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PALACIOS SOLRZANO LANDY

ENSAYO
GALENO DE PRGAMO
La medicina, en la cultura del hombre, ha tenido en su evolucin una serie de cambios
relevantes que le permiten alcanzar un lugar importante en la historia de la ciencia. Y
la doctrina clnica creada por Galeno influy ms que ningn otro mdico; ya que con el
aporte de acontecimientos decisivos para el sistema de la medicina, actualmente se lo
considera como contribuyente principal a colocar la piedra angular sobre la cual se va a
experimentar en los siglos posteriores hasta la actualidad, la transformacion de la
historia de la medicina.
Pareciera que Galeno est muy lejano a nosotros ya que los futuros mdicos estamos
separados por ms de 1,800 aos y sin embargo l est aqu, actualmente, presente
en muchas formas; ya que todos los que vamos a ejercer la medicina llevamos el
nombre de galenos genricamente.
Y como no conocer la vida de l, si a pesar de ser un hombre que vivi hace muchos
aos, su historia nos puede contribuir

elementos tiles en la vida profesional de

aquellos que vamos a ejercer en un futuro la medicina, ya que fundaron las primeras
bases en los campos de la investigacin, la teraputica y la medicina clnica.
Galeno naci en el ao 130 en Prgamo Grecia, y como todo personaje de la historia
mdica, los estudiantes pensaramos que fue tambin hijo de un mdico, pero no fue
as, ya que su padre era arquitecto, matemtico y terrateniente; y ste infundi en su
hijo desde temprana edad el pensamiento estoico, asumiendo que un futuro sera un
gran filsofo, pero se dice que un da el padre de Galeno tuvo un sueo en donde se le
present un mensaje de Asclepio, que era el Dios de la medicina Griega, y le dijo que
el destino de su hijo era ser mdico, que lo enviara a estudiar medicina; Galeno, de
adolescente se interes por varios temas como la filosofa, arquitectura, agricultura,
astrologa, y astronoma, y no es hasta los 17 aos que es el momento en el que se
concentr en la medicina, frecuentando en su ciudad natal en primer momento las
enseanzas de los dogmticos, los neumatistas y los empricos; los primeros eran
seguidores de la lnea humoralista hipocrtica e insistan en una medicina terica; los
neumatistas apoyaban una patologa en

donde los tomos eran movidos por

elementos existentes en el aire, y los ltimos se basaban en las observaciones y


experiencias complementadas con los frmacos.
Y es en este sentido que, Galeno se conceptualiz la idea filosfica de que en el
cuerpo humano existan tres espritus o neumas: el Corazn o neuma vital, el Cerebro
o neuma somtico y el hgado o el neuma orgnico. Segn Galeno, el espritu o neuma
es un tipo de materia minscula que permite funcionar a los principales rganos de las
cavidades del cuerpo, esto permitira poder explicar distintos sntomas y enfermedades.
Es aqu que se la conoce como la Fisiologa general de Galeno al estudio de los
conceptos bsicos sobre la

teora de la influencia de las operaciones, virtudes, y

espritus en el cuerpo humano.


Luego a los veinte aos Galeno se convierte en discpulo o tambin llamado
therapeutes del dios Asclepio en el Asclepeion de Prgamo, y es aqu durante cuatro
aos, en donde Galeno iniciara sus estudios de la medicina. Despus decide
abandonar el templo para ir a Esmirna, Corinto a estudiar. En estos primeros aos
toma conocimiento con las obras del mdico griego Hipcrates de Cos, que sera su
principal influencia a lo largo de su carrera y que en la actualidad tambin es una de
las figuras que ms ha repercutido en la medicina.
Galeno terminara su carrera en Alejandra, Egipto, la antigua capital de los Tolomeos y
principal centro cultural del Mediterrneo. Galeno aprendera las tcnicas dadas por
Herfilo y Erasstrato de diseccin y viviseccin, he aqu la importancia de los estudios
anatmicos y fisiolgicos para la medicina, ya que diseccionara cadveres de animales
para hacer analogas con la morfologa humana; ya que estaba prohbido aplicar la
diseccin a humanos. Galeno permanece all durante cinco aos hasta adquirir una
diversa preparacin en clnica y anatoma, para posteriormente, introducirse en el
complejo conocimiento de la teraputica.
Al abandonar Alejandra se traslad a Egipto, aqu estuvo 10 aos, durante los cuales
escribi cuatro tratados en los que daba superioridad al mtodo lgico ya que ste
permita introducir en la estructura de los cuerpos.
En el ao 157 A los 28 aos regres a Prgamo al tener noticia de la muerte de su
padre. En su ciudad natal trabaj como mdico en la escuela de gladiadores durante 4
o 5 aos, durante este tiempo adquiere una gran experiencia al tratar los golpes y las
heridas.

En el ao 162 march a la capital del Imperio Roma, esqu en donde completa su


formacin en la anatoma, y otras disciplinas. Durante este tiempo anque se relacion y
gan la confianza de grandes aristcratas e intelectuales, tambin tuvo enemistades y
situaciones polmicas.
Debido a estos problemas en 166 regres a Prgamo y tres aos despus fue llamado
por Marco Aurelio mdico de Cmodo tras sanar los cuarteles de Aquileia, fu bajo
este imperio, que Galeno empez a escribir buena parte de sus obras, siendo una de
las ms importante sobre El arte de la curacin. Y es que a lo largo de su profesin
escribi ms de 400 escritos, de los cuales nos han llegado unos 150. Dentro los
cuales existen alrededor de 30 libros de farmacia, 17 de fisiologa, 16 sobre el pulso, 14
de teraputica, 9 libros de anatoma, 6 de patologa y entre otros.
Es evidente la influencia que Hipcrates tuvo en Galeno, ya que propuso que la salud
de una persona se basaba en el equilibrio entre la sangre y una serie de humores, que
eran conocidos como sangre, bilis negra, bilis amarilla, y flema; y que la mezcla de
estos cuatro humores lo que constitua la composicin orgnica de cada rgano vital de
una persona.
Tras un ao de retiro como mdico, finalmente muri en Roma aproximadamente en
el ao 200, si bien hay autores que retrasan la fecha de su muerte en el ao 216.
Galeno design los periodos de la enfermedad: inicio, incremento y conclusin;
manifestaba que a pesar de la observacin de la morfologa, los signos y sntomas del
cuerpo humano, el conocimiento de la condicin social del enfermo y su entorno social
tambin eran necesarios para poder determinar un diagnstico.
l interrogaba al paciente o en tal caso a sus familiares. Y adems de la condicin
social tambin influa la edad. Por lo tanto, la condicin social y la edad otorgaban
buenos factores para la estructura acertada del diagnstico.
Cabe recalcar que aunque Galeno estableca sus conocimientos con un evidente base
metodolgica y cientfica, tambin se nota que tena una gran devocin por el dios
Asclepio, pues llegaba a decir que dicho dios lo haba salvado innumerable veces de
perder la vida.

Galeno al igual que Hipcrates se confes heredero de la teraputica basada en el


agua como un elemento que purifica y sana.
Adems sostuvo que en el tratamiento consista en conjunto la diettica, la
farmacologa y la ciruga o sangra.
Y es que alegaba que un buen mdico slo necesita fomentar la diettica, y el buen
modo de vivir de la persona para prevenir, y que la farmacologa y la ciruga solo eran
un complemento ms para reforzar la salud en caso de ser necesaria a futuro, o
enfermedad.
Es decir que Galeno en cierto modo fue el primero en decir cuidar la higiene y la dieta
consistan en el nico tratamiento para acabar las enfermedades.
En el campo de la farmacologa a pesar de ser galnica tambin se aprecia una
evidente influencia hipocrtica, ya que Galeno conceba a

los medicamentos a

diferencia de los alimentos como sustancias que, provocaban alteraciones en el


organismo.
Gracias a Galeno la farmacologa moderna a podido clasificar a todos los frmacos en
tres categoras: frmacos que actan sobre cualidades fundamentales, frmacos que
actan sobre varias cualidades y frmacos de accin especfica o antdotos. Entre los
frmacos utilizados por Galeno estn las pastillas, pldoras, enjuagues, polvos,
cataplasmas o supositorios, infusiones, los purgantes, los laxantes, vomitivos,
diurticos y astringentes. Adems de que todo frmaco debe ir acompaado de una
correcta posologa.
Aunque no las practicaba con frecuencia, daba importancia a las sangras, ya que la
utilizaba como tratamiento para las enfermedades respiratorias y afecciones
coronarias.
En el campo de la ciruga, Galeno slo practic como mdico de los gladiadores de
Prgamo y practic en limitadas ocasiones las disecciones humanas, pues slo se
permitan en los esclavos muertos por accidente.
En la antigua roma se consideraba a la epilepsia como un castigo de los dioses, y que
a las personas las posea un demonio, considerndolas ante la sociedad como
inmundas; nuestro protagonista cambia este concepto, por uno ms lgico,

manifestando que la epilepsia consiste en ataques o movimientos convulsivos que son


regidos por el cerebro al momento de una lesin o trauma.
Adems conceptualiz otras enfermedades como la

apopleja, la parlisis, los

espasmos nerviosos y la catalepsia argumentando tambin que es el cerebro y no el


corazn el que controla a los dems rganos.
Galeno pudo identificar siete pares de nervios craneales, descubri las vlvulas del
corazn, adems de la diferencia estructurar entre las arterias y las venas;

logr

demostrar las funciones de la vejiga y los riones; corrigi a varios mdico al


comprobar que por las arterias circulaba sangre y no aire
Galeno describi los cuatro sntomas de la inflamacin rubor, calor, dolor y edema,
adems del aporte en enfermedades infecciosas cuando escribi sobre la peste.
A Galeno por influencia

Arqugenes de Apamea comenz a

desaconsejar la

flebotoma, las lociones,

el uso de ventosas, o el afeitado del crneo como

tratamientos. Defini la demencia como una enfermedad consistente en la prdida de la


capacidad de poder razonar y prdida progresiva de la memoria . En este sentido
comenz a criticar a a todos los mdicos que consideraban que el corazn, y no el
cerebro o la mdula, era el origen de los nervios; y que un mdico debe regirse a su
diagnstico y tratamiento por la observacin y no por es adivinamiento o plegarias a
dioses.
Galeno de Prgamo ha dado a conocer su superioridad ms que ningn otro personaje
mdico en la historia de la medicina, ya que por muchos siglos ha estado vigente como
una gran enciclopedia de conocimientos y como modelo de una medicina basada en
metodologa y ciencia.
Finalmente, a pesar de los avances cientficos y las nuevas formas de pensamiento,
se sigue

tomando como punto de apoyo la obra de Galeno. Y es que

al haber

mostrado el lado racional de la medicina al relacionar la naturaleza con la fisiologa y la


metodologa es que ha sido designado como el padre de la filosofa mdica.
Por lo tanto, Galeno es considerado como uno de los pilares fundamentales del
conocimiento mdico a lo largo de la historia de la medicina, pues pudo establecer
futuros caminos para el bienestar de la salud y del conocimiento mdico; y aceptemos

que en la actualidad algunos de ellos han sido olvidados y perdidos, por lo tanto hoy
en da deberamos de recuperarlos como futuros mdicos por el bien del conocimiento,
la salud, y la profesin.

BIBLIOGRAFA

1. Disponible en: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Galeno&action=edit


2. Disponible en: http://anatomiadelahistoria.com/feed/
3. Disponible en: http://galenica.elergonomista.com
4. Disponible

en:

http://hyfmedfmbuap.blogspot.com/2008/01/roma-galeno-de-

prgamo.html
5. Romero Andrs. Historia de la Filosofa y la Medicina. Galeno de Prgamo:
Pionero en la historia de la ciencia que introduce los fundamentos cientficos de
la medicina. PDF disponible en: www.medigraphic.org.mx