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Logarithme et quadrature de lhyperbole

Quadrature : dtermination daire (cercle, segment de parabole, hyperbole,)


Un peu dhistoire :
- Eudoxe (IV sicle av. J.C.) russit prsenter de faon rigoureuse certains raisonnements,
mais sa mthode ncessite de connatre au pralable le rsultat, puisquelle consiste montrer
que celui-ci ne peut tre ni infrieur ni suprieur la valeur suppose. Ceci repose sur une
proposition du livre X des Elments dEuclide : Deux grandeurs ingales tant donnes, si
lon retranche de la plus grande une partie plus grande que sa moiti, si lon retranche du reste
une partie plus grande que sa moiti, et si lon fait toujours la mme chose, il restera une
certaine grandeur qui sera plus petite que la plus petite des grandeurs proposes.
- Archimde sintresse la quadrature de parabole ou aire du domaine dlimit par un arc de
parabole et la corde [AB] qui joint les extrmits de cet arc.
B

E
A

C
D

Il cherche dterminer le rapport de laire du segment de parabole celle du triangle ABC, o


C est le point de la parabole en lequel la tangente est parallle (AB). Laire du segment de
parabole est obtenue comme limite de la suite infinie des aires de polygones dtermins chacun
partir du prcdent, en doublant le nombre de cts et en introduisant des sommets
intermdiaires (D et E sur la figure). Le rapport cherch est alors la limite de la suite infinie
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1
1
croissante 1, 1 + , 1 + +
,
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16
4
4
limite quArchimde montre gale . Une double dmonstration par labsurde lui permet
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4
alors dtablir que laire du segment de parabole est gale aux
de celle du triangle ABC.
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-

Thbit ibn Qurra (IX sicle) effectue un calcul quivalent celui de la dtermination de
lintgrale

x dx par un procd revenant diviser lintervalle dintgration en lments

formant une progression arithmtique.


Simon Stevin (1586), Luca Valerio (1604-1606) reviennent des problmes de quadrature.
Ce dernier part de figures en escalier inscrites et circonscrites, composes de rectangles
nombreux de mme hauteur, et cherche liminer la diffrence existant entre ces figures et la
surface donne, en augmentant le nombre de ces rectangles.
Kepler (1609) considre que la dmonstration de la mesure du cercle par Archimde ne rside
pas dans la technique de rsolution par labsurde mais dans la dcomposition du cercle en un
nombre illimit de triangles infiniment petits.
Cavalieri considre quune ligne est constitue dun nombre infini de points, une surface dun
nombre infini de lignes et un solide dun nombre infini de surfaces. Grce dingnieuses
transformations, la mesure dune grandeur (surface ou volume) interviendra, soit lorsque ses
indivisibles pourront tre aisment somms, soit lorsquils pourront tre compars ceux de
figures dj connues.
Grgoire de Saint Vincent (1647) note qu des abscisses en progression gomtrique
correspondent des aires hyperboliques en progression arithmtique.
y

A
A

2
2

A
a3
3

A
a4
4

3
y

A
2
a
2

A
a3
3

Son disciple Sarasa en dduisit peu aprs la proportionnalit des aires des bandes dhyperbole au
logarithme du rapport des abscisses des parallles qui les dlimitent. Peu peu la quadrature des aires
des segments hyperboliques au moyen de logarithmes fut considre comme un fait acquis ainsi que la
constance du rapport numrique entre logarithmes de diffrentes bases. En 1668, Mercator considra
les segments dhyperboles comme des logarithmes quil qualifia de naturels et quil calcula par
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intgration terme terme de la srie obtenue par le dveloppement de
.
1+x

Naissance des logarithmes


Tycho Brah Johannes Kepler Joost Brgi (XVII sicle)
Les deux premiers taient astronomes. Le troisime tait leur assistant horloger suisse et stait fait
remarquer en concevant des horloges dune trs grande prcision permettant Kepler dtablir ses
fameuses lois. Brgi chercha simplifier ses calculs trigonomtriques en inventant ce qui devint plus
tard les logarithmes. Il publia ses travaux en 1620.
Le baron de Merchiston ou de Neper
Cet amateur clair, sadonnant aux mathmatiques ses heures perdues, prend de vitesse Brgi en
publiant en 1614, Edimbourg, un tavail : Description des merveilleuses rgles des logarithmes et de
leur usage dans lune ou lautre trigonomtrie, aussi bien que dans tout calcul mathmatique.
Cet opuscule de 56 pages contient de nombreuses tables, dont une table des logarithmes des sinus dun
angle. Il cherche en fait un procd de calcul transformant automatiquement des produits de nombres
en des sommes et des extractions de racines en divisions.

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Ces nombres furent qualifis dartificiels ou de logarithmes, mot form sur les lettres grecques
logos (signifiant raison ou rapport ) et arithmos (signifiant nombre ).
Partant de la progression gomtrique 1, 101, 102, 103, 104, 105, 106, 107, 108, ., on ne considre que
les exposants 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, qui forment une suite arithmtique. Multiplier les puissances de
dix entre elles revient ajouter les exposants. Plus gnralement, les nouveaux nombres que sont les
logarithmes sont des intermdiaires qui mritent bien leur qualificatif d artificiels , puisque pour
calculer un produit ab on calcule les logarithmes de a et de b, on les ajoute et on cherche le nombre qui
a pour logarithme le rsultat de la somme. Cette nouvelle dmarche de calcul ncessite la construction
de tables de calculs de logarithmes qui ont t labores par Neper et ses successeurs. Les logarithmes
permettent aussi dextraire des racines carres. Ces calculs peuvent se faire partir des puissances de
dix (logarithme dcimal) ou dautres puissances et les tables associes (et similaires celles
construites au XVII sicle) taient encore utilises par les lves dans les annes 70.

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