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Michka Sachnine

If sait la parole, l'histoire, les proverbes (Yoruba, Nigeria)


In: Journal des africanistes. 1987, tome 57 fascicule 1-2. pp. 161-173.

Abstract
The approach to the notion of speech by the Yorubas is treated on two levels. The level of the real where the basic terms and
proverbs linked to speech are analysed and the spiritual level where the myth of origine is examined. The analysis of the myth
establishes a relation between the two levels : speech, conceived as an extraordinary energy fragmented in order to be
accessible to man, is reunified by the proverb which is its most accomplished manifestation.
Rsum
L'approche de la notion de parole chez les Yoruba est traite sur deux plans. Le plan du manifeste o sont analyss les termes
de base et les proverbes lis la parole et le plan du divin o un mythe d'origine est examin. L'interprtation du mythe tablit
une relation entre les deux plans : la parole, conue comme une nergie extraordinaire qui se serait fragmente pour tre
accessible aux hommes, est runifie par le proverbe qui en est la manifestation la plus accomplie.

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Sachnine Michka. If sait la parole, l'histoire, les proverbes (Yoruba, Nigeria). In: Journal des africanistes. 1987, tome 57
fascicule 1-2. pp. 161-173.
doi : 10.3406/jafr.1987.2169
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jafr_0399-0346_1987_num_57_1_2169

MICHKA SACHNINE

If
les

sait

la

parole,

l'histoire,

proverbes

If ni amr-mtn-mwe1
L'approche de la notion de parole chez les Yoruba se fera sur deux
plans. L'un que je nommerai le plan du rel ou du manifeste, c'est celui des
mots et des proverbes, l'autre tant celui du mythe et du symbole. Bien que
les donnes en ma possession soient encore parcellaires2 j'essaierai d'interprt
er
le mythe et d'tablir une relation entre le divin et l'humain.
Avant d'aborder l'analyse smantique des termes de base lis la parole,
je voudrais dire la passion des Yoruba pour leur langue et montrer par quel
ques exemples comment s'exprime la conscience aigu qu'ils ont de sa beaut,
de sa richesse, de sa complexit.
yorba gbay (gb + iyl)
/ yoruba / recevoir + respect montr envers une personne /
Le yoruba est digne de respect.
yoruba lw (ni + w)
(le terme ew s'applique le plus souvent aux
/ yoruba / avoir + beaut / femmes et aux enfants)
Le yoruba est beau.
yoruba dn-un so
(dun s'emploie d'abord pour dire d'un mets
/ yoruba / tre bon / dire / qu'il est dlicieux)
Le yoruba est doux parler.
yoruba ko le tn
/ yoruba / ng. / pouvoir / finir /
Le yoruba ne peut finir
(on ne peut arriver au bout de cette langue).
yoruba jlnl (fin + il)
/ yoruba / tre profond + terre /.
Le yoruba est profond.
1. If dsigne la fois le dieu de la sagesse et de la divination et le corpus de textes lis cette divination.
Dans ces textes sont rassembles la mythologie, la cosmogonie, la philosophie, la religion et l'thique
yoruba. Ils sont explication du monde et code moral.
2. Je tiens remercier vivement le professeur Akiwowo (du Dpartement de sociologie de l'universit d'If)
qui, dans le peu de temps qu'il a pu m'accorder, a ouvert un vaste champ d'investigations en me livrant
des lments de ce qui fut pour lui une longue recherche. Notre entretien, parce qu'il fut limit par
le temps, est all dans de nombreuses directions sans qu'il ait t possible d'en approfondir aucune.
De ce qui a t dit, j'ai tent de dgager une ligne de force sachant trs bien ce que des donnes nouv
elles pourraient apporter de modifications.

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IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES


LE PLAN DE LA LANGUE

Les trois termes d r$ ohn qu'on peut traduire respectivement


par langue , parole , voix seront examins. Je laisserai le mot enu
bouche li aussi la parole mais qui, mon avis, n'est pas considrer
comme un terme central au mme titre que les trois autres.
d
Langue : comme code linguistique d'une communaut :
d yorba
la langue yoruba
d frns
la langue franaise
d gs
la langue anglaise, etc.
Associ au terme ortt origine d dsigne la nation , le pays ;
c'est dire que sans une langue un peuple n'existe pas :
oril d yoruba
le pays yoruba
ortt d Naijiri
le Nigeria
Dans le sens de langue d peut tre employ avec trois verbes :
sq
lancer ; pousser, germer ; dire
gb
entendre, comprendre
/<)
qui doit tre associ un nominal pour prendre le sens de parl
er ou de dire :
ri sq d yoruba il parle yoruba
ri gb* d yoruba il comprend le yoruba
ri fo d yoruba il s'exprime en yoruba
sq d renvoie toujours la langue maternelle du locuteur alors que gbo" d
ne s'applique qu' un locuteur non natif. La distinction tablie par les Yoruba
entre s'exprimer ou non dans sa propre langue est intressante parce qu'elle
met en vidence cette conscience trs forte qu'ils ont qu'un tranger ne peut
que rarement acqurir la matrise d'une langue qui n'est pas la sienne ; en
d'autres termes un tranger ko rriQ $ro so ne sait pas parler (cf. infra $r).
Fq d implique seulement que le locuteur connat plusieurs langues et que
c'est dans une de ces langues qu'il a choisi maintenant de s'exprimer.
6 ri fo d mjl
peut signifier deux choses, soit que la personne connat deux langues, soit qu'elle
est hypocrite.
y mi y
/ il / tre intelligible / moi // il / tre intelligible / toi /
sgbon d mi ko y lej bi omQ oriil
/ mais / langue / moi / ng. / tre intelligible / hte / comme / enfant /
celui de la maison /
Je comprends, tu comprends,
mais l'invit ne peut comprendre mon langage comme un enfant de la maison.
strument

Ce proverbe claire bien le deuxime sens de d qui, certes, est l'in


de communication, le code linguistique, mais qui renvoie galement

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un systme de rfrences non verbales propres un groupe particulier (la


famille par exemple). La langue est comprise par tous les membres de la com
munaut
qui l'utilise ; mais le code, savoir, l'implicite, la connivence, le sousentendu, bref tout ce qui est produit d'une histoire partage, et qui est inclus
dans d, chappe l'autre, l'tranger .
a) mi gbadn d ti o ri p yen
/ je / ng. / se rjouir / langue / que / tu / inac. / appeler / l /
Je n'apprcie pas ton d (ta faon de parler et tes manires).
b) gbadn d ti o ri /
/je / se rjouir / langue / que / tu / inac. / parler /
soit : j'aime bien cette langue (elle est agrable entendre par ex.)
soit : je prends plaisir ton d ( ce que tu dis et ta faon d'en parler).
c) d bruk lo ri p yen
/ langue / mauvais /c'est + tu / inac. / appeler / l /
Ton d (ta faon de te comporter) est vraiment dsagrable.
d) r bruk lo ri s yen
/ parole / mauvais / c'est + tu / inac. / dire / l /
Ce sont de mauvaises paroles que tu prononces l.
Employ avec p appeler, nommer , d dans les phrases [a) et c)] fait
rfrence au comportement d'un individu jug ngativement, soit parce qu'il
contrevient aux rgles sociales, thiques et morales de la communaut, soit parce
que ses manires ne sont pas conformes ce qu'on attendrait de lui. Employ
avec /q, d dans la phrase [b)J garde son sens premier de langue et signifie
tout simplement qu'on a plaisir entendre cette langue qu'on ne connat peuttre pas ; mais d peut aussi renvoyer au contenu du message et la faon dont
il est dvelopp sans que l'apprciation porte rellement sur la qualit ou la force
de la parole (cf. infra ro). La phrase [d)] est prsente en parallle avec la [c)]
pour mettre en vidence ce qui n'est qu'un jugement particulier [d)] par rapport
un jugement global qui met en cause directement la personne [c)] ; d dans
ce cas est pratiquement synonyme de iw caractre, conduite :
iw bruk lo ri h yen
/ conduite / mauvais /c'est + tu / inac. / crotre / l /
Tu te comportes d'une faon trs dsagrable.
Le champ smantique de d est donc plus large que celui de langue
en franais. d, c'est la langue code linguistique , mais c'est aussi le
langage en ce qu'il est message la fois verbal et non verbal et en ce qu'il
peut tre manifestation de la personne tout entire ; autrement dit c'est la langue
qui est acte. Ajoutons que la langue est absolument spcifique de l'espce
humaine : ainsi d'un sourd-muet qu'on peut provoquer en le comparant un
animal :
ki o jw s4nu k o ri ij odi
/ que / tu / cueillir + feuille / dans + bouche / que / tu / voir / bagarre
/ sourd-muet /
Cueille une feuille et mets-la dans ta bouche ; vois comment le sourd-muet
va t'agresser.

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'

IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES

Les chvres sont toujours en train de manger des feuilles ; en mettre dans sa
bouche, c'est comparer le sourd-muet l'une d'entre elles.

r peut se traduire en franais par nombre de mots diffrents. En fait


il ne s'agit que de nuances et en ce sens r est plus facile circonscrire que
d. Selon les contextes, on pourra choisir de le traduire par l'un ou l'autre
terme.
Problme, affaire, question :
or w
/ / exister, tre /
il y a un problme / affaire ( discuter)
idi oro
/ croupe / derrire / /
le fond d'une affaire / question
ijlnl oro
/ profondeur / /
une affaire complexe
Sujet :
oro ti ko I4s
/ sujet / que / ng. / avoir + pied / sur + terre/
un sujet sans intrt
pa okuta si or
/ frotter / pierre / sur / sujet /
faire des remarques non pertinentes sur
un sujet (et donc importuner dans une
conversation).
Propos, parole, mot :
ti ko lr ti k ni
/ / que / ng. / avoir + tte / que /
des propos sans aucun sens
ng. / avoir + derrire /
d ord eni
/ casser / mot / contre / qqn /
couper la parole quelqu'un
dans + bouche /
Le mot r se rencontre en outre dans de multiples expressions tou
jours
plus ou moins directement lies aux sens de base du mot ; aussi
n'envisagerai-je ici l'emploi de r qu'avec les verbes qui font cho au concept
de parole. J'examinerai galement les dterminants (idophones) qui sont des
apprciations sur la faon de parler de quelqu'un et qui, par leur nombre,
tmoignent de l'importance accorde au dire.
r est employ avec deux verbes :
so lancer ; germer ; dire qui, comme on l'a vu plus haut, s'utilise aussi
avec d.
m connatre, savoir .
ri sr (so + $r)
il parle
Pour les Yoruba, les humains, les dieux, les anctres et les tambours
parlent. Si les tambours parlent c'est qu'ils sont trs souvent utiliss pour annonc
er
l'arrive de personnages importants, reprendre des formules lors de rci
tations
de pomes de louanges ou mme transmettre des informations libres ;

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il convient de spcifier que tous les Yoruba ne comprennent pas ces messages
tambourins.
Considrons les deux phrases suivantes, tant entendu qu'elles ne peu
vent, en principe, s'appliquer qu' un locuteur yoruba :
a) sr dada
il a bien parl
b) mo oro so
il sait parler
La phrase [a)] fait rfrence une circonstance bien particulire et indi
que qu'en cette occasion la personne dont il est question a bien parl : elle
a dit ce qu'on attendait d'elle en respectant les rgles sociales, elle est reste
mesure et n'a pas, par exemple, eu recours aux insultes.
La seconde phrase [b)] est un jugement gnral. C'est une apprciation
globale et laudative sur la facult que possde une personne dans le manie
mentde la langue et de ses ressources, notamment son aptitude employer
des proverbes, peut-tre mme ne s'exprimer que par proverbes quand les
circonstances l'exigent. C'est une reconnaissance de la force et de la valeur
de la parole de quelqu'un.
Inversement, en regard de mo oro so on a le jugement k /)
so il ne sait pas parler qui revient dire d'une personne qu'elle est gros
sire et stupide, ce qui est un verdict rdhibitoire.
On peut galement opposer :
k r so
il ne sait pas parler

k sr dada il n'a pas bien parl


cette deuxime phrase, comme la phrase [a)] renvoyant une circonstance par
ticulire.
On peut juger de l'importance donne la faon de s'exprimer par les
nombreux dterminants employs avec sr :
ri s$r sn-sn
il parle d'une manire dlicieuse [sn-sn est normale
ment
utilis avec ta : ri ta sn-sn a sent trs
bon (pour de la nourriture) ].
ri sr s-s
il parle trop (a commence tre ennuyeux)
ri sr sk-sk il parle brutalement (il n'emploie pas de proverbes)
ri sr kati-kti
il parle de faon incohrente
ri soro mra- il dit n'importe quoi
6 ri sr kaba-kba il dit des inepties (il n'y a pas de logique)
ri sr f
il ne rflchit pas avant de parler
6 ri sr ni gbangba il parle trop ouvertement
A travers ces expressions se dessine dj ce qu'on pourrait appeler une
thique de la parole qui doit tre prcise, concise, rflchie, logique et allu
sive.
Si on peut cerner sans difficult, au plan de la ralit linguistique, les
divers sens de <?, on verra qu'au plan mythique il en va diffremment.

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IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES

Ohn
Ohn c'est la voix, la manifestation sonore de la parole, le son mis.
Dans l'univers, ceux qui ont une voix sont les mmes que ceux qui parlent
(humains, dieux, anctres, tambours). Il faut y ajouter les cloches agogo, terme
s'appliquant la voix fminine pour indiquer qu'elle est extrmement agra
ble
: lohn agogo elle a une voix de cloche , ce qui signifie que sa voix
est fine, claire, cristalline . Le mme qualificatif appliqu une voix masc
uline
serait videmment une critique de celle-ci.
Pour parler du timbre ou du ton de la voix, on utilisera aussi ohn :
ohn oro r% le
/ voix / mot / de lui / dur /
le ton de sa voix est dur (son ton est dur)
ohn ijl ssun
/ voix / chant de chasseurs / couler /
le timbre, le mode vocal du
chanteur de ijl
II faut prciser que pour chaque type de posie orale existe un mode
vocal diffrent (il ne s'agit pas de chant) qui permet d'identifier le genre po
tique rcit. Ohn complt par un qualifiant caractrise alors le type de posie :
ohn If kiki
le mode vocal de la rcitation lf
ohn $ngo pipe
le mode vocal de l'appel Sngo
ohn s pipe
le mode vocal de l'appel aux masques (aux anctres), etc.
Fq est le verbe de base avec lequel ohn est employ. On a dj vu
qu'il se rencontrait aussi avec d.
fohn
il a parl
il est vivant (parce qu'il a mis un son)
k fohn
il ne parle pas
Cette dernire phrase, selon le contexte, peut tre interprte de plu
sieurs
faons :
il garde le silence ;
il est fch ;
il a de mauvaises penses ;
il est mort.
La voix ou son absence traduit la manifestation d'une humeur et ne
plus mettre de son c'est tre mort. Si l'on veut dire de quelqu'un qu'il est
mort en vitant de prononcer le mot on dira :
se ohn
/ il / bloquer / voix /
il est mort
Ohn combin avec diffrents verbes sert le plus souvent former des
expressions qui paraissent surtout tre d'ordre affectif ou motionnel. En fran
ais, ce registre est gnralement vhicul par l'intonation.
tahn si mi
/ il / lancer un projectile + voix / vers / moi /
II m'a rpondu avec impertinence.

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wn tahiin si ara won


/ ils / lancer un projectile + voix / vers / corps / eux /
Ils se sont injuris.
fahn
/ il / tirer + voix /
II parle d'une voix tranante.
wahn
/ il / chercher + voix /
II parle d'une voix nerveuse, saccade (ce qui traduit une motion).
Ohn peut aussi signifier trait, accord , promesse :
dhn (-d-ohn)
/ prf. + arriver + voix /
un trait, un accord
ko ladhn
/ng. / avoir + promesse / il n'a pas tenu sa promesse
il n'a pas tenu parole
a fohn sokan (fi + ohn se + dkan)
/ nous / utiliser + voix / faire + un /
on est totalement d'accord
Ohn, dans des cas trs particuliers, est entendre comme parole
sacralise :
baba mi fohn sil$ (fi... sil laisser )
/ pre / de moi / laisser + voix / par terre /
Mon pre a laiss sa voix (les dernires paroles de mon pre).
jlnl ohn enu If
/ profondeur / voix / bouche / If /
Les paroles profondes, de sagesse de la bouche lf.
Ici la voix devient symbole du sacr. Les ultimes paroles du mourant
seront prserves intactes et transmises telles qu'elles ont t profres ; de mme
pour la parole d'Ifa, difficile d'accs, nigmatique, divine par essence et dont
la transmission ne peut subir aucune altration.
Je ne traiterai pas dans cet article du timbre de la voix, de sa modulat
ion
aussi exprime par ohn. J'indiquerai seulement que la voix est un l
ment
non ngligeable pour un Yoruba : elle est importante dans l'apprcia
tion
qu'il portera sur quelqu'un qui prend la parole en public ; elle est essent
ielle dans son valuation de la performance d'un pote, quels que soient par
ailleurs sa comptence et son professionnalisme. Le talent ne peut se conce
voirindpendamment de la qualit de la voix. Les Yoruba y sont d'une sensi
bilit extrme. J'ai souvent t tmoin du bonheur extraordinaire qu'ils peu
vent ressentir l'coute de ce qu'est pour eux une belle voix et, inversement,
de leur impatience et de leur irritation l'coute d'une voix-qui ne possde
pas les qualits attendues.
J'aimerais maintenant laisser la parole aux Yoruba et ce qu'ils nous
en disent dans leurs proverbes, sachant qu'une parole forte n'est pas imagina-

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IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES

ble sans l'utilisation avise de ceux-ci. J'espre ainsi faire mieux comprendre
le sens de la phrase r$ sq il sait parler (voir supra ro).
1 . eyin lr ; t b b si k se ko
/ uf / c'est + parole / que + elle / si / tomber / ng. / faire / prendre
pi. /
La parole est un uf ; si elle chappe elle ne peut se reprendre.
Le symbolisme de l'uf est suffisamment connu pour qu'il soit nces
saire de le dvelopper ici : uf cosmique et primordial crateur de mondes,
scission de l'uf engendrant le ciel et la terre, uf fcond portant les ger
mes de la vie, uf comme reprsentation de la puissance cratrice, etc. Avec
ce proverbe les Yoruba rejoignent donc l'universel. La parole, symbolise par
l'uf, est fcondante et comme lui elle peut se briser ; la parole, comme l'uf
forme parfaite et pleine doit tre dense et acheve ; de la mme faon
que l'uf en se cassant laisse des traces difficiles effacer, la parole pourra
elle aussi laisser des marques profondes et lourdes de consquences ; enfin,
pas plus qu'un uf cass ne se peut conglomrer nouveau, la parole une
fois lance ne se pourra reprendre.
2. lw lw, o loogn, o soro, oj r sn ;
/ tu / ng. / avoir + argent / dans + mains / tu / ng. / avoir + mdi
cament
/ tu / parler / yeux / toi / ng. / allumer + feu /
k lo f4 fi drii ba ary
/ quoi / c'est + toi / vouloir / utiliser / causer + peur / toucher / enfant
/ habitant + monde /
Tu n'as pas d'argent, tu n'as pas de juju , tu parles, tes yeux ne s'all
ument pas ; avec quoi veux-tu effrayer les hommes ?
3. ro sro sq ; r l pa nkn lna
/ parole / tre difficile / dire / parole /c'est + elle / tuer / qqn / hier /
La parole est dangereuse prononcer ; une parole a tu quelqu'un hier.
Ces deux proverbes nous disent que la parole est pouvoir, comme
l'argent est pouvoir social et la magie pouvoir occulte (voir proverbe 2) ; mais
parler n'est pas suffisant pour assurer son pouvoir ; seule une parole forte
dont la puissance se manifeste par le corps peut s'imposer aux hommes. Cette
puissance est symbolise par les yeux qui s'allument. On pense bien sr Sngo,
un des dieux majeurs du panthon yoruba, matre de la foudre et des clairs,
faisant gronder le tonnerre, crachant le feu et allumant des incendies pour manif
ester sa colre. La parole est donc force agissante, elle peut tuer (voir pro
verbe
3), c'est dire si elle doit tre pense avant d'tre profre.
4. $ro pupo kl kn agbn
/ parole / beaucoup / ng. hab. / tre plein / panier /
Beaucoup de paroles ne remplissent pas un panier.

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5. ord pupo ir l m w
/ parole / beaucoup / mensonge / c'est + elle / pendre / venir /
Trop de paroles apportent des mensonges.
La parole pour tre forte et rigoureuse doit faire l'objet d'un choix judi
cieux ; une fois dit ce qu'on avait dire, il est inutile et inefficace d'en rajout
er
; la parole y perdrait en intensit et en crdibilit.
6. oro knkn t fn omoluwbi
/ parole / peu / tre suffisant / donner / homme bien lev /
Peu de paroles suffisent un homme bien lev.
7. bo oro l so fn omolwabi t b d in r di odidi
/ moiti / parole / c'est + nous / inac. / dire / donner / homme bien
n // quand + elle / si / arriver / ventre / lui / elle + fut. / devenir
/ entier /
C'est la moiti d'une parole que l'on donne un homme bien lev ; arri
ve en lui elle deviendra entire.
Omoluwbi pourrait se dfinir en franais comme un homme de qual
it , c'est--dire un homme de tte et de cur connaissant les rgles de con
duite de sa socit et s'y conformant. Un tel homme comprendra la parole
allusive et il suffira de lui dire la moiti d'un proverbe pour qu'il le complte.
En effet, un proverbe n'est habituellement jamais cit entier ; on attend de
l'interlocuteur qu'il l'interprte et y rponde de mme. La parole est donc elli
ptique et n'y a accs que celui qui peut l'entendre et la comprendre.
Ces proverbes fondent une thique de la parole telle qu'elle tait dj
suggre par les idophones employs avec soro (voir oro). Mesure, pese,
rflchie, allusive, sibylline, la parole est un art et celui qui en a la matrise
s'assure un pouvoir et le respect de ses pairs parce qu'il mo $r$ so il sait
parler .
J'ai cherch, dans cette premire partie, clairer le concept de parole
chez les Yoruba par l'analyse des termes de base qui lui sont lis ainsi que
les verbes qui leur sont associs et par les proverbes qui en parlent. Dans cette
seconde partie je voudrais retracer l'origine de cette parole en interrogeant le
mythe.
LE PLAN DU MYTHE
L'origine de r serait atteste par des vers du corpus lf que je n'ai
malheureusement pas encore pu trouver3. En tous cas, la clef du mythe va
peut-tre nous tre donne par etymologie qui rejoint alors le divin.

3. Le professeur W. Abimbola spcialiste de If a publi plusieurs livres dans lesquels de nombreux vers
sont traduits ; je n'y ai rien trouv se rapportant ). J'espre lors d'une prochaine mission l'inter
roger ainsi que A. Akiwowo et avoir ainsi accs au texte s'il est connu d'eux.

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IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES

l ni or bi a b l k y ni
/ / tre / mot / si / nous / ng. / si / fendre / ng. / tre intelligible
/ qqn /
Pour tre compris un mot doit tre atomis.
l est la fois une drivation nominale du verbe l fendre , signi
fiant morceaux, fragments et une divinit dont le statut n'est pas trs clair ;
cette divinit est associe If et parfois confondue avec lui. l ni oro
donc un sens double : l est parole et la fragmentation est parole ;
ce dernier sens doit tre entendu au propre et au figur (plan mythique) comme
on le verra plus loin. Donc pour comprendre oro il faut le fragmenter.
oro < ho.ro < ho + o.ro < ho + ro
r serait form partir des deux verbes ho et r.
ho
se gratter, se racler la gorge quand on est gn par quelque
chose qui dmange

descendre (implique un mouvement de haut en bas comme la


pluie tombe ou la nuit tombe )
ho + $. r$
drivation nominale par prfixation ; c'est un procd trs pro
ductif
en yoruba
hr
rsultat de la contraction verbo-nominale qui est un processus
rgulier de la langue ; le ton bas, quelle que soit sa position,
se maintient face au ton moyen
$r
chute du [h] final qui est un phonme faible.
Olodmar, crateur et divinit suprme, impo'rtun par des corps qui
s'agitaient en lui et dont il ignorait la substance, cherchait s'en dbarrasser.
Pour expulser cette matire inconnue il fit h et ce h descendit . Mais
ce Hr, soit qu'il ft trop charg d'nergie pour trouver sa place sur terre,
soit qu'il ft encore trop informe, remonta et Olodmar le ravala. La matire
prit forme et, aprs un temps qui fut trs long, la divinit expectora de nou
veau. Horo avait gnr Ogbon, ye, Imo. La distinction entre Ogbon et ye
est subtile et difficile apprhender. Ogbon, c'est l'intelligence, la facult
d'analyse et de dduction, le savoir-faire ; c'est aussi l'accumulation d'exp
rience qui devient sagesse. ye c'est la facult de discernement et de compr
hension ; c'est aussi l'intelligence, mais une intelligence qui serait plus pro
fonde,
plus proche de l'intuition, requrant la mise en uvre de tous les sens.
Im c'est la connaissance.
On peut rsumer ce qui s'est pass au niveau divin par le schma suivant :
HO

RO

HO RO

OGBON

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Ainsi Hor ou r, l'origine, n'tait pas la parole telle qu'elle est


pratique au plan humain, mais une force, une nergie extraordinaire en ges
tation
l'intrieur de la divinit. Dans ce temps primordial, le crateur luimme ne put discerner ni la forme ni l'essence de cette substance qui s'agitait
en lui. Il fallut une premire expulsion pour qu'il en et l'intuition ; en la rin
grant,
il lui permit d'arriver maturation. La substance avait pris forme et
il pouvait en accoucher. N'est-ce pas l le passage de l'essence l'existence ?
Cela dit, la puissance de cette force libre fut telle qu'il fallut, pour attein
dre
au niveau humain, qu'elle se divist : l ni r. l rendit pro commun
icable en fractionnant son nergie et, si l'on s'en tient au sens de l, la parole
est la fois divine et rsultat d'une fragmentation : entire et divine, divise
et humaine ; fractionnement ncessaire pour qu'elle ft accessible aux homm
es. Ce qui se produisit dans le crateur peut aussi tre vu comme une mta
phore qui rendrait compte du passage de l'ide, qui est confusion tant qu'elle
n'a pas t exprime , celui du sens auquel on accde par la forme. Ayant
t expulse l'ide prit effectivement forme.
On peut aussi s'interroger sur le rle vritable de la divinit dans ce
processus. Il semblerait que le crateur ait t, dans une certaine mesure, tran
ger sa cration. Il apparat plus comme un rceptacle, une matrice o se
dveloppa une substance ; si elle ne fut pas prexistante, du moins elle ne parat
pas avoir t gnre par un acte volontaire. Grce sa nature divine Olodmar put lui donner forme ; mais la substance est d'abord perue comme impor
tuneet II cherche s'en dbarrasser (ho). Cependant ce qui fut expuls une
premire fois n'tait pas encore assez form. Il fallut une ringestion pour que
soient finalement engendres ces trois entits nouvelles que sont Ogbn, Oye
et Imo. Celles-ci, une fois expulses, fonctionnent indpendamment, ayant en
elles-mmes et pour elles-mmes la force cratrice du mot, r.
Du plan divin o nous tions, je voudrais maintenant rejoindre le plan
humain pour essayer de comprendre comment l'homme a pu s'approprier r.
Je suivrai la mme dmarche que celle que j'ai suivie pour clairer la parole
sur le plan du manifeste, c'est--dire qu'aprs m'tre proccupe des mots,
je vais me servir des proverbes, (we), qui sont, me semble-t-il, au plan humain
la reprsentation de ce qu'est Horo au plan divin.
1. we lesin r ; bi r b sn we la fi ri w a.
/ proverbe / c'est + cheval / mot / comme / mot / si / se perdre / pro
verbe
/c'est + nous / utiliser / inac. / chercher / le /
Le proverbe est le cheval du mot ; s'il se perd c'est avec un proverbe qu'on
le cherche.
2. bi we bi we l ri lu l gdgbo ; olcgbn nij o, mrn nii m o.
/ comme / proverbe / / / c'est + nous / inac. / frapper / tambour
/ / l'intelligent / c'est + il / danser / le / le sage / comprendre / le /
Comme un proverbe, le rythme du tambour gdgbo4 est nigmatique ;
l'homme intelligent y danse, seul le clairvoyant le comprend.
4. l gidigbo est un tambour de guerre au son duquel le roi de 0y$ danse rituellement une fois l'an,
lors d'un festival.

172

IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES

3. Amrn-m-dwe nu lj rn.
/ qui est perspicace-connat-proverbe / c'est + il./ ouvrir + combat /
affaire /
C'est un homme averti, connaissant les proverbes, qui a le pouvoir de rsou
dreles difficults.
L'ide vhicule par le mot est souvent insaisissable, confuse, obscure ;
rsistant qui veut la transmettre elle demeure parfois incommunicable. Le
proverbe a le pouvoir de l'lucider et de la rendre intelligible (voir proverbe
1). Pourtant, il est lui-mme hermtique, nigmatique et l'intelligence seule
ne suffit pas pour y accder et en faire usage. Le proverbe exige, de la part
de celui qui veut y recourir, exprience, sagesse, intuition, clairvoyance et savoir.
Celui qui possde toutes ces qualits saura en user, rsoudre des conflits, apaiser
des disputes, teindre des discordes et imposer son point de vue (voir prover
bes
2, 3).
A travers ce qui nous en est dit, le proverbe apparat comme la forme
la plus haute, la plus accomplie de la parole ; c'est aussi la plus valorise par
la socit ; celui qui domine cette parole s'assure le respect, la considration
et la reconnaissance de sa communaut. Si l'on analyse les qualits requises
pour la matrise de cet art on s'aperoit qu'il s'agit en fait de ogbon, dye et
imo. Ces trois entits issues de Horo se retrouvent donc runies sous la forme
de we qui se rvle, au plan humain, comme la reprsentation de Horo : le
proverbe est mdiateur de la parole ou encore, oro, divis par l, est restitu
aux hommes sous sa forme entire par dwe. On peut maintenant complter
le premier schma :
HRO
Plan divin
OGBON

YE

OGBON

OYE

IMO
Plan humain

OWE = ORO
La dualit humain/divin est confirme par la mtaphore du premier pro
verbe,
we lesin oro le proverbe est le cheval du mot qui n'est pas sans
rappeler un phnomne bien connu dans les rites de possession en Afrique.
On dit, en effet, que la personne possde est chevauche par l'esprit ou
le dieu qui se manifeste en elle. Ainsi we serait ro ce que la personne pos
sde est au dieu. Au plan divin la parole tait une ; clate pour tre commu-

MICHKA SACHNINE

173

nicable aux hommes elle est de nouveau unifie au plan humain par la force
de we que l'on peut considrer comme le symbole le plus parfait de la parole.
Inalco,
UA 1024, Langage et culture en Afrique de l'Ouest

IF SAIT LA PAROLE, L'HISTOIRE, LES PROVERBES


M. SACHNINE
L'approche de la notion de parole chez les Yoruba est traite sur deux plans. Le plan du manifeste
o sont analyss les termes de base et les proverbes lis la parole et le plan du divin o un mythe d'ori
gine est examin. L'interprtation du mythe tablit une relation entre les deux plans : la parole, conue
comme une nergie extraordinaire qui se serait fragmente pour tre accessible aux hommes, est runifie
par le proverbe qui en est la manifestation la plus accomplie.

IF KNOWS SPEECH, HISTORY, PROVERBS


M. Sachnine
The approach to the notion of speech by the Yorubas is treated on two levels. The level of the real
where the basic terms and proverbs linked to speech are analysed and the spiritual level where the myth
of origine is examined. The analysis of the myth establishes a relation between the two levels : speech,
conceived as an extraordinary energy fragmented in order to be accessible to man, is reunified by the pro
verb which is its most accomplished manifestation.

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