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DISSERTATION GENERALE

On ne peut rien changer son destin. Esope


Linexorabilit du destin. Alors selon Esope, on a deux choix. Accepter son destin et
vivre avec, ou essayer en vain den modifier le cours et se faire rattraper par sa
destine. Ce que veut nous dire Esope, et cest un peu comme dans les grandes
tragdies, cest que le destin te rattrape toujours. Et si tu crois quil suffit de bien se
comporter et davoir de bonnes penses pour aller au Paradis, et bien ce nest peuttre pas si juste que a. Cest donc, si ce nest la grce divine, une force qui guide nos
vies : le Destin ? Ne me dis pas que a ne test jamais arriv de rencontrer quelquun
dimprobable dans un lieu tout aussi improbable. Si ce nest le destin Difficile,
parfois, de croire la concidence, au concours de circonstances. Lide dune
destine, dun inluctable ordre des choses est mon got assez plaisante. Et les
exemples foisonnent dans la littrature. Plus particulirement dans le genre de la
tragdie.
*

Observons un exemple bien connu, mais pas dpourvu dintrt : la famille des
Labdacides. Derrire ce nom un peu poussireux, je te laccorde, se cache une
vritable famille de stars, la famille royale de Thbes. Toujours pas ? Les descendants
de Labdacos ne sont autres que les suivants : Laos, qui pouse Jocaste, parents
ddipe, les deux derniers parents dAntigone, Ismne, Polynice et Etocle. Il me
semble primordial de narrer les aventures de ces derniers, pour le bien du travail
entier.

Labdacos est roi de Thbes. Il a un fils, Laos. Et ce dernier, un peu avant son
couronnement, est Pise chez son ami le roi Plops. Le roi Plops a un fils. Laos,
devant la beaut princire du fils de son hte, tombe compltement amoureux et

enlve le jeune homme. Cet acte damour passionn dplait beaucoup Hra, qui,
dans un accs de colre, maudit la ligne des Labdacides, ns ou pas ns.
Bon mme si a mal commenc, les choses se passent plutt bien pour linstant du
ct de Thbes. Il a vite oubli son amour dantan, a trouv une femme aimante et
aime, est devenu roi et attend un enfant. Laos na par contre pas oubli la
maldiction dHra je te laccorde, ce nest pas le genre de choses quon oublie.
Donc avec sa femme, ils vont voir la Pythie. Et l les choses se gtent. Aprs avoir
inhal ses gaz, elle leur dit que leur futur fils tuera son pre et pousera sa mre.
Hum, il faudrait faire quelque chose, l Comme par exemple abandonner votre
enfant en haut dune montagne ? En plus vous pourriez laccrocher par les pieds, tte
lenvers, pour mieux lexposer la mort ! Mais vous le tuez pas, par contre ! Bonne
ide. Tout contents, Jocaste et Laos se pensent loigns de tout danger.
Mais il se trouve que le bbs abandonns, cest bien connu, a peut pleurer
longtemps et fort. Alors un berger le dcouvre et se dit quun beau seul dans une
montagne a peu de chance de survivre. Il le recueille et se juge incapable davoir un
enfant sur les bras. Alors il le confie un passant qui le confie Polybe et Pribe, le
roi et la reine de Corinthe. Suite sa suspension, le nouveau-n avait aux chevilles
des blessures. Il en avait les pieds tout gonfls. Alors le couple royal le nomme Piedsenfls. En grec on dit , dipe quoi ! Il grandit et, adolescent, il entend des
rumeurs sur sa naissance. Cest un ge difficile. Moi, enfant adopt ? Il est tout
troubl et va lui aussi consulter un oracle. Et l il nentend pas tout fait ce quil
voulait entendre puisquil apprend que sous peu il aura tu son pre et pous sa
mre. Alors il se dit quil ne va pas se faire avoir comme a. Il part de l et comme a,
il va russir chapper la prophtie. Et puis pourquoi pas en profiter pour aller
voir du pays ? Tiens, dailleurs il parat que Thbes cest sympa. En route vers
Thbes, alors.
Il arrive Thbes sans trop dencombrements. Bon il sest juste disput avec un bon
monsieur sur la taille de la route il a fini pas le tuer et accessoirement il a dlivr

la ville dun monstre qui posait la mme nigme tous les passants que ce dernier
dvorait puisquils ne savaient pas y rpondre L, du coup, il se fait accueillir en
bonne et due forme. Souper chez la reine, et tout. La reine est super belle, en plus elle
est en deuil et comme le noir lui va ! Comme cette mlancolie la rend sublime. Il voit
bien que la reine elle sappelle Jocaste ou Iocaste, il na pas trs bien su faire la
diffrence ne peut pas rester clibataire plus longtemps. Elle accepte de se marier
avec le bel et jeune dipe. Et puis cest un mariage qui savre fertile : ils ont quatre
beaux enfants.
Mais, alors que la peste sest abattue sur la ville, un oracle dit dipe que, pour
calmer lpidmie, il faut expulser de la ville le rgicide. Alors le nouveau roi, ne
sachant pas que cest lui-mme qui a tu le prcdent, lance des maldictions et une
enqute contre le prcdent. Le devin Tirsias lui apprend la terrible nouvelle.
dipe, rgicide incestueux. Quoi de pire ? Quand Jocaste apprend sa elle se pend
laide dune broche et dun bout de tissu et dipe avec la mme broche se crve les
yeux. Ensuite il sen va (selon Sophocle Colone), sans quon entende parler de lui.
Cest alors ses deux fils de prendre le pouvoir. Polynice et Etocle refusent de
rgner ensemble, alors ils organisent un tournus. Les thbains changeront une anne
sur deux de roi. Il se trouve quune anne, Etocle estime avoir super bien rgn et ne
veut plus rendre le trne son frre. Evidemment Polynice crise et dcide daller
demander conseil papa. Alors il va Colone, et au lieu de recevoir les conseils sages
et la bndiction de son pre, dipe le maudit. Polynice, seul comme un grand,
dcide de runir une toute petite arme (Les sept contre Thbes) et dclare la guerre
son frre.
La bonne nouvelle cest quil ny a ni perdant ni gagnant, la mauvaise cest quil ny a
plus de roi du tout : ils se sont entretus. Cette fois cest le frre de Jocaste, Cron, qui
prend le pouvoir. Et il commence fort, le tyran ! Il dcide que Polynice, puisquil a
dclar la guerre son propre frre, ne sera pas enterr, naura pas le droit a une
spulture. Sacrilge, sacrilge ! Certes, Ismne est bless, mais pour Antigone cest

inacceptable. Elle refuse quun de ses frres soit laiss aux vautours et la chaleur.
Cron la dfend de faire quoi que ce soit pour le mchant frre, sous peine de
mort.
Antigone, ttue comme elle est, va enterrer Polynice. Elle est enferme dans une
caverne et se pend. Il se trouve quAntigone et son cousin le fils de Cron, Hmon, se
consumaient dun amour fou. Quand il voit Antigone morte, Hmon se tue. Et quand
la femme de Cron, Eurydice, apprend que son fils est mort, elle aussi, se tue. Et l
quand mme ! Cron se dit que cest un peu de sa faute. Il est plein de remords, le
pauvre !

Et on ose dire que le Destin nexiste pas. Pourtant il sacharne, et durement, sur la
famille des Labdacides. Dans la Grce Antique, le destin est la seule force, la seule
puissance qui soit suprieure aux dieux. Dailleurs on ne la personnifie pas, cette loi
de lunivers, elle a un nom : Mora. On la dfinit comme la loi qui rpartit tout le
monde une part de bien et de mal, de fortune et dinfortune, de bonheur et de
malheur, de vie et de mort. Et lorsque lon fait des btises comme le vol, le viol, le
meurtre, ou lenlvement de jeune prince dont on tombe amoureux on appelle a
commettre lhybris , et bien le sort sacharne. Les hommes deviennent donc
compltement victimes de leur destine. Les seules personnes sur terre capables
davoir un lien avec cette Mora sont les oracles. Ils foisonnent dailleurs dans les
rcits mythologiques, comme dans celui des Labdacides. On comprend donc assez
aisment que le Destin est trs important est surtout trs prsent dans la culture
grecque.

Une question se pose pourtant. Le destin est-il juste ? Sacharne-t-il sur les uns plutt
que sur les autres ? Est-ce en guise de punition ? La famille des Labdacides, elle, subit
une punition. La Mora apparat dabord comme une loi juste. Mais cest quand on
observe les infortunes du reste de la famille que lon saperoit que la vengeance

provoque par Hra est dmesure. On imagine donc le destin comme tant injuste.
Epicure dit propos de linjustice quelle nest point un mal ; elle ne lest que parce
quelle laisse derrire elle la crainte des vengeurs des lois. Ainsi linjustice ne serait
nfaste que pour ceux-l mme qui ont commis lhybris. On est port penser
quEpicure veut nous dire que seuls les criminels culpabilisent, jusqu ce que justice
soit faite. Mais peut-tre veut-il aussi dire que linjustice, ne concerne au fond que les
truands. On le sait bien, le monde est injuste. Mais est-ce cette fameuse loi qui rgit
linjustice de monde ? Et si oui, il est difficile de se figurer jusquo ! Alors que tu
commets un dlit mineur, une voiture de police passe. Est-ce le destin ? Tu ne voits
jamais de contrleurs dans les bus lausannois, de toutes manires tu as un
abonnement. Une fois tu loublies, invitablement, un contrleur est l. Est-ce, encore
une fois, le destin ? Et si cest bel et bien le destin, y a-t-il une manire de sen dfaire,
de sen carter ? En se comportant de manire parfaite a-t-on moins craindre du
sort que si lon triche, boit, pche ? Et bien je pense que non, et jinsiste nouveau sur
la notion dinjustice aborde plus haut Si lon triche bien, on gagne. Quant
chapper son destin, la question mrite dtre dveloppe.

Revenons trs brivement sur les Labdacides. Laos en voulant chapper son destin,
abandonne dipe. Plus tard dipe voulant chapper son destin, quitte ses parents
adoptifs et tue son pre et pouse sa mre sans imaginer une seconde que cest de ses
parents biologiques quil sagit. Cest donc en tentant dcarter le destin quon leur
avait prdit quils accomplissent prcisment ce dont ils se croyaient sauvs. Et l, la
mise en abme est terrifiante. Ainsi, quoique lon fasse, le moindre geste, la moindre
pense, la moindre faute, tout est crit. Donc, tu naurais aucune place dans ce
monde. Tu ne peux tromper le Destin, cest lui-mme qui te trompe. Et alors, cette
vision qui parat oui, qui parat, jy reviendrai par la suite terriblement pessimiste,
comment la grer ? Tu es victime en permanence, quel que soient tes penses et tes

actes. Voyons comment les personnages tragiques de Racine sen sortent et quen
pense Racine lui mme.

Dabord je rappelle que Racine a reu une ducation jansniste Port-Royal. Et dans
les penses jansnistes, le destin nest plus vraiment suprieur Dieu, puisque cest
Dieu qui le rgit. Jaborde premirement la notion de prdestination. Selon ces mmes
jansnistes, Dieu choisit avant la naissance de tout un chacun, qui obtiendra le Salut,
qui ira au Paradis ou pas. Cest la Sola gratia (par la grce seule), le principe qui pose
que le salut des mes est obtenu par la grce seule , donc par la volont de Dieu
seule. Cette vision pessimiste qui exclut lhomme soppose celle du libre-arbitre,
voque pour la premire fois par St-Augustin dans son De libero arbitrio. Il
sinterroge sur pourquoi Dieu nous aurait-il offert la possibilit de pcher sil ne
fallait pas pcher. Il en vient dire que Dieu est aussi coupable. Mais en mme temps
que cette capacit pcher, Dieu a donn une capacit faire des choix, commettre
ou ne pas commettre ces pchs. Et donc, le destin en est un peu dmystifi. Dieu est
presque mis dans le mme panier que nous autres, et mme si cest bel et bien lui qui
au final accorde ou pas notre venue au Paradis, cest en fonction de nos choix de vie.
Une vision donc beaucoup plus optimiste qui laisse une place lhumain dans le
fonctionnement de lunivers.

Revenons Racine. Dans son uvre une teinte jansniste est facilement observable,
bien que les meilleurs ( mon sens) de ses tragdies soient dinfluence grecque, et
donc pas de religions chrtienne, cette notion de la gratia sola et mme si cest pour
autre chose que le Salut est prsente. Racine ncrit pas des pices o lamour
domine tout. Dans ses pices, ce qui compte nest pas le triomphe ou la puissance de
lamour, mais sa forme : goste et possessive. Les hros tragiques de Racine sont
pousss par cet amour dont ils sont vritablement victimes, dont ils ne matrisent pas

grand chose, commettre lhybris. Ils en sont confronts au grand Destin, la grande
Fatalit.
Oreste, victime lui dun amour sans retour pour la mchante Hermione (quelle
peste !), dclare dans Andromaque Je me livre en aveugle au destin qui mentrane.
Et cest exactement le rsum de la manire quont certains des personnages de Jean
Racine de finir par se plier leur destin, emports par le courant de la Fatalit. Ils
finissent mme parfois par se tuer, crass par le poids de leur destine. Et puis il y a
les victimes innocentes, victimes dautres victimes. Comme cest le cas du prince
Hippolyte, dans Phdre. Phdre est punie en tant frappe dun amour inavouable :
elle aime son beau-fils. Et quand Hippolyte, le beau-fils en question, apprend a, que
peut-il faire ? Dans cette tragdie-l, les personnages nont aucune libert face ce
cruel Destin. Aprs que son pre Thse est arriv, Phdre dit au roi que cest
Hippolyte qui laime. Thse chasse donc son fils de chez lui. Punis dun crime quil
na pas commis, Hippolyte sen va et sur la route, Hippolyte fini train dans le sable,
dchiquet par ses chevaux
Si le Destin rgit vraiment notre monde et que le Destin est ce quil est, savoir
totalitaire et omnipotent, alors notre volont na aucune place dans ce monde. Tu
peux faire ce que tu veux, changer davis la dernire minute, annuler tes projets,
tout plaquer et tout recommencer : cest crit. Tu peux aussi mourir cras au
prochain carrefour, gagner le gros lot en grattant un Rento. Peu importe, cest dj
dcid et tu nas aucune influence l-dessus. Pion !

Bon, je te laccorde, les visions grecques et jansnistes que jai abordes l sont bien
pessimistes et peu encourageantes. Mais ne peut-on pas inverser la tendance et
optimiser la dictature de la Fatalit ? Il ne me parat pas impossible dimaginer le
Destin comme rassurant. Car si la Mora rpartit le mal. Linfortune, le malheur et la
mort, elle rpartir aussi le bien, la fortune, le bonheur et la vie. Et si la prier nest
peut-tre pas efficace, pourquoi ne pas raisonner en bonnes et mauvaises priodes de

vies ? Car quand bien mme cette fameuse Mora nest pas championne de la
rpartition, on ne lui apprend pas son mtier et on finira bien par aller mieux ou
moins bien Et puis, mme lorsque lon ne va pas bien, rien ne sert de sarrter de
vivre. Il faut vivre. Et tant qu faire, puisquelle rpartit aussi la Mort, nessaie plus
de te suicider. Surtout si cest pour qu nouveau, a rate ! Il est peut-tre mme
possible de mieux respecter ta Nature si tu crois au Destin Justement, le pige de ce
Destin est de ne pas te laisser couler jusqu ce que tu ais touch le fond du bac sous
prtexte que cest crit. Lquilibre entre volont et destine est donc tnu. Et cest
prcisment en cherchant cet quilibre, qu mon avis, on apprend, entre autres bien
sr, vivre. Mon but nest vraiment pas de te dcourager, mais Aragon disait que
Le temps dapprendre vivre, il est dj trop tard. Alors fais tes choix, vis ou ne
vis pas. Le mien, de choix, il est fait.

Aujourdhui, malgr tout, il me parat net que le Destin occupe beaucoup moins de
place quauparavant. Et a chang en parallle avec le rationalisme du monde
moderne, avec galement la mort de la tragdie selon sa dfinition classique, savoir
que les personnages y doivent tre victimes dune forme de Fatalit. Et pourtant des
tragdies, on en voit ! Et partout dans le monde. Pour observer comment les tragdies
ont volu avec ou sans le destin, je propose dobserver, tout en restant aux cts de
notre famille maudite prfre, les Labdacides, comment lune des tragdies les plus
rcrites (prs de vingt fois) a volu travers trois adaptations de trois pays
diffrents. Voil les adaptations dAntigone que jai choisies :

Antigone de Sophocle (env. 440 av. J-C)


Antigone de Jean Anouilh (1944)
Antigone de Bertolt Brecht (1948)

Avant de te parler spcifiquement du destin dans ces trois versions dAntigone, je


tiens voquer trs grossirement les ressemblances et diffrences gnrales qui
existent entre les trois pices.

Commenons chronologiquement par Sophocle. La tragdie existe dune part par la


volont hybris de Cron, dautre part par le fait quAntigone vit pour les morts et
oublie les vivants. Antigone, cest la tragdie des oppositions ; Antigone soppose
Cron ; la vie la mort ; lEtat la famille ; les deux frres, Etocle Polynice (mme
si ce nest plus dactualit) ; mme le mode de pense de Cron fonctionne par
opposition : les hommes sopposent forcment aux femmes ; on est forcment ou alli
ou opposant. La pice traite galement beaucoup (et cest normal pour lpoque) de
religion. Notamment par rapport Cron, le tyran, qui croit remplacer les dieux !

Continuons avant la fin de la Seconde Guerre mondiale avec lAntigone dAnouilh


quil a crite entre 42 et 44. La pice, si dans le fond elle est assez fidle Sophocle,
est moins religieuse est beaucoup plus politique. Cron reprsente le Marchal
Ptain, Antigone une rsistante. Les oppositions et les dbats entre les personnages
trs humains dAnouilh sont videmment aussi prsents.

Et puis aprs la guerre vient lAntigone brechtienne de 1948. Cette adaptation est
encore la plus politique des trois. Mme si elle est, aussi, trs fidle, Brecht fait
intervenir dans son prologue un SS et deux surs, explicitement sous lAllemagne
nazie. Les oppositions sont toujours aussi prsentes. L o Brecht sloigne de
Sophocle dailleurs comme dAnouilh cest dans le ct hroque dAntigone.
Chez Brecht, Antigone est une femme plutt ordinaire, prsente comme se voyant
oblige de rsister bien que vainement comme srement beaucoup de femmes
lont d faire pendant la Seconde Guerre mondiale.

Juste avant de parler du destin dans ces trois uvres, il me faut souligner un des
traits, selon moi trs important, du caractre dAntigone. Cest quelle accepte
finalement son sort. Et mme si elle regrette de devoir mourir si jeune, elle fait face
son destin pour le bien du repos ternel de son frre.

Jen viens finalement rvler mon constat sur la place quoccupe le destin dans ces
trois Antigone. Allons-y nouveau chronologiquement.

Pour Sophocle, comme dj voqu, les personnages sont proies du destin. On voit
quAntigone fait tout pour le corps de Polynice, quitte tre tue. Comme si elle tait
ne pour cela. Elle est obnubile par la dpouille de son frre et ne voudrait blesser ni
son fianc Hmon, ni sa sur Ismne, mais en ordre dimportance, son frre
lemporte sur TOUT. Antigone sait et sent que son destin ou son rle est de tout faire
pour lui.
Mais intervient l quelque chose de neuf et de particulier : la volont. Evidemment
sans exclure la fatalit, mais tout de mme. Il me parat que Sophocle attribue une
large part la volont. On peut cependant diffrencier deux tendances cette
volont.

I.
II.

Soit la volont est puissante, efficace et libratrice


Soit elle est impuissante, jouet des caprices du sort et aveugle.

Pour Antigone cest le premier cas. Mme si les lois de Cron la freinent, les lois de la
Nature et religieuse la pousse continuer. Malheureusement, Cron savre l plus
fort que la Nature et que les dieux sur le pouvoir de vie ou de mort de sa nice.
Quant au deuxime type de volont que lon retrouve chez Sophocle, pour citer un
exemple, dipe est parfait. Tout ce quil croit faire pour sa volont et contre son
destin va contre sa volont et pour son destin.

Continuons avec Anouilh. Ds le prologue, lhistoire est rvle. Le suspens nexiste


plus (dailleurs le suspens na normalement pas sa place dans le genre tragique). Le
personnage du Prologue annonce le destin de chacun des personnages. Le public ou
le lecteur sait donc comment les personnes finiront et pourra sintresser comment
ils tenteront dviter leur destin ou au contraire fonceront droit dedans. Le destin est
donc prsent, mais trs diffremment. Le destin est dmystifi, bien quinluctable.
Elle aurait bien aim vivre. Mais il ny a rien faire. Elle sappelle Antigone et il va
falloir quelle joue son rle jusquau bout. Il est moins une force toute puissante que
chez Sophocle, cest un peu la vie, le cours des choses. Cest comme a, ma foi.
Antigone, l non plus, ne craint pas un destin mortel. Et pourtant elle aime sa sur,
sa Nourrice aussi, et puis son Hmon avec qui elle aurait si bien vcu. Jaurais t
trs fire dtre ta femme. Elle imagine au conditionnel un enfant, une vie parfaite
de couple. Mais au conditionnel, tout du long

Passons enfin Brecht. Alors que dans Sophocle, les humains sont la proie du destin,
force surnaturelle et omnipotente, chez Brecht le destin est rgi par lhomme luimme. Lhomme est donc matre de lui, des autres, de lavenir aussi. Et cette thorie,
en cho avec la Seconde Guerre mondiale, rsonne tout particulirement. De plus, si
Brecht reprend un mythe antique si classique ce nest ni par hasard ni pour la beaut
du geste. En rcrivant ce mythe intemporel, il cre une distance. Et Brecht, on le sait
bien, est un spcialiste de la distanciation. Et si Brecht est bien mont, il ny a pas que
le texte qui voque la distance. Le jeu des comdiens, la dramaturgie, et les partis
pris du metteur en scne doivent rendre le texte le plus distanci possible, loignant
toute tentative danalyse psychologique. Ainsi Brecht, de manire, je trouve, trs
contemporaine, raconte lhistoire dAntigone en dplaant la faute de la Mora, sur les
humains. a donne de quoi rflchir

Aujourdhui la maison on a tir les rois. Et le destin fait que je nai encore jamais eu
la fve. Cest ma mre qui, deux ou trois exceptions prs, la chaque fois eue. Alors
dis-moi que le destin nexiste pas du tout. Mais pour la fve, quoi dautre que le
destin ? Le hasard, cest un peu facile. Non, je persiste. Je suis, sans exacerber ce
sentiment, plutt daccord avec Esope. Je crois quon ne peut rien changer son
destin. On en reparle lanne prochaine, aprs le tirage des parts de gteau.

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