Satan .................................................................................................. 13
Le Marteau des sorcires ..................................................................................................... 14
Dclaration de guerre........................................................................................................... 15
Types de dlit de sorcellerie et peines correspondantes ....................................................... 16
Le sexe des personnes accuses de sorcellerie ..................................................................... 16
Quelques causes de la chasse aux sorcires .......................................................................... 17
Altrit et stigmatisation.......................................................................................................... 18
Le complot des juifs et des lpreux (1321) ............................................................................ 18
Pontalis : L'Autre-miroir ....................................................................................................... 18
La peur du pauvre .......................................................................................................................20
tre pauvre au Moyen Age ....................................................................................................... 20
La figure du pauvre dans la socit mdivale ...................................................................... 20
Le grand renfermement............................................................................................................ 22
La cration de lHpital gnral ............................................................................................ 22
La chasse aux mendiants ...................................................................................................... 24
Le diable et les enfers ..................................................................................................................25
Satan ....................................................................................................................................... 25
Le diable et saint Barthlmy ............................................................................................... 25
Les enfers ................................................................................................................................. 26
Lenfer selon Grgoire le Grand ............................................................................................ 26
La fin du monde ..........................................................................................................................27
Les millnarismes ..................................................................................................................... 27
Lapocalypse......................................................................................................................... 27
LAn Mil ................................................................................................................................ 28
Un premier regard historique ............................................................................................... 28
Les Terreurs de l'An Mil ont-elles vraiment exist? ............................................................... 28
De lan 1000 lan 2000 ....................................................................................................... 31
L'an 2000 fait peur plus de la moiti des Suisses ................................................................ 32
La modernit ...............................................................................................................................33
La Rvolution industrielle ......................................................................................................... 33
L'apparition des machines .................................................................................................... 33

Les ouvriers anglais contre les machines .............................................................................. 33


Alfred de Vigny : La science trace autour de la terre un chemin triste et droit................... 34
La Rvolution numrique .......................................................................................................... 35
Le cot informatique du passage l'an 2000 est apocalyptique ........................................ 35
Le ventre vide ..............................................................................................................................37
XIe sicle, sicle de disettes .................................................................................................. 37
Souvenirs des annes 30 .................................................................................................... 38
La maladie ...................................................................................................................................40
Microbes et phobies ................................................................................................................. 40
La phobie des microbes : les monstres invisibles .................................................................. 40
La science explique lhygine la population ........................................................................ 40
Ractions sociales ................................................................................................................ 41
La grippe A(H1N1) .................................................................................................................... 43
La grippe A(H1N1) dans la presse ......................................................................................... 43
Psychose de la grippe, miroir des socits ............................................................................ 44
Fabriquons-nous une socit du risque? Interview dUlrich Beck .......................................... 47

LA PEUR ET SES USAGES ..................................................................................................50


Crises et bouc-missaire ..............................................................................................................51
De la menace juive............................................................................................................. 51
Dolances des commerants chrtiens de Berlin et de Cologne, 1673 .................................. 51
Chanson populaire allemande .............................................................................................. 51
Crises et antismitisme ........................................................................................................ 51
au pril rouge .................................................................................................................. 52
La peur du bolchevique en Suisse ......................................................................................... 52
La grve gnrale de 1918, discours de Musy ....................................................................... 52
La grve gnrale de 1918, analyse ...................................................................................... 53
Crises, systme et bouc missaire ......................................................................................... 54
Lusage politique de la peur ........................................................................................................56
Les gouvernements et lusage de la peur .................................................................................. 56
Le principe dinscurit ........................................................................................................ 56
Les marchands de la peur ..................................................................................................... 57
Criminalit, inscurit et politique ............................................................................................ 60
Statistique policire de criminalit 2009 ............................................................................... 60
Criminalit la baisse, en dpit d'une statistique un peu saugrenue .................................... 61
Un meurtre par semaine en Suisse ................................................................................... 62
Inscurit croissante en Suisse ............................................................................................. 62
Le renvoi des trangers criminels naura aucune incidence sur la scurit ........................ 63
Un fort sentiment d'inscurit .............................................................................................. 65
Les Suisses se sentent toujours moins en scurit ................................................................ 65
Inscurit et sentiment dinscurit ..................................................................................... 66
De quoi les Suisses ont-ils peur? ........................................................................................... 69
Les campagnes de lUDC........................................................................................................... 70
La peur pour sauver la plante? ..................................................................................................74
Une heuristique de la peur........................................................................................................ 74
Avoir peur du pire pour pouvoir lviter? .............................................................................. 74
Lapocalypse climatique ........................................................................................................... 75

Le rchauffement climatique en Suisse................................................................................. 75


Quelles peurs pour quelle socit? .............................................................................................77
La place de la peur dans la socit du XXIe sicle.................................................................. 77
La peur au quotidien ............................................................................................................ 79
Bibliographie ...............................................................................................................................82

Introduction
Des mcanismes
Cerveau: les mcanismes de la peur

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Avant mme d'tre excessive ou pathologique, la peur est un tat physiologique naturel, un
signal d'alarme contre tout danger, menace ou conflit (qu'ils soient rels ou imaginaires) destin
enclencher une rponse adaptative.
De toutes les motions, la peur est celle que les chercheurs en neurosciences ont approche de
plus prs. L'analyse de patients crbrolss, les techniques d'imagerie crbrale, les nombreuses
analogies entre l'homme et le rat permettent aujourd'hui de connatre les grands axes d'un
circuit crbral de la peur propre l'ensemble des mammifres. Pour gnral qu'il soit, ce
systme neurobiologique n'empche pas la spcificit de nos ractions de peur...
Notre cerveau, en effet, est plastique. Les rgions impliques dans le systme de la peur sont
pourvues de capacits innes ou gntiquement programmes, durablement enrichies par
l'apprentissage des nouveaux dangers expriments au fil de l'existence. Depuis quelques annes,
on sait que l'homme est dot d'un cerveau motionnel, dont l'amygdale crbrale, structure
essentielle au dcodage des motions, serait le pivot. L'amygdale nous permet de ragir presque
instantanment la prsence d'un danger. Elle reoit de l'extrieur les stimuli menaants pour
l'organisme, qu'elle dcode pour ensuite, s'il le faut, dclencher l'alarme.
Le circuit crbral de la peur
Une stimulation sensorielle quelconque, comme la vue d'une forme trange ou un son menaant,
fait d'abord escale dans le thalamus, structure par laquelle transitent tous les messages capts
par les sens. Ce message est ensuite transmis au cortex sensoriel (zone des aptitudes mentales
complexes) o il est valu selon sa nature (auditif, visuel, somatique) et acquiert une
signification. S'il est jug menaant, l'amygdale en est alors avise et produit des rponses
motionnelles et motrices prprogrammes pour traiter le danger : immobilisation, changement
de la pression sanguine et du rythme cardiaque, libration d'hormones...
Des recherches rcentes ont montr que l'information en provenance d'un stimulus externe
atteint l'amygdale de deux faons diffrentes : par une route courte, rapide mais imprcise, qui
provient directement du thalamus et par une route longue, lente mais prcise, qui fait un dtour
par le cortex.
La route courte, la plus directe, permet d'tre ractif mais n'assure qu'une estimation grossire
des objets menaants. Elle nous permet de nous prparer un danger potentiel avant de l'avoir
exactement identifi. Par exemple, vous marchez dans la fort et vous entrevoyez une forme
filiforme qui vous voque celle d'un serpent. L'amygdale enregistre ce message en provenance du
thalamus et commande immdiatement une raction physiologique de peur, votre cur
s'emballe, vous sursautez.

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Une partie de ce stimulus visuel parvient au cortex par une autre route, aprs un temps plus long
de quelques secondes. La facult de discrimination du cortex permet de voir que ce que vous
aviez pris pour un serpent n'tait qu'un morceau de liane... Il en informe l'amygdale et votre cur
reprend son rythme normal.
Le sens critique de l'amygdale
Imaginez que le cortex ait dtect un serpent, vous auriez fui toutes jambes grce aux
modifications physiologiques enclenches par l'amygdale. La voie rapide du thalamus
l'amygdale nous alerte donc sur tout ce qui semble prsenter un danger. Le cortex corrige ensuite
en apaisant les rponses qui ne paraissent pas appropries. Le court-circuit du thalamus est
malgr tout essentiel : l'information thalamique, qu'elle soit exacte ou infonde, prpare
l'amygdale qui ragit alors plus promptement au signal donn par le cortex (dclenchement ou,
au contraire, rpression des ractions physiologiques de peur).
D'autres rgions du cerveau sont galement susceptibles d'interagir avec l'amygdale.
L'hippocampe, par exemple, est impliqu dans le stockage et la remmoration de souvenirs
explicites (conscients). Cet organe est spcialis dans le traitement d'une collection de stimuli qui
le renseignent sur le contexte : il emmagasine, sous forme de souvenirs, les facteurs qui
composent la situation motionnelle. L'hippocampe est en lien avec l'amygdale qu'il renseigne, en
rfrence au contexte et aux expriences passes, sur la gravit de la situation et la ncessit d'y
ragir. L'amygdale y rpond avec un certain sens critique en s'adaptant aux particularits de la
situation : une bte sauvage dans la nature provoque la peur mais ne fait que susciter la curiosit
dans un zoo.
Parfois surarms face au danger
Si (...) les deux structures, hippocampe ou cortex prfrontal, ne freinent pas l'alarme lance par
l'amygdale, alors la peur ne connat plus de barrire et la panique s'installe. Les crises de peur
peuvent alors se dclencher seules, de faon apparemment absurde, un peu comme un logiciel
devenu fou, explique Christophe Andr. Dans les peurs pathologiques, le centre d'alarme qu'est
l'amygdale fonctionne en effet plein rgime. L'amygdale exerce en quelque sorte une emprise
hostile sur le cortex et l'hippocampe. Cette emprise des motions sur le contrle conscient
(cortex) s'explique en grande partie par la connectivit de notre cerveau : l'volution a favoris les
connexions qui partent des systmes motionnels et qui vont vers le cortex... Nous laissant
parfois surarms face au danger.
Les structures crbrales et les acteurs (messagers chimiques) impliqus dans les ractions de
peur seraient communs d'autres motions, comme la joie, la colre ou l'amour. C'est dans leurs
interrelations l'chelle molculaire que ces ingrdients de la personnalit humaine trouveraient
leur spcificit.
VAILLE Hlne, Cerveau : les mcanismes de la peur in Sciences humaines, n 162, juillet 2005, pp.?

De lindividu au collectif
Une telle dmarche s'accorde avec le projet dj ancien de thorie culturelle du risque propose
par Mary Douglas (1921-2007). Durant les annes 1980, cette anthropologue britannique s'est
efforce de faire passer l'ide que le risque, loin de se rduire une thorie du choix rationnel, ne
pouvait se comprendre que par rfrence au monde rel et sa perception au travers de ce
5 qu'elle appelle des biais culturels et sociaux. L'homme n'est pas simplement occup la saisie
empirique du monde (par la connaissance scientifique et le savoir technique) ; il mobilise sans
cesse des rfrences morales et culturelles. Cela implique que tout individu opre une slection
parmi les risques : il en craint certains et en ignore d'autres, en fonction de sa position sociale et
de son systme de valeurs. Une analyse de type anthropologique permet Mary Douglas de
10 dpasser l'interprtation traditionnelle qui assure que, pendant des gnrations, l'humanit a t

domine par la superstition et par la peur des forces surnaturelles, les socits de la modernit
monopolisant, quant elles, le privilge de percevoir la nature de manire neutre et objective. Ne
nous en dplaise, souligne l'auteur, la conception de la nature des socits anciennes n'est pas
totalement diffrente de la ntre, en ce sens que toutes les deux sont des constructions sociales.
15 Si les socits anciennes s'efforcent de mettre en relation les catastrophes naturelles et
diffrentes formes de transgression, les socits modernes, de leur ct, oprent des processus
de slection des risques. Et si la catastrophe survient, ce nest plus un garement moral mais une
erreur de jugement ou les contingences de lexistence qui sont incrimines. La diffrence est
formelle comme en tmoigne cette remarque premptoire de lanthropologue : Prtendre quil
20 ny a aucun jugement moral impliqu par lidentification de ce que sont les dangers les plus
menaants est quivalent au consensus tribal qui attribue une influence punitive aux saisons et
aux toiles.
WALTER Franois, Catastrophe, Une histoire culturelle. XVIe-XXIe sicle, Paris, Seuil, 2008, pp. 13-14

Les ressorts de la trouille

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Tous les jours, je prends ma voiture pour aller au travail. Je fume un paquet de cigarettes et bois
une demi-bouteille de vin. Je ne mets jamais de crme solaire, a colle aux mains. Mais je suis
prudent, car le monde extrieur me fait un peu peur Je garde une arme feu domicile - on ne
sait jamais, un cambrioleur pourrait s'introduire chez moi. J'vite autant que possible de prendre
l'avion (j'ai une boule d'angoisse au moment du dcollage), surtout depuis le 11 septembre 2001.
Je ne voudrais pas habiter ct d'une centrale nuclaire, et j'vite de manger des produits qui
contiennent de l'aspartame. Qui suis-je? Rien qu'un homme comme les autres, un Homo sapiens
phobicus contemporain. L'tre humain raisonne de manire bien particulire face au risque,
comme l'a montr la psychologie contemporaine, et notamment le scientifique amricain Paul
Slovic et son quipe du laboratoire Decision Research, dans l'Oregon. Ces chercheurs sont arrivs
dfinir les lois gnrales qui rgissent nos craintes, en se fondant sur des expriences menes
sur des chantillons de population et sur des statistiques. Incomprhensible, la trouille? Pas du
tout. Elle a des ressorts trs bien rgls. Ainsi, nous avons moins peur des dangers que nous
contrlons - avoir une arme feu chez soi - que de ceux contre lesquels nous ne pouvons rien - se
faire cambrioler. Nous avons galement moins peur des dangers naturels - le cancer de la peau d
au soleil - que des dangers dont la cause est l'homme - les hypothtiques risques lis la
consommation d'aspartame. Nous craignons moins les dangers dont les effets se manifestent sur
le long terme fumer - que ceux dont les effets sont immdiats - une explosion nuclaire. Enfin,
nombre de victimes gal, un danger est jug moins important s'il concerne un petit nombre de
victimes rgulirement - les accidents de voiture - plutt qu'un grand nombre de victimes
exceptionnellement - les accidents d'avions. C'est pourquoi on qualifie ce dernier type de
menaces de risques terrifiants (dread risks, en anglais). Le problme est que ces jugements ne
reposent pas sur une valuation objective des risques rels. Ainsi, les statistiques nous
enseignent, par exemple, qu'une arme dans une maison a 22 fois plus de chances de blesser un de
ses habitants, qu'un intrus y pntrant par effraction. De mme, un vol transatlantique se rvle
aussi peu dangereux qu'un trajet de vingt kilomtres en voiture. Il est donc plus risqu de prendre
son automobile pour aller l'aroport que de monter bord d'un vol low cost. Mme notre
poque trouble, il n'y a gure de raison de s'inquiter : le scientifique David G. Myers a calcul
que les terroristes devraient dtourner au moins cinquante avions par an - en tuant chaque fois
l'ensemble de leurs occupants pour que l'avion devienne un moyen de transport plus dangereux
que la conduite en voiture sur une mme distance. Si les peurs humaines sont injustifies, d'o

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viennent-elles? L encore, les scientifiques contemporains proposent des explications


droutantes. Selon la psychologie volutionniste, nos peurs reposent sur des mcanismes
parfaitement adapts l'aube de l'Histoire. Nous sommes programms pour fuir le danger
visible et vident. Face un ours agressif, celui qui commencera par calculer la probabilit de se
faire attaquer afin de dterminer l'action optimale se retrouvera dcapit avant d'avoir pu
baucher un seul geste. Celui qui a peur, lui, se rfugiera en lieu sr. Dans l'environnement
primitif, la peur augmentait les chances de survie. La thorie de l'volution expliquerait alors que
cette capacit avoir peur ait t transmise de gnration en gnration : les individus
impermables cette motion seraient tout simplement morts avant d'avoir pu procrer. Mais
pourquoi craignons-nous plus certains dangers que d'autres? Revenons sur l'exemple des risques
terrifiants. La peur prononce qu'ils nous inspirent pouvait s'avrer rationnelle dans un
environnement hostile, pour une humanit mergeante se limitant un nombre restreint de
petites tribus. Un risque qui emporte un nombre important d'individus d'un seul coup aurait alors
pu signifier l'extinction du groupe, voire de l'espce. A contrario, un risque qui fait le mme
nombre de victimes, mais rgulirement rparties dans le temps, reprsentait une menace bien
moindre pour la survie du groupe. La peur reste d'ailleurs parfois bnfique dans notre monde
actuel : j'ai peur de l'accident de voiture, donc je rduis ma vitesse ; j'ai peur du sida, donc j'utilise
un prservatif ; j'ai peur de me faire agresser, donc j'vite les quartiers dangereux Mais nos
socits sont devenues si complexes et les risques ont tellement chang de nature, que nos peurs
sont parfois mauvaises conseillres. Aujourd'hui, cette motion est parfois adapte, notamment
dans deux types de situations : celles qui sont trop complexes analyser, mais aussi celles qui
requirent une action trs rapide Lorsque nous n'avons pas le temps ou les capacits d'exercer
notre raison, la peur se rvle tre une bonne heuristique, un bon moteur de dcision et
d'action - au sens que le psychologue allemand Gerd Gigerenzer et son quipe de l'institut MaxPlanck pour le dveloppement humain Berlin ont donn ce terme. Plutt que d'entreprendre
un raisonnement labor, la peur nous enjoint un comportement simple, rapidement applicable
et parfois adapt (la fuite, la prvention, etc.). Parfois, mais pas toujours. Notre environnement
contemporain diffre significativement de celui dans lequel nous avons volu. Pensons aux
bousculades meurtrires lors de paniques gnrales, comme Bagdad en 2005, lorsque des
centaines de plerins sont morts noys aprs qu'une rumeur d'attaque kamikaze les a incits se
jeter dans le fleuve Dans une foule, la panique cre plus de mal qu'autre chose. Par ailleurs, la
peur latente gnre par le terrorisme tue bel et bien : comme l'a estim Gerd Gigerenzer dans
un raisonnement apparemment paradoxal, il y a eu plus de morts supplmentaires (en
comparaison des annes antrieures) par accidents de voiture aux tats-Unis dans les douze mois
suivant les attentats du 11 Septembre que de victimes dans les quatre avions dtourns. Parce
que les gens ont eu tendance prendre davantage la voiture que l'avion, quand celle-ci est moins
sre. Mais il est temps d'en revenir moi, Homo sapiens phobicus tout dsorient. Aprs la
dcouverte de ces tudes, j'ai donc dcid de prendre de bonnes rsolutions. Dornavant, je
prfre prendre les transports en commun pour aller au travail, je choisis de limiter ma
consommation d'alcool et de tabac, j'ai la ferme intention de me dbarrasser de mon arme feu
et de me protger du soleil. Cela ne m'empchera pas d'avoir quand mme un peu peur au
moment du dcollage de l'avion et de regarder d'un il inquiet les centrales nuclaires
BARTON Adrien, Philosophie magazine, dossier spcial : A-t-on raison davoir peur?, no 34, novembre 2009,
pp. 49-51

Histoire de la peur
Comment nous pensons la peur

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Montaigne fut le premier dire que la peur tait ce qu'il craignait le plus au monde. Depuis,
intellectuels, responsables politiques et experts lui ont embot le pas, dnonant la peur comme
le plus mortel obstacle la libert et le plus grand des maux menaant la civilisation, bref, comme
un flau devant tre combattu tout prix. Pourtant, quelque chose en nous rsiste cette
aversion. Nous - ou tout au moins ceux qui crivent en notre nom - semblons aimer l'ide d'avoir
peur. Non pas parce que la peur nous met en garde contre de rels dangers ou nous incite nous
en prmunir, mais parce qu'elle est cense nous faire accder un stade suprieur de
l'exprience du rel. La peur aiguise nos sensations comme aucune autre motion ne peut le
faire. Elle nous oblige voir et agir dans le monde avec un plus grand discernement moral et
une conscience plus aigu de notre environnement et de nous-mmes. Selon John Locke, l'un des
pionniers du libralisme politique moderne, la peur est une inquitude de l'esprit, et
l'inquitude est le principal sinon le seul aiguillon de l'activit humaine. Mme si l'on peut
penser que les hommes agissent sous l'impulsion du dsir, Locke affirme que la sensation d'une
petite brlure - comme la peur - a plus de pouvoir sur nous que la perspective des plus grands
plaisirs. Edmund Burke, dont la philosophie conservatrice est l'oppos de celle de Locke, n'a
gure plus de considration pour le plaisir, qui ne produit, crit-il, qu'une monstrueuse implosion
de l'individu, une douce tranquillit s'apparentant un stade avanc de dcomposition, si ce
n'est la mort elle-mme. En revanche, lorsque nous envisageons la perspective de la douleur et
de la terreur, nous ressentons une horreur dlicieuse. Sans la peur, nous vgtons dans la
passivit ; grce elle, nous prouvons la plus forte motion que l'esprit soit capable de
ressentir.

Il en va de mme en politique. Si la plupart des intellectuels et des responsables politiques


modernes dclarent rejeter la peur au nom de la libert, de la raison et de quelques autres
valeurs hrites des Lumires, ils viennent pourtant y puiser *+ comme une source de vitalit
25 et de renouveau politique. Qu'il s'agisse de la Terreur jacobine, du despotisme des Soviets, du
gnocide dans les Balkans ou des attentats terroristes du 11 septembre, ils aiment voir dans la
peur de ces maux et dans leur condamnation l'occasion d'une rgnration collective, et ce, non
pas pour ceux qui en ont t les victimes, mais pour nous-mmes, qui n'en avons t que les
spectateurs. La peur est en effet cense nous enseigner le prix de certaines valeurs. La crainte de
30 la guerre civile doit nous apprendre respecter l'autorit de la loi, celle du totalitarisme chrir la
dmocratie librale et celle du fondamentalisme religieux dfendre la tolrance et le pluralisme.
Parce que nous redoutons ces maux, nous nous laissons persuader de prendre les mesures qui
doivent permettre de nous en prmunir. Aprs quoi, nous sommes nouveau capables
d'apprcier et d'aimer leur juste valeur ces antidotes que sont l'autorit de la loi, la dmocratie
35 librale, etc. L'autre vertu suppose de la peur caractre politique est de susciter un veil
spirituel gnral. En l'absence du danger et de la crainte qu'il inspire, ce ne sont pas seulement les
convictions politiques qui nous manquent, mais la conviction tout court, et nous sombrons alors
dans une sorte de morbide apathie. Seule la peur est mme de nous pousser nouveau
l'action et de nous convaincre que la vie vaut bien la peine d'tre vcue.
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Paradoxalement, pour que la peur produise de tels effets, l'objet qui l'inspire doit appartenir la
sphre politique et, en mme temps, dans l'esprit de ses victimes, y rester tranger. La peur ne
peut nous faire adhrer des valeurs telles que l'autorit de la loi ou la dmocratie librale que si
nous nous trouvons confronts un danger les menaant directement. Sans doute les habitants
d'une ville ctire menace par un raz-de-mare seront-ils eux aussi incits ragir de faon

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collective, mais les catastrophes naturelles poussent rarement les citoyens adopter ou mettre
en uvre tel ou tel principe politique. Une guerre ou une insurrection, en revanche, requiert de la
socit qu'elle dfinisse ou affirme ses convictions et qu'elle se mobilise contre la menace au nom
des valeurs qui sont les siennes. la diffrence de la catastrophe naturelle, la catastrophe
politique place une socit devant la ncessit d'affirmer et de dfendre des idaux qui, en des
50 circonstances moins tragiques, pourraient n'tre pour elle qu'un sujet d'ennui.
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COREY Robin, La peur, histoire dune ide politique, Paris, Armand Colin, 2006, pp. 22-24

Histoire dune ide


Les lecteurs auront remarqu que j'ai sous-titr ce livre Histoire d'une ide politique. Je l'ai fait
parce que je pense que la peur est une ide qui a chang au cours des sicles. Une histoire
intellectuelle de la peur peut sembler faire peu de cas de la nature intuitive de cette motion.
Aprs tout, il est peu d'aspects de la subjectivit humaine qui paraissent moins susceptibles d'un
5 examen rationnel ou historique que la peur. La peur est en effet cense rder hors des limites de
l'intellect, comme un envahisseur surnaturel qui se tiendrait prt, tout moment, franchir les
bornes de la civilisation. Elle n'a pas d'histoire. Elle est, pour citer Raymond Aron, un sentiment
lmentaire et pour ainsi dire infrapolitique. Et pourtant, il est rare qu'elle fasse irruption dans la
sphre publique dpouille de tout ornement, comme cette peur en soi dont parlait Franklin D.
10 Roosevelt. Car la peur, lorsqu'elle surgit - le 11 septembre l'a encore montr -, est nimbe d'un
halo de prsupposs intellectuels, dont certains datent de plusieurs sicles, qui faonnent nos
perceptions et nos comportements. En tant qu'objet du dbat public, la peur prend forme au sein
des lites politiques et culturelles, qui suivent elles-mmes dans cette voie les lites qui les ont
prcdes. La peur, en d'autres termes, a une histoire et cette histoire, aussi tonnant que cela
15 puisse paratre, est trs largement une histoire des ides.
En l'explorant, nous pouvons comprendre comment les conceptions qui sont les ntres ont pu ou
non voluer, ce qui peut nous permettre de mieux en valuer la teneur, voire d'en changer si
ncessaire.
COREY Robin, La peur, histoire dune ide politique, Paris, Armand Colin, 2006, pp. 41-42

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LES PEURS POPULAIRES

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Laltrit
De la femme la sorcire
La femme, agente de Satan

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La femme ignoble, la femme perfide, la femme lche


Souille ce qui est pur, rumine des choses impies, gte les actions...
La femme est un fauve, ses pchs sont comme le sable.
Je ne vais pas cependant dchirer les bonnes que je dois bnir...
Que la mauvaise femme soit maintenant mon crit, qu'elle soit
*mon discours
Toute femme se rjouit de penser au pch et de le vivre. Aucune, certes, n'est bonne, s'il arrive
pourtant que quelqu'une
*soit bonne
La femme bonne est chose mauvaise, et il n'en est presque aucune
[de bonne.
La femme est chose mauvaise, chose malement charnelle, chair
[tout entire.
Empresse perdre, et ne pour tromper, experte tromper,
Gouffre inou, la pire des vipres, belle pourriture,
Sentier glissant... chouette horrible, porte publique, doux poison...
Elle se montre l'ennemie de ceux qui l'aiment, et se montre l'amie
[de ses ennemis...
Elle n'excepte rien, elle conoit de son pre et de son petit-fils.
Gouffre de sexualit, instrument de l'abme, bouche des vices...
Tant que les moissons seront donnes aux cultivateurs et confies
[aux champs,
Cette lionne rugira, cette fauve svira, oppose la loi.
Elle est le dlire suprme, et l'ennemi intime, le flau intime...
Par ses astuces une seule est plus habile que tous...
Une louve n'est pas plus mauvaise, car sa violence est moindre,
Ni un serpent, ni un lion...
La femme est un farouche serpent par son cur, par son visage
[ou par ses actes.
Une flamme trs puissante rampe en son sein comme un venin.
La femme mauvaise se peint et se pare de ses pchs,
Elle se farde, elle se falsifie, elle se transforme, se change et
[se teint...
Trompeuse par son clat, ardente au crime, crime elle-mme...
Autant qu'elle peut, elle se plat tre nuisible
Femme ftide, ardente tromper, flambe de dlire,
Destruction premire, pire des parts, voleuse de la pudeur.

13

Elle arrache ses propres rejetons de son ventre...


Elle gorge sa progniture, elle l'abandonne, la tue, dans un
40
[enchanement funeste.
Femme vipre, non pas tre humain, mais bte fauve, et infidle
[ soi-mme.
Elle est meurtrire de l'enfant, et, bien plus, du sien d'abord,
Plus froce que l'aspic et plus forcene que les forcenes...
45 Femme perfide, femme ftide, femme infecte.
Elle est le trne de Satan, la pudeur lui est charge ; fuis-la,
[lecteur.
de MORLAS Bernard (moine de Cluny), De contemptu feminae, XIIe sicle cit in DELUMEAU Jean, La Peur
en Occident (XIVe-XVIIIe sicles), Paris, Fayard, 1978, pp. 320-321

Le Marteau des sorcires


La femme, quest-elle dautre que lennemie de lamiti, la peine inluctable, le mal ncessaire, la
tentation naturelle, la calamit dsirable, le pril domestique, le flau dlectable, le mal de nature
peint en couleurs claires. Do, puisque la renvoyer est un pch et quil faut la garder, alors notre
tourment est fatal : ou bien commettre un adultre en la rpudiant, ou bien vivre dans des
5 disputes quotidiennes. *+ une seule passion conduit les femmes tous les vices ; la base de
tous les vices des femmes il y a la jalousie. Snque, dit aussi dans ses Tragdies : la femme, ou
elle aime ou elle hait, il ny a pas de troisime (voie). Une femme qui pleure est un mensonge :
deux genres de larmes dans les yeux de femme en mme temps, les unes pour la douleur, les
autres pour la ruse. Une femme qui pense seule pense mal *+.
Certains assignent dautres raisons encore au fait que plus de femmes que dhommes soient
engages dans la superstition. La premire, cest quelles sont plus crdules. Do, comme le
dmon cherche surtout corrompre la foi, il les attaque en priorit *+. La deuxime raison, cest
que les femmes sont naturellement plus impressionnables et plus prtes recevoir les rvlations
des esprits spars *+. La troisime cause enfin, cest quelles ont une langue bavarde *+ ; et
15 parce quelles sont faibles, elles cherchent un moyen de se venger plus facilement en secret par
des malfices *+.
10

Mais puisquaux temps modernes la perfidie (de sorcellerie) se trouve plus souvent chez des
femmes que chez des hommes, comme lexprience lenseigne ; nous qui cherchons mieux fixer
la cause, nous pouvons dire, compltant ce qui a t dit : parce quelles sont dficientes dans
20 leurs forces dme et de corps, il nest pas tonnant quelles songent davantage ensorceler ceux
quelles dtestent. Pour ce qui est de lintelligence et de la comprhension des choses spirituelles,
elles semblent dune nature diffrente de celle des hommes *+. Or de cela, la raison naturelle,
cest quelle est plus charnelle que lhomme : on le voit de par ses multiples turpitudes. On
pourrait noter quil y a comme un dfaut dans la formation de la premire femme, puisquelle a
25 t faite dune cte courbe, cest--dire dune cte de poitrine, tordue, et comme oppose
lhomme. Il dcoule aussi de ce dfaut que comme un vivant imparfait, elle doit toujours *+.
Ltymologie dailleurs du nom le dmontre : Femina vient de Fe et minus, car toujours elle a et
garde moins de foi [...]. Donc une mauvaise femme, qui par nature doute plus vite dans la foi, plus
vite aussi abjure la foi, ce qui est fondamental chez les sorcires.
INSTITORIS Henry, SPRENGER Jacques, Le Marteau des sorcires. Malleus Maleficorum (1486), traduit du
latin par Amand Danet, Grenoble, Jrme Millon, 1990, pp. 174-177

14

Dclaration de guerre
Femmes braves, filles belles
Que vos charmes sont cruels!
Que vos beauts infidles
Font prir de criminels!
5 Vous paierez pour ces mes
Que vous avez fait pcher
Que vos pratiques infmes
Ont enfin fait trbucher.
Tant que je serai sur terre,
10 Idoles de vanit,
Je vous dclare la guerre,
Arm de la vrit.
GRIGNION DE MONTFORT Louis-Marie (saint de lEglise catholique, XVIIIe sicle) cit in DELUMEAU Jean, La
Peur en Occident (XIVe-XVIIIe sicles), Paris, Fayard, 1978, pp. 316-317

15

Types de dlit de sorcellerie et peines correspondantes


re

1
Dlits

1563

condamnation
1604

2 condamnation
1563

1604

Usage de la magie pour chercher des trsors


ou retrouver des objets perdus.
1 an de prison 1 an de prison

prison vie

mort

Usage de la magie aboutissant nuire la


sant ou aux biens d'autrui.

1 an de prison mort

mort

mort

Usage de la magie aboutissant la mort


d'autrui.

mort

mort

mort

mort

Morts dterrs (en vue d'oprations


magiques).

mort

mort

Aide demande aux malins esprits.

mort

mort

mort

mort

Nuire la sant ou aux biens d'autrui par 1 an de prison 1 an de prison


la magie.

prison vie

mort

Causer la mort d'autrui par la magie.

1 an de prison 1 an de prison

prison vie

mort

Induire par magie une personne un


amour dshonnte.

1 an de prison 1 an de prison

prison vie

mort

Intention de :

DELUMEAU Jean, La Peur en Occident (XIVe-XVIIIe sicles), Paris, Fayard, 1978, p. 357

Le sexe des personnes accuses de sorcellerie


Rgion

Annes

Hommes

Femmes

% Femmes

Allemagne du Sud-Ouest

1562-1684

238

1050

82

vch de Ble
Franche-Comt
Genve
Pays de Vaud
Comt de Namur
Luxembourg
Cit de Toul
Nord (dp.) de la France
Castille
Aragon
Venise
Finlande
Russie (appels)
Comt d'Essex (Angl.)
Nouvelle-Angleterre
Ecosse

1571-1670
1559-1667
1537-1662
1539-1670
1509-1646
1519-1685
1584-1623
1542-1679
1540-1685
1600-1650
1552-1722
1665-1684
1622-1700
1560-1675
1630-1700
1560-1727

9
49
74
45
29
130
14
54
132
69
119
33
59
23
60
242

181
153
240
62
337
417
53
232
324
90
430
119
40
290
193
1491

95
76
76
58
92
76
79
81
71
57
78
78
40
92
79
86

16

Source : LEVACK
in SNYDER
Patrick,
Reprsentations
de la femme et
chasse aux
sorcires. XIIIeXVe sicle, Paris,
Fides, 2000,
p. 37

Quelques causes de la chasse aux sorcires


Trois sicles de calamits
D'o date la Sorcire? Je dis sans hsiter : des temps du dsespoir Cette thse de J. Michelet
est encore aujourd'hui soutenue par plusieurs spcialistes. *+ J.C. Baroja va dans le mme sens :
la sorcellerie des XIVe et XVe sicles concide toujours avec des priodes angoisses et
5 catastrophiques o les hommes ne sont pas seulement en proie des passions individuelles mais
des misres collectives. Pour Brian P. Levack, mme s'il n'y a pas de rponse simple pour
expliquer l'mergence du phnomne de la chasse aux sorcires, les nombreuses calamits de la
fin du XIVe sicle, en particulier la peste, la peste noire, peuvent avoir conduit les intellectuels
imaginer une prsence plus forte du dmon dans le monde. Ainsi, selon ces auteurs, on voit
10 toujours la sorcellerie clater dans des pays en proie des catastrophes de toutes sortes. *+
Inquisition, clibat ecclsiastique et chasse aux sorcires
C'est au XIIIe sicle que l'glise donne foi aux actes magiques et la sorcellerie. L'association entre
sorcellerie et hrsie et le durcissement du clibat ecclsiastique sont-ils pour quelque chose
dans le phnomne de la chasse aux sorcires? Pour J. Palou, il existe un lien fondamental entre
15 ces faits historiques et ces mesures d'glise.
L'glise a, au cours des ges, vari son opinion l'gard de la Sorcellerie. Jusqu'au XIII e sicle,
exclusivement, elle se montre calme et gnreuse envers sorciers et sorcires. Puis, il y a un
tournant brusque dont les causes profondes semblent, au premier abord, inexplicables. [...] Ce
tournant n'est peut-tre pas sans rapport avec deux faits nouveaux, l'un d'importance gnrale,
e
20 l'autre interne l'glise. En effet, c'est au XIII sicle que surgissent la fois son flanc, les
hrsies orientales et que le clibat ecclsiastique devient gnral.
Au XIIIe sicle, les autorits de l'glise ont durci leurs exigences en matire de clibat
ecclsiastique, ils ont ainsi fait de la femme un danger moral pour l'ensemble des clercs. *+
Linfluence de la Rforme et de la Contre-rforme
25

Pour Levack, un fait demeure irrvocable, les grandes chasses aux sorcires, les plus importantes
de toute l'histoire de ce phnomne, ont eu lieu avec plus d'intensit dans les rgions o le
protestantisme devint la religion dominante et l'poque de la Contre-Rforme.

Les rformateurs protestants et catholiques partageaient la mme foi en la sorcellerie et ils


manifestaient la mme volont d'liminer les allis de Satan, les responsables des dsordres
30 moraux et sociaux. Les deux clans, dans un contexte de bouleversement religieux et social, ont
promu avec une ferveur ingale la croyance en la prsence du diable dans le monde. L'uvre de
Satan, pour les rformateurs protestants et catholiques, se manifeste dans les convictions
religieuses et morales de l'autre. Aussi bien dans les rgions catholiques que dans les territoires
protestants, se dveloppa un besoin zl, parfois renforc par des croyances millnaristes, de
35 purifier le monde en dclarant la guerre Satan. Ainsi, pour Levack, l'objet idal des dsordres
moraux et religieux pour les rformateurs protestants et catholiques tait invitablement la
sorcire, celle qui, dans la socit de la fin du Moyen ge et du dbut de l'poque moderne,
incarnait le Mal, le diable en personne.
SNYDER Patrick, Reprsentations de la femme et chasse aux sorcires. XIIIe-XVe sicle, Paris, Fides, 2000,
pp. 22-29

17

Altrit et stigmatisation
Le complot des juifs et des lpreux (1321)

10

15

20

25

En l'an 1321, le roi [Philippe VI] tait en Poitou et on lui annona qu'en Languedoc tous les lpreux
avaient t brls. Car ils avaient avou qu'ils avaient l'intention d'empoisonner tous les puits et
fontaines afin de tuer et d'infecter de la lpre tous les chrtiens. Le seigneur de Parthenai lui
envoya en outre sous son sceau la confession d'un lpreux de grand renom qui avait t accus
par lui et avait reconnu qu'un Juif puissant et riche l'y avait pouss, lui avait donn 10 livres et
remis les drogues ncessaires et lui avait promis que s'il pouvait entraner les autres lpreux
faire comme lui, il leur fournirait argent et drogues. Et comme on lui demandait la recette de ces
drogues, il dit qu'elles taient composes de sang humain, d'urine, de trois espces d'herbes qu'il
ne sut ou ne voulut nommer, d'hosties consacres, le tout sch et rduit en poudre mise en
sachets qu'on lestait par des pierres ou autres objets pesants pour les jeter l'eau; ainsi quand le
sachet se dchirait, le venin se rpandait. Aussitt le roi Philippe ordonna par tout le royaume
d'arrter et d'interroger les lpreux; plusieurs reconnurent que les juifs leur avaient fait de telles
offres d'argent et promesses. Ils avaient tenu quatre assembles en divers pays o toutes les
lproseries importantes sauf deux en Angleterre furent reprsentes et o on distribua les
drogues. On leur donnait entendre que quand les grands seigneurs seraient morts, ils
possderaient leurs terres dont ils s'taient dj partags les royaumes, les comts et les vchs.
On disait que le roi de Grenade, que les chrtiens avaient plusieurs fois vaincu, avait dit aux juifs
que, s'ils voulaient entreprendre cette machination, il leur fournirait l'argent et les drogues. Ceux
ci dirent qu'ils ne pouvaient pas y procder eux-mmes, car, si les chrtiens les voyaient
approcher de leurs puits, ils en concevraient des soupons, mais que cela pourrait tre fait par les
lpreux qui taient mls la population. Aussi par des dons et des promesses les juifs les y
poussaient-ils et plusieurs d'entre eux renirent leur foi et mlrent le corps du Christ aux
poisons. C'est pourquoi un grand nombre de lpreux et de juifs furent brls. Le roi ordonna que
ceux qui seraient reconnus coupables soient brls et que les autres lpreux seraient enferms
dans les lproseries sans en pouvoir sortir; les juifs furent bannis du royaume. Mais depuis lors, ils
y demeurent moyennant finance.
Chroniques de Saint-Denis cites in HIDESHEIMER Franoise, Flaux et socit : de la Grande Peste au
cholra, XIVe-XIXe sicle, Paris, Hachette, 1993, p. 89

Pontalis : L'Autre-miroir
J.-B. Pontalis Vous mettez l'accent sur le mpris, sur le besoin de mpriser auquel le racisme,
entre autres, fournirait une issue sur mesure. Certainement, dans le racisme, il entre du mpris,
plus ou moins avou, envers un autre groupe humain. Mais je n'y verrais pas une raction
premire, je la placerais plutt au bout de la chane. Ce qui me parat premier, c'est l'effroi devant
5 l'tranger, la xnophobie au sens littral. Mais il faut tout de suite nuancer : cet effroi est une
fascination, donc aussi une attirance. Et tout de suite corriger : cet tranger n'est pas n'importe
quel tranger, il ne provoque un sentiment d'tranget que parce qu'il est aussi mon semblable.
Les psychologues ont dcrit ce qu'ils ont appel l'angoisse du huitime mois, celle qui saisit
l'enfant quand un visage qui n'est pas celui de sa mre ou d'une personne de son entourage
10 s'approche du sien. On peut faire l'hypothse que ce visage est peru, non dans sa singularit,
mais simplement comme ntant pas celui de la mre. Or, cette angoisse, qui peut aller jusqu' la

18

panique, l'enfant ne la manifeste pas devant un objet qui diffre bien plus du visage maternel
qu'un autre visage humain, devant un animal par exemple. Quand donc intervient l'angoisse
devant l'tranger? Quand l'autre est la fois semblable et diffrent. C'est pourquoi je tiens pour
15 fausse, ou en tout cas pour incomplte, l'ide admise selon laquelle le racisme tmoignerait d'un
refus radical de l'autre, d'une intolrance foncire aux diffrences, etc. Contrairement ce que
l'on croit, limage du semblable, du double, est infiniment plus troublante que celle de l'autre.
Voyez les films d'horreur : ils ne sont oprants que s'ils nous mettent en prsence de monstres
humains, d'tres qui pourraient tre nous et qui ne nous paraissent difformes que parce qu'ils ont
20 presque notre forme. Nous faisons tous cette exprience a minima quand nous apercevons sans
le vouloir, en marchant dans une rue, notre reflet sur la vitre d'un magasin : Cest moi, a? Un
moi qui est un autre. Je ne peux nier que ce soit moi et, pourtant, je ne me reconnais pas dans
cette image.
25

*+ J'ai pris cet exemple chez l'individu mais sans en infrer une gnralisation qui se propagerait
d'individu individu pour devenir un phnomne collectif. Je pense cependant qu'on trouverait
au plan collectif l'quivalent de ce phnomne du miroir qui me renvoie une image la fois
semblable et pas semblable.

*+ Il y a une notion que nous navons pas encore voque. Elle a beau ne pas tre neuve, elle me
parat toujours fournir une cl pour comprendre le phnomne raciste, tant chez l'individu que
30 dans la collectivit, c'est la notion de projection. Le mot a deux sens qui peuvent d'ailleurs se
rejoindre. Dans ltat amoureux, par exemple, je vais projeter dans le monde ambiant mon
sentiment d'lation1, mmerveiller d'un rien. A l'inverse, si je suis dprim, tout me parat, au
mieux, indiffrent, au pire une offense ma douleur. On peut dire, dans les deux cas, que je
projette, que je mets au dehors ma joie ou ma peine sans oprer de distinction stable entre moi
35 et les autres.
Et puis, il y a un sens plus radical de la projection : mettre au dehors ce que je ne veux ni ne puis
admettre en moi, ce que je perois comme mauvais, coupable, dangereux. Je le dpose en l'autre.
C'est bien l ce qu'on observe dans les ractions racistes : Ils investissent nos villes, ils prennent
nos biens, ils violent nos femmes etc... Ce que je pensais confusment comme mauvais en
40 moi, comme excs possible de sexualit et d'agressivit, je l'attribue l'autre qui devient le
mauvais objet, lagent du Mal. On voit le bnfice de l'opration. Tout ce qu'un individu
refuse ou mconnat en lui la contradiction interne, la violence, le pulsionnel il l'expulse hors
de lui, il l'expulse dans l'autre. Et, finalement, c'est l'expulsion de l'autre, qui va du rapatriement
dans le pays d'origine jusqu' l'limination physique en passant par l'enfermement.
45

A. Jacquard C'est donc moins du mpris qu'une peur de soi. Mais, s'il n'y a pas de mpris, d'o
vient, chez le raciste, ce besoin de dire : Je suis suprieur ...?
J.-B. Pontalis Mais ce qu'on expulse de soi, on ne peut que le mpriser, ou plutt que vouloir le
mpriser. Et la violence mme de ce mpris ou de cette supriorit proclame rvle qu'on
attribue l'autre une puissance extraordinaire. *+

50

A. Jacquard Est-ce que dans les travaux cliniques qui ont pu tre faits par les psychologues sur
le racisme, on a pu constater un cheminement parallle entre la haine de soi et le racisme?

J.-B. Pontalis C'est la paranoa. On peut certainement soutenir que le racisme, au moins dans
ses manifestations extrmes, est une paranoa collective. Alors, se protger du mauvais, le tenir
l'cart, lexpulser mme ne suffit plus. Il faut le dtruire une fois pour toutes. Ce dlire
55 paranoaque peut conduire jusqu'au meurtre.
JACQUARD Albert, PONTALIS Jean-Bertrand, Entretiens : une tte qui ne me revient pas, in Le Genre
humain, 11, 1984, pp. 16-19, 23
1

Approximativement : ouverture

19

La peur du pauvre
tre pauvre au Moyen Age
La figure du pauvre dans la socit mdivale
L'Histoire. : Qui est pauvre au Moyen Age?
Jacques Le Goff : La pauvret ne se dfinit pas par rapport l'argent. Car l'argent n'est pas une
valeur au Moyen Age et l'conomie est trs peu montarise. Le pauvre, c'est le faible par
opposition au puissant (le pauper contre le potens): c'est le malade, l'estropi, le marginal,
5 l'infirme, l'aveugle, le dficient mental, l'orphelin... On trouve dans les textes les mots indigens,
insufficiens, nudus...
Le pauvre, c'est celui qui est nu, en haillons. Il existe un corps du pauvre, marqu par les maladies,
vot, dent, la tte basse, les cheveux et la barbe hirsutes, la peau tanne par le soleil. La
grande masse des pauvres habite dans les campagnes, mais il existe peu de sources spcifiques
10 sur eux.
Les documents nous parlent parfois de pauvres chevaliers, de pauvres clercs. Chaque
catgorie de population, dans cette socit hirarchise, possde une couche infrieure de moins
puissants, appels pauvres. De fait, le cadet d'une famille noble, s'il n'a ni hritage ni pouse,
peut tre dclass et amen partir sur les routes. De mme, bien des tudiants peuvent
15 sombrer dans la pauvret : c'est celui qui se retrouve dans une ville, coup de sa communaut,
sans liens.
L'historien ne dispose pas de documents chiffrs d'ensemble ; impossible de dfinir un seuil de
pauvret. Seuls existent quelques lments pars. Ainsi, la fin du XIIIe sicle, dans la fiscalit
princire et communale, une catgorie est dfinie pour ceux qui ne peuvent pas payer de taxes
20 (nihil habentes, ceux qui n'ont rien, rien signifiant rien qui puisse avoir de la valeur). A
Toulouse, par exemple, la fin du XIVe sicle, la moiti des foyers sont insolvables. A Prigueux,
en 1431, on dnombre 60 % d'insolvables, sans compter les mendiants et les vagabonds.
Avec le grand essor urbain partir du XIe sicle, il semble que les pauvres soient de plus en plus
nombreux ; ils deviennent en tout cas de plus en plus visibles dans les villes - un grand nombre
25 d'entre eux tant des rfugis des campagnes. Les villes, au XIIIe sicle, sont galement le thtre
d'une modification profonde du travail : le dveloppement du salariat (ainsi sur les chantiers de
construction). Apparat alors une nouvelle forme de pauvret qu'on pourrait assimiler au
chmage. Sur la place de Grve, Paris, o se dcident nombre d'embauchs, bien des
demandeurs d'emploi restent sur le carreau. La notion de travail a eu du mal s'imposer comme
30 une valeur ; nanmoins, elle prend de plus en plus d'importance et l'opposition entre travail et
pauvret s'affirme. Dans une socit qui s'enrichit (le XIIIe est un sicle d'essor conomique), la
pauvret au sens conomique que nous lui connaissons prend tout son sens.

20

La pauvret finit par tre omniprsente au Moyen Age et s'introduit dans l'imaginaire de
l'poque. Le pays de cocagne, pays de l'abondance, sans travail, est ainsi dcrit comme un pays
35 sans pauvres.
L'H. : Pourquoi tombe-t-on dans la pauvret?
J. L. G. : Individuellement, l'infirmit et la maladie conduisent la pauvret. Mais ce qui fait
sombrer des populations entires dans la pauvret ce sont, bien sr, les mauvaises rcoltes qui
entranent les famines, les guerres ou les pidmies. Elles frappent d'autant plus durement que
40 les structures sont dfavorables : au XIIIe sicle, la majeure partie des familles paysannes ne
dispose pas de terres suffisantes ; la plupart des paysans sont fermiers ou mtayers et le poids
des loyers rend la situation pour beaucoup trs prcaire. L'endettement est le grand flau de la fin
du Moyen Age. *+
L'H. : La pauvret est-elle un objet de scandale?
J. L. G. : Si on se rfre la Bible, on peut lire, dans l'Ancien Testament, dans le Deutronome :
Tu n'endurciras pas ton cur ni ne fermeras ta main ton frre pauvre, mais tu lui ouvriras la
main et lui prteras ce qui lui manque. [...] Quand tu lui donnes, tu dois lui donner de bon cur,
car pour cela Yahv ton Dieu te bnira dans toutes tes actions et dans tous tes travaux. Mais il
est ajout : Certes, les pauvres ne disparatront point de ce pays (XV, 7-11). Cette dclaration a
50 toujours t l'arrire-plan de l'attitude de l'glise : l'assistance aux pauvres s'impose aux
chrtiens, mais l'glise n'a jamais envisag la fin de la pauvret.
45

Celle-ci est la consquence implicite du pch originel, mme si cela n'est jamais dit nettement :
le pch originel entrane l'obligation de travailler (tu gagneras ton pain la sueur de ton front)
et son contraire, la pauvret et la faim.
Le Nouveau Testament introduit deux ides nouvelles. Premirement, Jsus lui-mme s'est fait
pauvre. S'occuper des pauvres, c'est donc une faon de vnrer Jsus. Secondement, la richesse
est prsente comme un obstacle au paradis ; Il est plus facile un chameau de passer par le
trou de l'aiguille qu' un riche d'entrer dans le Royaume de Dieu, dit Jsus ses disciples (Marc,
X, 25), passage souvent cit au Moyen Age. Une faon pour le riche de parvenir au Ciel va tre de
60 se montrer bienveillant vis--vis des pauvres. Ce qui se trouve parfois formul ainsi : c'est
l'existence de pauvres qui permet aux riches de se sauver.
55

Le XIIIe sicle marque une nouvelle tape. Les pauvres sont dsormais valoriss dans la dvotion
chrtienne. Ce mouvement correspond la promotion de l'image du Christ. Le mot d'ordre au XIIe
et surtout au XIIIe sicle pour tre un bon chrtien est d'imiter le Christ : Suivre nu le Christ nu,
65 la nudit reprsentant l'un des aspects de la pauvret au Moyen Age. C'est alors que se
dveloppe l'idal de la pauvret volontaire avec la naissance des ordres mendiants*
Franciscains, Dominicains,
Carmes, Augustins. Leurs membres font vu de pauvret
individuellement mais aussi collectivement, et renoncent toute proprit, vivant de la charit*.
Saint Franois, le pauvre d'As- sise, est ainsi une figure essentielle du renouvellement de
70 l'glise. Ce choix de la pauvret est d'autant plus frappant que la socit dans son ensemble
s'enrichit ce moment-l. Humilit, pauvret, compassion envers les indigents deviennent les
matres mots. Le pauvre n'est plus seulement vu comme un instrument du salut du riche ; la
pauvret devient une richesse spirituelle. *+
L'H. : Les pouvoirs laques tentent-ils eux aussi de venir en aide aux pauvres?
75

J. L. G. : Prendre soin des pauvres constitue l'un des devoirs des princes. N'oublions pas qu'ils sont
des chrtiens. *+
N'oublions pas que les pauvres peuvent aussi faire peur. Au XIVe sicle se constituent au cur des
villes des cours des miracles, quartiers peupls d'infirmes et de mendiants dont une partie
tombe dans la criminalit, tandis que des femmes se prostituent pour survivre. Ce phnomne

21

80

appelle des mesures de rpression de la part des autorits. Le pauvre favorise le lent peuplement
des prisons. Le phnomne s'acclre la fin du Moyen Age.
L'H. : Malgr la bienveillance affiche l'gard des pauvres, la mfiance n'est donc jamais loin?

J. L. G. : En effet. Dans les monastres, si on accueille les pauvres, ce n'est que pour quelques
jours. On se mfie des tricheurs. Toutefois, au sein de l'glise, la bienveillance prvaut. Dans la
85 socit dans son ensemble, en revanche, la peur du pauvre est bien prsente, de mme que le
mpris qui s'exprime largement dans la littrature. On le voit par exemple dans Aucassin et
Nicolette, rcit du XIIIe sicle : Le soir, je vis devant moi au milieu du chemin, un jeune homme
grand et extraordinairement laid et hideux. Il avait une grande tte poilue, plus noire que nielle,
et avait plus d'une pleine paume entre les deux yeux, deux grandes joues, un norme nez plat, de
90 grandes et larges narines, de grosses lvres plus rouges qu'une grillade et de grandes dents jaunes
et laides. Il tait chauss de jambires et de souliers en cuir de buf, nous par des cordes en
corce de tilleul jusqu'au-dessus du genou. Il tait envelopp d'un large manteau sans envers ni
endroit et il tait appuy sur une longue massue. C'est un pauvre...
Jean Gerson, au XVe sicle, livre une description du pauvre comme un monstre : Le pauvre est
95 infirme, aveugle, boiteux, manchot, couvert d'ulcres. Le pauvre est sale, il sent mauvais. Il est
laid, il fait peur. On le juge mchant, mme les chiens le pourchassent. Par centaines les pauvres
attendent la donne testamentaire des riches et troublent les offices.
L'H. : Et les pauvres, ne se rvoltent-ils pas contre leur tat?
J. L. G. : On en a des exemples. La seconde moiti du XIVe sicle voit la multiplication de rvoltes
100 de pauvres. A Florence, les ciompi (les ouvriers du drap parmi les plus dmunis et mpriss) se
soul-ventenl378 contre une rpublique domine par les banquiers et les ngociants. De 1379
1384, les tu-chins, paysans et artisans du Languedoc, prennent les armes contre les troupes du
roi2. En Angleterre enfin, en 1381, des paysans, mens par l'un d'entre eux, Wat Tyler, agits par
la prdication des loi-lards, marchent sur Londres et prennent la ville. Ils revendiquent
105 notamment l'abolition du servage - le mouvement sera violemment rprim.
Les pauvres ne tolrent plus leur tat et ne veulent plus se rsigner. Au lieu de chercher obtenir
de l'Eglise, des institutions et des riches des aumnes leur permettant de vivre, ils se rvoltent. En
tant prudent, on peut dire qu'on voit apparatre, travers la pauvret, une forme mdivale de
la lutte de classes.
LE GOFF Jacques (entretien avec), Une forme mdivale de la lutte des classes in LHistoire, n349, janvier
2010, pp. 60-67.

Le grand renfermement
La cration de lHpital gnral
LOUIS, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre : A tous prsens et venir, SALUT.
Les rois nos prdcesseurs ont fait, depuis le dernier sicle, plusieurs ordonnances de police, sur
le fait des pauvres de notre bonne ville de Paris, et travaill, par leur zle, autant que par leur
autorit, pour empcher la mendicit et loisivet, comme les sources de tous les dsordres.

22

Et bien que nos Compagnies souveraines1


aient appuy par leurs soins lexcution de
ces ordonnances, elles se sont trouves
nanmoins, par la suite des temps,
infructueuses et sans effet, soit par le
10 manquement des fonds ncessaires la
subsistance dun si grand dessein, soit par le
dfaut dune direction bien tablie et
convenable la qualit de luvre.
5

De sorte que dans les derniers temps, et sous


15 le rgne du dfunt roi notre trs-honor
seigneur et pre dheureuse mmoire, le mal
stant encore accru par la licence publique,
et par le drglement des murs, que lon
reconnut que le principal dfaut de
20 lexcution de cette police2 provenait de ce
que les mendiants avaient la libert de
vaguer partout, et que les soulagements qui
taient procurs nempchaient pas la
mendicit secrte, et ne faisaient point cesser
25 leur oisivet.

Source : CORNETTE Jol, Cachez ce pauvre ! in


LHistoire, n349, janvier 2010, p. 76.

Sur ce fondement fut projett et excut le louable dessein de les renfermer dans la maison de la
Piti, et lieux qui en dpendent ; et lettres-patentes3 accordes pour cet effet en 1612, registres
en notre cour de Parlement de Paris, suivant lesquelles les pauvres furent enferms ; et la
direction commise de bons et notables bourgeois qui successivement, les uns aprs les autres,
30 ont apport toute leur industrie et bonne conduite pour faire russir ce dessein.
Et toutefois, quelques efforts quils aient pu faire, il na eu son effet que pendant cinq ou six
annes, et encore trs imparfaitement, tant par le dfa ut demploi des pauvres dans les uvres
publiques et manufactures, que pour ce que les directeurs ntaient point appuys des pouvoirs
et de lautorit ncessaire la grandeur de lentreprise, et que par la suite des dsordres et le
35 malheur des guerres, le nombre des pauvres soit augment au-del de la crance commune et
ordinaire, et que le mal se soit rendu plus grand que le remde.
De sorte que le libertinage des mendiants est venu jusqu lexcs, par un malheureux abandon
toutes sortes de crimes, qui attirent la maldiction de Dieu sur les tats, quand ils sont impunis.
Lexprience ayant fait connatre aux personnes qui se sont occupes dans ces charitables
40 emplois, que plusieurs dentre eux, de lun et de lautre sexe, habitent ensemble sans mariage,
beaucoup de leurs enfants sont sans baptme, et ils vivent presque tous dans lignorance de la
religion, le mpris des sacrements, et dans lhabitude continuelle de toutes sortes de vices. *+
Voulons et ordonnons que les pauvres mendiants, valides et invalides, de l'un et de l'autre sexe,
soient employs dans un hpital pour tre employs aux ouvrages, manufactures et autres
45 travaux [...j. Faisons trs expresses inhibitions et dfenses toute personne *+ de mendier dans
la ville et faubourgs de Paris.
1

Corps tabli par autorit du roi pour rendre la justice. Les parlements et les chambres des comptes par
exemple taient des compagnies souveraines ou suprieures.
Source : http://littre.reverso.net/dictionnaire-francais/definition/compagnie/14601
2 ordre, rglement
3 Lettres royales expdies sans tre cachetes (= publiques)

23

Pourront les directeurs ordonner tous les chtiments et peines publiques ou particulires dans le
dit Hpital gnral et lieux qui en dpendent contre les pauvres en cas de contravention l'ordre
qui leur aura t donn ou aux choses qui leur auront t commises, mme en cas de
50 dsobissance, insolence ou autres scandales, les chasser avec dfense de mendier. *+
Louis XIV, dit portant tablissement de lHpital-Gnral, pour le renfermement des pauvres mendiants de
la ville et faubourgs de Paris, avril 1656

La chasse aux mendiants


La Renaissance a dpouill la misre de sa positivit mystique. Et cela par un double mouvement
de pense qui te la Pauvret son sens absolu et la Charit la valeur qu'elle dtient de cette
Pauvret secourue. Dans le monde de Luther, dans le monde de Calvin surtout, les volonts
particulires de Dieu - cette "singulire bont de Dieu envers chacun" - ne laissent pas au bonheur
5 ou au malheur, la richesse ou la pauvret, la gloire ou la misre, le soin de parler pour euxmmes [...]. L'dit de 1656 qui portait cration de l'Hpital gnral tait la dernire des grandes
mesures qui avaient t prises depuis la Renaissance pour mettre un terme au chmage ou du
moins la mendicit. En 1532, le Parlement de Paris avait dcid de faire arrter les mendiants et
de les contraindre travailler dans les gouts de la ville, attachs, deux deux, par des chanes. La
10 crise s'accentue vite puisque, le 23 mars 1534, ordre est donn "aux pauvres coliers et indigents"
de sortir de la ville [...]. Les guerres de Religion multiplient cette foule douteuse, o se mlent
des paysans chasss de leur terre, des soldats licencis ou dserteurs, des ouvriers sans travail,
des tudiants pauvres, des malades. Au moment o Henri IV entreprend le sige de Paris, la ville,
qui a moins de 100 000 habitants, compte plus de 30 000 mendiants. Une reprise conomique
e
15 s'amorce au dbut du XVII sicle ; on dcide de rsorber par la force les chmeurs qui n'ont pas
repris place dans la socit ; un arrt du Parlement dat de 1606 dcide que les mendiants de
Paris seront fouetts en place publique, marqus l'paule, la tte rase, puis chasss de la ville
[...]. Ds que disparaissent, avec la guerre de Trente Ans, les effets de la renaissance conomique,
les problmes de la mendicit et de l'oisivet se posent nouveau.
C'est toute cette masse un peu indistincte que vise l'dit de 1656 : population sans ressources,
sans attaches sociales, classe qui s'est trouve dlaisse, ou qui a t rendue mobile pendant un
certain temps par le nouveau dveloppement conomique. Moins de quinze jours aprs qu'il eut
t soumis signature, l'dit est lu et proclam dans les rues [...]. Le dimanche suivant - c'est le 13
mai 1657 - on chante l'glise Saint-Louis de la Piti une messe solennelle du Saint-Esprit ; et le
25 lundi 14 au matin, la milice, qui allait devenir, dans la mythologie des craintes populaires, les
"archers de l'Hpital", commence donner la chasse aux mendiants, et les envoyer dans les
diffrents btiments de l'Hpital [...].
20

Dans toute l'Europe, l'internement a le mme sens, si on le prend, du moins, son origine. Il
forme une des rponses donnes par le XVIIe sicle une crise conomique qui affecte le monde
30 occidental dans son entier : baisse des salaires, chmage, rarfaction de la monnaie, cet ensemble
de faits tant d probablement une crise dans l'conomie espagnole [...]. L'Hpital gnral n'a
pas l'allure d'un simple refuge pour ceux que la vieillesse, l'infirmit ou la maladie empchent de
travailler ; il n'aura pas seulement l'aspect d'un atelier de travail forc, mais plutt d'une
institution morale charge de chtier, de corriger une certaine "vacance" morale, qui ne mrite
35 pas le tribunal des hommes, mais ne saurait tre redresse par la seule svrit de la pnitence.
FOUCAULT Michel, Histoire de la folie l'ge classique, Paris : Gallimard, 1961, pp. 67 et suivantes.

24

Le diable et les enfers


Satan
Le diable et saint Barthlmy
Jean de Mailly, dominicain composa vers 1255 un recueil de vies des saints

10

15

20

Sur l'ordre de saint Barthlmy, le dmon dut avouer publiquement comment il affligeait les
hommes dans leur corps cause de leur idoltrie, puis il fut contraint de briser lui-mme l'idole
qu'il habitait et toutes les autres statues du temple. Alors l'aptre consacra l'difice Dieu et
gurit tous les malades. A ce moment, un ange apparut, fit le tour du temple en volant
successivement chacun des quatre angles pour y imprimer avec son doigt le signe de la croix. Et
il dit l'assemble : Oracle du Seigneur qui m'envoie vers vous! Comme vous venez d'tre guris
de vos multiples infirmits, de mme je viens purifier ce temple de ses idoles et du dmon qui
l'habitait. L'aptre vient de commander celui-ci de fuir au dsert, mais auparavant je vous le
montrerai; ne craignez pas, munissez-vous simplement du signe que j'ai trac sur les pierres
d'angles! Et il leur fit voir un Maure gant, plus noir que la suie, au visage pointu, la barbe
dmesure, avec une chevelure qui lui descendait jusqu'aux pieds, des yeux enflamms qui
projetaient des tincelles comme le fer rouge, tandis que sa bouche et ses narines respiraient le
soufre, enfin ses mains taient attaches derrire son dos avec des chanes rougies au feu. L'ange
lui dit : Puisque tu as obi l'ordre de l'aptre et chass de ce temple tout ce qui le souillait, je te
dlierai selon la promesse qui t'en a t faite et tu te retireras en tel lieu inhabit o tu
demeureras jusqu'au jour du jugement! Sur quoi le dmon dli disparut en poussant un grand
cri. Alors l'ange s'envola son tour vers le ciel au vu de toute l'assistance. Le roi Polimius [qui avait
fait venir Barthlmy pour gurir sa fille, possde par le dmon], sa femme, ses fils et toute son
arme reurent le baptme ; le roi renona son trne et se fit le disciple de l'aptre.
de MAILLY Jean, Abrg des gestes et des miracles des saints, Paris, 1947 (traduction du latin), in BRUNEL
Ghislain, LALOU Elisabeth, Sources dhistoire mdivale, Paris, Larousse (coll. : Textes essentiels), p. 581

25

Les enfers
Lenfer selon Grgoire le Grand
Grgoire le Grand, pape, mort en 604, composa des Dialogues vers 593

10

15

20

25

Un soldat, frapp dans notre ville [Rome], fut rduit l'extrmit. Il quitta son corps, resta
inanim, mais revint rapidement et raconta ses aventures. Il disait - beaucoup d'autres l'ont
appris alors - qu'il y avait un pont, et sous ce pont un fleuve roulait des ondes d'une noirceur
sinistre, exhalant une bue d'une puanteur insupportable. Si l'on franchissait le pont, on trouvait
des prairies charmantes, verdoyantes, pares de fleurs parfumes, o l'on voyait des assembles
d'hommes habills en blanc. On y respirait un parfum si doux et si puissant que sa douce odeur
suffisait rassasier promeneurs et habitants. Tout ce monde avait chacun sa demeure
magnifiquement claire. L se btissait une maison d'une admirable majest, en briques d'or.
Mais pour qui? Il ne savait pas. Il y avait sur la rive du fleuve quelques logis. Certains taient
touchs par la bue ftide, tel autre n'tait pas atteint par cette bue qui montait du fleuve. Ce
pont tait un pont d'preuve. Si un mauvais voulait le passer, il tombait dans le fleuve tnbreux
et puant. Les bons qui n'avaient pas de faute pour leur faire obstacle passaient d'un pas tranquille
et libre pour parvenir aux lieux charmeurs. [Le soldat a vu un ecclsiastique enchan de fers trs
lourds, pour cruaut envers les domestiques.] Il disait qu'il avait vu l un prtre tranger qui arriva
au pont et le passa avec d'autant plus d'assurance qu'il avait vcu dans la puret. Sur ce pont, le
soldat affirme avoir reconnu notre tienne. Il voulut passer, fit un faux pas. Dj il tait djet
moiti corps hors du pont. Des hommes noirs hideux surgirent du fleuve, le tirant par les hanches
vers le bas. Des hommes blancs fort beaux l'attiraient en haut avec les bras. Pendant cette lutte,
les bons esprits tirant vers le haut, les mauvais vers le bas, le voyant revint dans son corps, et le
rsultat du combat, il l'ignora.[...] L'homme qui tait tir par les hanches vers le bas et par les bras
vers le haut, il est vident qu'il avait aim faire l'aumne et qu'il n'avait pas rsist parfaitement
aux vices charnels l'attirant en bas. [...] Conclusion: lorsqu'on fait voir les supplices de l'enfer, c'est
pour les uns secours, pour les autres tmoignage charge. Ainsi les premiers voient les maux
qu'ils doivent viter, les seconds sont d'autant plus chtis qu'ils n'ont pas voulu parer les
supplices infernaux, mme aprs les avoir vus et constats.
Grgoire le Grand, Dialogues, IV (traduction du latin), Paris, Cerf, 1980, in BRUNEL Ghislain, LALOU
Elisabeth, Sources dhistoire mdivale, Paris, Larousse (coll. : Textes essentiels), p. 578

26

La fin du monde
Les millnarismes
Lapocalypse
1 Puis je vis descendre du ciel un ange, qui avait la clef de labme et une grande chane dans sa
main.
2 Il saisit le dragon, le serpent ancien, qui est le diable et Satan, et il le lia pour mille ans.
3 Il le jeta dans labme, ferma et scella lentre au-dessus de lui, afin quil ne sduist plus les
5 nations, jusqu ce que les mille ans fussent accomplis. Aprs cela, il faut quil soit dli pour un
peu de temps. *+
7 Quand les mille ans seront accomplis, Satan sera relch de sa prison.
8 Et il sortira pour sduire les nations qui sont aux quatre coins de la terre, Gog et Magog, afin de
les rassembler pour la guerre; leur nombre est comme le sable de la mer.
10

9 Et ils montrent sur la surface de la terre, et ils investirent le camp des saints et la ville bienaime. Mais un feu descendit du ciel, et les dvora.
10 Et le diable, qui les sduisait, fut jet dans ltang de feu et de soufre, o sont la bte et le faux
prophte. Et ils seront tourments jour et nuit, aux sicles des sicles.

11 Puis je vis un grand trne blanc, et celui qui tait assis dessus. La terre et le ciel senfuirent
15 devant sa face, et il ne fut plus trouv de place pour eux.
12 Et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trne. Des livres furent
ouverts. Et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Et les morts furent jugs selon
leurs uvres, daprs ce qui tait crit dans ces livres.
13 La mer rendit les morts qui taient en elle, la mort et le sjour des morts rendirent les morts
20 qui taient en eux; et chacun fut jug selon ses uvres.
14 Et la mort et le sjour des morts furent jets dans ltang de feu. Cest la seconde mort, ltang
de feu.
Apocalypse selon Saint-Jean (XX-1-14), version de Louis Segond,
http://fr.wikisource.org/wiki/Apocalypse, site consult le 18.06.2010).

1910

(disponible

sur

27

LAn Mil
Saint Jean avait prdit tous ces maux [le dveloppement de mouvements hrtiques] dans la
prophtie o il dclare que Satan doit tre dchan au bout de mille ans; mais nous allons traiter
plus amplement ce sujet dans le livre troisime. *+
5

Quels que soient les prodiges infinis dont l'univers entier fut tmoin vers l'an 1000 de
l'Incarnation du Seigneur, soit un peu plus tt, soit un peu plus tard, il est reconnu que des
hommes d'un esprit profond et pntrant prdirent alors des merveilles non moins surprenantes
pour la millime anne aprs la passion du Sauveur, et leurs prdictions furent bientt accomplies
d'une manire vidente. *+

Il n'est pas de paroles capables d'exprimer la douleur, la tristesse, les sanglots, les plaintes, les
10 larmes des malheureux tmoins de ces scnes dsastreuses, surtout parmi les hommes d'glise,
les vques, les abbs, les moines et les religieux. On croyait que l'ordre des saisons et les lois des
lmens, qui jusqu'alors avaient gouvern le monde, taient retombs dans un ternel chaos, et
l'on craignait la fin du genre humain.
GLABER Raoul (985-1047), Historiae, Livres 2 et 4 (disponible sur http://remacle.org, site consult le
18.06.2010).

Un premier regard historique


Ctait une croyance universelle au moyen ge, que le monde devait finir avec lan mil de
lincarnation. Avant le christianisme, les Etrusques aussi avaient fix leur terme dix sicles, et la
prdiction stait accomplie. Le christianisme, passager sur cette terre, hte exil du ciel, devait
adopter aisment ces croyances. Le monde du moyen ge navait pas la rgularit extrieure de la
5 cit antique, et il tait bien difficile den discerner lordre intime et profond. Ce monde ne voyait
que chaos en soi; il aspirait lordre et lattendait dans la mort.
Cette croyance la proximit du jugement dernier se fortifia dans les calamits qui prcdrent
lan mil, ou suivirent de prs. Il semblait que lordre des saisons ft interverti que les lmens
suivissent des lois nouvelles. Une peste terrible dsola lAquitaine, la chair des malades semblait
10 frappe par le feu, se dtachait de leurs os et tombait en pourriture. Ce fut encore pis quelques
annes aprs. La famine ravagea tout le monde; lon vit les hommes se manger les uns les autres.
MICHELET Jules, Prcis de lhistoire de France, Paris, Hachette, 1833, p. 60 (disponible sur
http://books.google.ch, site consult le 22.06.2010).

Les Terreurs de l'An Mil ont-elles vraiment exist?


Il faut tordre le cou cette lgende, dclarait voil peu Jean Delumeau en voquant la peur de
lAn Mil1. Les historiens daujourdhui ne croient plus en effet aux terreurs de lAn Mil. Or ils
utilisent les mmes documents quil y un sicle. Et Michelet, sil est coupable de quelques
envoles malheureuses (et inlassablement reprises), est rest fidle leur esprit. Reprenons donc

1 Le Nouvel Observateur, n 1 282, 1-7 juin 1989, p. 30 ; cf. D. Milo, LAn Mil : un problme
dhistoriographie moderne , History and Theory, 27/3, 1988, pp. 261-281.

28

rapidement les pices du dossier pour tenter de faire le point sur lattitude de lOccident face
lAn Mil.

Cest une certitude : aucun document contemporain acte officiel ou chronique ne fait tat
de vagues dpouvante lore du IIe millnaire. Les crits historiques, pourtant prompts
enregistrer les situations exceptionnelles (catastrophes naturelles, famines, insurrections), font du
10 reste peu de cas de la millime anne de lIncarnation. Et supposer que lon ait attendu avec
angoisse lAn Mil, seule une lite (ecclsiastique) savait en calculer la date, dans un but liturgique
ou juridique (datation des chartes dans les chancelleries). De plus, lre chrtienne (invente au
VIe sicle) na vu son emploi gnralis en Occident quau cours du XIe sicle, mme sil tait dj
important vers lAn Mil. Sans oublier que lanne ne commenait pas partout la mme date. A
15 Nol pour lAngleterre, lItalie, lEmpire et lAnjou. Le 1er mars Venise. Le 25 mars (la fte de
lAnnonciation) dans les rgions mridionales. A Pques (fte mobile, qui tombait en lAn Mil le 31
mars) dans le royaume franc. Et encore pouvait-on hsiter entre lan de lincarnation du Christ et
celui de sa passion (1033) 1.
20

Labsence de terreurs collectives ne signifie pas que certains nont pas prouv un sentiment
diffus de soir du monde aux alentours de lAn Mil. Des textes lvoquent et il convient den
prendre la mesure. Mais avant tout, quest-ce qui a pu le faire natre? Il trouve une grande partie
de son fondement dans la Bible ou plus prcisment dans lApocalypse de saint Jean, o la
survivance de la pense judaque est trs forte.

Pour lApocalypse (XX, 1-14), le royaume messianique doit durer mille ans; puis Satan reparatra
25 pour peu de temps et sera dtruit. Alors les morts sortiront de leurs tombeaux pour tre jugs et
un nouvel univers de gloire sera cr pour les lus. Ce millnarisme, trs vivace dans le
christianisme des premiers sicles, fut rfut par les thologiens grecs. Saint Augustin linterprta
au dbut du Ve sicle comme une allgorie spirituelle (Cit de Dieu, XX, 7) : mille signifiait un
grand nombre; il rappela les mots de lvangile de saint Marc (XIII, 32) : Quant la date de ce
30 jour *lavnement du Christ+ ou lheure, personne ne les connat, ni les anges dans le ciel, ni le
Fils, personne que le Pre.
En 431, le concile dphse condamna la conception littrale du millenium. Lglise devait
dsormais insister sur la parousie, le Jugement dernier2. A la fin du Xe sicle, nous assistons un
intrt marqu pour lApocalypse, qui se traduit par la diffusion importante de Commentaires,
35 issus de la rforme carolingienne. *+ Ce succs nest pas forcment li au millnarisme littral
car les commentaires se font tous lcho de la stricte doctrine de lglise. Mais il peut signifier que
celle-ci cherche contenir un ventuel mouvement millnariste.
Les tmoignages sur la recrudescence de la doctrine du soir du monde au milieu du Xe sicle sont
rares, mais ils existent. Entre 940 et 950, certaines chartes du Midi de la France reprennent des
40 formules du VIIe sicle, oublies depuis un sicle, qui voquent lapproche de la fin du monde. En
954, Adson, moine de labbaye de Montier-en-Der, en Champagne, compose un Petit Trait sur
lAntchrist et se fait rassurant : pour lui, la fin des temps ne surviendrait pas avant que les
royaumes de monde soient spars de lEmpire dont ils font partie intgrante. Est-ce une rponse
une inquitude? Abbon, abb de Fleury-sur-Loire, rapporte en 998 un souvenir de jeunesse que
45 lon peut dater des environs de 960 : A propos de la fin du monde, jentendis prcher au peuple
dans une glise Paris que lAntchrist viendrait la fin de lAn Mil et que le Jugement gnral
[dernier] suivrait de peu. Je combattis vigoureusement cette opinion en mappuyant sur les

Cf. M. Sot, Anno Mille, Storia e dossier, n 1, nov. 1986. Le prsent texte est grandement redevable de
ce travail. R. Landes, Lest the Millenium be Fulfilled : Apolyptic Expectations and the pattern of Western
Chronography, 100-88 CE, The Use and Abuse of Eschatology in the Middle Ages, Louvain, 1988, p. 141211.
Cf. J. Le Golf, Millnarisme, Encyclopaedia universalis, 2, 1971, p. 30-32.

29

vangiles, lApocalypse et le Livre de Daniel1. II relate galement une rumeur rpandue ce sujet
en Lorraine. Mais, pour Abbon, la question semble close car il ninsiste pas sur des mouvements
50 identiques qui pourraient avoir lieu au moment o il crit, cest--dire deux ans avant la date
fatidique. *+
Le tmoignage toujours invoqu est celui du moine bourguignon Raoul Glaber (cest--dire le
chauve). Vers 1048, ce moine lettr, qui fut toute sa vie errant et dissip, chass de bien des
monastres, achve, sans doute Cluny, cinq livres dHistoires qui sont une histoire du monde
55 depuis le dbut du Xe sicle. Pour lui lAn Mil est une date importante. Et la fin du deuxime
livre, aprs avoir voqu catastrophes naturelles, hrsies (vers la fin de lAn Mil) et autres
calamits, il crit : Ces signes concordent avec la prophtie de Jean, selon laquelle Satan sera
dchan aprs mille ans accomplis. Nous parlerons de cela plus longuement dans le troisime
livre. Ce passage tmoigne que Raoul Glaber a prsent lesprit tout au moins au moment de
60 la rdaction, prs de cinquante ans aprs lAn Mil le texte de lApocalypse.
Mais si dans ce livre foisonnent les vnements tragiques (et dautres plus heureux), il nest
question ni de Satan ni dventuelles terreurs. Au dbut du livre IV, Raoul crit : Mais aprs les
nombreux signes et prodiges qui, soit avant, soit aprs, cependant aux alentours de lAn Mil du
Seigneur Christ, se produisirent dans le monde, il ne manqua pas dhommes ingnieux et desprit
65 pntrant pour en prdire de non moins considrables lapproche du millnaire de la passion du
Seigneur; ce qui se produisit en effet avec vidence.
Lanne 1033 fut en effet marque par des pluies diluviennes et une terrible famine : On croyait,
crit Raoul Glaber, que lordonnance des saisons et des lments, qui avait rgn depuis le
commencement sur les sicles passs, tait retourne pour toujours au chaos, et que ctait la fin
70 du genre humain (IV, 4). Phrase ambigu, crite aprs coup, quinze ans aprs lvnement, et qui
ncessiterait un long commentaire. Mais elle ne prouve en tout cas pas lexistence de terreurs
collectives ou dun millnarisme exacerb, mme sil est loisible dy voir la trace dune relle
tension eschatologique (qui a trait aux fins dernires).
Il faut souligner que les Histoires de Raoul Glaber sinsrent dans une littrature monastique o la
75 perspective eschatologique est essentielle et dont la fonction est dabord dinterprter laction de
Dieu travers les signes quil donne. Lignorance de cette fonction a conduit certains historiens
aux pires contresens. Les phnomnes naturels et autres prodiges, sils tmoignent de la
puissance de Satan et de la corruption des hommes, sont aussi des avertissements divins faire
pnitence et esprer. Et ce dans un monde qui marche certes vers sa fin, mais dont le terme
80 nest pas dcelable. De fait, les actes purificateurs se multiplirent aprs lAn Mil, des rites
collectifs (pogroms, bchers dhrtiques et de sorciers) aux pnitences individuelles (aumnes,
macrations, plerinages), jusqu la conversion (entre au monastre). Nombreux, en effet,
furent ceux qui fuirent une socit qui semblait incapable de trouver son quilibre et cherchrent
refuge dans les communauts monastiques. *+
85

La thse des terreurs de lAn Mil est rejeter, et ltendue exacte du sentiment de soir du
monde ou dattente reste encore, si cela est possible, prciser. Il faut en tout cas se garder de
la survaluer la seule lumire de ces sources monastiques, qui forment, il est vrai, lessentiel de
notre documentation mais dont linterprtation exige une critique impitoyable.
BERLIOZ Jacques, Les Terreurs de l'An Mil ont-elles vraiment exist? in Lhistoire, n138, novembre 1990,
disponible sur http://www.histoire.presse.fr (site consult le 16.06.2010).

Cit par G. Duby, LAn Mil, Paris, Gallimard-Julliard, 1967, rd. 1980, p. 36-37.

30

De lan 1000 lan 2000


Le Moyen Age, c'est un peu le Far West des Europens, un pass mythique et violent o preux
chevaliers et sanguinaires barbares taient capables d'enfourcher leur monture et de s'viscrer
pour une damoiselle ou une cathdrale. Georges Duby, chef de file de l'cole historique franaise
et sommit de l'histoire du Moyen Age central (du Xe au XIIIe sicle), singnie dmystifier cette
5 poque. A 76 ans, il prend encore un malin plaisir dtruire les ides fausses et raconter la vie,
les croyances et les amours de nos lointains anctres. []
Pourquoi croyons-nous que les chrtiens taient terroriss l'approche de l'an 1000?
Georges Duby : Il n'y a aucune trace de cette terreur dans les documents que nous possdons. De
petits indices ont pu faire croire aux historiens romantiques, il y a cent cinquante ans, qu'il y avait
10 eu cette peur de l'an 1000. Quelques prtres ont dit l'approche de l'an 1000 : Prparez-vous!
On ne sait pas ce qui peut se passer... Mais c'est tout. Dans ces temps-l, il existait plutt une
attente permanente de la fin du monde. Mais ce n'tait pas une attente terrorise puisque, pour
beaucoup, surtout les plus pauvres, cette fin du monde aurait correspondu au retour du Christ.
Ceux qui ont cru que le monde allait finir en l'an 1000 et qui ont survcu se sont d'abord dit que la
15 fin du monde arriverait, non pas au millnaire de la naissance du Christ, mais au millnaire de la
Passion, en 1033. Et puis, on a continu d'attendre...
Pourquoi les historiens romantiques ont-ils insist l-dessus?
L'histoire romantique est une histoire baroque qui cherche stimuler l'imagination des lecteurs.
Elle tait faite par des crivains qui n'taient pas spcialistes en histoire et dont les thses ont
20 toutefois t largement reprises.
Peut-on faire le rapprochement entre ceux qui, en l'an 1000, considraient la lpre comme un
chtiment de Dieu et ceux qui disent la mme chose aujourd'hui du sida?
Le parallle est tout fait possible. A l'poque, on croit que c'est sur la peau que les maladies de
l'me, le pch, se transportent pour tre visibles au regard de tous. Aujourd'hui, tous ceux qui
25 disent, ou pensent sans le dire, que le sida est un chtiment pour les pchs sexuels, ou qu'il faut
enfermer les sidens, ont exactement la mme attitude. *+
Est-ce que la peur de la solitude tait aussi grande qu'aujourd'hui?
Aujourd'hui, c'est peut-tre la peur la plus sourde, la plus profonde d'une socit qui a perdu tous
ses encadrements. La famille, le village se sont dfaits. Tout cela fait que l'individu est mal l'aise.
30 Est-ce que cette peur existait au Moyen Age? Je ne pense pas. La socit tait trs grgaire.
L'homme n'tait jamais seul, sinon il tait jug comme un fou ou comme quelqu'un de suspect.
Tout le monde vivait dans un groupe qui s'imbriquait dans un autre.
On ne ressent pas le besoin de faire sa vie soi, de cultiver son jardin soi?
35

Si. Parfois, on touffe dans cette grgarit. Il y a des gens qui souhaitent la solitude. Ils la trouvent
en partant en voyage, en plerinage, encore qu'on ne parte jamais en plerinage tout seul. La
recherche de la solitude est le fait des ermites qui partent en fort, un phnomne qui touche
quelques centaines, quelques milliers de personnes en tout. C'est le seul symptme de ce dgot
de la grgarit.
Est-ce que l'individu se conoit alors comme individu?

40

Il y a mergence de l'individu partir du XIIe sicle. Le christianisme tait jusqu'alors une affaire
de rites collectifs Mais, partir du XIIe sicle, il devient une affaire personnelle, intrieure. Peu
peu, avec le progrs intellectuel, moral, matriel, il y a une marche progressive vers l'individualit.
Et la plus grande diffrence entre l'an 1000 et l'an 2000?

31

45

C'est la conception de ce qu'il y a aprs la vie. On avait peur d'tre puni pour ses pchs, mais
tout le monde tait persuad qu'on continuait de vivre. On entrait dans la mort dans une
crmonie publique, on se runissait, on mangeait, alors qu'aujourd'hui on ne sait pas comment
se dbarrasser du cadavre. On s'interdit d'en parler. On est dans un trou noir.
A partir de quel moment la culpabilit marque-t-elle la sexualit des Europens?

50

Vers le Ve ou VIe sicle, au moment o l'Eglise passe sous la domination des moines. Avec
l'croulement de l'Etat romain, le clerg et les vques perdent beaucoup d'influence, au profit
des moines qui prtendaient se situer au-dessus des autres hommes en raison de leur puret
sexuelle.

C'est aussi pour cela que ce sont des papes qui avaient t d'anciens moines qui ont pouss
l'Eglise latine interdire aux prtres de se marier, alors que les prtres et les vques s'taient
55 maris pendant des sicles. *+
DUBY Georges (entretien de) Rien ne dit que les hommes du Moyen Age aient eu peur l'approche de lan
1000 in Le Nouveau Quotidien, 13.02.1996, p. 16 (disponible sur http://www.letempsarchives.ch, site
consult le 18.06.2010).

L'an 2000 fait peur plus de la moiti des Suisses


Environ 53% des Suisses ont peur de l'an 2000: 25% beaucoup, 28% un peu. Parmi ces inquiets,
76% citent la pollution comme principale proccupation. Viennent ensuite les guerres, le
chmage, le sida et les maladies, la surpopulation, la faim, l'Europe, puis, ex aequo, l'invasion des
trangers et le racisme. La fin du monde n'est voque que par 1% d'entre eux, selon un sondage
5 reprsentatif publi mercredi par L'illustr.
Parmi les facteurs susceptibles de leur redonner quelque espoir, 29% citent la sagesse des
peuples, 26% le progrs scientifique, 23% la foi en Dieu, assez loin devant la comptence des
gouvernements (9%).
Un prcdent sondage sur le mme sujet ralis en 1985 par l'hebdomadaire lausannois arrivait
10 un total de 37% de personnes inquites. Les craintes des Suisses face l'avenir se sont donc
singulirement renforces en sept ans. [+
ATS, L'an 2000 fait peur plus de la moiti des Suisses in Gazette de Lausanne, 7 janvier 1993, p. 11
(disponible sur http://www.letempsarchives.ch, site consult le 18.06.2010).

32

La modernit
La Rvolution industrielle
L'apparition des machines
Les artisans, peigneurs de laine, ont adress une ptition la Chambre des Communes (Parlement
de Londres) en 1794.
L'invention et l'usage de la machine peigner la laine, qui a pour effet de rduire la maind'oeuvre de la manire la plus inquitante inspire [aux artisans] la crainte srieuse et justifie de
5 devenir, eux et leurs familles, une lourde charge pour l'Etat. Ils constatent qu'une seule machine,
surveille par une personne adulte et servie par 5 ou 6 enfants, fait autant de besogne que 30
hommes travaillant la main selon l'ancienne mthode. *+ L'introduction de ladite machine aura
pour effet presque immdiat de priver de leurs moyens d'existence la masse des artisans. Toutes
les affaires seront accapares par quelques entrepreneurs puissants et riches. *+ Les machines
10 dont les ptitionnaires regrettent l'usage se multiplient rapidement dans tout le royaume, et ils
en ressentent dj cruellement les effets : un grand nombre d'entre eux sont dj sans travail et
sans pain."
Extrait du Journal de la Chambre des Communes, 1794

Les ouvriers anglais contre les machines


L'apparition des machines provoqua chez les ouvriers de la dfiance, puis de la colre, parce qu'ils
pensaient que les machines allaient leur enlever leurs moyens d'existence. En 1779, dans toute
l'Angleterre et spcialement dans le comt de Lancastre, les ouvriers attaqurent les usines et
brisrent les machines. Le clbre cramiste anglais Josiah Wedgwood (1730-1792), nous en a
5 donn un tmoignage direct dans ses lettres son collaborateur Th. Benthey (3 et 9 octobre 1779).
En nous rendant ici [ Bolton], nous rencontrmes, sur la route, une troupe de plusieurs
centaines d'hommes. Je crois qu'ils taient bien cinq cents ; et comme nous demandions l'un
d'entre eux quelle occasion ils se trouvaient rassembls en si grand nombre, ils me dirent qu'ils
venaient de dtruire quelques machines, et qu'ils entendaient en faire autant dans tout le pays.
10 En consquence, on est prvenu ici qu'on doit s'attendre leur visite pour demain : les ouvriers
du voisinage ont dj runi toutes les armes qu'ils ont pu trouver, et sont en train de fondre des
balles et de faire provision de poudre pour attaquer demain matin. Sir Richard Clayton vient d'en
apporter la nouvelle : il est en ce moment dans la ville, afin de s'entendre avec les habitants sur

33

15

les moyens prendre pour les protger. Je crois qu'ils ont dcid d'envoyer immdiatement
Liverpool demander une partie des troupes qui y sont casernes. *+

Le mme jour, dans l'aprs-midi, une grande fabrique situe prs de Chorley, et organise selon le
systme d'Arcrite, qui en est l'un des propritaires, fut attaqu par eux. La position du btiment
ne leur permettait d'en approcher que par un passage troit ; grce quoi, le chef de la fabrique
put avec l'aide de quelques voisins, repousser l'attaque et sauver la fabrique pour cette fois. Deux
20 des assaillants furent tus sur place, un noy et plusieurs blesss. La foule n'avait pas d'armes
feu et ne s'attendait pas une aussi chaude rception. Ces gens furent exasprs et jurrent de se
venger. Ils passrent donc la journe de dimanche et la matine de lundi rassembler des fusils et
des munitions. *+ Les mineurs du duc de Bridgewater se joignirent alors eux, et d'autres
ouvriers encore, tant que leur nombre atteignit, nous a-t-on dit, huit mille hommes. Ces huit mille
25 hommes marchrent au son du tambour et enseignes dployes sur la fabrique d'o ils avaient
t repousss samedi. Ils trouvrent l Sir Richard Clayton, la tte d'une garde de cinquante
invalides. Que pouvait faire une poigne d'hommes en face de ces milliers de forcens? Ils durent
se retirer - les invalides - et jouer le rle de spectateurs, pendant que la foule dtruisait de fond
en comble un outillage valu plus de 10.000 . C'est ainsi que se passa la journe de lundi.
30 Mardi matin, nous entendmes leurs tambours une distance d'environ deux milles, un peu avant
de quitter Bolton. Leur intention dclare tait de s'emparer de la ville, puis de Manchester et
Stockport, de marcher de l sur Cromford, et de dtruire les machines non seulement dans ces
diffrents endroits, mais dans toute l'Angleterre.
Extrait de MANTOUX Paul, La Rvolution industrielle au XVIIIe sicle, pp. 418 et 419, Paris, 1905, tir de
TROUX Albert, Les Temps modernes, H. Dessain, 1967, tome 3, pp. 342-344, cit par DELPIN Patrice,
Cliotexte,
http://icp.ge.ch/po/cliotexte/xviiie-et-xixe-siecle-revolution-industrielle-liberalisme35 socialisme/revolution.industrielle.3.html?searchterm=peur+r%C3%A9volution+industrielle

Alfred de Vigny : La science trace autour de la terre un chemin triste et


droit
En mai 1842, l'un des premiers accidents de chemin de fer fait plus de 50 morts et 100 blesss.
Cette catastrophe frappe les esprits et A. De Vigny crit les vers suivants.
Sur ce taureau de fer qui fume, souffle et beugle,
L'homme a mont trop tt. Nul ne connat encor
5 Quels orages en lui porte ce rude aveugle,
Et le gai voyageur lui livre son trsor ;
Son vieux pre et ses fils, il les jette en otage
Dans le ventre brlant du taureau de Carthage,
Qui les rejette en cendre aux pieds du dieu de l'or.
Mais il faut triompher du temps et de l'espace,
Arriver ou mourir. Les marchands sont jaloux.
L'or pleut sous les charbons de la vapeur qui passe,
Le moment et le but sont l'univers pour nous.
Tous se sont dit: Allons! mais aucun n'est le matre
15 Du dragon mugissant qu'un savant a fait natre ;
Nous nous sommes jous plus fort que nous tous.
10

vitons ces chemins. - Leur voyage est sans grces,

34

Puisqu'il est aussi prompt, sur ses lignes de fer,


Que la flche lance travers les espaces
20 Qui va de l'arc au but en faisant siffler l'air.
Ainsi jete au loin, l'humaine crature
Ne respire et ne voit, dans toute la nature,
Qu'un brouillard touffant que traverse un clair.
On n'entendra jamais piaffer sur une route
25 Le pied vif du cheval sur les pavs en feu :
Adieu, voyages lents, bruits lointains qu'on coute,
Le rire du passant, les retards de l'essieu,
Les dtours imprvus des pentes varies,
Un ami rencontr, les heures oublies,
30 L'espoir d'arriver tard dans un sauvage lieu.
La distance et le temps sont vaincus. La science
Trace autour de la terre un chemin triste et droit.
Le Monde est rtrci par notre exprience,
Et l'quateur n'est plus qu'un anneau trop troit.
35 Plus de hasard. Chacun glissera sur sa ligne,
Immobile au seul rang que le dpart assigne,
Plong dans un calcul silencieux et froid.
de VIGNY Alfred, Les Destines, 1864 (recueil posthume)

La Rvolution numrique
Le cot informatique du passage l'an 2000 est apocalyptique
Le premier jour du prochain millnaire, nombre d'administrations vont avoir un rveil douloureux:
leur programme informatique confondra 2000 et 1900, car les annes sont gnralement codes
avec deux chiffres seulement. C'est ce qu'affirme Alydaar, une entreprise amricaine qui compte
bien profiter de l'aubaine: elle met 700 000 nouvelles actions qu'elle place ces jours-ci dans les
5 banques suisses.
Si vous appelez votre maman le 31 dcembre 23h59 pour lui souhaiter bonne anne, vous
risquez de recevoir une facture pour une conversation de cent ans! : cette formule image
permet Robert F. Gruder patron et actionnaire majoritaire de Alydaar - d'entrer droit dans le
vif du sujet.
10

Des conomies qui cotent cher

Ce couac surnomm virus de l'an 2000 n'est pas d l'incomptence des informaticiens,
affirme M. Gruder, lui-mme physicien de formation. Mais dans les annes 60, la mmoire tait si
coteuse que tout tait bon pour gagner de la place: on a donc abrg les dates. On ne saura
jamais combien d'conomie on a fait ainsi (35 trillions of bytes were saved)... Mais la facture
15 mondiale de la mise jour quivaudra 10 voire 15% des budgets informatiques : Rien que chez

35

Western Union, il faudrait cent ans a une quipe pour changer les 12 000 lignes de codes
concerns, et encore pour peu que les codes ne soient pas protgs par des brevets.
M. Gruder poursuit sa description apocalyptique et prvoit que prs du tiers des entreprises
amricaines ne seront pas prtes, et qu'une sur cinq trbuchera. Et ce n'est pas tout: aux Etats20 Unis et en Grande-Bretagne, des lobbyistes s'affairent pour que le Parlement impose une
responsabilit civile aux socits dans ce domaine... et des assurances dmarchent dj la
clientle apeure.
Une formule magique
Ces cots indirects vont encore doubler la facture... Alydaar - fonde en 1989 - affirme avoir un
25 outil logiciel unique pour traiter cette phnomnale mise jour. L o des techniques
conventionnelles devraient agir sur 6% (ou du moins 1 2%) des codes, cet outil intelligent
hirarchise le problme en fentres, ce qui rduit le besoin d'intervention 1/4 %. Une des
difficults surmonter, c'est l'abondance des chiffres magiques (90 99) dans des codes
informatiques n'ayant rien voir avec les dates. Et M. Gruder n'a pas peur de la concurrence des
30 pays pauvres : Je reois un appel par semaine de clients potentiels indiens qui ont besoin de nos
services. *+
L'argent a de l'esprit
Le banquier d'Alydaar - Max A. Khan d'Alliance Global Finance, Inc., un habitu du march suisse
aux formalits simples -s'affaire donc pour placer 700 000 actions par l'entremise de Rabobank
35 Zurich. Ces actions - mises 9 dollars par lots de 50 000 si possible -s'ajouteront aux 14 millions
existantes, dont 7 millions sont aux mains de M. Gruder et 2 millions ont t dj places dans
nos banques (il y a aussi 300 000 stock options et 750 000 warrants).
Mme si le cours de l'action a dj centupl en deux ans (d'environ 10 cents 10 dollars), il
devrait encore monter avec la prochaine inscription au Nasdaq. Le prochain bnfice prvu est
40 ainsi de 2 dollars par action. Et l'horizon d'Alydaar ne s'arrte pas l'an 2000, car nous sommes
experts en sous-traitance informatique... c'est l'avenir.
Faut-il pour autant tout prendre au pied de la lettre? Les responsables l'admettent : Il n'y a pas
pour l'heure d'analyses indpendantes sur nous. *+
45

SATZ Robert, Le cot informatique du passage l'an 2000 est apocalyptique in Journal de
Genve, 05.04.1997, p. 3 (disponible sur http://www.letempsarchives.ch, site consult le
18.06.2010).

36

Le ventre vide
XIe sicle, sicle de disettes

10

15

20

25

30

La faim commena se propager dans toutes les parties du monde, en menaant de mort
presque toute l'humanit. Les conditions climatiques taient si perturbes que le moment
opportun pour semer quoi que ce soit n'arrivait jamais ni mme le temps utile pour rcolter,
surtout cause des inondations... La terre tait si dtrempe par les pluies continuelles que l'on
n'en put tirer un seul sillon qui eut permis de semer. Au moment de la moisson les mauvaises
herbes et l'ivraie nocive recouvraient toute la surface des champs. L o la rcolte tait meilleure,
un setier de semences rendait un boisseau [c'est--dire rendait moins que ce qui avait t sem],
et de ce boisseau on pouvait tirer grand-peine une poigne de bl. Cette disette implacable tait
originaire d'Orient; aprs avoir dvast les territoires grecs elle arriva en Italie, pour ensuite se
rpandre en Gaule et affliger enfin l'Angleterre tout entire. Toutes les couches de la population
furent touches par la pnurie d'aliments, riches et moins riches mouraient de faim autant que les
pauvres; les vexations des puissants s'arrtrent devant l'indigence gnrale. Si un peu de
nourriture pouvait tre vendue, le vendeur pouvait en augmenter le prix comme bon lui semblait,
et le voir accept... pendant ce temps, aprs s'tre nourris de quadrupdes et d'oiseaux, les gens,
accabls par les morsures terribles de la faim, commencrent se nourrir de toutes sortes de
viandes, mme de btes mortes, et d'autres choses dgotantes. Certains essayrent de se
drober la mort en mangeant des racines des plantes des bois et des plantes aquatiques, mais
inutilement : on ne pouvait pas chapper la colre impitoyable de Dieu. *+ A cette poque - oh
malheur! la violence de la faim contraignit les hommes dvorer de la chair humaine, comme on
l'avait rarement entendu dire dans le pass. Les plerins taient saisis par des hommes plus forts
qu'eux, dcoups, cuits sur le feu et dvors. Beaucoup parmi ceux qui migraient d'un lieu un
autre pour fuir l'inanition furent gorgs la nuit dans les maisons o ils avaient t accueillis et
servirent de nourriture leurs htes. Trs nombreux taient ceux qui sduisaient les enfants avec
un fruit ou un uf, les incitaient les suivre dans un endroit retir, les tuaient et les mangeaient.
Dans d'innombrables lieux on alla jusqu' dterrer les cadavres pour calmer sa faim. Cette fureur
malsaine se gnralisa tellement que le btail abandonn tait plus en scurit que l'homme luimme. Comme dsormais manger de la chair humaine tait devenu un fait habituel, un homme
porta de la chair cuite sur le march de Tournus et la vendit presque comme s'il s'agissait de chair
animale. Arrt, l'homme ne nia pas sa faute, il fut immobilis et brl sur le bcher. La chair fut
enterre ; mais un autre homme la dterra la nuit et la mangea, finissant lui aussi brl.
GLABER Raoul, Historiae, IV, 10, cit in MONTANARI Massimo, La faim et labondance. Histoire de
lalimentation en Europe, Paris, Seuil, 1995 pp. 62-63

37

Souvenirs des annes 30


De temps en temps, le Ciel s'entrouvrait et le vieux trouvait du travail pour la semaine. Je me
souviens qu'il rentrait le soir, par le chemin sous les arbres. Il avait une bicyclette. Il s'arrtait, me
disait bonjour ou m'embrassait. Et l'odeur de sciure sur sa salopette de charpentier, et le fait que
Papa tait la maison, et qu'il avait une semaine de salaire c'est quelque chose dont on se
5 souvient. Les bonnes choses.
Mais il y avait aussi les mauvaises. Quand on voyait notre pre revenir avec sa bote outils sur
l'paule. Ou la main. a voulait dire qu'il n'y avait pas de travail. Les outils taient remiss la
maison et on revenait au point de dpart.
Je me souviens tre revenu la maison, bien des annes aprs. Les choses allaient mieux. C'tait
10 aprs la Dpression, aprs la guerre. Pour moi, ce n'tait plus la mme maison. Mon pre tait
devenu un ange. Ils n'taient pas riches mais ils se dbrouillaient. La colre et l'amertume que
j'avais senties enfant, tout a avait disparu. Je me souviens quand je suis revenu ce jour-l. Ma
mre avait fait du rti de buf. C'tait trs bon et il y en avait plus qu'assez. Il en restait encore
sur la table quand nous avons fini. Durant la Dpression, un jour par semaine, si on avait de la
15 chance, on avait de la rouelle [viande de porc]. Avant dix-neuf ou vingt ans, je ne savais pas qu'il y
avait d'autres sortes de viande. Je me souviens des enfants assis autour de la table, les yeux fixs
sur la viande, la fourchette la main, prts attaquer. Tout dpendait de comment mon pre
entamerait la viande : a dcidait de qui aurait les meilleurs morceaux. Il y avait un morceau de
viande par enfant, et on avait presque toujours encore faim quand on avait fini. Je pense a trs
20 souvent quand je vois ma femme essayer de forcer les enfants manger. *+
Les jeunes qui travaillent l'usine ont souvent les mmes valeurs que leurs parents. Des parents
qui ont connu la Dpression. Mais les annes ont pass, des batailles ont t gagnes, et ces
parents-l ont maintenant une maison en banlieue, un enfant ou deux la fac ou au lyce. Alors
les jeunes se retrouvent dans des usines o les travailleurs sont bien plus de la classe moyenne
25 que nous ne l'tions.
La Dpression a laiss un hritage de peur mais aussi un dsir d'acquisition - la proprit, la
scurit. Aujourd'hui, j'ai vingt fois plus de chemises que je n'en ai besoin ; parce que, pendant
tout ce temps-l, je n'en avais pas une seule.
Tmoignage de Larry Van Dusen, ancien responsable syndical, rcolt par TERKEL Studs, Hard times.
Histoire orales de la Grande Dpression, Paris, Ed. Amsterdam, 2009 (1re d. 1973), pp. 152-153

Vous souvenez-vous des sentiments des gens au plus fort de la Dpression?


*+ Je me souviens d'un sentiment d'abattement profond au moment de la vacance des banques1.
Je suis all au coin m'acheter un journal, j'ai donn au gars une pice de 50 cents. Il l'a lance en
l'air et m'a dit : Elle ne vaut rien. Et il l'a jete au milieu de la rue. (Rires) Certains ont pris cette
vacance pour une blague. D'autres sont devenus fous, comme ce journaliste : il n'y a plus
d'argent, plus rien, on va couler. La plupart des gens ont pris a calmement. a ne pouvait pas
35 vraiment aller plus mal - et au moins, on faisait quelque chose.
30

Tout le monde a t touch motionnellement. a a dvelopp une peur de l'avenir qui tait dure
surmonter. Mme si j'ai fini par trouver de bons boulots, il y avait cette crainte permanente que
tout pouvait s'effondrer sous vos pas et qu'on ne saurait pas quoi faire. Que ce serait mme
encore plus dur parce qu'on serait plus vieux...
1

Le 5 mars 1933, le lendemain de son investiture, F. D. Roosevelt ferme en urgence toutes les banques du
pays pour enrayer les faillites en cascade.

38

40

Avant la Dpression, on savait qu'on pourrait toujours trouver du travail. Il y avait des postes
disponibles. Et, bien sr, il y en a qui ont continu penser comme a, mme pendant la crise : si
on veut travailler, on peut. Absurde.
Mme aujourd'hui, je suis toujours inquiet quand je change de travail, je me demande combien
de temps a va durer - et ce que je ferai si je suis vir.

45

J'ai l'impression que tout peut arriver. J'ai en moi une crainte que cela se produise nouveau. a
a vraiment dform mon regard, mes sentiments. J'ai perdu du temps, et j'ai perdu la foi...
Tmoignage de Ward James, enseignant de 73 ans install dans le Wisconsin, recueilli par TERKEL Studs,
Hard times. Histoire orales de la Grande Dpression, Paris, Ed. Amsterdam, 2009 (1re d. 1973), p. 537

39

La maladie
Microbes et phobies
La phobie des microbes : les monstres invisibles
Cette insistance, qui atteint son apoge entre 1880 et 1900, se limite d'abord aux hyginistes.
Leur technicit ne peut, la fin du sicle, qu'accrotre une distance avec la conscience commune.
Ils manipulent un microbe que l'il ne peut voir. numration des virus, codage des formes
microbiennes, culture et ensemencement des germes, chappent totalement au regard familier.
5 Un savoir indit annexe la propret. Il dnombre et il menace : Le bain diminue d'une faon trs
marque le nombre de microbes de la peau. Un tel savoir frappe aussi l'imagination.
Ces tres corpusculaires deviennent autant de monstres invisibles capables de franchir toutes
les barrires corporelles. Ils semblent mme pouvoir rveiller des reprsentations oublies, celles
d'un organisme travers par les fluides ; images d'infiltrations et d'imprgnations : On pntre
10 notre corps par milliards. Insistance sur la fragilit des surfaces et la sujtion des orifices.
Description d'envahissements obscurs ; objets imperceptibles gagnant de place en place
l'ensemble des organes : Rien n'chappe leur atteinte : rpandus par myriades dans l'air, dans
l'eau, dans le sol, ils sont sans cesse en action suivant leur aptitude. Images enfin de dangers
venus d'tres infimes. L'organisme serait d'autant plus vulnrable que ses agresseurs
15 demeureraient microscopiques. C'est l'invasion par l'infiniment petit ; l'invisible terrassant le plus
fort. D'o les surprises toujours possibles et les recommandations rptes : Que la fissure se
fasse l'extrieur, ces microbes pntreront -dans l'conomie et il suffira de quelques heures,
dans certains cas, pour dtruire jamais cet organisme plus rsistant.
VIGARELLO Georges, Le propre et le sale, Lhygine du corps depuis le Moyen Age, Paris, Seuil, 1985,
pp. 219-220

La science explique lhygine la population


La transposition d'une explication scientifique dans la vie quotidienne amne souvent les
vulgarisateurs noncer des rgles d'hygine absolues. L'apprentissage de l'hygine se rvle
tre essentiellement une leon d'obissance et un entranement des automatismes: le public en
arrive perdre de vue les raisons, et il ne lui reste que des principes.
5

De l faire natre de vritables obsessions il n'y a pas loin. Le docteur Gustave Krafft, rdacteur
de la rubrique d'hygine dans la Patrie Suisse crit :

40

Qu'est-ce donc que cette hygine qu'on nous prsente aujourd'hui comme une pratique
indispensable, comme une ncessit, comme la condition mme de l'existence, et qui, ds qu'on
la gote, apparat comme la chose la plus assommante qui se puisse imaginer?
10

Lhygine *+ apporte le trouble dans les familles, et jette de braves gens dans d'inextricables
perplexits. Toutes ces histoires de microbes dtraquent les cerveaux, empoisonnent nos
journes et finiront par raccourcir la vie sous prtexte de la vouloir prolonger.
Cette science, encombrante et tyrannique suggre une mre de famille franaise cette lettre
alarme, adresse son mdecin; en voici quelques passages :

Lorsque je me promne ou que je suis en visite, lorsque je fais une course matinale, en dehors
des poussires d'un escalier que l'on balaye, d'un tombereau de gadoue que l'on charge, d'un
tapis ou d'un chiffon que l'on secoue par la fentre d'un malade, d'une balayeuse mcanique qui
ne fait que dplacer la poussire en nuages et la diffuser... Toutes ces poussires qui contiennent,
dites-vous, des quantits de germes nocifs, s'introduisent non seulement par les voies
20 respiratoires, mais aussi dans les appartements que nous habitons o elles nous guettent et nous
menacent. *+ Un frisson de dgot me prend ces contacts lgers, mais impurs. Il faudra donc
ne dire bonjour personne, ne toucher aucun bouton de porte ou de fentre, aucun objet palp
par le public, viter que notre interlocuteur ne nous lance de la salive la figure en parlant, ne
s'asseoir sur aucune banquette puisqu'elles sont toutes suspectes, se boucher le nez, la bouche,
25 les yeux mme, avec un masque antiseptique, se laver les mains avant de manger, avoir une
fourchette, une cuillre, un couteau, un service pour soi, une cuisine et une cuisinire spciales
*+ il faudra coucher dans les draps que l'on aura lavs soi-mme, ne plus bouger, vivre en
sauvage au fond des bois... quelle existence, docteur!
15

HELLER Genevive, Propre en ordre, Habitation et vie domestique 1850-1930, lexemple vaudois, Lausanne,
Editions dEn bas, 1979, pp. 121-122

Ractions sociales
Devant l'irruption de cette maladie mystrieuse et sa gnralisation rapide au monde entier,
devant sa gravit toujours mortelle dans l'tat actuel de nos connaissances, nos socits ont
d'abord retrouv les attitudes irraisonnes qu'elles ont si souvent adoptes dans leur histoire.
5

10

L'apparition du SIDA chez des homosexuels masculins et des toxicomanes la seringue fit
considrer les malades comme justement punis puisqu'ils taient coupables de transgressions
sexuelles et sociales: la maladie comme punition est un mythe qui date de la plus haute Antiquit.
Les pidmies supposent un responsable qui est souvent l'tranger; le SIDA dclencha donc la
xnophobie l'gard des Hatiens et des Africains.
Les sidatiques tant contagieux, mme si la contamination passe surtout par la sexualit, on
envisagea de les isoler dans des tablissements spciaux, comme autrefois les lpreux et les
pestifrs: le projet fut srieusement tudi pour un lot dans l'archipel de Stockholm, comme
autrefois dans la lagune de Venise. Ces ides ont t aussi dveloppes pour les sujets
simplement sropositifs.

La crainte irraisonne de la contagion a fait formuler dans d'innombrables pays des propositions
15 visant l'exclusion sociale des sidatiques et des sropositifs: refus des emplois et des locations
d'immeubles, refus d'entre sur le territoire national, interdiction d'cole aux enfants sropositifs
ou dont les parents le sont, interdiction d'exercer aux mdecins sropositifs, parfois refus de soins
de la part des personnels de sant, etc. On imagina en Suisse de tatouer les sropositifs. A Padoue

41

20

la rglementation sanitaire assigne dans les cimetires un quartier spcial aux morts de SIDA. Les
ides les plus fantasmatiques ont t mises.

Invitablement, la religion s'en est mle. Un prlat a propos d'interdire canoniquement la


sodomie. Un prtre de New York, bientt dsavou par son suprieur, a refus de marier un
sidatique, ce qui aurait complt l'exclusion sociale par celle de la communaut des fidles du fait
du refus des sacrements. Dans un grand priodique mdical une querelle drisoire a oppos un
25 vque catholique un anglican qui attribuait au pape la diffusion du SIDA puisque interdisant
l'usage des prservatifs.
Les exemples d'ides semblables pourraient tre multiplis: elles sont irrationnelles, elles
ignorent les modes de transmission bien connus, elles ngligent les statistiques et les donnes
pidmiologiques. Elles traduisent les ractions lmentaires de l'homme devant un danger
30 jusqu'alors inconnu et les rflexes de panique. Les comportements les plus archaques de
l'humanit ont peu de chances de changer malgr les merveilleuses techniques qui ont modifi
ses conditions de vie depuis qu'elle n'habite plus les cavernes.
RUFFIE Jacques, SOURNIA Jean-Charles, Les pidmies dans lhistoire de lhomme, de la peste au sida, Paris,
Flammarion (coll. nouvelle bibliothque scientifique), 1993, pp. 222-224

42

La grippe A(H1N1)
La grippe A(H1N1) dans la presse
27.04.2009
28.04.2009
28.04.2009
29.04.2009
30.04.2009
30.04.2009
01.05.2009
04.05.2009

20 minutes et le traitement de la grippe A


Grippe
porcine:
lalerte 26.08.2009
stend au monde entier
La grippe porcine pourrait 28.08.2009
faire trs mal lconomie
LEurope aussi est touche 31.08.2009
par la grippe porcine
Aucun pays labri de la 01.09.2009
menace
Le
virus
poursuit
sa 03.09.2009
progression
La grippe porcine pourrait 09.09.2009
avoir atteint Genve
Premier cas de grippe du 02.10.2009
Mexique dclar en Suisse
Lexcutif dAarau libr de la 06.11.2009
quarantaine grippale

05.05.2009

Grippe: le cap des mille cas 13.11.2009


dpass

07.05.2009

Un coup de fil en guise de 16.11.2009


premire consultation
Troisime cas de grippe A 19.11.2009
dtect Ble-Campagne
Manif de petits cochons en 19.11.2009
carton2

25.05.2009
28.05.2009

29.05.2009
11.06.2009

La grippe A plane sur la 20.11.2009


sainte cne3
Un huitime cas de grippe A 25.11.2009
dans le canton [de Vaud]

Nouveaux cas de grippe


A
Grippe A: gourdes persos
pour les sports collectifs
La quarantaine contre la
grippe A remise en cause
Le Valais chasse la grippe
A
Les transports publics se
prparent la pandmie
Grippe
A:
hygine
difficile respecter
La grippe A(H1N1) a eu
raison delle
Prisonniers
en
quarantaine cause de
la grippe A
Cest bientt le moment
de la piqre contre la
grippe A
H1N1: le bouquin qui
pique fort
La grippe A fait un mort
en Suisse1
La premire victime
suisse de la grippe A est
un bb
La pandmie de grippe A
poursuit sa progression
Vaccin anti-grippe
A
toxique

1 Contenu de larticle BLE . La premire victime de la pandmie dans notre pays est un nourrisson de
4 mois et demi. Le bb souffrait de diverses malformations congnitales qui pesaient lourdement sur
son tat de sant. Venant de Ble-Campagne, il est dcd dune pneumonie tt dimanche matin dans les
bras de son pre, sur la route de lhpital. Le Conseil fdral recommande dsormais une rapide
vaccination de toute la population.
2 Manifestation tenue devant le sige de lOMS Genve. Les manifestants ont remis une ptition munie
de 250'000 signatures runies sur Internet rclamant un meilleur contrle du commerce du porc.
3 Article qui dtaille les mesures prises par les Eglises en cas de pandmie dclare en Suisse.

43

12.06.2009
15.06.2009
07.07.2009
16.07.2009
29.07.2009

Grippe: lOMS dclenche le


niveau dalerte maximal
La grippe
porcine envoie
treize collgiens lhpital
LONU rclame un milliard
pour la grippe porcine
La grippe va coter un max
Le Mondial sous la menace de
la grippe porcine

27.11.2009
02.12.2009
11.12.2009
16.12.2009
18.12.2009

05.08.2009

La grippe A bonne pour les 04.01.2010


fraudeurs

14.08.2009

Grippe A(H1N1): des cours 08.01.2010


la tl et la radio
Tout savoir sur la grippe 14.01.2010
A(H1N1)

19.08.2009

La pandmie de grippe A
assche les bnitiers
Les nourrissons la
caserne
Grippe A: huitime mort
La grippe A est en recul
La Suisse a command
beaucoup
trop
de
vaccins
Vaccins contre la grippe
A
en
qute
de
repreneurs
La grippe A perd du
terrain
Premire
victime
[genevoise]de la grippe
A

Titres des articles contenant les mots-clefs OMS et grippe ainsi que grippe et pandmie publis dans le
20 minutes (quotidien gratuit au plus fort tirage en Suisse romande, 229'000 ex.) entre mai 2008 et mai
2010.

Psychose de la grippe, miroir des socits


Daprs lOrganisation mondiale de la sant (OMS), les pays de lhmisphre Nord ont command
plus dun milliard de doses de vaccin contre la grippe A (H1N1) aux laboratoires pharmaceutiques.
Lesquels ne devraient pouvoir en fournir, au dbut de lautomne, quune quantit limite.
Pendant que les nations industrialises multiplient les mesures prventives susceptibles de limiter
5 limpact conomique et sanitaire dun virus certes trs contagieux mais pour le moment peu
ltal, des voix slvent pour dnoncer un emballement politico-mdiatique. Il est impossible de
traiter du risque comme dune ralit objective. Les grandes peurs de la technologie, de
ltranger, du terroriste, de la maladie... se multiplient, parfois attises par qui y trouve son
compte. Car, des services de scurit lindustrie pharmaceutique, lanxit est un march. Au
10 fond, la panique suscite par la grippe tend un miroir aux socits. Sy refltent les intrts, les
fantasmes et lombre dune rgression obscurantiste qui prte aux scientifiques de noirs desseins.
Tout tourne, ds lors, autour de cette question: comment rduire le risque en amont pour
chapper langoisse permanente?
Il y a vingt-six ans se dployait une pandmie nouvelle pour lhomme: le sida. Depuis, au moins
15 quatre grandes alertes ont t lances, la dernire concernant la grippe dite A (H1N1). Ces
pathologies prsentent plusieurs points communs: elles dcoulent soit de vecteurs alors inconnus
comme le VIH pour le sida ou la protine prion de lencphalopathie spongiforme bovine (ESB),
issue de la maladie de la vache folle, soit de mutations inattendues de virus connus; elles
proviennent toutes dpizooties (propagations de maladies animales); enfin, toutes sont
20 concernes par le passage de la barrire immunitaire sparant les espces et par le fait quelles
deviennent contagieuses entre tres humains.
Dimportantes diffrences les caractrisent galement: le sida a tu vingt-cinq millions de
personnes depuis 1983 (dont les deux tiers en Afrique subsaharienne). En regard, deux cent
quatorze sont mortes depuis 1996 de la variante humaine de lESB(1) (dont cent soixante-huit au

44

25

Royaume-Uni); le syndrome respiratoire aigu svre (SRAS) a fait neuf cent seize victimes entre
2003 et 2009 (la quasi-totalit en Asie du Sud-Est); la grippe aviaire (H5N1) ne comptait, fin 2008,
que deux cent quarante-huit cas fatals, dont 80% en Asie du Sud-Est.

Quant la grippe A, dsormais rpandue sur la plante issue de mdiation porcine, comme
toutes les grippes pandmiques du pass, on ne lui attribue que mille deux cent cinquante
30 dcs (sans certitude) au bout de huit mois, soit nettement moins que le taux moyen dune grippe
saisonnire (trois cent mille dcs annuels dans le monde). Ce qui ne prjuge pas de sa ltalit en
hiver, les virus de la grippe rsistant bien au froid.
On est ainsi pass dun danger, qui sest rvl massif et durable, des risques potentiels,
rcurrents mais faibles en apparence, ce renversement allant de pair avec des attitudes trs
35 diffrentes dans la manire de les apprhender: pour le sida et lESB, les opinions publiques se
sont inquites de la manire dont les autorits et toutes les parties prenantes ont sous-estim
les dangers, cach des ralits inquitantes et tent de diffrer le plus possible un scandale
inluctable mettant en cause des personnalits de premier plan.
En revanche, pour le SRAS, la grippe aviaire et la grippe transmise lhomme sous lappellation
40 A, cest plutt linverse qui se produit: les institutions sanitaires et les pouvoirs publics sont
souponns dalarmisme. On leur reproche dutiliser chaque occasion pour dtourner lattention
de la crise conomique, dmontrer leur pouvoir dintervention, dployer une prvention hors de
proportion avec les dangers rels et, finalement, roder les cadres dune gestion mondiale la fois
marchande, autoritaire et hyginiste de la sant dnonce depuis longtemps par Rony Brauman,
45 notamment en dcidant de campagnes de vaccination obligatoire contestables dans les pays
pauvres.
La priode semble donc propice pour viter de tomber dans langoisse tous azimuts, sans sousestimer les enjeux, et pour tenter de dmler le fantasme du vritable pril.
Lamplification des risques dpidmies nouvelles est relle: selon lOrganisation mondiale de la
sant (OMS), trente-neuf agents pathognes ont t dcouverts depuis 1967. La population
humaine connat une croissance rapide (prs dun milliard de personnes supplmentaires en dix
ans) et, surtout, une concentration urbaine indite: prs de quatre milliards dindividus habitent
en ville, soit plus de 50% de la population mondiale, et 25% dans des grandes villes, dont
beaucoup au-dessous du seuil de pauvret (un milliard de citadins vivent dans des taudis, huit
55 cent soixante-deux millions de personnes ne mangeaient pas leur faim en 2008 et deux milliards
connaissent des carences en micronutriments et en protines).
50

Les moyens de communication, de distribution, de diffusion se sont considrablement


dvelopps, entranant la fois une propagation accrue des vecteurs de maladies (les moustiques
sont dexcellents clients des compagnies ariennes) et une efficacit plus grande dans la riposte.
60 Dj en 1918, la grippe dite espagnole (prsentant galement les sous-groupes H1N1 [+),
probablement rapporte de Chine par un bataillon amricain, ne mit que quinze jours faire le
tour des Etats-Unis (grce aux bateaux, aux bus et aux trains) et deux mois se rpandre sur les
champs de bataille. Elle finit par tuer au moins trente millions de personnes dans le monde (et
peut-tre bien davantage), dont presque la moiti en Chine et en Inde.
Inutile, pour autant, de noircir le tableau. Comme le note lhistorien de la mdecine Patrick
Zylberman, nous disposons de connaissances scientifiques sur le virus, *+ dantiviraux et de
vaccins. Des antibiotiques permettent de traiter les surinfections. Sans parler de la surveillance
pidmiologique, mise en place depuis 1995, et des plans de rponse pidmique prvus, mme
si tout nest pas parfait. Contrairement au dbut du sicle dernier, la priode actuelle, malgr la
70 propagation de la crise conomique, ne connat plus les famines rptition ou les tats
dpuisement associs aux guerres de grande chelle, ce qui accrot la difficult, pour une
infection, de vaincre les dfenses immunitaires; en outre, une majorit des habitants de la
plante accde leau courante, malgr dimportantes disparits. Tant qu remonter dans
65

45

75

lhistoire, on rappellera que les grandes pestes du milieu du XIVe sicle (plus de cinquante millions
de morts) durent leur virulence un ensemble de facteurs aggravants : prolifration danimaux
porteurs lie une politique humaine ( linstar de la destruction des chats, considrs comme
diaboliques!), pousse dmographique, concentration de populations dans les villes, mauvais tat
physiologique d la misre, tat de belligrance gnral et chronique, etc. ()

Sur la balance des phobies, toutes les pathologies ne se valent pas ni surtout les populations
qui en ptissent. Pourquoi la grippe aviaire ou la grippe porcine ont-elles entran un regain de
mobilisation des responsables sanitaires, alors que la simple gastro-entrite (bactrienne ou
surtout virale) tue prs dun million denfants et six cent mille personnes par an dans les pays
pauvres, sans que cela semble proccuper les amateurs de grandes inquitudes? Relativement
bnigne en France, elle y a dsormais dpass le seuil pidmique, certaines formes tant
85 induites par des bactries rsistantes, et dautres par des virus qui pourraient muter...
80

Dployer, sur le registre de la peur, les discours de la science et de la responsabilit politique en


matire de sant afin de mieux mobiliser les populations contre des dangers parfois encore
potentiels comporte des consquences ngatives. Rpts par tous les moyens pdagogiques,
ils finissent par se combiner avec un ensemble dorientations anxiognes qui ne sont pas pour
90 rien dans lexplosion des expressions carrment... paranognes. Les profiteurs de la peur sont
prsents dans cette drive : Au secours, la grippe arrive! clame Sant Magazine, le
12 dcembre 2008. Ou encore ce fabricant de masques contre la grippe dont le thme publicitaire
sur Internet est : Nattendez pas quil soit trop tard!.
Or trop mettre laccent sur des prils prsents comme apocalyptiques renforce linquitude des
95 plus manipulables (les sondages indiquent que les catgories modestes ont plus peur de la grippe
A que les cadres suprieurs) et favorise limaginaire du pire : les discours daffolement se
multiplient, notamment relays ( visage plus ou moins dcouvert) par des groupes sectaires
prompts accuser les matres du monde de vouloir sciemment nous rendre malades, sous le
prtexte de nous soigner. Ainsi, sur Solari.com, MmeCatherine Austin Fitts (sous-secrtaire dEtat
100 au logement pendant le premier mandat de M.George W. Bush) prvoit-elle, avec tristesse et
horreur, que la grippe et ses vaccins seront utiliss pour diminuer la population humaine
dsormais hors de contrle.
Le thme de la vaccination, libre ou obligatoire, a fait lobjet de peurs populaires depuis le dbut
du XIXe sicle. Bien que le vaccin ait incontestablement sauv ou prolong des millions de vies, il a
105 galement t loccasion deffets iatrognes(15), comme toutes les techniques de soin. Mais
ceux-ci ont aliment chaque fois la rsurgence de vritables terreurs. Aujourdhui, celles-ci
tendent se combiner dans un rejet culturel global des interventions collectives sur le corps
humain : limplant sous-cutan de micropuces lectroniques est ainsi rig en marque du
diable, quand bien mme il est dune utilisation rare (et rprouve)(16). Il nempche quon peut
110 trouver sur Internet la combinaison systmatique du refus du vaccin et de la micropuce, en
raction exalte un gouvernement mondial satanis suppos vouloir rduire et asservir la
population de la plante le tout en rfrence lApocalypse biblique. *+
Acclre et tendue par Internet, la propagation des rumeurs les plus infondes et les plus folles
accusant ple-mle lOMS, MM.Barack Obama, David Rockefeller ou George Soros mobilise le
115 dsir mortifre qui travaille aujourdhui tout sujet de cette socit mondiale oppressante et
dangereuse, incertaine et dsoriente. Elle renoue aussi avec des phnomnes dagitation
dmagogique (dj parfois lis aux pidmies dont on accusait les trangers et les Juifs) et
renouvelle lchelle de la Toile la capacit des mdias classiques prcipiter lopinion publique
dans lengouement ou la dfiance. *+
DUCLOS Denis, Psychose de la grippe, miroir des socits in Le monde diplomatique, septembre 2009
(dispo. sur http://www.monde-diplomatique.fr, site consult le 14.06.2010)

46

Fabriquons-nous une socit du risque? Interview dUlrich Beck


Les risques dus l'activit humaine sont depuis longtemps objet d'tude, en particulier pour les
experts des assurances, qui tentent en permanence de les calculer. Aujourd'hui, les chercheurs en
sciences humaines - conomistes, sociologues, notamment - s'intressent leurs effets sur les
individus, les socits et les tats. La proccupation croissante que les risques suscitent apparat
5 certains - par exemple, le Britannique Anthony Giddens - comme un des lments de la modernit.
Pour l'Allemand Ulrich Beck, elle en est mme le fondement, et elle imprgne la politique comme
l'conomie. Encore peu connu en France, ce sociologue est une figure publique en Allemagne, car il
prend souvent position sur l'actualit sociale et politique. Le Monde des Dbats lui fait prciser ses
analyses.
10

Le Monde des Dbats : Qu'entendez-vous par socit du risque?

Ulrich Beck : Le concept de risque est un concept moderne : il merge dans des socits qui
n'expliquent plus tout par le destin ou par les caprices des dieux ou de la nature. Il surgit quand la
nature et la tradition perdent leur emprise et que l'homme doit dcider de son propre chef. On
peut le dater des premiers changes maritimes internationaux de marchandises. Ceux-ci offrent la
15 condition ncessaire - et positive - du risque : l'aventure, l'entre dans l'inconnu. Ils impliquent
l'existence d'un sujet - individu, groupe ou institution - qui dcide et fait des choix. Le revers, c'est
la possibilit de perdre la cargaison si le navire sombre. Le risque amne se tourner vers le
futur : l'action engendre des consquences a priori imprvisibles. Il est donc trs tt associ un
calcul, la recherche d'un contrle des consquences de l'action humaine.
Par exemple, aux dbuts de l'industrialisation, lorsqu'un ouvrier se prenait le bras dans une
machine, on estimait qu'il avait commis une erreur : c'tait d'une certaine faon sa faute. Mais du
XVIIe au XIXe sicle, l'accident a progressivement perdu son caractre strictement individuel pour
se traduire en termes statistiques, tre li certaines situations. Cela a chang totalement la
faon de considrer les vnements. Les dommages sont peu peu apparus comme le fruit de
25 dcisions humaines, on s'est mis se demander : qui est responsable? et donc : qui devra
payer?. C'est une dynamique politique nouvelle.
20

Mais, ds le dpart, les causes se sont rvles multiples et complexes. Aussi a-t-on dissoci
causalit et responsabilit : cette dernire rsulte de normes tablies la suite de toute une srie
de ngociations et de conflits. Ces normes constituent une sorte de contrat : elles dterminent
30 qui doit payer, et combien. On fixe la valeur en argent d'une vie humaine, d'une partie du corps,
et il a fallu beaucoup de temps pour que les gens acceptent cet change.
- Dans vos crits, vous associez le concept de risque une re nouvelle : la socit du risque, qui
succde la socit industrielle. Comment passez vous d'une approche l'autre?
Ulrich Beck : Ds le dbut de l'industrialisation, on a pu parler d'une certaine faon, de socit du
risque. Mais aujourd'hui, on se demande si les catastrophes naturelles sont dclenches par
l'homme ou par la nature, et des socits d'assurances ont commenc proposer des contrats
pour cela ds la seconde moiti du XXe sicle. Cela repose sur la recherche d'une rationalit
conomique qui est la base du capitalisme. L'assurance est le moyen de contrler le futur que
nous produisons. Mais chaque volution technologique majeure, le phnomne du risque
40 s'accentue. Chaque fois, en effet, nous sommes confronts la mme contradiction
fondamentale : les techniciens estiment qu'un vnement n'a aucune chance de se raliser
(risque zro), mais les compagnies prives d'assurances refusent d'assurer parce qu'elles jugent
trop lev le cot d'indemnisation.
35

C'est notamment le cas pour les centrales nuclaires. L'nergie atomique a t dveloppe par les
45 tats, et ce sont eux qui assurent eux-mmes les centrales, sans tenir vraiment compte du risque
d'accident et de son cot ventuel. Sinon, ils auraient d dfinir les zones et le nombre de

47

personnes qui pourraient tre concernes, la dure des effets, ce qui est pratiquement impossible
- comme dans toutes les crises cologiques. Pour la centrale nuclaire de Tchernobyl, aujourd'hui
encore on discute du nombre de personnes atteintes, du nombre de dcs ou de maladies dus
50 l'accident, l'exclusion d'autres causes.

55

60

65

70

Nous touchons l un point capital : ralit objective, le risque est aussi construit socialement.
Cette construction repose sur l'tablissement de normes spcifiques. La loi, le jugement clos
experts y jouent un rle considrable. Mais cela met en jeu des rapports de pouvoir, et l'on
pourrait parler de rapports de dfinition comme Marx parlait de rapports de production.
Souvent les normes de causalit sont si strictes qu'elles rendent pratiquement impossible d'tablir
une responsabilit. En Allemagne, par exemple, la victime d'un risque doit prouver que les
dommages subis proviennent d'une seule et mme cause, ce qui est extrmement difficile. Ainsi,
en Bavire, un village touch par la pollution provoque par une usine voisine, aisment
reprable par ses rejets dans l'atmosphre, n'a pu obtenir rparation : la justice a estim que
d'autres usines pouvaient y avoir contribu. Cela, dans un pays qui se veut vert. L'ide de
socit du risque ne signifie pas que nous vivions dans un monde plus dangereux
qu'auparavant. Simplement, le risque est davantage au centre de la vie de chacun et du dbat
public, car nous percevons dsormais tout sous cet angle. De faon ngative, d'abord, parce que
le risque indique ce que vous devez viter et non ce que vous devez faire. C'est un pige. Si vous
prenez peur, vous n'osez plus agir. Dans l'affaire de la vache folle, l'ancien Premier ministre
britannique John Major avait affirm qu'en l'absence de certitude, toute action tait impossible.
l'oppos, on peut considrer que nous n'avons jamais de certitudes, mais que si nous ne prenons
pas en considration l'ventualit du risque, nous htons sa ralisation. Ainsi, en ne voulant rien
savoir de la dgradation de l'environnement, les rgimes communistes d'Europe de l'Est ont
provoqu une crise cologique.
Dans le monde moderne, nous ne pouvons donc pas viter les risques. Mais nous devons dcider,
selon des modalits inventer, quels sont ceux que nous acceptons de prendre et selon quelles
conditions. La faon d'organiser la prise de risque est un lment majeur d'une socit.

75

- Vous avez cit la notion marxiste de rapports de production. Pour Marx, ceux-ci font d'un groupe
- la classe ouvrire - le moteur du changement social. Que se passe-t-il dans la socit du risque?
Qui sont les acteurs aux prises dans cette socit? Qui domine? qui est domin?

Ulrich Beck : Pour certains, l'inluctabilit de la prise de risques participe de la condition de la


personne moderne et ne peut donner lieu aucun dbat politique. Je rejette une telle analyse.
D'autres veulent distinguer entre ceux qui prennent la dcision, donc le risque, et ceux qui en
80 subissent les consquences : le concept de risque ne vaudrait que pour les premiers, les seconds
resteraient soumis finalement une forme de destin, puisqu'ils n'ont aucun pouvoir sur des
dcisions qui les affectent. Pour moi, ce partage fait aussi problme. Il existe des gagnants et des
perdants, mais aucun des groupes n'est homogne. Les dcisions manent de plusieurs personnes
ou de plusieurs groupes, qui subissent eux-mmes les consquences de dcisions prises par
85 d'autres. Il n'y a pas de classe-risque qui pourrait renverser la situation comme le proltariat de
Marx. Certes, les risques ne sont pas quitablement distribus; au contraire, les plus dfavoriss,
les plus pauvres, y sont le plus exposs. Mais ils sont eux-mmes en conflit. Lors de la catastrophe
de l'usine chimique de Seveso, en Italie, les gens les plus directement touchs le niaient et
refusaient de reconnatre qu'ils prenaient un risque. Moins vous avez de choix, moins vous voulez
90 l'avouer. Car chacun souhaite vivre dans une socit sans risque, alors que celui-ci est
omniprsent.
- N'y a-t-il pas aujourd'hui une promesse implicite de la socit de rduire ce risque?
Ulrich Beck : *+ Comme depuis l'effondrement des pays communistes, nos socits n'ont plus
d'ennemis clairs, l'ennemi c'est le risque. Un ennemi quotidien. Mais si un problme chappe au
95 contrle, ce sont les entreprises ou l'tat qui deviennent l'ennemi des citoyens, dans la mesure

48

mme o les socits occidentales ont des normes leves de sret. Les conflits de risque se
droulent toujours de la mme faon. Au dpart, on nie le risque. Mais beaucoup de gens
peuvent le dceler et le signaler - scientifiques, chercheurs, voire simples salaris d'une
entreprise. Les mdias s'emparent des dnonciations et les rendent publiques, et il faut alors
100 accepter de donner un minimum d'informations. Et quand le problme a pris de l'ampleur en
raison du nombre de personnes concernes, on parle d'erreurs et on cherche des responsables.
*+
- Face au phnomne de la mondialisation, l'tat national reste-t-il un cadre pertinent pour
l'action politique?
Ulrich Beck : Dans tous les domaines nous avons besoin d'institutions et pas seulement
d'organisations non gouvernementales internationales. La mondialisation de l'conomie est le
dernier avatar de la socit du risque : elle fait apparatre le risque d'un Tchernobyl
conomique, car les flux financiers chappent tout contrle. Et face une crise comme celle de
l'Asie du Sud-est, qui plonge dans la pauvret des millions de personnes, nat la mme question :
110 qui est responsable? Ne faut-il donc pas crer un cadre institutionnel capable d'imposer des
normes aux marchs financiers?
105

Nous affrontons des risques mondiaux cologiques et conomiques; nous avons donc besoin
d'acteurs politiques, d'institutions cette chelle. Un tat mondial serait trop puissant pour
fonctionner de manire dmocratique. Nous devons donc imaginer autre chose. D'ores et dj les
115 tats-nations, en cooprant entre eux, ou avec d'autres institutions ou entreprises, agissent hors
de leurs frontires pour dfendre leurs intrts propres : par exemple les tats d'Europe
occidentale doivent cooprer avec la Russie pour viter les consquences d'accidents dans des
usines chimiques ou nuclaires russes, qu'ils ne peuvent eux-mmes prvenir ou amortir. Nous
devons rflchir une sorte d'tat coopratif, cosmopolite, qui, n'tant pas li un territoire,
120 puisse intervenir la fois au-dedans et au-dehors, interagir avec d'autres tats confronts aux
mmes problmes, imposer une autorit aux tats-nations.
L'Union europenne, qui n'est pas un tat supranational, est l'exemple et le laboratoire d'une
institution de ce genre. Elle est diffrente d'hypothtiques tats-Unis d'Europe. Il n'existe pas
encore de citoyennet europenne, mais celle-ci finira par s'imposer. Il faut briser le caractre
125 exclusif des nationalits, donner les mmes droits civiques aux citoyens europens en France, en
Allemagne, en Italie
tre europens, c'est ne plus nous concevoir comme trangers les uns aux autres. Les Franais
sont concerns par ce qui se passe en Allemagne - par exemple le changement du droit de la
nationalit -, et rciproquement. Je crois qu'une opinion publique transnationale est en train de
130 se former. Les cadres nationaux dans lesquels nous dbattons deviennent chaque jour un peu
plus fictifs, comme le montre l'exemple de l'union montaire. Nous avons donc besoin d'un tat
europen qui soit une structure de coopration, qui ait une identit politique propre. Mais celleci ne peut s'appuyer que sur une citoyennet europenne.
Le Monde des Dbats, novembre 1999, propos recueillis par Guy Herzlich, pp. 12-15

49

LA PEUR ET SES USAGES

50

Crises et bouc-missaire
De la menace juive
Dolances des commerants chrtiens de Berlin et de Cologne, 1673
Ces antchrists courent de village en village, vendent ceci et achtent cela, et de la sorte, non
seulement ils se dbarrassent de leurs vieilles marchandises avaries et trompent les gens avec
leurs vieux chiffons, mais ils gchent tout le commerce, spcialement celui de l'argent, du laiton,
de l'tain et du cuivre *+.
5

Telle est l'urgente raison qui nous oblige exposer humblement notre malheur Votre Majest,
un malheur si grand qu'il doit conduire notre ruine, et avec nous la ruine de vos villes, avec
leurs coles et leurs glises dans lesquelles est clbre la gloire de Dieu.
POLIAKOV Lon, Histoire de l'antismitisme, Paris, Calmann-Lvy, 1968, vol. 3, p. 27

Chanson populaire allemande


Quelquun veut-il acheter un habit,
Aussitt il court chez le Juif.
Vaisselle, tain, toile, bonnets,
Et toutes les choses dont il est dmuni,
5 Il trouve tout cela chez le Juif
Qui a reu des biens en gage
Et ce qu'on vole et ce qu'on pille
Tout cela aussi se trouve chez lui
*+ Manteaux, culottes, n'importe quoi
10 Le Juif le vend trs bon march
Les artisans ne vendent plus rien
Car tout le monde court chez le Juif.
POLIAKOV Lon, Histoire de l'antismitisme, Paris, Calmann-Lvy, 1968, vol. 3, p. 327

Crises et antismitisme
Pourquoi le Juif est-il un bouc missaire en temps de crise? La raison sous-jacente semble tre
que la situation de crise elle-mme requiert la libration du patient. Un peuple ne peut se
permettre de se penser lui-mme en faute; le faire serait s'accuser soi-mme d'ineptie, d'chec et
de sabotage. Encore moins peut-il se permettre de se prsenter sous un tel jour l'heure du

51

nationalisme et de la comptition entre nations. Il doit avoir une excuse ou un alibi, quelqu'un
blmer pour sa dfaite une victime sacrificielle. Il doit aussi avoir une issue pour sa colre
rentre et sa frustration, ainsi que pour son sentiment non apais de culpabilit *+. En outre, les
autorits religieuses, conomiques ou politiques, qui sont souvent responsables des abus dont le
peuple souffre, peuvent habituellement, par l'utilisation de la technique du bouc missaire,
10 chapper leur responsabilit et dtourner le courroux de la populace ignorante et crdule.
5

HERZLER J.O (1942), cit in CHEVALIER Yves, Lantismitisme, Paris, d. du Cerf, 1988, pp. 49-50

au pril rouge
La peur du bolchevique en Suisse
Il faut agir sans tarder si lon veut encore sauver la Suisse dun des plus grands prils qui lait
menac depuis quatre ans.
Il y a chez nous des hommes, fortement organiss et abondamment munis dargent, qui
travaillent mthodiquement, et sans tre inquits, la ruine de la Suisse. Ces hommes, des
5 trangers, sont aids dans leur uvre criminelle par des Suisses, qui prparent ouvertement la
rvolution et attendent le moment propice pour tablir dans notre pays, la faveur dune
surprise, la dictature dune oligarchie sanguinaire, la russe.
Le danger crve les yeux et lopinion salarme. Seuls, les pouvoirs publics semblent encore
lignorer. Attendent-ils pour intervenir quil soit trop tard et que lincendie ait clat? *+
10

Mais voici quune *+ invasion nous menace et que lennemi est nos portes. Que dis-je? Il est
dj install chez nous et il nous a dclar la guerre sans que nous nous en soyons aperu.
Lennemi, ce sont les bolcheviks russes et autres qui viennent semer chez nous la haine et
lanarchie.

*+ Le langage de nos journaux socialistes fait frmir. Les appels la lutte des classes, la guerre
15 civile, la rvolution arme sy multiplient, de mme que les pangyriques de Lnine et de
Trotsky. Et, dans tous ces articles qui puent linspiration trangre, on peroit un ton qui nest pas
de chez nous, qui est en contradiction avec nos murs et avec tout notre pass. *+
Gazette de Lausanne, 2 novembre 1918, p. 1 (Ce journal, proche du parti libral vaudois, est lun des
anctres du quotidien Le Temps.)

La grve gnrale de 1918, discours de Musy


En dcembre 1918, Jean-Marie Musy (1876-1952) est conseiller national, membre du parti
catholique-conservateur. Il sera lu au Conseil fdral en 1919, notamment grce ce discours et
sa position face la grve gnrale.
Le premier devoir de tout gouvernement est d'assurer la scurit de l'Etat par le maintien de
5 l'ordre. Les vnements dont nous sommes les tmoins attrists soulignent l'imprieuse ncessit
de recourir des mesures nergiques pour sauver notre pays de l'anarchie.

52

Il s'impose, par consquent, de la manire la plus urgente de rsoudre immdiatement le grave


problme pos par la grve gnrale. Tolrerons-nous qu'en Suisse une fraction du peuple
dclare publiquement, par l'intermdiaire de ses reprsentants aux Chambres fdrales, et
10 affirme, en fait, dans la rue, son droit de violer impunment la loi et d'agir en marge de la
Constitution? *+
Le poison qui nous envahit, le mal dj grave dont souffrent plus particulirement nos grandes
villes, a t inocul au peuple par les rvolutionnaires et les anarchistes venus d'ailleurs. Je vois
dans la grve gnrale un vnement, un accident rvlateur d'un tat d'esprit inquitant. *+
L'action rvolutionnaire en Suisse a t soigneusement prpare et mthodiquement organise.
La diffusion des ides anarchistes fut intensifie depuis 1914. L'action socialiste en gnral, sa
presse en particulier, se sont acharnes altrer notre patriotisme. Elles se sont efforces, en
outre, d'teindre le flambeau de la vrit chrtienne dont la lumire cependant peut seule nous
tirer du chaos o nous nous agitons. Le dilemme est pos. Il faudra choisir l'une ou l'autre des
20 solutions. Ayons enfin le courage de regarder bien en face, de fixer le tableau des ralits.
S'obstiner poursuivre une politique sociale faite d'opportunisme et de louvoiement serait une
folie. Il faudra bien finir par choisir entre la doctrine chrtienne et la formule rvolutionnaire,
c'est--dire entre le Christ et Lnine. *+
15

Le patriotisme solidement appuy sur la conception chrtienne de l'Etat restera l'infranchissable


25 ligne de dfense o viendront se briser les vains efforts de l'anarchie internationale. Les
rvolutionnaires, parfois psychologues habiles, ont tt dcouvert le secret de notre rsistance, le
fort blind qui tient victorieusement contre toutes leurs entreprises. Aussi, voyez-vous comment
leur presse s'acharne l'affaiblir? *+
Pour affaiblir la rsistance patriotique de notre peuple, Lnine conseille, (page 10 de son
programme aux socialistes suisses) d'instituer dans notre pays la naturalisation obligatoire et
gratuite de tous les trangers tablis chez nous. Le programme de l'action bolchviste a t
publi in extenso dans le Vorwaerts, journal socialiste de Ble. Il prvoit galement (art 6), la
naturalisation force de tous les trangers tablis en Suisse depuis un an. On s'est rendu compte
que le peuple suisse reste rfractaire aux ides anarchistes Les bolchvistes veulent essayer d'un
35 autre moyen en introduisant dans nos populations des lments trangers nombreux. Ils esprent
ainsi touffer la voix de nos compatriotes. Ah! Messieurs, on a bien trop naturalis depuis quatre
ans! Le Conseil fdral et tous les cantons auraient d refuser catgoriquement la naturalisation
tous les trangers qui sont venus s'tablir en Suisse depuis l'ouverture des hostilits. Aujourd'hui,
au lieu de faciliter les naturalisations, on devrait, en Suisse, instituer ce qui existe dans certains
40 pays, la dnaturalisation (bravos) de tous les nouveaux citoyens qui sment la discorde,
compromettent la scurit de l'Etat et ont, par consquent, dmrit de leur nouvelle patrie. (Vifs
applaudissements). *+
30

MUSY Jean-Marie, La grve gnrale et le bolchevisme en Suisse, discours prononc devant le Conseil
national, 10 dcembre 1918

La grve gnrale de 1918, analyse


L'historiographie suisse appelle habituellement grve gnrale (all. Landesstreik, soit grve
nationale ou grve de pays) celle de novembre 1918, qui toucha tout le pays et fut l'une des crises
politiques majeures de l'Etat fdral. Elle reprsenta le point culminant de violents conflits
sociaux qui, en Suisse comme dans d'autres pays europens, se produisirent vers la fin de la
5 Premire Guerre mondiale. Un profond foss s'tait creus d'une part, entre certains
entrepreneurs qui ralisaient d'normes bnfices de guerre, entre la paysannerie pour qui la

53

conjoncture n'avait pas t aussi favorable depuis longtemps et d'autre part, une classe ouvrire
de plus en plus frappe par la pauvret, mais qui se rendait compte qu'on ne pouvait se passer
d'elle, surtout en temps de guerre. Les entreprises aux carnets de commande bien remplis avaient
10 besoin de bras, en l'absence des hommes mobiliss. Les grves avaient donc de meilleures
chances d'aboutir et elles se multiplirent ds 1917. Les organisations ouvrires, dont les
requtes trouvaient peu d'cho auprs des autorits, se mirent envisager la grve comme un
moyen de pression politique. Le comit d'Olten, qui rassemblait depuis fvrier 1918, l'initiative
de Robert Grimm et en dehors des cercles tablis, les principaux fonctionnaires syndicaux et
15 reprsentants des partis ouvriers de la nouvelle gnration, adressa plusieurs fois ses
revendications au Conseil fdral en les accompagnant de menaces de grve. Les autorits
commencrent alors admettre partiellement ces dmarches.
En automne 1918, la chute imminente de la monarchie et la monte du mouvement ouvrier
devinrent patentes en Allemagne et en Autriche. La crainte d'une volution semblable se fit jour
20 en Suisse; dans le bloc bourgeois, certains virent dans la grve des employs de banque zurichois
(les 30 septembre et 1er octobre, soutenue par une grve gnrale locale de l'Union ouvrire),
une rptition gnrale de la rvolution. D'autres voulaient donner une leon aux ouvriers
rebelles pendant que l'arme tait encore mobilise. Des troupes furent envoyes Zurich le 7
novembre, pour une dmonstration de force conforme la volont du Conseil fdral.
L'arrive des troupes souleva l'indignation des organisations ouvrires et le comit d'Olten se
runit le jour mme en sance spciale. Pour endiguer les protestations, il en appela aprs un
dbat nourri une cessation du travail dans dix-neuf centres industriels. La grve de protestation
du samedi 9 novembre (date de la chute de l'Empire allemand) se droula dans le calme. A Zurich,
l'Union ouvrire dcida de poursuivre le mouvement jusqu'au retrait des troupes. Le 10
30 novembre, manifestants et militaires se heurtrent violemment sur la place devant la
Fraumnster, et la tension monta encore. Le Comit d'Olten n'avait plus le choix: soit il soutenait
les Zurichois, soit il perdait toute influence. Il en appela la grve gnrale illimite ds le 12
novembre, en prsentant un programme de revendications politiques et sociales en neuf points:
renouvellement immdiat du Conseil national d'aprs la proportionnelle (systme qui venait
35 d'tre accept le 13 octobre), introduction du suffrage fminin, du devoir de travailler pour tous,
de la semaine de 48 heures, d'un monopole de l'Etat pour le commerce extrieur, d'une
assurance vieillesse et invalidit, d'un impt sur la fortune pour payer la dette publique, d'une
organisation assurant le ravitaillement et enfin d'une rforme de l'arme. *+
25

DEGEN Bernard, Grve gnrale in Dictionnaire historique de la Suisse, 17.07.2007, disponible sur
http://www.hls-dhs-dss.ch (site consult le 29.06.2010).

Crises, systme et bouc missaire


Le bouc missaire comme mode de rgulation des situations de crise
Dans des conditions normales et optimales de fonctionnement, un systme (que ce soit une
organisation formellement dfinie, la socit elle-mme ou un segment de celle-ci) dispose dune
certaine marge dadaptation la variabilit environnementale, c'est--dire qu'il est capable de
grer les perturbations de son environnement dans la mesure o celles-ci restent l'intrieur de
5 certaines limites *+.
La question est alors de savoir ce qui se passe lorsque la perturbation, dans l'environnement du
systme ouvert, dpasse cette limite, soit en nature, soit en amplitude. Dans le premier cas, il

54

s'agit de l'apparition de l'inconnu subjectif au sens propre, d'un vnement qui n'a encore
jamais t expriment par le systme et pour lequel celui-ci ne dispose pas immdiatement de
10 rponse adquate; dans le second, les rponses disponibles risquent de n'tre pas appropries
et leur mise en uvre de ne pas avoir un effet suffisant pour rsoudre la crise qui dcoule de la
perturbation. Dans les deux cas, il y a blocage des possibilits inventives, limitation dans
l'laboration des projets, repli sur des positions dfensives, qui peut venir tout autant du degr
d'anormalit de la perturbation que du degr de rigidit du systme. A moins d'clater, ce qui
15 serait proprement contraire son but qui est de subsister, le systme va devoir grer la
perturbation et, ne disposant pas d'assez de varit pour la grer comme telle (c'est--dire y
adapter son organisation), il va utiliser un mcanisme rducteur pour ramener la perturbation
quelque chose de connu, de strotyp.
Un mcanisme rducteur
Ce mcanisme ou processus, que H. Atlan appelait d'vitement de la crise, transforme le signal
qu'est la perturbation en signe c'est--dire qu'il le charge symboliquement et donc
affectivement , en mme temps qu'il procde un changement de plan pour permettre le
passage l'action et par l favoriser la catharsis. C'est l le mcanisme du bouc missaire, qu'il
faut donc voir comme un processus par lequel un systme donn rpond des perturbations qui
25 sont en dehors des limites de la varit dont ce systme peut exciper dans les conditions
normales de son fonctionnement limites qui varient avec chaque systme, et dans le temps. Il
conviendra, dans chaque cas, de prciser les conditions de mise en uvre de ce mcanisme, qui
semblent varier depuis l'apparente spontanit dveloppe par N. J. Smelser jusqu' l'utilisation
raisonne et instrumentale dgage par G. Bonazzi et que l'on retrouve dans toutes les formes
30 institutionnalises et ritualises de bouc missaire.
20

*+ Au risque de nous rpter, redisons ici que l'antismitisme apparat lorsque l'hostilit contre
les Juifs n'est plus essentiellement dfinie en termes thologiques, dans la perspective de la
confrontation entre deux religions ou deux systmes de pense qui s'excluent mutuellement;
mais qu'elle devient une technique de mobilisation des masses en vue d'objectifs socio-politiques
35 auxquels les Juifs servent d'enjeu. Cela n'a t possible que parce que les deux lments
ncessaires au processus d'missarisation1 avaient dj t mis en place par l'antijudasme
religieux, et tait devenu suffisamment populaire pour faire partie du modle culturel et de la
structure mme de la socit occidentale (plus fortement dans l'Europe du Nord que dans
l'Europe du Sud) : un discours systmatiquement malveillant, mais partiellement ambigu, qui
40 rende crdibles les accusations fantaisistes qu'on porte contre les Juifs; et une pratique sociale
d'exclusion et d'enfermement qui les dsigne comme hors normes. Par l, les Juifs taient
devenus porteurs des qualits extrmes qui tout la fois attirent et repoussent, engendrent
jalousie et crainte. En cas de crise, catastrophe naturelle ou crise sociale, l'anormalit est
interprte comme cause objective de la crise, corrlative d'un pouvoir malfique dont l'exercice
45 engendre la crise elle-mme. La raction d'agressivit violente lorsque les instances
rgulatrices de la violence ne s'y opposent pas parat alors comme la seule issue pour prvenir
ou conjurer la crise. La croyance en la responsabilit relle du bouc missaire dans la crise
alimente la croyance en l'efficacit de la raction agressive contre lui.
50

*+ On peut en tirer la conclusion que, contrairement ce que les bourreaux tentent d'accrditer,
tout se passe du ct des bourreaux et non pas du ct des victimes. Ce sont les bourreaux qui
sont mobiliss dans l'action, qui entretiennent le discours sur la victime puisque celui-ci est la
justification de l'action; ce sont les bourreaux qui ralisent le transfert de culpabilit qui les
exonre eux-mmes de la responsabilit de l'action mise en uvre.
CHEVALIER Yves, Lantismitisme, Paris, d. du Cerf, 1988, pp. 138-140, 270-1

missarisation : processus de dsignation d'un groupe social comme bouc-missaire.

55

Lusage politique de la peur


Les gouvernements et lusage de la peur
Le principe dinscurit
En cet t 2003 o le gouvernement amricain affrontait les consquences imprvues de sa
campagne victorieuse en Irak, le gouvernement franais tait mis en cause par un autre ennemi
imprvu, la canicule, qui avait tu en un mois plus de dix mille personnes. Quel rapport entre la
fournaise politico-militaire irakienne et les rigueurs inhabituelles de l't franais? Celui de mettre
5 en vidence le rle de plus en plus massif que joue l'obsession scuritaire dans les Etats dits
avancs.
La campagne irakienne avait pour but dclar de rpondre la menace prsente par un Etat
voyou, dtenteur d'armes de destruction massive susceptibles d'tre pointes en moins d'une
heure contre les tats occidentaux. Il est peu probable que les dirigeants amricains et anglais
10 aient rellement cru la fable de cette menace, brandie pour provoquer l'adhsion de leurs
concitoyens cette guerre. Reste savoir pourquoi ils avaient besoin de cette guerre contre un
danger qu'ils savaient inexistant. Si l'on ne se satisfait pas de l'explication conomiste
traditionnelle qui voit derrire tout conflit de notre temps une affaire de ptrole, il faut peut-tre
inverser les termes du problme. Si la guerre est ncessaire, ce n'est pas pour rpondre une
15 situation, relle ou imaginaire, d'inscurit. C'est pour entretenir ce sentiment d'inscurit
ncessaire au bon fonctionnement des tats.
La chose peut sembler absurde, au regard des analyses les plus rpandues du rapport entre nos
socits et leurs gouvernements.
Celles-ci nous dcrivent les tats capitalistes contemporains comme des tats dont le pouvoir est
20 de plus en plus dilu et invisible, synchrone avec les flux de la marchandise et de la
communication. L'tat capitaliste avanc serait l'tat du consensus automatique, de l'ajustement
sans douleur entre la ngociation collective du pouvoir et la ngociation individuelle des plaisirs
au sein de la socit dmocratique de masse. Il fonctionnerait la dpassionnalisation des conflits
et au dsinvestissement des valeurs.
De toute vidence, le fracas nouveau des armes, les hymnes renouvels Dieu et au drapeau et le
retour des mensonges les plus grossiers de la propagande d'tat remettent en cause cette vision
dominante. L o la marchandise rgne sans limite, dans l'Amrique post-reaganienne et
l'Angleterre post-thatchrienne, la forme de consensus optimale n'est pas celle de l'tat
gestionnaire, c'est celle qui est cimente par la peur d'une socit groupe autour de l'tat
30 policier protecteur. En dnonant les illusions du consensus, on pensait encore l'tat consensuel
dans la tradition de l'tat arbitre, s'employant des formes minimales de redistribution des
richesses, propres maintenir la paix sociale. Or, l o l'Etat tend se dcharger de ses fonctions
25

56

de rgulation sociale pour laisse libre cours la loi du Capital, le consensus prend un visage
apparemment plus archaque. L'tat consensuel en sa forme acheve n'est pas l'tat gestionnaire.
35 C'est l'tat rduit la puret de son essence, soit l'tat policier. La communaut de sentiment qui
soutient cet tat et qu'il gre son profit, avec l'aide de mdias qui n'ont pas mme besoin de lui
appartenir pour soutenir sa propagande, c'est la communaut de la peur. *+
[En Europe], l'inscurit s'est alors reprsente sous un visage nouveau. Dans le courant du mois
d'aot, le gouvernement se trouvait accus d'avoir, par manque de prvoyance, laiss des milliers
40 de vieillards prir victimes de la canicule exceptionnelle. En se dfendant mollement et en
engageant une enqute sur les conditions de cette ngligence, il a entrin de fait l'opinion qu'il
lui incombait bien, sinon de faire la pluie et le beau temps, tout le moins, de prvoir les
consquences des changements de temprature pour les diverses catgories de la population.
45

Ici encore, nous sommes devant une situation apparemment paradoxale et pourtant logique. Au
moment mme o le gouvernement, selon la bonne doctrine librale, s'attache allger les
impts, rduire les dpenses de sant publique et rogner les systmes traditionnels de
protection sociale, il se reconnat responsable de tous les accidents que peuvent provoquer les
changements climatiques. Au moment o l'tat en fait moins Pour notre sant, il dcide d'en faire
plus pour notre vie.

Il n'est pas sr que ce changement rduise beaucoup les dpenses de l'Etat. Ce qu'il change, bien
plutt, c'est le rapport des individus l'Etat. Hier encore tous les hymnes officiels chantaient les
bienfaits de la responsabilit et du risque individuels contre les privilges frileux fournis par les
systmes de protection sociale. Or il apparat clairement aujourd'hui que l'affaiblissement des
systmes de protection sociale, c'est aussi l'tablissement d'un rapport nouveau des individus
55 une puissance tatique comptable de la scurit en gnral, de la scurit sous toutes ses formes
contre des menaces elles-mmes multiformes : le terrorisme et l'islamisme mais aussi le chaud et
le froid. Ce qui restera de cet t franais, c'est le sentiment que la chaleur est en elle-mme une
menace laquelle on n'avait pas encore assez pris garde. C'est le sentiment que nous ne sommes
pas assez protgs contre les menaces, donc que nous avons besoin de l'tre toujours plus 60 contre les menaces connues et contre toutes celles que nous ne souponnons pas encore.
50

*+ L'inscurit est, pour nos pays, bien plus qu'un ensemble de faits. C'est un mode de gestion de
la vie collective. La gestion mdiatique ordinaire de toutes les formes de dangers, risques et
catastrophes - du terrorisme la canicule -, tout comme le raz de mare intellectuel du discours
catastrophiste et des morales du moindre mal, montrent assez que les ressources du thme
65 inscuritaire sont illimites. L'opinion claire qui s'est montre hostile la campagne irakienne le
serait sans doute moins pour des oprations destines abattre les gouvernements de pays
susceptibles de provoquer par leur imprvoyance des catastrophes climatiques, cologiques,
sanitaires et autres. Le sentiment d'inscurit n'est pas une crispation archaque due des
circonstances transitoires. C'est un mode de gestion des tats et de la plante propre reproduire
70 et renouveler en cercle les circonstances mme qui l'entretiennent.
RANCIRE Jacques, Chroniques des temps consensuels, Paris: Seuil, 2005, pp. 163-167 (recueil de
chroniques. Celle-ci date de 2003)

Les marchands de la peur


Dans son film succs, Bowling for Columbine (2002), le cinaste amricain Michael Moore
dnonait l'engrenage infernal d'une violence que gnrent des peurs infondes entretenues par
les mdias et les hommes politiques. Ce film s'inspire en fait de l'analyse d'un sociologue
amricain, Barry Glassner, prsident du Laboratoire de sociologie de la culture au sein de

57

l'American Sociology Association et auteur d'un best-seller aux Etats-Unis, The Culture of Fear
(1999). Il y dveloppe l'ide selon laquelle les Amricains vivent sous l'emprise de peurs
excessives et souvent fantaisistes, entretenues par d'innombrables marchands de peurs. Cette
ide d'une culture de la peur qui n'pargne pas les socits dmocratiques n'est pas nouvelle.
Les phnomnes de propagande qui la soutiennent ont t amplement dcrits et dnoncs,
10 notamment aux Etats-Unis par le linguiste et essayiste amricain Noam Chomsky. *+ *B. Glassner+
analyse d'un point de vue global l'ensemble des facteurs qui concourent l'instauration d'une
culture de la peur. *+
5

Selon vous, la vie des Amricains n'a jamais t aussi sre. Pourtant, vous mettez en vidence
l'existence de peurs excessives et/ou infondes, largement entretenues par les mdias. Comment
15 analysez-vous ce paradoxe?
Je me suis appuy sur divers supports audiovisuels et crits : les journaux et les missions
tlviss d'information amricains, la presse crite. J'ai analys les dangers dont ces mdias nous
parlent et la faon dont ils sont prsents au grand public. J'ai compar cette information avec
des donnes scientifiques. Mon travail consistait donc, dans un premier temps, analyser les
20 estimations les plus sres de l'occurrence relle de dangers quotidiens et les comparer
d'autres dangers dont nous alertent les mdias.
Vous relativisez ainsi nombre de craintes, y compris l'effroi suscit par l'attentat du 11
septembre...
Les Amricains ont videmment toutes les raisons de s'alarmer des attaques terroristes du 11
septembre 2001. Ne serait-ce que parce qu'aucune agression de cette ampleur n'avait encore eu
lieu sur leur sol. Il m'a quand mme paru intressant de relever la valeur relative de ce danger:
43000 Amricains sont morts dans des accidents de la route en 2001. Le nombre d'Amricains
tus par des attaques terroristes dans le monde la mme anne tait de 3500, la majorit de ces
dcs rsultant de l'attentat du 11 septembre. En somme, la probabilit pour un Amricain de
30 mourir dans un accident de voiture est dix fois suprieure celle de mourir d'une attaque
terroriste. *+
25

Qui sont ces marchands de peur auxquels vous faites allusion ici et tout au long de votre ouvrage?
Je pense aux hommes politiques qui vendent leurs programmes aux lecteurs, aux missions
d'information tlvises en qute de sujets brlants, aux lobbies, monnayeurs de causes et de
35 soutiens aux organisations qu'ils dfendent, aux entreprises d'alarmes et de scurit qui se
soucient de notre protection. Si l'on part du principe qu'il existe un commerce de la peur, alors on
comprend mieux la logique qui vise les entretenir. *+
Quelles formes peuvent prendre ces peurs mdiatises?
Les marchands de peurs ancrent leur discours sur des objets dj stigmatiss, il peut s'agir de
caractres ethniques, raciaux, mais aussi de personnes, d'incidents, de phnomnes naturels.
Durant l't qui a prcd le 11 septembre 2001, les missions de tlvision ont fait leur miel des
attaques de requins. Les informations faisaient tat d'un nombre anormalement lev d'attaques
de requins, alors qu'en ralit celles-ci n'avaient pas augment. Limage du requin tait bien
choisie: qui n'en a pas peur? Sans tre compltement infonde, cette peur tait hors de
45 proportions.
40

Le rle jou par les mdias dans ce commerce de la peur est central, mais vous insistez sur la
ncessit de le nuancer...
Le rle des mdias est complexe, il varie selon la porte donne aux vnements et l'angle par
lequel ils sont abords. Si aucun mdia, pas mme les radios publiques ni le New York Times,
50 n'chappe ce commerce de la peur, certains d'entre eux s'efforcent quand mme et des
degrs divers de dsamorcer une partie de ces craintes. Aux Etats-Unis, c'est la tlvision locale

58

qui reste la source principale d'un commerce de la peur, les producteurs en font d'ailleurs leur
slogan : Si a saigne, a marche! Presque tous les jours, dans presque toutes les villes, les
missions des tlvisions locales vous rapportent les dtails d'une ralit terrifiante deux pas de
55 chez vous. Il s'agit de faits criminels la plupart du temps, qui bnficient d'une couverture
mdiatique trs leve. Il est intressant de voir que pendant que le nombre de meurtres aux
Etats-Unis diminuait de 20% entre 1990 et 1998, les rcits de faits divers sanglants dans les
missions d'information tlvises augmentaient de 600%! Les gens n'ont plus conscience qu'ils
vivent en des lieux srs.
60

Les peurs collectives ont toujours exist, qu'il s'agisse de la guerre ou des sorcires de Salem.
Qu'ont de particulier celles d'aujourd'hui?

Mon analyse rvle la perptuation d'une trs longue tradition du discours politique et social. Il
serait cependant dommage de sous-estimer les changements apparus ces dernires dcennies,
lis notamment aux bouleversements technologiques et la mutation des pratiques
65 commerciales. Cent ans plus tt, les gens recevaient un journal quotidien qui pouvait leur
apporter des nouvelles tout aussi effrayantes qu'aujourd'hui sur leur voisinage ou leurs collgues
de travail. Mais ils ne vivaient pas dans un environnement o la tlvision, omniprsente, vous
assaille par douze canaux diffrents d'histoires terrifiantes. Autrefois, les gens n'avaient pas
l'occasion comme aujourd'hui de suivre le cours d'une histoire sordide minute par minute jusqu'
70 en devenir obsds.
L'vnement du 11 septembre prsente-t-il un tournant dans votre analyse?
D'une certaine faon, l'attentat du 11 septembre a largi notre horizon. Les Amricains ont pris
conscience que le monde ne s'arrtait pas aux frontires des Etats-Unis, eux qui ne se souciaient
pas beaucoup jusque-l de questions internationales. J'observe par ailleurs un autre point de
75 rupture sans doute li au 11 septembre... Dans les annes 90, les mdias ont focalis leur
attention sur les meurtres en milieu scolaire, transformant les jeunes Amricains en strotypes
de la violence adolescente. Le discours des hommes politiques avait contribu rpandre l'ide
que derrire chaque jeune homme amricain se cacherait un meurtrier potentiel. Aprs le 11
septembre, les choses ont chang. Les craintes l'gard des jeunes n'avaient plus lieu d'tre dans
80 le discours national, qui les plbiscite aujourd'hui comme de potentiels hros militaires, attendus
dans le dpartement des armes. Dans le mme temps de nouveaux dangers sont monts en
pingle. C'est juste un changement de perspective.
Y a-t-il selon vous, de vritables raisons d'avoir peur aujourd'hui aux Etats-Unis?
Les vraies raisons d'avoir peur sont nombreuses. Cela commence par les dix millions de personnes
85 prives d'assurance maladie ou dont la couverture sant est inadquate; les millions d'Amricains
peu ou mal nourris; leurs millions d'enfants qu'on envoie dans des coles insuffisamment
quipes, parfois dlabres; le non-respect de nos droits civils les plus lmentaires sous prtexte
de nous protger contre le terrorisme. Plutt que d'utiliser notre argent rsoudre ces vritables
flaux, nous consacrons chaque anne des dizaines de milliards de dollars l'radication de
90 dangers illusoires, en vain.
En priodes lectorales, nous pourrions galement faire le choix de candidats qui proposent des
programmes, au lieu de peurs.
GLASSNER Barry (entretien avec), Les marchands de la peur in Sciences humaines, n162, juillet 05,
pp. 47-49

59

Criminalit, inscurit et politique


Statistique policire de criminalit 2009
*+ La Suisse ouvre un nouveau chapitre de la statistique policire de la criminalit (SPC). Pendant
les quatre dernires annes, lOffice fdral de la statistique (OFS) a troitement collabor avec
les autorits policires cantonales et nationales la rvision et la modernisation de la SPC.
Toutes les infractions sont dsormais enregistres selon des critres uniformes dans tous les
5 cantons et traites de manire centralise lOFS. La nouvelle SPC comble ainsi des lacunes de
longue date dans linformation et propose aussi de nouvelles donnes. En raison des nouvelles
variables saisies et des uniformatisations, les rsultats de 2009 ne sont pas encore comparables
avec ceux des annes prcdentes ou ne le sont quavec certaines restrictions.
Vols et dommages la proprit: les infractions les plus frquentes
10

15

82% des 676'309 infractions enregistres sont des violations du code pnal. Cette proportion
leve est notamment le fait des vols (247'626, vols de vhicules compris) et des dommages la
proprit (128'031). Ces deux infractions prises ensemble reprsentent en effet une part non
ngligeable (avec 56%) de toutes les infractions.
Infractions de violence: il sagit le plus souvent de violence physique, mme pour les infractions
graves

Les infractions de violence forment environ 9% (49'392) des infractions au code pnal
enregistres par la police. 3% dentre elles peuvent tre qualifies dinfractions de violence
graves: en 2009, on a recens au total 51 homicides et 185 tentatives dhomicide, ainsi que 524
lsions corporelles graves et 666 viols. Si lon fait abstraction des homicides, qui sont commis le
20 plus souvent avec une arme blanche ou une arme feu, les actes de violence graves rsultent
principalement dune pure violence physique. Une part considrable des infractions de violence
relvent de la violence domestique (16'349). Sont considres comme telles les infractions de
violence o il existe un lien familial entre la personne lse et la personne prvenue. Plus de trois
quarts de ces infractions se produisent entre partenaires ou ex-partenaires. Dans les cas restants,
25 il s'agit d'une relation enfant/parents (14%) ou dautres liens de parent (8%).
Prvenus : une proportion suprieure la moyenne de personnes de nationalit trangre
Environ 52% des personnes prvenues dinfractions au code pnal sont de nationalit suisse, 29%
font partie de la population rsidante permanente de nationalit trangre et 4,4% sont des
personnes relevant du domaine de lasile. Les prvenus restants (plus de 14%) sont des trangers
30 sans permis de sjour de longue dure. Si lon ne considre que les prvenus faisant partie de la
population rsidante permanente de Suisse on constate que 64% sont des ressortissants suisses
et que 36% sont de nationalit trangre. Dans le domaine des infractions de violence, o le taux
d'lucidation est particulirement lev (environ 80%), la part des prvenus trangers rsidant en
Suisse de manire permanente (42%) est nettement suprieure celle des trangers dans la
35 population rsidante permanente (22% en 2008). Prs de 56% des prvenus ont t enregistrs
par la police en 2009 pour une seule infraction au code pnal. 42% lont t pour 2 10
infractions. A noter que plusieurs infractions peuvent aussi tre commises dans le cadre de la
mme affaire policire. Seuls environ 2,6% des prvenus ont t enregistrs pour plus de 10

60

40

infractions dans lanne civile 2009. 22% des infractions enregistres et lucides par la police en
2009 leur sont attribus, selon ltat actuel de ce que sait la police. La prsomption dinnocence
vaut pour tous les prvenus jusqu'au jugement dfinitif.
Loi sur les stupfiants: la consommation au premier rang des infractions

Des infractions contre la loi sur les stupfiants ont t enregistres dans le cadre de 49'859
affaires policires en 2009. Ce chiffre correspond peu prs celui des dnonciations des annes
45 prcdentes (47591 en 2008). Parmi ces affaires, on a distingu 85742 infractions. Environ la
moiti de ces infractions concernent la consommation de stupfiants, principalement des
produits de chanvre (62%). Pour 13% des affaires lies la consommation, plusieurs substances
illgales taient concernes. Si environ 83% des prvenus de consommation et 98% des prvenus
de culture/fabrication de substances illgales sont des Suisses et des trangers rsidant en Suisse
50 de manire permanente, les prvenus de trafic et les prvenus de contrebande ne sont
respectivement que 62% et 49% appartenir la population rsidante permanente de Suisse.
Pour ces deux formes dinfraction, la part des prvenus trangers ne faisant pas partie de cette
population augmente nettement.
Infractions la loi sur les trangers
55

Une grande partie de ces infractions se rapportent des entres illgales ou de sjours non
autoriss en Suisse (69%, 18'543 infractions), infractions qui, dans le cadre lgal existant, se
limitent des nationalits spcifiques. Au deuxime rang des infractions de ce type, on trouve les
activits professionnelles non dclares (17%, 4499 infractions). *+
Office fdral de la statistique, communiqu de presse, 22 mars 2010

Criminalit la baisse, en dpit d'une statistique un peu saugrenue


*+ La premire statistique fdrale sur la criminalit en Suisse assure que dix homicides ont t
perptrs en 2009 dans le canton de Neuchtel. Emoi dans la Rpublique
Il n'en est rien en fait puisque, fait rare prcisment, aucun meurtre n'a t commis l'an dernier.
Depuis des annes, le Ministre public neuchtelois exige que la police enregistre toutes les
5 infractions. Les policiers sont duqus tout viser, et plutt plus que moins en cas de doute. Puis
le Ministre public ou le juge d'instruction, selon la gravit, retient ou non la prvention de
tentative d'homicide, explique Olivier Guniat. Il en ira ainsi de l'agression l'arme blanche
devant la Rotonde, Neuchtel, en mai 2009 : C'est le Tribunal qui retiendra au final la
qualification entre des lsions corporelles simples et une tentative d'homicide, estime le chef de
10 la police judiciaire neuchteloise (PJN). Olivier Guniat regrette videmment ces confusions au
niveau national. Il promet d'intervenir auprs du groupe de travail des statistiques fdrales,
auquel il participe, afin d'y remdier.
Si elle part d'une bonne intention, cette statistique fdrale sur la criminalit rvle galement,
mais malheureusement sans les mettre en lumire, les diffrentes politiques d'enregistrement
15 des infractions. Neuchtel enregistre les contre-plaintes et avec rigueur les infractions, ce que ne
font pas tous les cantons, souligne Olivier Guniat.
Avec cette rectitude, le canton de Neuchtel affiche 78,6 cas pour mille habitants, tandis que la
moyenne suisse se situe 71,9. L aussi le chef de la PJN juge ncessaire de pondrer ce chiffre:
Comme nous rpertorions rigoureusement et systmatiquement toutes les infractions
20 constates, les atteintes telles que menaces, voies de fait ou injures sont surreprsentes
Neuchtel par rapport au reste du pays. Ce pourquoi Olivier Guniat se dtourne de la statistique
des infractions au profit de celle des affaires (nombre d'auteurs, qui parfois commettent plusieurs

61

infractions). L, avec 51 dossiers pour mille habitants, Neuchtel fait presque figure de canton
paisible : la moyenne nationale est de 58 affaires pour mille habitants.
25

En outre, le taux d'lucidation des affaires permet la police neuchteloise, cette anne
nouveau, de bomber le torse. Avec 42% d'affaires rgles satisfaction contre 27,5% en
moyenne suisse, nous sommes ostensiblement fiers. D'autant que ce n'est pas nous qui le disons
cette fois-ci, mais la statistique fdrale, note avec satisfaction Pascal Luthi, porte-parole de la
police neuchteloise.

Et la ralit du terrain? L'volution est rjouissante pour la police neuchteloise, qui relve une
baisse de 1% du nombre d'infractions au code pnal suisse, en dpit d'une augmentation de 3%
du nombre d'auteurs. Pourtant, les brigandages augmentent de 36 pour cent Ce taux exprime
le fait que les brigandages sont passs de 50 en 2008 68 en 2009 et la moiti des cas ont t
lucids, note Olivier Guniat. Ces chiffres sont trop faibles en nombre pour qu'ils signalent une
35 tendance ou un changement!
30

TEROL SANTI, Criminalit la baisse, en dpit d'une statistique un peu saugrenue in L'Express /
L'Impartial, 27. mars 2010

Un meurtre par semaine en Suisse


Prsente hier, la nouvelle statistique de la criminalit met en vidence une surreprsentation
des jeunes et des trangers.
LOffice fdral de la statistique et celui de la police ont prsent, hier, un bilan des infractions au
Code pnal commises en 2009 et de leurs auteurs. Les vols et les dommages la proprit ont
5 t, en 2009, les dlits les plus frquents. Les autorits en ont recens 247 626, soit 678 par jour
en moyenne. Au total, il y a eu 51 homicides et 185 tentatives en Suisse lan dernier. Ces chiffres
sont en augmentation: il y avait eu 203 meurtres et tentatives en 2007 et 165 en 2008.
Parmi les auteurs de dlits, les 10-18 ans (10,6% de la population) reprsentent 18,4% des
prvenus. Les proportions varient selon les dlits: les mineurs sont surtout enregistrs pour des
10 dommages la proprit, des vols ou des voies de fait. En ne considrant que les prvenus faisant
partie de la population rsidente, 64% sont des Suisses et 36% des trangers. Ces derniers
reprsentent 42% des auteurs dinfractions avec violence.
Pour la premire fois, la statistique de la criminalit est base sur des critres uniformes dans
tous les cantons. Des comparaisons intercantonales ne seront cependant possibles que ds lan
15 prochain.
Vols et dommages la proprit sont les dlits les plus courants.
Un meurtre par semaine en Suisse in 20 minutes, 23 mars 2010

Inscurit croissante en Suisse


*+ La Suisse continue de trouer ses frontires en dveloppant le droit de Schengen. Depuis
l'adhsion cet accord il y a peine un an demi, il y a dj eu plus d'une centaine d'adaptations
de ce type. Notre pays restreint ainsi constamment sa marge de manuvre qui lui permet de
prendre des mesures de scurit en faveur de ses propres citoyennes et citoyens. Les
5 consquences de cette politique sont fatales. La statistique criminelle publie la semaine passe

62

indique que 14% des dlinquants sont des trangers sans autorisation de sjour durable en
Suisse, donc des touristes criminels. A cela il faut ajouter 4,4% de requrants d'asile criminels.
29% des dlinquants font partie de la population trangre rsidante. Les affaires spectaculaires
de criminalit en bande importe en Suisse indiquent galement que notre pays, faute de
10 contrles frontaliers srieux, est de moins en moins sr. Et le diffrend avec la Libye nous a fait
comprendre que les instruments de l'accord de Schengen sont de nature purement thorique et
ne peuvent tre engags que si l'UE est d'accord. L'UDC demande donc que les consquences
politiques et financires de l'accord de Schengen fassent l'objet d'un examen objectif. Elle
reprendra cette thmatique lors de son assemble des dlgus du 1er mai 2010.
UDC, communiqu de presse, 31 mars 2010

Le renvoi des trangers criminels naura aucune incidence sur la scurit


Statistiques. Les trangers et les jeunes commettent proportionnellement davantage de dlits
que les autres citoyens. C'est ce que montre la nouvelle statistique policire sur la criminalit.
Publie en mars dernier, elle prsente pour la premire fois un panorama global des infractions
commises en Suisse. Comment interprter ces chiffres? A qui profite le dbat scuritaire? Sur ces
5 questions, le regard pragmatique d'Olivier Guniat, criminologue et chef de la police de sret du
canton de Neuchtel.
Y a-t-il une corrlation entre nationalit et criminalit?
Olivier Guniat : La nationalit n'a aucune incidence sur le passage l'acte. La criminalit se
dfinit grce une vingtaine de variables, rparties en quatre grands groupes. Par exemple, le
10 background d'une personne, c'est--dire le sexe, l'ge et la classe sociale, vont jouer un rle. Le
contexte familial et l'environnement dans lequel un individu volue. Et le plus important, la
situation scolaire ou socioprofessionnelle. Il n'y a rien de plus risqu pour une personne que de ne
pas pouvoir se projeter dans l'avenir. Quelle que soit la couleur du passeport, si ces variables sont
runies, il y a plus de 80% de risque qu'un individu passe l'acte. Je n'aime pas l'utilisation du
15 terme trangers pour analyser la criminalit. Il donne l'illusion qu'ils forment un tout
indissociable alors qu'il en existe plusieurs catgories. On ne peut pas comparer un dtenteur de
permis C une personne qui n'a aucun statut en Suisse. Un migrant allemand travaillant Zurich
n'a pas la mme perspective qu'un Somalien qui fuit son pays en guerre.
20

Certains de ces chiffres vont tre repris en politique, pendant la campagne touchant l'initiative
pour le renvoi des trangers criminels. N'y a-t-il pas risque de manipulation?

Tant que les partis respectent les chiffres, ils peuvent leur donner l'orientation politique qu'ils
souhaitent. Ce n'est pas moi de leur dire ce qu'ils ont faire. Par contre, il n'est plus possible
d'affirmer n'importe quoi! Nous savons maintenant que le 99% du trafic de stupfiants n'est pas
l'uvre des Africains. A propos de l'initiative, je pense qu'elle n'aura pas d'incidence sur la
25 criminalit, ni sur le sentiment d'inscurit, ni sur le risque rel qu'encourt la population. Nous
allons voter pour savoir s'il faut renvoyer 800 ou 1500 personnes. L'effet de ces renvois sur les
quelque 670 000 infractions commises en Suisse est ngligeable.
Que dire de la dlinquance juvnile qui reprsente environ 18% du total des dlits?
30

Le taux de mineurs inculps tait de 36% en 1982. Puis, ds 1986, il s'est stabilis environ 20%.
L'ancienne statistique ne recensait toutefois pas tous les dlits commis par des jeunes. Lorsque je
prsentais ces chiffres, on me disait que ce taux allait augmenter lorsque toutes les infractions
seraient prises en compte. Or, la premire statistique fdrale montre que le taux se situe l'an

63

dernier 18,4%. Il a mme lgrement diminu alors que tous les dlits sont dsormais
comptabiliss.
35

Ce taux mesure l'impact des jeunes dans la socit. Le fait qu'il reste stable montre simplement
que la proportion de mineurs par rapport l'ensemble de la population n'a pas augment. De
plus, le pic de la dlinquance se situe entre 16 et 17 ans. Il est donc naturel que les infractions
commises par des jeunes reprsentent une plus grande proportion que celles commises par les
plus de 60 ans.

40

Est-il possible malgr tout de savoir comment a volu la criminalit ces dernires annes?

Oui. Mme si les anciennes statistiques sont incompltes, nous avons de bons indicateurs. Les
vols par effraction par exemple : ce sont des dlits annoncs la police dans environ 95% des cas.
Septante-deux mille ont t comptabiliss en 1982 contre 51 000 en 2009. Ces chiffres sont en
baisse alors mme que la population de la Suisse est passe de 6,3 7,7 millions d'habitants en
45 trente ans. Autre indicateur : l'volution des homicides raliss, meurtres et assassinats,
impossibles cacher. En 1982, on en compte 83, en 1990, 110, et en on dnombre 51 l'an dernier.
Pourtant, les sondages rvlent que globalement, la population ressent une croissance du
nombre de ces dlits.
Pourquoi cette reprsentation biaise?
50

C'est en partie d au battage mdiatique. Corinne Rey-Bellet est sans doute morte des dizaines de
fois dans les journaux et ce n'est qu'un exemple parmi d'autres. Ce genre d'affaires est souvent
trait sous forme de feuilleton. Durant une priode, la presse a aussi passablement rapport les
mfaits de voleurs venus de Gorgie. Cela contribue certainement surreprsenter le risque dans
l'esprit des gens.

55

Les mdias font-ils mal leur travail?

Je ne veux pas faire leur procs. Les chiffres issus


de ces statistiques sont trs difficiles
apprhender. D'autre part, ce que les mdias
nous servent, c'est ce que nous demandons en
60 tant que lecteurs. Plus le fait divers est sanglant
et plus nous en sommes friands. C'est une
logique conomique que je respecte. Mais je
trouve dommage que de l'information srieuse
sur l'volution de la criminalit ne puisse pas
65 contrebalancer l'effet d'angoisse produit chez les
individus.
Finalement, cette statistique montre-t-elle que
nous sommes dans un pays plutt sr ou plutt
dangereux?
Plutt sr. Comme ces chiffres ne reprsentent
qu'une photographie de l'activit criminelle
durant l'anne 2009, il faudra attendre les
suivantes pour en comprendre l'volution. Mais
cette tude globale permet dj d'avoir une
75 typologie extrmement prcise des criminels et
de leurs activits sur tout le territoire. Cette
statistique fdrale servira de nouvelle base. Cela
dit, je doute qu'elle ait une influence sur la
mesure relle de la scurit dans l'esprit des
80 gens. Les anciennes statistiques montrent que
70

64

Une premire !
Le 22 mars dernier, l'Office fdral de la
statistique (OFS) et l'Office fdral de la
police (Fedpol) ont prsent la premire
statistique globale sur la criminalit de
l'histoire de Suisse. En 2009, 446 500
affaires policires totalisant 676 309
infractions ont t enregistres. La grande
majorit des cas sont des infractions au
Code pnal. Il s'agit le plus souvent de vols
(247 626) et de dommages la proprit
(128 031). Les infractions avec violence, au
nombre de prs de 50 000, forment
environ 9% des infractions au Code pnal.
Au total, il y a eu 51 homicides et 185
tentatives d'homicide. S'y ajoutent 524 cas
de lsions corporelles graves et 666 viols.
Environ 36% des prvenus pour infraction
au Code pnal sont trangers, alors qu'ils
reprsentent 22% de la population
rsidente en Suisse. Les prvenus de 10
18 ans (18,4%)
sont galement
surreprsents, puisqu'ils ne composent
que le 10,6% de la population.
PROTESTINFO, in Le Courrier, 17.5.2010

durant les trente dernires annes, c'est en 2000 que le moins d'infractions ont t recenses en
Suisse. Pourtant, personne n'y a rien vu! Des fluctuations de plus ou moins 100 000 dlits sont
observs selon les annes sans pour autant influencer le quotidien des professionnels ou le
sentiment de scurit de la population. Ce qui signifie probablement que le taux de criminalit est
85 si bas qu'il n'est pas perceptible l'chelle de la Suisse.
PROTESTINFO, in Le Courrier, 17.5.2010

Un fort sentiment d'inscurit


Les Suisses ne se sentent gure en scurit dans leur pays. Quelque 90% d'entre eux ont le
sentiment que la criminalit a considrablement augment depuis 2000, selon un sondage
reprsentatif publi dans le journal Sonntag. Les Romands sont moins enclins que les
Almaniques installer des alarmes pour se protger des cambrioleurs. Selon le sondage ralis
5 par l'Institut Link, ce sont surtout les couples gs sans enfants qui se sentent davantage exposs
qu'auparavant la criminalit. C'est le cas de 96% d'entre eux. Le revenu joue aussi un rle. Prs
de 93% des personnes qui gagnent plus de 9000 francs par mois se sentent moins en scurit.
Dans les faits, pourtant, la criminalit ne semble pas avoir augment. Une personne sonde sur
cinq affirme avoir t victime d'un acte de dlinquance, soit la mme proportion que celle releve
10 lors d'une enqute ralise il y a 20 ans. Une majorit de la population considre qu'elle ne doit
pas compter uniquement sur la police pour renforcer la scurit. Mais dans les faits, une minorit
prend des dispositions. Un tiers des sonds affirment avoir install un systme d'alarme, renforc
les serrures ou pris d'autres mesures de protection. Les Romands semblent plus rticents
prendre eux-mmes les choses en main. Environ 20% d'entre eux ne pensent pas tre
15 responsables de leur scurit, contre 11% des Almaniques.
Selon la nouvelle statistique policire de la criminalit prsente en mars dernier par l'Office
fdral de la police, les vols sont en lgre hausse en 2009 aprs plusieurs annes de baisse. L'an
dernier, 678 vols par jour en moyenne ont t enregistrs et la Suisse a connu en moyenne un
meurtre par semaine. Plus de 128 000 cas de dommages la proprit ont t recenss.
Communiqu de lagence AP, in Le Courrier, 17.5.2010

Les Suisses se sentent toujours moins en scurit


Inquitudes | Le sentiment de scurit des Suisses est la baisse. Dans un sondage ralis dbut
2010, 29% des Helvtes ont dclar se sentir trs en scurit, contre 33% une anne auparavant.
Les sonds ne perdent pas confiance en la police et l'arme. Ces institutions ont mme une
meilleure cote qu'en 2009.
5

ATS, 28.05.2010
Si l'on ajoute les personnes qui se sentent plutt en scurit, le taux atteint 88%, soit une baisse
de 2% par rapport 2009. "Mme si la perception de la scurit individuelle est encore leve, ce
recul est significatif", a soulign l'un des auteurs de l'enqute, Tibor Szvircsev, devant la presse
vendredi Berne.

65

Et l'heure n'est pas non plus l'optimisme pour


ce qui est de l'avenir du pays. Les Suisses ne
sont plus que 69% voir d'un il positif ce qui
attend la Confdration dans un futur proche. Il
y a une anne, ils taient encore 76%, selon le
15 sondage men par les chercheurs de l'EPFZ
auprs de 1200 personnes entre mi-janvier et
mi-fvrier et publi vendredi.
10

Pour autant, les sonds ne perdent pas


confiance en la police et l'arme. Ces
20 institutions ont mme une meilleure cote qu'en
2009 (respectivement +0,3 et +0,2 points sur
une chelle de 1 10). Le Conseil fdral (-0,6)
et le Parlement (-0,3) en prennent eux pour leur
grade. Le gouvernement chute ainsi de la 3e la
25 5e place des institutions qui remportent l'estime
des confdrs.
"La population reporte probablement son
sentiment croissant d'inscurit sur les
institutions politiques plus que sur les autres", a
30 comment M. Szvircsev.
Les questions plus concrtes sur le domaine
militaire continuent par ailleurs de polariser les
Suisses. Si une forte majorit d'entre eux (74%) considrent l'arme ncessaire, 46% jugent
qu'elle est encore trop volumineuse.
35

Comme l'anne prcdente, la moiti des sonds estiment que les dpenses de l'arme sont
raisonnables. Pour les autres, 22% plaident en faveur d'une diminution et 22% en faveur d'une
augmentation du budget militaire. Quant aux partisans d'une suppression de l'obligation gnrale
de servir, ils sont 45%.
Communiqu ATS, http://www.24heures.ch/suisses-sentent-securite-2010-05-28

Inscurit et sentiment dinscurit


Si l'on admet (au moins provisoirement) que les problmes de scurit que l'on croit sans cesse
nouveaux sont en ralit (hlas) classiques et que rien ne prouve qu'ils soient particulirement
plus intenses aujourd'hui par rapport il y a vingt ans, alors d'o vient que notre ressenti nous
amne penser l'inverse? L'inscurit et le sentiment d'inscurit sont-ils une seule et mme
5 chose, ou pas? *+
Dans quantit de discours et de reprsentations de la scurit ou de l'inscurit, se confondent
en ralit trois choses : 1) les opinions gnrales sur l'importance du problme de la scurit en
France, 2) les peurs sur sa scurit personnelle ou celle de sa famille, 3) l'exprience relle de la
victimation. Or il s'agit de trois choses diffrentes, qui sont toutes les trois identifies et mesures
10 par des enqutes. Selon la faon dont la question est pose dans l'enqute ou le sondage, l'on
peut interroger l'une ou l'autre de ces trois choses, et s'apercevoir de leurs diffrences.
Ainsi, l'on peut d'abord interroger les opinions sur l'tat de la scurit ou sur son volution :
pensez-vous que la scurit est un problme prioritaire?, ou bien diriez-vous que la scurit se

66

dgrade dans notre socit?. L'on recueille alors une opinion gnrale, qui a deux
caractristiques importantes. La premire est qu'elle fluctue beaucoup selon les priodes : en
2002, au plus fort de la campagne lectorale marque par le thme de la scurit, prs de 60 %
des personnes sondes dclaraient que la scurit devait tre une priorit du gouvernement. Lors
de la campagne lectorale de 2007, les personnes interroges sur la mme question taient
quatre fois moins nombreuses faire la mme rponse (environ 13 %). La seconde caractristique
20 est que la majorit des personnes qui expriment cette proccupation dclarent dans le mme
temps qu'elles ne se sentent pas personnellement menaces dans leur vie quotidienne. On
comprend ici la diffrence existant entre une opinion gnrale connotation politique et forte
variation selon le contexte et par ailleurs un ressenti beaucoup plus stable et personnalis
(environ 8 % des personnes interroges dans l'enqute mene en rgion Ile-de-France dclarent
25 ainsi avoir peur chez elles, au dbut comme la fin des annes 2000).
15

Mais ceci ne veut pas dire que ce ressenti est lui-mme objectif au sens o il traduirait une
exposition une inscurit relle, un risque quotidien dans sa vie personnelle. Le ressenti ou la
peur personnelle sont donc leur tour en bonne partie diffrents de la ralit de la victimation.
Certes, les enqutes montrent que le fait d'avoir t victime de quelque chose accrot
30 logiquement la peur que cela recommence. Pour autant, elles montrent aussi que la majorit des
personnes qui dclarent avoir parfois peur dans leur vie quotidienne dclarent galement ne pas
avoir t victimes de quoi que ce soit. Le sentiment d'inscurit exprime donc principalement
autre chose que l'exprience de la victimation, il exprime d'abord une vulnrabilit. La peur est
ainsi lie l'ge (les personnes ges ont davantage peur, mme si il ne leur est rien arriv), au
35 sexe (les femmes ont davantage peur que les hommes) et au niveau social (la prcarit accrot la
peur). Par ailleurs, les enqutes montrent galement que, s'agissant de leur quartier, la peur
d'une partie de nos concitoyens est alimente par ce qui leur apparat comme des signes
extrieurs de dsordre et d'abandon : d'abord le bruit, la salet, les tags, les dgradations, ensuite
les regroupements de jeunes et la prsence de drogue. La peur est ainsi plus forte chez les
40 habitants des quartiers populaires o sont concentrs ces signes.

45

50

55

60

Enfin, au-del des enqutes statistiques, quelques tudes de terrain ralises ces deux dernires
annes dans des petites villes de province nous ont montr que le sentiment d'inscurit est li
des vulnrabilits encore plus profondes et plus collectives. Il semble li l'volution de nos
modes de vie et aux transformations qui touchent le peuplement des territoires. Expliquons-nous.
Le sentiment d'inscurit apparat historiquement comme une composante de l'anonymat et de
la solitude de la ville, par opposition l'interconnaissance et la solidarit communautaire du
village rural : en ville, ne pas connatre ses voisins est courant et l'anonymat est la rgle dans les
transports en commun. Aprs l'accroissement de la taille des villes, depuis le milieu des annes
1970, l'urbanisation se poursuit en raison du dveloppement de la priurbanisation (ou talement
urbain), c'est--dire essentiellement de l'urbanisation de zones anciennement rurales proximit
des mtropoles. Ces modes de vie priurbains sparent toujours plus le lieu d'habitat familial du
lieu de travail et souvent des quipements scolaires et des lieux de consommation (base de loisirs,
hypermarchs, etc.). Anonyme, la vie priurbaine ne s'accompagne d'aucune reconstruction de
dynamique communautaire. Mme regroups en fonction de leurs niveaux de revenus dans des
rsidences de petits immeubles ou dans des quartiers pavillonnaires, les habitants ne partagent
souvent gure plus que cette proximit conomique et spatiale. Et, dans les petites et moyennes
villes, des croissances particulirement rapides de la population peuvent provoquer des
sentiments de perte de repres et d'identit locale qui semblent renforcer encore ce sentiment
d'inscurit. De mme, l'talement urbain peut amener un ancien village devenir
progressivement la banlieue d'une grande ville, ce qui gnre une peur d'tre comme absorb
par cette grande ville et rattrap par ses problmes, notamment sa forte dlinquance ou ce que
l'on croit tre sa forte dlinquance.

67

A ct de l'tude des problmes bien rels de dlinquance et des risques trs concrets de
victimation, il faut donc reconnatre et analyser le sentiment d'inscurit comme une question
65 part entire ayant ses logiques propres. Les deux choses ne doivent tre ni oppose ni
confondues, mais prises en compte toutes les deux, avec des outils d'analyse propres chacune.
MUCCHIELLI Laurent (sociologue), Inscurit ou sentiment dinscurit? in Vous avez dit scurit?, blog
du Monde.fr, 1er mai 2011, (http://insecurite.blog.lemonde.fr/2011/05/01/securite-et-sentimentdinsecurite)

68

De quoi les Suisses ont-ils peur?

Quelles sont les proccupations des Suisses?


Proccupation

Enqute 2009

+/ Enqute
2008

Chmage

66%

+13

Systme de sant

36%

-4

Prvoyance vieillesse

36%

-3

Protection sociale

31%

+11

Crise financire

29%

--

Crise conomique

27%

+10

Scurit personnelle

25%

-2

Etrangers

23%

-1

Nouvelle pauvret

22%

-6

Rfugis

17%

-13

Environnement

17%

-3

Salaires

16%

-1

Inflation

14%

-18

Finances fdrales

12%

-8

Intgration europenne

12%

-5

Crise boursire

11%

--

Partenariat social

11%

+1

Mondialisation

11%

Energie

9%

-6

Drogue

9%

-1

Crdit suisse, Le baromtre des proccupations des Suisses 2009, enqute ralise entre aot et septembre
2009 et publie en dcembre 2009.

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Enqute MIS Trend (institut de sondage), mai 2011

70

Les campagnes de lUDC

Votation fdrale du 5 juin


2005, Rfrendum lanc
par l'UDC contre
l'adhsion l'espace
Schengen/Dublin
http://icp.ge.ch/po/cliotexte
/fin-du-xxe-siecle-et-debutdu-xxie-siecleactualites/affiches-de-ludcen-suiss

Initiative populaire fdrale "Pour


le renvoi des trangers criminels
(initiative sur le renvoi)" lance le
10 juillet 2007
http://albator.hautetfort.com/media/0
1/00/25ebdb42ad737095a7c38f92a25f
8361.jpg

71

Campagne de votation diffuse par


lUDC en 2008
http://www.comanalysis.ch/Images/PU
BLICATIONS/PUBLICATION95/plakat-f4f.jpg

Votation sur linterdiction des minarets


en Suisse, 29.11.2009 (affiche interdite
dans certaines villes)
http://ripoublik.files.wordpress.com/2
009/11/stop-minarets-suisse-udc.jpg

72

Votation fdrale du 8
fvrier 2009 sur la librecirculation avec l'UE et son
extension la Roumanie
et la Bulgarie
http://icp.ge.ch/po/cliotexte
/fin-du-xxe-siecle-et-debutdu-xxie-siecleactualites/affiches-de-ludcen-suisse

Votation fdrale du 28
novembre 2010 sur
linitiative sur le renvoi des
criminels trangers et sur
le contre-projet de
lAssemble fdrale.
http://iaeudc.over-blog.com

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La peur pour sauver la plante?


Une heuristique de la peur
Avoir peur du pire pour pouvoir lviter?
Spcialiste des courants gnostiques, peu connu du grand public, Hans Jonas (1903-1993) a 76 ans
et dj une longue carrire derrire lui quand il fait paratre Le Principe Responsabilit en 1979.
Louvrage connat un immense succs en Allemagne o il devient un best-seller philosophique.
Face un texte long, sinueux, souvent aride, un tel cho peut surprendre. Il tmoigne des
5 attentes vis--vis dune question encore peu pense alors par la philosophie : celle des menaces
qui psent sur la survie de lhomme et de la nature. Le Principe Responsabilit devient en
quelques annes le livre de chevet de nombreux cologistes. *+
Le constat dont part H. Jonas fait lobjet dun consensus de plus en plus large : le dveloppement
des sciences et des techniques est tel quil constitue une menace et met en pril la nature et
10 lhomme lui-mme. Dans une folle fuite en avant, il semble devenu immatrisable. Or, lthique
traditionnelle ne peut rpondre ce problme. Elle souffre selon lui de plusieurs insuffisances.
Tout dabord, elle est trop anthropocentrique, cest--dire quelle est centre sur les rapports
quont les hommes entre eux alors quil faut dsormais songer aussi nos rapports
lenvironnement. Du reste, ce nest pas seulement lui qui est menac mais aussi la nature
15 humaine elle-mme notamment par les manipulations gntiques et les conditions dune
existence digne de ce nom.
Il faut donc repenser le concept de responsabilit. Il faut dabord changer dhorizon temporel. La
responsabilit ne concerne pas seulement les actes dj commis, mais porte aussi sur nos actions
venir. Dautant que le rapport au temps de lthique traditionnelle est trop troit : elle envisage
20 le prsent ou le futur proche l o il est devenu indispensable de penser notre responsabilit par
rapport lavenir et mme un avenir lointain. Les effets nfastes de la technique ne touchent
pas seulement notre gnration mais ont galement un impact long voire trs long terme
(cest le cas des dchets nuclaires par exemple). En ce sens, cest proprement une thique du
futur que propose H. Jonas. *+
25

Emmanuel Kant affirmait Tu dois, donc tu peux. H. Jonas retourne ce principe et dit Tu peux,
donc tu dois. Le pouvoir technique nous oblige la hauteur de ses effets potentiels. Aujourdhui,
notre responsabilit est aussi immense et immatrise que lest notre pouvoir technique. Cette
responsabilit ne se limite gure aux effets que nous avons voulus. *+

Lthique du futur doit en outre rompre avec lide de droits et de devoirs fonde sur la
30 rciprocit. De mme que des parents ont une responsabilit non rciproque vis--vis de leur
nourrisson, nous sommes responsables lgard de lhumanit venir : dabord de son existence

74

mais aussi dune existence digne de ce nom. Comme pour le nourrisson, cest la vulnrabilit de
lhomme et de la nature, le prissable en tant que tel, qui cre ce devoir.
Face aux dangers, il est indispensable danticiper les effets mme lointains de laction technique. Il
faut donc constituer une futurologie comparative qui sattache faire des prdictions
hypothtiques. H. Jonas dfend lide dune heuristique de la peur. Non seulement la peur
nous pousse anticiper et mieux connatre la menace, mais elle constitue laiguillon de la
nouvelle thique construire : La philosophie morale doit consulter nos craintes pralablement
nos dsirs, afin de dterminer ce qui nous tient rellement cur. Elle nest pas la peur qui
40 encourage linaction, mais au contraire celle qui oblige agir. Elle nest pas pusillanimit, elle est
fonde et rationnelle. Thomas Hobbes dans sa thorie du contrat social avait dj donn une
place centrale la peur. Mais elle tait goste : cest la peur dune mort violente qui poussait les
hommes sassocier. La peur que promeut H. Jonas est au contraire une crainte dsintresse :
elle a pour objet le futur, lexistence de lhumanit venir.
35

H. Jonas na pas la navet de penser que le problme thique pos par le dveloppement de la
civilisation technologique peut tre simplement rsolu un niveau individuel. Seul le pouvoir
politique peut imposer des restrictions des innovations techniques dangereuses et amener la
socit changer de mode de vie, notamment rduire sa consommation. Sil ne propose pas
proprement parler de thorie politique, il voque de nombreuses reprises le problme et met
50 sans dtour des doutes sur la capacit des gouvernements libraux reprsentatifs mettre en
uvre cette thique de la responsabilit. Car qui reprsente lavenir? Ce qui nexiste pas na pas
de lobby et ceux qui ne sont pas encore ns sont sans pouvoir : cest pourquoi les comptes quon
leur doit ne sont pas encore adosss une ralit politique dans le processus actuel de dcision et
quand ils peuvent les rclamer nous, les responsables, nous ne sommes plus l. Lhorizon
55 temporel de ceux qui exercent un mandat politique est bien trop limit. Ils ne peuvent en outre se
risquer aller contre la volont du peuple, mme pour son bien. Le processus dmocratique est
ce titre difficilement compatible avec lthique du futur quil appelle de ses vux. H. Jonas croit
davantage en une tyrannie bienveillante, bien informe et anime par la juste comprhension
des choses. Une vision politique qui rencontrera, sans surprise, de nombreuses critiques! Ce ne
60 sont pas les seules. Beaucoup jugent rtrograde et pessimiste la vision de la technique qua H.
Jonas, peru comme un nouveau prophte de malheur. quoi celui-ci par avance rtorque dans
son ouvrage : La prophtie de malheur est faite pour viter quelle se ralise ; et se gausser
ultrieurement dventuels sonneurs dalarme en leur rappelant que le pire ne sest pas ralis
serait le comble de linjustice : il se peut que leur impair soit leur mrite.
45

HALPERN Catherine, Hans Jonas et le Principe Responsabilit in Les Grands Dossiers des Sciences
Humaines, n19, juin-juillet-aot 2010, pp. 32-33.

Lapocalypse climatique
Le rchauffement climatique en Suisse
Cyclones, inondations, lvation du niveau des mers, dsertification. Les changements
climatiques sont la pire des menaces pour lavenir des humains. La Suisse, particulirement
touche, doit rapidement prendre des mesures.

75

10

15

Les tempratures en hausse modifient fortement les cosystmes et la biodiversit dans notre
pays; lherbe sche avant mme dtre rcolte, les poissons touffent dans des lacs trop chauds,
les campagnols ou les tiques se multiplient qui mieux mieux cause dhivers trop doux. Dj,
des plantes pathognes ont commenc migrer et se propagent vitesse grand V en Suisse, telle
lambroisie trs allergisante.
Les scientifiques de pointe sattendent ce quen Suisse, les tempratures augmentent de 2C
(lt) 3C (lhiver) dici 2050 si nous continuons sur la lance qui nous a men jusquici. Les
Alpes sont une des zones les plus touches. Des prcipitations plus abondantes ainsi que la fonte
du perglisol (permafrost) menacent la population: glissements de terrains et laves torrentielles,
comme Brig en 1993, Gondo en 2000 ou Brienz en 2005, risquent de devenir courants
lavenir.
Cest le moment dagir! Greenpeace revendique que le monde politique Suisse applique des
mesures concrtes pour protger le climat: une taxe CO2 substantielle sur lessence, le diesel et le
mazout; des mesures immdiates en faveur de la rduction de CO2, lencouragement des
nergies renouvelables et de lefficacit nergtique, ainsi que la cration dun Conseil national
du climat.
Greenpeace Suisse, texte de prsentation du
http://www.greenpeace.ch (site consult le 29.06.2010)

76

thme

changements

climatiques

sur

Quelles peurs pour quelle socit?


La place de la peur dans la socit du XXIe sicle

10

15

20

J'ai peur. Vous avez peur. Nous avons peur Nous vivons, semble-t-il, une poque o la hausse
tendancielle du niveau de la frousse fait loi. On va droit dans le mur, vous ne croyez pas?
Regardez l'tat des glaces de l'Arctique, convalescence de l'conomie mondiale. Le spectre des
pandmies. Les guerres qui embrasent la plante. Les bouffes de violence urbaine. Les OGM, le
clonage, les ondes lectromagntiques, etc. Un climat millnariste s'est insidieusement install
dans la dcennie qui a suivi la chute du mur de Berlin, en 1989. De ce point de vue-l aussi, cet
vnement marque un point de bascule. Avant, c'est--dire durant la guerre froide, la peur
demeurait une motion relativement simple, car nettement polarise. l'Ouest, on entretenait la
peur du Rouge. l'Est, on stigmatisait l'imprialisme yankee et on diabolisait le Grand Capital.
Cependant, mme l'apoge de cette confrontation, durant la crise des fuses Cuba en 1962,
quand la plante a frl l'embrasement atomique, la peur tait tourne vers un ennemi
clairement identifi. Depuis... la mondialisation s'est referme sur elle-mme et la violence a
chang de nature. L'ennemi n'a plus de visage. Il n'y a plus de blocs, mais des flux - d'informations,
de personnes, de marchandises. Et le systme semble s'tre pris au pige de son propre
emballement, de son ivresse de pouvoir. Comme l'crivait Jean Baudrillard dans l'un de ses
ouvrages les plus polmiques, Power Inferno (2002), au lendemain des attentats du 11 septembre
2001, le systme lui-mme, par l'extension spculative de tous les changes, la forme alatoire
et virtuelle qu'il impose partout, les flux tendus, les capitaux flottants, la mobilit et l'acclration
force, fait rgner dsormais un principe gnral d'incertitude que le terrorisme ne fait que
traduire en inscurit totale. Ainsi, nous redoutons l'imprvu fatal, l'accident susceptible de
gripper la machine, de provoquer par effet domino un effondrement gnralis. Si la guerre
froide est termine, nous vivons l'heure de la violence du mondial, pour le dire dans les
termes de Jean Baudrillard - violence d'un systme qui traque toute forme de ngativit, de
singularit, y compris cette forme ultime de singularit qu'est la mort elle-mme...

Dans un tel contexte, le risque est la fois omniprsent et insaisissable. L'image adapte, pour le
dcrire, est celle du cancer : dans notre monde global et sans alternative, le danger vient de
l'intrieur, des cellules isoles qui risquent ici et l de s'altrer, puis de prolifrer, de gnrer des
mtastases. Il en suffit d'une seule! Individuellement, nous avons peur de la tumeur, mal d'autant
plus redoutable qu'il semble puiser sa source en nous-mmes. Mais collectivement, c'est la mme
30 chose. Qu'il s'agisse des subprimes des mnages amricains dclenchant un krach mondial ou du
drglement climatique, nous semblons nourrir l'adversaire l'ombre de nous-mmes, par nos
comportements dsinvoltes et l'incurie de nos outils de rgulation.
25

Deux phnomnes contemporains sont particulirement reprsentatifs de cette nouvelle nature


du risque. Le premier, c'est le terrorisme. Lui aussi organis en cellules, invisibles, mobiles, relies
35 entre elles par des moyens de communications hypersophistiqus, il menace d'attaquer tout
moment n'importe quel organe vital de la puissance. Baudrillard, dans des passages qu'entache
une exaltation un peu trouble devant le spectacle des Twin Towers s'croulant, a vu juste sur ce
point : L'hypothse souveraine, c'est celle qui pense le terrorisme au-del de sa violence

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spectaculaire, au-del de l'islam et de l'Amrique, comme l'mergence d'un antagonisme radical


au cur mme du processus de mondialisation, d'une force irrductible cette ralisation
intgrale, technique et mentale, du monde, cette volution inexorable vers un ordre mondial
achev.
Autre phnomne emblmatique : la grande peur du moment, savoir la grippe A (H1N1) - dont
le nom scientifique fait trangement songer une anagramme du mot HAINE. La manire dont les
mdias s'en sont empars est presque un cas d'cole, tudier pour comprendre les ressorts de
la peur contemporaine. Ds qu'elle a t localise, avec une vingtaine de morts au Mexique et aux
tats-Unis, elle a donn lieu une dpche AFP - le 26 avril dernier - rdige dans un style
scientifico-mythologique tincelant : Le virus H1N1 identifi au Mexique et aux Etats-Unis
prsente un profil gntique indit, mosaque de virus aviaire, humain et porcin de diverses
origines gographiques. CQFD. L'ennemi n'a pas d'appellation d'origine contrle : il est partout.
Il n'a pas non plus d'assise biologique dlimite : monstre trois ttes comme l'hydre, il est tout
la fois cochon, homme et oiseau. C'est l'avatar cauchemardesque de notre monde virtuel,
connexionniste et multiculturel : une mtaphore autant qu'un virus. Au-del mme de sa
dangerosit effective, le H1N1 se trouvait par essence en phase avec la logique mme de la
communication contemporaine ; il ressemblait presque l'un de ces produits bancaires
complexes intgrant les composants les plus htrognes Nous vivons en des temps clairs,
certes, mais les mtaphores n'ont rien perdu de leur efficacit. Dans les semaines qui ont suivi
cette annonce, des milliers de kilomtres des vingt morts du continent amricain, le
gouvernement franais s'engageait dpenser 1 milliard de dollars pour acqurir 100 millions de
doses de vaccin, tandis que l'Egypte entamait l'abattage des 250 000 porcs levs sur son
territoire. Ici, Baudrillard encore, disparu en 2007, n'a rien perdu de son actualit : selon lui,
propos de la mondialisation, plutt que de violence, il faudrait parler de virulence. Cette violence
est virale : elle opre par contagion, par raction en chane, et elle dtruit peu peu toutes nos
immunits et notre capacit de rsistance.
Mais que faut-il faire? Avons-nous raison d'appliquer le principe de prcaution ou devons-nous
contempler avec mfiance le battage mdiatique en cours? Faut-il, avec Baudrillard, se faire les
chantres de l'Apocalypse ou, au contraire, balayer ces lucubrations fatalistes? Avons-nous raison
d'avoir peur? Prcisons ici les enjeux. L'motion que nous prouvons collectivement aujourd'hui
est bel et bien de la peur - car certains dangers sont rels et la survie de l'espce est en jeu -, mais
elle a aussi certaines proprits de l'angoisse. La peur est devenue diffuse et ses motifs sont la
fois multiples et insaisissables : comme l'angoisse des romantiques, la peur n'est plus une raction
aigu et momentane, mais une donne constante de notre tre au monde, une tonalit
fondamentale de l'ge de la catastrophe o nous vivons. Du coup, il est vain d'opposer
frontalement, comme le faisaient les classiques, la rationalit la peur. Inutile, donc, de vouloir
rduire l'motion par la raison, l'irrationnel par l'analyse. Bien au contraire, de mme que
l'angoisse est un tremplin pour la spculation mtaphysique, ce dossier soutient la thse selon
laquelle la peur contemporaine peut tre envisage positivement, comme un moteur pour la
raison. Oui, nous avons raison d'avoir peur, si tant est que nous puissions transformer cette
motion en une bonne heuristique, c'est--dire en un vecteur de rflexion et d'action. S'il
convient d'viter la panique, de ne pas cder aux sirnes de l'emballement mdiatique - surtout
dans le cas de la grippe A (H1N1) -, il est en mme temps possible dsormais de prendre appui sur
la peur, pour modifier nos comportements. Dans le cas de l'cologie, c'est particulirement
vident: relativiser les dangers incite ne rien faire, donc accrotre ces mmes dangers. Tenir le
cataclysme pour probable, voire certain, c'est se mettre au dfi de l'viter ou de le retarder au
maximum. En somme, la peur est dsormais susceptible d'largir la rationalit.
LACROIX Alexandre, Philosophie magazine, dossier spcial : A-t-on raison davoir peur?, no 34, novembre
2009, pp. 36-39

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La peur au quotidien

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Planches extraites du blog http://www.bouletcorp.com, Parano, note du 22 janvier 2006 (Site


consult en aot 2010)

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Bibliographie
Ouvrages
COREY Robin, La peur, histoire dune ide politique, Paris, Armand Colin, 2006
DELUMEAU Jean, La Peur en Occident (XIVe-XVIIIe sicles), Paris, Fayard, 1978
DUBY Georges, LAn Mil, Paris : Gallimard-Julliard, 1967
GLASSNER Bary, The culture of fear : why americans are afraid of the wrong things, New
York : Basic Books, 1999
GUIDO Laurent (sous la dir. de), Les peurs de Hollywood. Phobies sociales dans le cinma
fantastique amricain, Lausanne, Antipodes, 2006
POLIAKOV Lon, Histoire de l'antismitisme, Paris, Calmann-Lvy, 1968
Articles
LHistoire, dossier spcial : La Pauvret , n349, janvier 2010.
Philosophie magazine, dossier spcial : A-t-on raison davoir peur?, n 34, novembre
2009
Sciences humaines, dossier spcial : La peur, de l'angoisse individuelle aux fantasmes
collectifs n 162, juillet 2005

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