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Les diffrents genres de la

littrature de jeunesse
Le terme de littrature de jeunesse est contest car la notion de
littrature, avec ce quelle implique comme exigence de libert voire de
subversion, saccommode mal de restrictions et de spcifications.

Lalbum
Il tente et russit la synthse du texte et de limage. La forme moderne de
lalbum est due Paul Faucher, pdagogue fondateur des Albums du Pre
Castor . Ds 1927, il a su crer un type de livre adapt aux enfants. Ces
rapports entre le texte et limage favorisent la production de sens et font des
albums des uvres apprhender autant par limage que par le texte, des
uvres ouvertes sollicitant la libert de linterprtation. Lespace de la double
page est la vritable unit de base de lalbum. Les albums peuvent prendre des
formes
trs
varies
et
servir

tous
les
genres.
Quelques cas particuliers :
Les livres-jeux : ils sollicitent lactivit de lenfant. On peut parler dalbum
anim ou interactif . Le texte ou le libre sadresse en effet souvent
directement au lecteur. Ces livres permettent au tout-petit une approche
du livre et des jeux narratifs par lexprience et fournissent loccasion
dchanges fructueux avec ladulte.

Les imagiers : chaque page associe un mot et une image. Ils montrent le
monde et le nomment. Regroupant les objets ou les animaux par classes,
par sries, par thmes, ils proposent une premire mise en ordre du rel et
du vocabulaire. Ils permettent lenfant daffiner ses qualits perceptives
et de dvelopper sa capacit de traiter les informations visuelles ;
dapprocher le code de lcrit par le rapprochement du mot dit, du mot vu
et de limage qui fonde la notion de signe linguistique (= le mot ; constitu
dune image acoustique , dune image visuelle et dun concept. Il
existe une grande varit dimagiers.

Les abcdaires : ils ne diffrent de limagier que par leur spcialisation


libre base sur le principe. Cest un genre trs ancien.

Les albums documentaires : ils abordent toujours des sujets trs


particuliers. Tout en remplissant leur vocation instructive, ils sont beaux et
donnent envie de lire. Il y a une spcialisation des collections en fonction
de lge des lecteurs qui tend rapprocher les livres destins aux plus
jeunes des livres-jeux et ceux qui concernent les plus grands des
encyclopdies. Cf. srie Dcouvertes chez Gallimard Jeunesse = Mes
premires dcouvertes pour les 3-6ans puis Dcouvertes Benjamin et

Dcouvertes Cadet . Les albums documentaires abordent sans


complexe une infinit de thmes et de sujets. Ils intgrent souvent avec
succs de nombreux domaines de connaissances et se servent dune
grande varit de genres. Il y a un clivage fiction/texte documentaire qui
nest pas toujours rel. Les illustrations ou les textes ne ddaignent pas le
recours la narration pour expliquer les phnomnes.

Le conte
Il occupe une place privilgie dans la littrature de jeunesse car il est
communment associ lunivers de lenfance. Ldition pour la jeunesse offre
de trs nombreuses versions des contes traditionnels de Perrault, des frres
Grimm, dAndersen, des recueils de contes et lgendes regroups selon les
genres, selon les origines gographiques ou culturelles, selon les thmes et, plus
rcemment, une abondante production de contes nouveaux gnralement trs
marqus dironie et attirs par la parodie comme Les contes de la rue Broca de
Pierre Gripari.
Dun point de vue historique, on fait remonter les dbuts de la littrature
de jeunesse Charles Perrault, auteur des Histoires ou Contes du temps pass
parus en 1697.
Plusieurs facteurs font du conte une littrature privilgie pour les enfants :

son universalit : prsent dans toutes les cultures et toutes les poques,
il semble sadresser tout le monde car il rpond de vraies questions.

la relation privilgie quil instaure entre conteur et auditeur ou auteur et


lecteur : le pacte de lecture install par les formules strotypes font du
lecteur un complice, un tre prt se laisser conduire dans le monde
ludique du rcit merveilleux.

la simplicit du rcit : grce laquelle lenfant peut rapidement percevoir


la trame du rcit et son organisation. Cela nexclut pas la varit : il existe
pratiquement toujours plusieurs versions dun mme conte.

Le roman
Le roman pour la jeunesse apparat en France pour lessentiel au XIXme
notamment grce limpulsion donne par lditeur de Jules Verne, Pierre-Jules
Hetzel puis de la Librairie Hachette, cratrice de la Bibliothque Rose. Cette
mergence est sans doute lie lapparition dune autre vision de lenfance et
un changement de statut de lenfant dans le contexte social et ducatif au cours
du XXme sicle.

Comme pour leurs ans, le roman permet aux jeunes de svader mais
aussi de chercher comprendre le monde et mieux se comprendre soi-mme.
On assiste dans ldition pour la jeunesse la mme prolifration des genres que
dans ldition pour adultes : romans daventure, romans historiques, romans de
science-fiction,
romans
dapprentissage,
romans
policiers
Les romans pour jeunes abordent maintenant des thmes tels que la mort, le
divorce,
le
chmage
La posie
Comme dans ldition gnrale, elle est assez peu reprsente. Cependant la
posie nest pas absente des albums vocation narrative grce la qualit des
textes
et

la
beaut
des
illustrations.
Les magazines pour la jeunesse

La bande dessine
Depuis longtemps, la Bd a t plbiscite par les jeunes lecteurs et elle est
maintenant pleinement reconnue comme moyen dexpression voire comme un
art part entire.
Il existe :

les BD tous publics : nombre de hros de BD sont ainsi communs aux


diffrentes gnrations : Astrix et Oblix, Lucky Luke tandis que
certains albums plutt destins aux adolescents, Thorgal ou XIII par
exemple sont parfois lus par des plus jeunes.

les BD pour la jeunesse : dans la production rcente il y a Yakari de Job


chez Casterman, Jojo de Geerts chez Dupuis, Le petit Spirou de Tome et
Janry chez Dupuis

les albums inspirs par la BD : certains auteurs-illustrateurs, trs marqus


par la BD sen inspirent dans lalbum pour la jeunesse. Ainsi Jean-Louis
Fonteneau avec la srie des Enqutes de linspecteur Bayard chez Bayard
Astrapi.

il existe galement des collections la frontire des genres telles que BD


roman chez Albin Michel ou Tom-Tom et Nana de Jacqueline Cohen
chez Bayard Astrapi.

La littrature de jeunesse lcole,


ouimais comment ?
Les espaces de lecture

Les coins-lecture : souvent dlimits matriellement dans les classes de


maternelle, ils permettent aux jeunes enfants de faire plus facilement les
premiers reprages linguistiques (capital mots, premires remarques sur le
systme phonographique) et culturels (notion dauteur, dditeur, de titre)
dans la mesure o ils offrent des repres stables.

Les BCD (Bibliothques Centres Documentaires) : cres dans les annes


80 linitiative de J.Foucambert et dY.Parent, elles se sont beaucoup
dveloppes dans la dcennie suivante avec des fonds de livres dingale
importance et des fonctionnements trs diffrents. La BCD permet une
offre de lecture plus importante que le coin-bibliothque de la classe et
une initiation la recherche documentaire. Les enfants doivent
comprendre les diffrentes catgories de la classification adopte pour
pouvoir trouver louvrage, matriser la manipulation des fichiers pour
trouver le titre recherch. Dans lesprit de ses fondateurs, la BCD devait
tre un lieu de lecture privilgi mais aussi un lieu de vie essentiel au
cur de lcole (exposition des travaux faits par les enfants de chaque
classe).

La lecture magistrale : lecture haute voix effectue par lenseignant


devant le groupe-classe. Trs prsente lcole maternelle dans les
moments de regroupement collectif, elle disparat le plus souvent lcole
primaire, partir du moment o les enfants savent lire. Elle a pourtant t
rhabilite dans les dernires Instructions officielles (avril 1995). Elle
permet de ramener un groupe au calme, de familiariser les enfants avec la
langue crite, de leur faire connatre des titres et des auteurs
incontournables. Souvent pour les albums, cette lecture nintervient pas
tout de suite, lenseignant demande aux lves de faire des hypothses
partir de la couverture du livre et des illustrations lintrieur du livre.
Cette activit est quelquefois appele lecture progressive . Mene le
plus souvent loral, elle peut tre lcole primaire un dclencheur de
production crite.

La lecture en rseaux : plusieurs ouvrages sont prsents aux enfants pour


les comparer, les rapprocher, les opposer comme le dit Bernard
Devanne. Un livre nest plus lu comme une uvre unique mais comme une
uvre qui tisse des relations avec limmense bibliothque dj existante.
Les rapprochements vont pouvoir porter sur des domaines trs diffrents :
lillustration (certains auteurs dalbums empruntent par exemple eu genre

de la BD), lintertexte (la littrature de jeunesse est particulirement riche


en pastiches et parodies), les structures du rcit (les rcits structure
rptitive avec accumulation ou avec substitution dun lment un autre,
les rcits en je , les rcits linaires), les types de personnages, les
atmosphres.