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Ctedra Historia Econmica e Historia Moderna

Universidad Nacional de Salta


Repblica Argentina
Traduccin: Mara Fernanda Justiniano

Ttulo original: Flynn, Dennis y Girldez, Arturo, Born


with a Silver Spoon: The Origin of World Trade in
1571. Journal of World History, Vol. 6, No. 2 (1995).

NACIDO EN CUCHARITA DE PLATA 1. EL ORIGEN DEL COMERCIO


MUNDIAL EN 1571
Dennis O. Flynn y Arturo Girldez
University of Pacfico
El nacimiento de comercio mundial ha sido descrito por C. R. Boxer (1969, p. 17) en los
trminos siguientes: "Slo despus de que los portugueses hubieron llegado al sur, a las
costa de frica occidental, hubieron dado la vuelta del Cabo de Buena Esperanza, hubieron
cruzado el Ocano ndico y se hubieron establecido en las Islas de las Especias, en
Indonesia y en las orillas del Mar del Sur de la China; slo despus de que los espaoles
hubieron logrado el mismo objetivo por va de la Patagonia, el Ocano Pacfico y las
Filipinas, entonces y slo entonces se estableci una conexin martima regular y durable
entre los cuatro grandes continentes.
Aunque Boxer no escogiera una fecha especfica para el nacimiento de comercio global, su
lgica nos conduce a escoger 1571, ao en que la ciudad de Manila fue fundada. Ciudad
que fue el almacn que hizo de vnculo sustancial, directo, y continuo del comercio entre
Amrica y Asia durante los primeros tiempos.
Para nuestros objetivos, el comercio global surgi cuando todos los continentes importantes
y poblados comenzaron a intercambiar productos de modo continuo, tanto uno con otro
directamente o indirectamente entre ellos por va de otros continentes, y en valores
suficientes para generar impactos cruciales sobre todos los competidores comerciales. Es
claro que ya hubo un comercio intercontinental importante antes de 1571, pero no existi
ningn vnculo comercial directo entre Amrica y Asia. Es claro entonces, que el mercado
mundial no estaba aun totalmente coherente o completo.
Para entender la importancia global del comercio directo entre el Pacfico, Amrica y Asia
el vnculo perdido de la historia internacional comercial- es til primero discutir sobre
las fuerzas econmicas subyacentes que motivaron tan beneficioso comercio mundial
durante la edad moderna. La plata fue el producto al que le cupo mayor responsabilidad en
el nacimiento del comercio mundial.

Nota de la traductora: La expresin en ingls es born in a silver spoon. Su significado se asemeja al de la


frase en nuestro idioma que dice nacido en cunita de oro. Hace referencia al nacimiento en condiciones
acomodadas.

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Traduccin: Mara Fernanda Justiniano

Ttulo original: Flynn, Dennis y Girldez, Arturo, Born


with a Silver Spoon: The Origin of World Trade in
1571. Journal of World History, Vol. 6, No. 2 (1995).

EL PAPEL DE PLATA EN LA CREACIN DE UN MERCADO MUNDIAL


Ms que el mercado de cualquier otra mercanca, es el mercado de la plata el que explica el
surgimiento de comercio mundial. China fue el comprador dominante de plata. Sobre el
lado de la oferta, Hispanoamrica (Mxico y Per) estall una produccin sin precedentes
del metal blanco. Estimaciones oficiales conservadoras indican que slo Amrica Latina
produjo aproximadamente 150,000 toneladas de plata entre 1500 y 1800 (Barrett 1990, p.
237), quizs excediendo el 80 % de la produccin entera mundial en ste lapso de tiempo
(Cross 1983, p. 397).
A pesar del predominio que tuvo Amrica en la produccin de plata en estos tres siglos,
Japn es quien debe ser considerado el principal exportador de plata a China, sobre todo a
fines del S XVI y comienzos del S XVII. Cerca de 200 toneladas se embarcaban por ao
desde esta isla al continente. Sin embargo, las exportaciones japonesas de plata cayeron
dramticamente en la segunda mitad del siglo XVII (Innes1980, captulo 6).2 Fue enorme
la cantidad y el valor alcanzado por la plata japonesa, vertida en el comercio exterior
durante el auge del comercio de ultramar de Japn, entre 1615 a 1625, a travs de barcos
japoneses, chinos, holandeses, portugueses y otros, (se estima aproximadamente entre
130,000-160,000kilogramos, es decir un 30 % o el 40 % del total de la produccin mundial
de plata que se explotaba fuera de Japn). Esto explica por qu los comerciantes europeos y
asiticos estaban tan entusiasmados en desarrollo comercial con Japn (Iwao 1976, p. 10).
En ltima instancia, toda la produccin de las grandes minas de plata de ambos hemisferios
era vendida a China y este es el punto a remarcar.
Intencionadamente acentuamos el papel de China - y su sistema tributario (Hamashita
1988) - en el comercio de plata porque la literatura acadmica, en general, no ha reconocido
el rol de pas pivote de China, por cuanto implica reconocer su papel de actor causal
principal. La historiografa sobre el tesoro del Nuevo Mundo es amplsima y multifactica,
las ms de las veces enfocada en la inflacin de precios del S XVI (la revolucin de

De acuerdo con los clculos realizados por Barrett (1990, p. 25) Japn habra producido alrededor del 30%
de la produccin de mundial de plata del siglo XVI y cerca del 16% de la de la centuria siguiente.

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precios)3, y/o preocupada por la decadencia del imperio espaol, 4 o por la transicin del
feudalismo al capitalismo 5, entre otras. Sin embargo, pese a esta diversidad de enfoques
est unificada en un aspecto central: su focalizacin exclusiva en Europa como centro y eje
de los procesos histricos globales.
Europa es considerada por todas estas historiografas como el epicentro de la actividad
comercial de la Edad Moderna. La revolucin de los precios del siglo XVI es un ejemplo de
esta afirmacin. sta es concebida en trminos de inflacin de los precios europea, cuando
en realidad debe ser abordada como un fenmeno global. 6 En una notable resea sobre la
participacin de China en la revolucin global de precios, Geiss brinda una alternativa a
esta tradicional perspectiva eurocntrica: "A finales del S XVI, cuando la plata de Mxico
y Japn entr el Imperio de Ming en gran cantidad, el valor del metal comenz a bajar y la
inflacin tuvo lugar. Ante, la abundancia de la cantidad de metal disminuy su poder de
compra. Esta tendencia inflacionista desatada afect los valores de todas las mercancas, ya
que todo estaba valuado en plata y obviamente l plata haba perdido su valor. Las
ramificaciones de este cambio van a afectar las vidas de cada uno de los habitantes en el
Imperio". (Geiss (1979, p. 144).
Otro ejemplo de esa perspectiva eurocntrica es la concepcin con la que tradicionalmente
se ha caracterizado a las compaas de las Indias Orientales, inglesas u holandesas,
entendindolas a menudo como prototipos de corporaciones multinacionales modernas.
La literatura acadmica sobre estos temas, en general, reconoce las enormes cantidades de
plata que fluyeron a Asia, pero considera a este fenmeno como un reflejo del dficit de la
balanza comercial de Europa con el Este de Asia. Desde una posicin convencional, este
flujo de metlico tuvo lugar porque los europeos haban desarrollado el sentido del gusto
e incorporado los finos objetos asiticos. Desde este punto de vista, el metal tuvo que fluir

Consltese para obtener una perspectiva de los principales argumentos tericos sobre la literatura
acadmica en torno a la revolucin de los precios a Outhwaite 1969; Ramsey 1971; Flynn 1977, captulo. 2;
Flynn 1984a and 1984b.
4
Ver Hamilton 1937; Elliott 1961; Kamen 1964; Gordon 1975; Kamen 1978; Israel 1981; Kamen 1981; Flynn
1982.
5
Hamilton 1929; Keynes 1930, vol. 2; Neff 1936; Hamilton 1952; Felix 1956; Nadal 1959; Wallerstein 1974
and 1976; Brenner 1977; Hunt 1978; Flynn 1984,
6
Para la inflacin de los precisos en China, ver Cartier 1981 and Wilkinson 1980; para Japn, ver Innes 1980;
para Tuquia, ver Sahillioglu 1983; y para Russia, verBlum 1956.

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del Oeste al Este, para pagar el dficit comercial europeo. En sntesis, las respuestas para
todos estos problemas estn enmarcadas en trminos de concepciones europeas.
La aceptacin de una perspectiva global en vez del punto de vista predominantemente
eurocntrico proporciona resultados muy diferentes. Es claro que los europeos jugaron un
papel realmente importante en el nacimiento de comercio mundial, sin embargo su rol fue
el de intermediarios en el enorme intercambio de la plata de la edad moderna. El Viejo
Mundo fue el motor primario, pero ni del lado de la oferta (excepto Espaa en Amrica), ni
del lado de la demanda del mercado de la plata en todo el mundo. Europa fue el
intermediario en el comercio entre el Nuevo Mundo y China y cantidades ingentes de plata
atravesaron Atlntico y alcanzaron el suelo europeo.
Una vez en Europa, los portugueses en el S XVI y los holandeses en el S XVII se
convirtieron en los distribuidores dominantes de la plata por la multitud de rutas en Asia.
Attman, de manera conservadora, estima que 150 toneladas de plata pasaron de Europa a
Asia anualmente. "El pas que no tuvo rival en solucionar los problemas del dficit en el
comercio mundial fue de Holanda, sea por nombre propio en el rea del Bltico, en el
Levante y Asia, pero tambin en nombre de otros.... Incluso, cuando otros pases
necesitaron metales preciosos Holanda actu en muchos casos como un centro de clearing y
en la etapa final como un exportador de metales preciosos.... Pero la mayor parte de los
metales preciosos requeridos para el comercio asitico vino desde Europa y rode el Cabo"
(Attman 1986, p. 6).
Aqu, vale la pena detenerse momentneamente sobre la estimacin de Attman de 150
toneladas de plata exportada cada ao desde Europa a Asia. Attman afirm que sus
estimaciones incluyen slo envos en especie (ejemplo, el lingote es excluido de la
consideracin) y que l consider slo registros portuarios (el comercio por tierra est
excluido). Si Attman hubiera incluido envos de lingote por puertos, as como de especie y
envos de lingote sobre rutas de tierra, su estimacin de flujos de-oeste-a-este de plata
habra sido mucho mayor. Pese a que Attman advirtiera sobre la naturaleza conservadora y
parcial de sus estimaciones, los eruditos del tema raras veces reconocen esto a la hora de
citar sus figuras.
En realidad, el comercio con el Este de China sobre el Pacfico no ha recibido la atencin
que merece. Escribiendo sobre el perodo 1571-1620, TePaske dice que una enorme

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cantidad de plata pas porel Ocano Pacfico, sobre todo desde Acapulco, a travs de
Manila sobre su camino a China. "La plata mexicana tambin sali hacia las islas en
grandes sumas, excediendo largamente la limitacin de los 500, 000 pesos realizada por la
corona. De hecho, a comienzos del siglo XVII el desangre por ao en pesos desde Mxico
al Oriente por Filipinas fue estimado en 5 millones de pesos [128 toneladas], con 12
millones de pesos reportados [307 toneladas] como contrabandeados en 1597" (TePaske
1981, p. 436). Estas son cifras son impactantes, si se considera que este eventual promedio
de 5 millones de pesos (128 toneladas por ao) sobre el Ocano Pacfico, hacia fin de siglo,
es slo el 15 % menos que el mnimo de 150 toneladas que Attman dice que Europa
embarcada hacia Asia anualmente. Adems, 12 millones de pesos (307 toneladas) en 1597
son ms del doble de la estimacin de Attman sobre todo el trfico europeo de plata hacia
China. Estas pueden parecer cifras fantsticas, pero Barrett (1990, p. 236) ha indicado la
existencia de una discrepancia evidente entre las cifras de la produccin hispanoamericana
y aquellas estimadas sobre las exportaciones hacia Europa: la produccin parece haber
excedido las exportaciones a Europa en 5.5 millones de pesos (135toneladas) por ao.
Barrett entiende que estos 5.5 millones de pesos pueden haber permanecido en Amrica o,
en su defecto, exportados va Filipinas.7 Quedar claro que entonces que la exportacin de
tal cantidad tan enorme de plata a travs de Manila tiene sentido en trminos globales,
mientras que su retencin en el Nuevo Mundo no.
Cmo ha sido percibido el comercio de Filipinas por los estudiosos asiticos? En acuerdo
con la coleccin de Blair y Robertson de fuentes primarias, Chuan (1969, p. 79) estima que
al menos 50 toneladas de plata (2 millones de pesos) han pasado por el Ocano Pacfico
cada ao a lo largo del siglo XVII. Los envos de plata no habran disminuido ligeramente
despus 1620 y precipitadamente despus 1640, como habra expresado Chaunu (1960, p.
250).8 Cun significante son 50 toneladas en trminos relativos? Cincuenta toneladas de
7

Cross 1983, p. 420, habla de un vasto contrabando en el S XVI: Cantidades de plata dejaron el Nuevo
Mundo a travs del Puerto de Buenos Aires y Sacramento y a travs del Galen de Manila. El punto mayor
de estas actividades quizs fue como de 6 millones de pesos por ao, es decir 159.000, la mitad de lo
producido por el Per fue distrado por estos canales y no siguieron la ruta a Sevilla.
8
Las conclusiones de Pierre Chaunu se basaron en el estudio de los almojarifazgos, los cuales slo dan
cuenta de la parte gravada del comercio. Es ampliamente conocido, sin embargo, que el contrabando era
rampante en el comercio hacia Manila. Por otro lado las fuentes asiticas sobre el Pacfico proporcionan
estimaciones de las exportaciones de plata muy por encima de los nmeros de Chaunu (Flynn y Girldez
1994a y 1995).

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plata equivalen las exportaciones medias anuales a Asia de Portugal ms las compaas de
indias orientales inglesas y holandesas en el siglo XVII (Flynn y Giraldez 1994a).
Cincuenta toneladas de plata equivalen tambin la cantidad que era embarcada hacia el
comercio en el mar Bltico (los mercados rusos, polacos y lituanos), segn las estimaciones
de Attman (1986, p. 81).
Es interesante contrastar en la historiografa la notoriedad del comercio portugus. ste en
relacin con las Cas de Indias Orientales y los galeones de Manila en el comercio del
Pacfico; cada uno habra embarcado cantidades aproximadamente iguales de plata por ao.
Pese a ello raramente esta situacin es mencionada.
Manila no tena otro objetivo que el comercio de la plata y la seda. La ciudad contaba con
42,000 habitantes a mediados del siglo XVII (Wolf 1982, p. 153), aproximadamente la
misma poblacin que Barcelona, Danzig, Marsella, y otras ciudades con economas
ampliamente diversificadas (Mol 1977, pp. 42-43; de Vries 1984, app. 1). La poblacin de
Manila alrededor de 1650 incluy aproximadamente 15.000 chinos, 7.350 espaoles, y
aproximadamente 20.124 filipinos. 9 En la ruta del Pacfico de la plata a China, Espaa era
solamente la puerta para entrar al lucrativo mercado asitico. El comercio de los europeos
fuera de Europa, en los siglos XVI y XVII, fue controlado primero por los portugueses y
ms tarde por los holandeses. Los galeones de Manila espaoles iniciaron el nacimiento del
comercio en la Costa del Pacfico hace ms de 420 aos.
El eurocentrismo predispuso a imaginar que las Cas. de las Indias Orientales inyectaron el
dinamismo en las atrasadas economas asiticas durante el temprano perodo moderno.
Recientes estudios (Hamashita 1988, por ejemplo) sugieren que las empresas europeas
simplemente se conectaron a las redes prexistentes del comercio intra-asitico. La
exportacin de plata japonesa es un buen ejemplo de esta afirmacin. En el crucial
comercio sino-japons jugaron varios el rol de intermediaros. Tal fue el caso del comercio
de Portugal que compiti con los con los juncos chinos y los buques de sello rojo

Phelan (1959, p. L78 Phelan (1959, p. L78) .There eran miles de japoneses en Manila, tambin, incluyendo
Catlicos japoneses huyen de la persecucin en su casa. Espaoles teman un japons "quinta columna"
dentro de las Filipinas, sin embargo, y expulsaron a un gran nmero de japoneses en varias ocasiones (Innes
1980, p.59).) . Eran miles de japoneses en Manila, incluyendo catlicos japoneses que huyeron de la
persecucin en su propio territorio. Los espaoles teman al japons que consideraban "quinta columna"
dentro de Filipinas. Expulsaron a un gran nmero de japoneses en varias ocasiones (Innes 1980, p.59).

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japoneses - y luego (despus 1639) los holandeses fueron los holandeses quienes actuaron
como mediadores en este comercio crucial sino-japons.
Dentro del mercado de Asia el papel europeo es concebido como de intermediarios, no de
motores principales. Los europeos eran considerados importantes, pero potencialmente
desechables, eran intermediarios que podan ser expulsados o reemplazados. Ejemplo de
esto fue la expulsin de los portugueses de Japn en 1637, quienes fueron reemplazados en
por la conveniencia de los propios socios comerciales asiticos.

CHINA: EL LDER MUNDIAL DE LA PLATA


La produccin y la distribucin de la plata durante los tiempos modernos en el hemisferio
occidental se han estudiado extensamente, aunque se ha eliminado sistemticamente del
relato al cliente ms grande del mundo, en esta poca, que fue China. Esto es peculiar.
Nadie pensara analizar, por ejemplo, la industria petrolera mundial hoy sin prestar atencin
de las principales regiones industriales importadoras de petrleo. El predominio de China
como un importador de plata fue pivotal al menos durante el nacimiento del comercio
mundial, tal cual es hoy el predominio industrial de los importadores del oro negro en el
mercado actual. Godinho (1963, 1:432-65) acertadamente describi a China como "una
bomba de succin " (bomba aspirante), "una aspiradora" que atrajo la plata a escala
mundial durante siglos. Sorprendentemente, pocos estudiosos han seguido investigando la
naturaleza de esta metamorfosis de China; Atwell (1977, 1982, 1986, 1988) proporciona
quizs la excepcin ms constante de esta tendencia.
El valor de la plata en el territorio de Ming era el doble que en cualquier parte. Este hecho
es reflejado en las estimaciones bimetlicas realizadas por Chuan (1969, p. 2): "Desde 1592
hasta el temprano siglo XVII el oro era cambiado por la plata en Cantn a razn de 1:5.5 a
1:7, mientras que en Espaa el tipo de cambio era 1:12.5 a 1:14, cuestin que indicaba que
el valor de plata era dos veces tan alto en China como en Espaa. Estas cifras bimetlicas
divergentes crearon perspectivas enormes para un comercio provechoso. Desde la teora
econmica se plantea que el oro habra fluido desde China, donde era subvalorado en
relacin con el resto del mundo, a cambio de la plata japonesa y Occidental, que
relativamente era supervalorada en comparacin con el resto del mundo. Esto es con
precisin lo que pas a partir de la mitad del siglo XV hasta la mitad del siglo XVII

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(Chaudhuri 1978 y 1986; Flynn 1986). Es crucial analizar la plata para entender los
motivos comercio mundial: era el valor elevado de la plata dentro de China lo que cre las
oportunidades para el beneficio alrededor del globo. Mientras las perspectivas tradicionales
ven el flujo de la plata Oeste-Este como una reaccin al dficit comercial de Europa con
Asia, nosotros afirmamos que la causa del comercio est centrada en China y su sistema
tributario. El lado de la demanda tuvo origen asitico y fue a lo cual el resto del mundo
reaccion.
Cmo podemos estar seguros que este argumento es superior a la tradicional hiptesis de
dficit comercial europeo? El argumento del dficit comercial dice que "el dinero" tendra
que haber sido transportado a Asia para cubrir el desequilibrio comercial. "El dinero" aqu
se refiere a todos los tipos de monedas de valor alto que contienen el contenido
internacionalmente aprobado intrnseco, como el oro y la plata. Sin embargo, ya hemos
establecido aquel oro y la plata no viaj conjuntamente en el mercado asitico como un
artculo de equilibrio llamado "dinero". La plata de Nuevo Mundo realmente viaj de
Europa a Asia, pero se cruz en el camino con el oro que vena en direccin opuesta, de
Asia y al Oeste. "El dinero" abstracto no equilibr un dficit comercial del modo pasivo
comnmente retratado en la literatura. La plata, y no el oro, era una mercanca especfica
que viaj a Asia. El oro era uno de los tantos productos por los cuales la plata era
intercambiada. La causa de este comercio se basa en la evolucin endmica del mercado de
la plata, no tiene que ver con el desarrollo de mercados sin plata. Adems, el intercambio
de plata por oro no era un asunto de Europa versus Asia. La plata japonesa tambin fluy a
China a cambio del oro chino, que fluy a Japn, para exactamente los mismos motivos por
los cuales era transportado al Oeste. En resumen, Europa no era el centro pivote del
temprano comercio moderno; tampoco "el desequilibrio comercial" Este-contra-Oeste era el
mecanismo conductor del comercio mundial.
No haba ningn "desequilibrio comercial" para compensar, siempre y cuando
reconozcamos que la plata en s fue el producto clave distribuido a nivel mundial y que se
intercambi por artculos, en su mayora, seda y porcelana y oro, del continente asitico. La
causalidad estaba localizada en el mercado de plata en s mismo, con Amrica y con Japn.
China es entonces quien domina el lado de demanda. La metamorfosis del sistema de papel
moneda en China (que data a partir del siglo XI) a una economa a base de plata fue crucial.

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La sobre-emisin de papel moneda en China haba reducido el valor de este medio


fiduciario a prcticamente nada, a mediados del siglo XV (Gernet 1982, p. 415). El
comercio cotidiano requiri entonces de un medio de cambio para sustituir el papel moneda
sin valor. De este modo la plata fue elegida como opcin. El oro era demasiado valioso para
la mayora de las transacciones ordinarias, pero con la acuacin del cobre ste se convirti
en candidato por la preminencia monetaria. Geiss (1979, p. 155) explica como la plata
derrota el cobre en la siguiente cita:
"El valor de la moneda yace en el metal, no en la mente. Las monedas de cobre, en
este sentido, eran apenas diferentes de la plata; cada una fue valorada como un
pedazo de metal precioso. Pero mientras la plata poda ser probada por su pureza,
las monedas de cobre no podan. El probar una moneda de cobre implicaba su
destruccin. El nico modo de averiguar el contenido del cobre era de derretir la
moneda, y esto eliminaba la posibilidad de acuar dinero. Ms an, con monedas
de distinto peso y de diferente contenido de metlico en circulacin, con un precio
en monedas de cobre, se hizo ms difcil el negocio. El comerciante de arroz
tendra que especificar la moneda de cobre que tena en mente, cada una tena un
valor diferente en el mercado, y el precio del arroz del comerciante dependa del
tipo de moneda ofrecida en el pago. Era mucho ms simple de poner el precio con
la plata, y eso fue de hecho lo que pas. La plata vino ser el medio preferido de
valoracin y cambio".
La explicacin de Geiss es franca y convincente. "La conquista" gradual de la plata a la
economa china puede parecer relativamente inofensiva a primera vista - casi otro detalle de
los "estudios de rea"-, pero este desarrollo cambi la direccin del comercio internacional.
Esto tambin influy en la estructura de poder entre las naciones a travs del mundo.
La dinasta Ming intent repetidamente retardar la introduccin de plata en (y desde) los
centros costeros de poder mercante. La penetracin de la plata fue irresistible, ms an con
la exigencia de las administraciones locales de las regiones martimas de pedir que los
impuestos sean pagados en plata. Gradualmente los emperadores Ming abandonaron su
resistencia a la plata y pusieron en prctica el Sistema Tributario de Una Sola Rama (Single
Whip Tax o tambin Sistema del Ltigo), alrededor de 1570 (Huang 1974; Liang 1970). El
sistema del Ltigo solo especificaba dos cosas: primero, la mirada de tributos existentes se

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unificaba en una sola imposicin; segundo, todos los pagos fiscales deban ser hechos en
plata. Si se considera que China contaba casi con un cuarto de la poblacin de la tierra antes
del siglo XVII, adems de tener centros urbanos de hasta 1 milln de habitantes (cinco a
siete veces mayor que cualquiera de las ciudades ms grandes de Europa occidental), la
"platificacin" de China inevitablemente tuvo ramificaciones de impacto global. 10 El
sistema tributario de China se convirti a la plata, y ello afect a ms de un cuarto de la
poblacin del globo. La conversin de la ms grande entidad econmica de la poca a la
plata hizo que el valor del metal subiera como un cohete en China, en relacin con el resto
del mundo.
El comercio moderno mundial de plata implic transformaciones estructurales que
penetraron mucho ms profundo que el mero movimiento de un par de cientos de miles de
toneladas del metal blanco a su mercado ms lucrativo. El proceso arroj ganancias
prodigiosas para individuos e instituciones claves. Desde las minas en los Andes y en
Japn, a las calles de China, el magnfico beneficio se constitua en la fuerza y en el
motivo para cada tramo del comercio. Los intermediarios europeos sacaron ganancias del
comercio intercontinental y quizs an ms de los vnculos interasiticos comerciales. Pero
las entidades que controlaron los centros de produccin fueron realmente las grandes
beneficiarias: el Imperio espaol y el shogunato de Tokugawa. A la inversa e irnicamente,
el comercio de plata puede haberse contribuido indirectamente al derrocamiento de la
dinasta de Ming.

LA PLATA Y LAS BASES DEL PODER DE LA ESPAA IMPERIAL, DEL


SHOGUNATO DE TOKUGAWA, Y LA CHINA MING
La mina de plata ms rica en la historia del mundo fue descubierta a ms de 15,000 pies en
los Andes, en Potos (Bolivia actual), a una jornada de viaje de un mes y medio en algn
animal de carga desde Lima. Nada creca a esa altura, por lo que no haba poblacin al
momento en que se descubri plata en 1545. Durante los sesenta aos siguientes, en Potos
la poblacin aument a 160,000, igual que Londres o Pars. 11 Esto sera el equivalente en
10

La demanda de plata a lo largo de la regin costera de China por s sola debe haber sido muy significativa,
si se tiene en cuenta que Nanjing tena ms de 1 milln de habitantes y Beijing alrededor de 660.000 a
finales del periodo Ming (Rodzinski 1979, p. 201).
11
DeVries 1984, app. 1.

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nuestros das de 20 millones de personas que movindose sobre la Cuesta Norte de Alaska.
Claramente algo inslito suceda en Potos.
El Cerro Rico de Potos puede haber producido el 60 % de toda la plata extrada en el
mundo durante la segunda mitad del siglo XVI.12 Sus vetas eran increblemente ricas.
Adems de estos depsitos naturalmente generosos, una serie de nuevas tecnologas de
produccin la ms famosa la amalgama de mercurio o mtodo de patio- combinadas para
dar a las minas hispanoamericanas los costes de produccin ms bajos de plata (Jara 1966).
Este fenmeno del lado de la oferta fue particularmente fortuito, ya que coincidi
cronolgicamente con el extraordinario aumento en el valor de la plata causado del lado de
la demanda China por las fuerzas del Sistema del Ltigo nico.
La combinacin de costes de produccin bajos del lado de la oferta en Hispanoamrica y el
aumento del lado de la demanda chino en el valor de la plata en Asia gener probablemente
el auge de minera ms espectacular en la historia humana. Esta combinacin de las fuerzas
del lado de la oferta y de la demanda implic enormes ganancias.
Ninguna actividad cosech recompensas mayores que la minera de la plata de la corona
espaola, que sabiamente permiti al "sector privado " de empresarios manejar las minas de
Nuevo Mundo, en vez de hacerlo por s misma. 13 En cambio, la corona a travs de los
tributos tom una fraccin sustancial de la extraccin de ganancias. El impuesto ms
famoso era el quinto, un impuesto de separacin del 20 % sobre el valor grueso, pero haba
tambin muchos impuestos indirectos.14 Como bien marca Hamilton (1934, p. 34), el 27.5
% del total del registro de metales preciosos que entraron a Sevilla entre 1566 y 1645
perteneci a la corona de Castilla. 15 Los ingresos de las minas extranjeras proporcionaron la
fundacin fiscal para el Imperio espaol.

12

Cross (1983, p. 404) seala que "a pesar de la disminucin de Potos, a partir de la dcada de 1640, el
Virreinato del Per represent el 60% de la produccin mundial de plata en el XVI y los siglos XVII".
13
La corona controlaba directamente las famosas minas de mercurio cerca de Huancavelica en la costa
peruana. El resurgimiento de Potos despus de 1573 se debi a las reformas promulgadas por Toledo, que
inclua la adopcin exitosa del proceso de minera de mercurio en la amalgama (Cross1983, p.402).
14
Para la discusin del quinto, que con frecuencia asciende a algo menos del 20% en realidad, ver Brading y
Cross 1972.
15
15 Ntese que el 27,5% de los envos pertenecientes a la corona representa mucho ms que 27,5% del
beneficio total. Gran parte de los ingresos de la corona podra considerarse "ganancias", mientras que
costos enormes tuvieron que ser restado de los ingresos privados antes de llegar al beneficio neto.

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Espaa era un pequeo pas de quizs 7.5 millones de habitantes a mediados del siglo XVI,
aproximadamente la mitad la poblacin de Francia (Elliott 1961, p. 57). Elliott (1961, p.
62) ha descrito a la Castilla de 1600 como " una economa parecida en muchos aspectos a la
Polonia del Este de Europa, dedicndose a la exportacin de materias primas bsicas e
importando productos de lujo, al igual que las economas de los Estados europeos de
Oeste". Carande (1965, p. 340) y muchos otros clasifican a Espaa como una economa
atrasada, justificndose, de este modo, la observacin de que la fundacin financiera del
Imperio espaol estaba basada en recursos fuera de la pennsula Ibrica. 16 Las ganancias de
las minas eran enormes, y no haba ningn centro de beneficios comparable en otra parte,
las minas del Nuevo Mundo, entonces, fueron la base de apoyo financiera del Imperio
espaol (Flynn 1982).
Esta perspectiva Espaa nos conduce a inevitables conclusiones. Ya se ha establecido que
fueron acontecimientos domsticos dentro de China los responsables de elevar el valor de
plata en mercados mundiales, mucho ms all de lo que podra haber sido de otra manera.
El beneficiario ms grande del alto valor de la plata fue la corona espaola, que cosech
enormes ganancias por va del control de los centros de produccin de plata del Nuevo
Mundo y de los tributos. Por otra parte, las ganancias de la industria de la plata que
financiaron el imperio espaol fueron enormes debido a que China se haba convertido en
cliente de plata dominante a nivel mundial. Esto implica que en ltima instancia China era
la responsable de un cambio de poder dentro de la Europa moderna. De haber estado
ausente esta "platificacin" de China, es difcil de imaginarse cmo Castilla podra haber
financiado guerras simultneas por generaciones contra los otomanos en el Mediterrneo;
contra la Inglaterra protestante, contra Holanda y contra Francia, en Europa y Asia; y en el
Nuevo Mundo y en Filipinas contra los pueblos indgenas.
Incluso la China gigantesca no poda ser el sostn indefinido de Espaa. As tambin, las
decenas de miles de toneladas de plata acumulada sobre el continente asitico vieron caer
gradualmente su valor (tal como estaba sucediendo en el Oeste y Japn). Las importaciones
tarde o temprano saciaron el enorme mercado de la plata de chino. Sabemos que esta
aseveracin de la prdida del valor de la plata es exacta, porque hacia 1635 se necesitaba
16

Estudiosos como Elliott (1961) y Lynch (1984, 2: i), han enfatizado tanto tiempo en el sostenimiento
externo e interno del imperio espaol. Para una discusin ms completa de por qu creemos que el
sostenimiento del imperio era externo, no interno, lase Flynn y Girldez 1995.

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aproximadamente 13 onzas de plata para comprar una onza de oro en China, mientras que
medio siglo antes slo con 6 onzas de plata alcanzaba (Geiss 1979, p. 165). El valor de
plata tambin se cay en relacin con otras cosas, no solamente el oro, ello quiere decir
que la inflacin de precios ocurri. "A finales del siglo XVI... cuando la plata de Mxico y
Japn entr el Imperio de Ming en gran cantidad, su valor comenz a disminuir la inflacin
tuvo lugar. El metal se haba hecho ms abundante y su poder adquisitivo se disminuy.
Esta tendencia inflacionista afect el valor de todas las materias primas, por cuanto todo
haba sido valuado en la plata y sta haba perdido su valor. Las ramificaciones de este
cambio tocaron las vidas de cada uno en el Imperio " (Geiss 1979, p. 144).
Si la plata perda valor, ms dinero se necesitaba plata para comprar los artculos que s lo
haban mantenido. La inflacin se define como la entrega de ms piezas de dinero por un
conjunto dado de elementos, por lo que el descenso de la plata a su costo de produccin es
lo que finalmente hizo que los precios se inflaran en China, y de igual modo en Europa y en
otros lugares.
La inevitable cada anual en el valor de la plata es una cuestin crucial, ya que descenda
anualmente cerca de su costo de produccin en Amrica, y por lo tanto, la ganancia por
unidad de la plata tambin se contrajo. La disminucin de los beneficios no es consecuencia
de operaciones ineficientes, sino que fue el resultado inevitable de las leyes de la oferta y la
demanda (Doherty y Flynn 1989). La existencia de beneficios de arbitraje motiv el
comercio, y el comercio se motiv en s mismo, a su turno, tambin condujo a la
eliminacin de tales ganancias. Frente a la disminucin de los beneficios de la minera de la
plata, Castilla ya no poda pagar su vasto imperio. China contribuy poderosamente a la
duracin del imperio espaol. Sin embargo, la prodigiosa demanda de China no poda
evitar la erosin eventual de las utilidades mineras y por lo tanto la decadencia de Espaa.
La produccin hispanoamericana de plata puede haber alcanzado su punto mximo en
1590, pero la enorme produccin acoplada con la erosin de los beneficios por onza de
plata todava tiene implicancia (Flynn 1982, p.142).
Los historiadores tienden a centrarse demasiado en la cantidad de envos de plata, mientras
que los propios participantes slo se preocupaban por los beneficios asociados con el
comercio. En palabras irnica de un ejecutivo de hoy: ""Ya que perdemos el dinero sobre
cada artculo vendido, simplemente debemos compensarlo en el volumen!". Espaa

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experiment mltiples quiebras a finales de los siglos XVI y XVII, y durante un tiempo
record de produccin de plata, porque el valor de cada unidad de plata segua
disminuyendo. Cuando la ganancia por unidad de un producto disminuye a cero, la
multiplicacin de cero veces el beneficio por unidad cualquier cantidad de produccin debe
generar una ganancia total de cero. Las minas hispanoamericanas an no rendan ganancias
cero por unidad de producto, pero la tendencia era claramente en aquella direccin. La
disminucin del valor de la plata de la corona afect profundamente a los pagos de
intereses de la deuda federal de Castilla -solo "el equivalente a los ingresos de al menos
diez aos", para 1623 (Parker, 1979, p. 188), y finalmente super los ingresos totales de la
corona. Espaa desapareci como un poder serio del Occidente europeo y vio su base de
plata erosionada, pero la oleada ibrica para impulsarla haba sido muy larga e
impresionante. El hecho de que el Imperio de Espaa debiera su fundacin financiera a la
distante China es un recordatorio poderoso, tanto que la mayor parte de los acontecimientos
locales de la edad moderna slo pueden ser entendidos en trminos de historia mundial.
Dado que el hambre de plata de China alter el equilibrio de poder en Occidente mediante
la transferencia de enormes beneficios a la corona espaola, es lgico sospechar tambin un
cambio de poder de Asia, como resultado del comercio inter-asitico de la plata. Las leyes
de la oferta y la demanda se aplican en todos los continentes. Como se seal
anteriormente, Japn fue la principal fuente de plata de China a finales del siglo XVI y a
principios del XVII. Desde la isla se embarcaban 200 toneladas por ao de vez en cuando
(Innes 1980, sobre el cap. 6; Tashiro 1986, p. 2). En contraste a esta cifra, el promedio
conservador estimado por Attman (1986, p. 78) fue de 150 toneladas de plata que fluyeron
cada ao a Europa y dentro de Asia, en el siglo XVII. Quin captur las ganancias de las
minas japonesas, y qu fue de ellas?
El shogunato Tokugawa proporciona un ejemplo interesante de la historia comparativa de
Este-Oeste porque, al igual que la corona espaola con sus minas americanas, el shogunato
fue efecto el control de las minas de plata japonesas (Tashiro 1986, p. 3) y de lo vendido a
China. Flynn (1991) ha argumentado que las ganancias de minas de plata financiaron la
derrota de cientos de seores feudales rivales (daimyo), permitiendo la consolidacin de
Japn. El shogun fue forzado a alinearse con la clase mercante, crendose una economa
indgena a base del mercado con Asia (no Occidental). A diferencia de Espaa, los

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Tokugawa invirtieron enormemente en una infraestructura agrcola y urbana. Japn tuvo


xito en la retirada del sistema tributario chino y lleg a enviar tropas, en una tentativa
fracasada de conquistar China.
Los europeos eran intermediarios importantes en el comercio sino-japons de plata, con
Japn como el proveedor dominante y China como cliente. La pista japonesa del
capitalismo se desarroll de forma independiente, aunque casi al mismo tiempo de los
avances en el noroeste de Europa. Es difcil de imaginarse como cualquiera de estos
acontecimientos podra haber ocurrido en ausencia de la demanda china de plata.
Qu hay en cuanto al impacto de plata sobre China s misma? Atwell (1977, 1982, 1986,
1988) ha argumentado por mucho tiempo que la plata americana jug un papel crtico en la
evolucin comercial y poltica de la China domstica. Basando su argumento en los aportes
de Geiss (1979), Goldstone (1991, p. 371) ha desafiado este nfasis de Atwell sobre las
fuerzas externas a Asia (p. ej., el tesoro americano), insistiendo en cambio en aquellos
factores intra-asiticos que explican, a su criterio, los cambios estructurales dentro de las
dinastas Ming y Qing de China. Goldstone dice que la inflacin domstica de precios en el
tardo siglo XVI - y temprano siglo XVII, destruy la base financiera de la dinasta de
Ming. Los impuestos pagados en arroz pasaron a ser pagados en una cantidad fija de plata.
Pero por el perodo de un siglo, la plata en s misma haba perdido las dos terceras partes de
su valor. Aunque la cantidad de plata conseguida haba aumentado durante la dinasta
Ming, seguira siendo cierto que el poder adquisitivo de los impuestos platificados declin
definitivamente. La base fiscal de la dinasta de Ming se erosion porque los ingresos
tributarios de China disminuyeron continuamente en trminos de poder adquisitivo. La
institucionalizacin de impuestos fijos de plata durante una era de inflacin global de
precios (en trminos de plata) puede haber creado una crisis fiscal sobre el continente
asitico que condujo inexorablemente al derrocamiento de los Ming (logrado por los
manches en 1644).
Parece que los argumentos principales de Atwell y Goldstone no son incompatibles. Con su
contraparte japonesa, la plata americana contribua vigorosamente a los acontecimientos
dentro de China. Visto desde una mirada positiva, Amrica y Japn contribuyeron
decisivamente a la victoria de una clase mercante creciente que tuvo xito en la conversin
de China a una zona de plata.

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Lamentablemente para la dinasta de Ming, sin embargo, al fijar impuestos en trminos de


plata quizs pudo haber creado una crisis fiscal que condujo a la aparicin de la dinasta
Qing.

RESUMEN Y CONCLUSIONES
El comercio verdaderamente global pasa a un primer plano con la fundacin de la ciudad de
Manila en 1571, la que se convirti en el primer vnculo comercial directo y permanente
comercial entre Amrica y Asia. De esta fecha en adelante, todos los continentes
densamente poblados negociaron el uno con el otro directamente e indirectamente en
volmenes sustanciales. La plata era la condicin de este comercio global. Hispanoamrica
era la fuente de 150,000 toneladas estimadas de plata entre 1500 y 1800, comprendiendo
quizs el 80 % de produccin mundial. La segunda fuente principal de plata era Japn,
responsable de alrededor del 30 % de la salida mundial de plata en el siglo XVI y quizs
con el 16 % en el siglo XVII. No por casualidad, el almacn de Nagasaki fue fundado
prcticamente el mismo tiempo que Manila. La plata independientemente de si era
producida en Asia o en el Oeste era embarcada a China, cliente final y lder mundial
dominante, Mucha de la plata americana atraves el Ocano Atlntico, pasando por Europa
sobre su viaje a Asia. Europa export al menos 150 toneladas de plata cada ao a Asia, una
parte significativa de sta pasaba por Amsterdam. Attman ha sido quien mejor llam la
atencin sobre la ruta bltica, que derivaba hacia el Este, al menos 50 toneladas por ao.
Rutas comerciales tradicionales Mediterrneas-levantinas llevaron tambin cantidades
enormes de plata, pero fue la ruta del Cabo la ms grande de los tres.
El comercio directo de Acapulco, por Manila, y hacia a China do no ha sido
suficientemente abordado por la academia, pese a la evidencia de que 128 toneladas
anualmente eran enviadas por Manila, a finales de los siglos XVI y XVII (y 307 toneladas
en 1597, segn una sola fuente).
La investigacin reciente parece indicar que el comercio de Manila no se qued dormido
despus del 1620 o 1640, no obstante estn las observaciones de Chaunu (1960). El enorme
volumen de comercio no oficial (contrabando), hace que las cifras oficiales sean engaosas.
Chuan (1969) indica que por las costas del Pacfico se llevaban ms de 50 toneladas de

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plata al ao, durante todo el siglo XVII, lo que equivale a los envos combinados de
europeos de Portugal y las compaas holandesas e inglesas de las Indias Orientales.
La explicacin convencional de este flujo de oeste-a-este "del dinero" es aquella que
Europa tuvo que enviar el tesoro a Asia porque el Oeste tena que saldar su dficit
comercial con Asia. A los europeos les gustaban las sedas asiticas, las especias, y la
porcelana, pero los asiticos an no haban desarrollado una apreciacin para mercancas
europeas. Esta opinin convencional es demolida por al menos tres motivos. Primero, no
era "dinero" "tesoro" que se fluy hacia afuera de Europa, sino plata. La plata, y no el oro,
fue atrada hacia Asia; el oro asitico y tambin a veces el cobre (ambas sustancias
"dinero") fluy en la direccin de inversa, hacia Europa. Lo mejor es examinar los factores
que afectan a la oferta y a la demanda de plata por derecho propio, en lugar de confundir el
problema al agregar esta sustancia nica con Otros metales como "dinero", que est
acusado de haber desempeado un papel pasivo y reactivo. Segundo, el papel de Japn
tiene que ser considerado. Japn era la contraparte asitica de Amrica (lugar de
produccin) y Espaa (el pas que controla la produccin). Nosotros preferimos centrarnos
en el lado de la oferta como de la demanda de la minera de la plata, con independencia de
qu hemisferio y de qu centros de produccin se trata. Tercero, hay una anomala bsica
en el tratamiento de Amrica en la opinin convencional. Si el tesoro est acusado de haber
fluido desde Europa a Asia a causa de un dficit en el comercio europeo, entonces por qu
no el comercio del Pacfico se ha explicado en los mismos trminos? No sabemos de nadie
que sostenga que los galeones de Manila llevaban grandes cantidades de tesoro a Asia
debido al apetito insaciable de Amrica para los productos asiticos, que a su vez provoc
un dficit comercial del continente americano con Asia.
Representando a los metales preciosos como "dinero" pasivo que se adapta a los
desequilibrios comerciales se desva la atencin de las cuestiones centrales. La plata fue
producida con fines de lucro. Emigr desde los puntos de produccin (Japn y Amrica) a
clientes finales (principalmente China). Los acontecimientos dentro de China en gran parte
no han sido atendidos en las literaturas diversas que tratan los flujos globales de metales
preciosos y la inflacin moderna de precios, aun cuando China era el pas central. Las
entidades internacionales de negocio no habran embarcado las decenas de miles de
toneladas de plata a China a no ser que no hubiera ganancias significativas que indujeran

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aquella actividad. La conversin de ms de un cuarto de la poblacin del lder mundial (y


su gobierno) a clientes de plata contribuy a la subida del precio de plata en China.
Segundo, sobre el lado de la oferta, las minas de plata eran extraordinariamente ricas y
fueron descubiertas tanto en Japn y en Hispanoamrica. Por otro lado, las nuevas
tecnologas redujeron los costes de produccin. La oferta y la demanda forzaron el
desequilibrio creado: el valor de la plata en China era el doble que en el resto del mundo.
Esto es lo que condujo al comercio de la plata - al nacimiento de comercio mundial - y no
una nocin abstracta de dficits comerciales.
Tanto el Imperio espaol como el shogunato Tokugawa capturaron una parte sustancial de
ganancias de plata de las minas que ellos controlaron. Las minas de Espaa financiaron un
siglo de guerra del Imperio. El shogun (y sus precursores inmediatos) usaron las ganancias
para financiar la consolidacin de Japn y la retirada de la dominacin econmica de
China. Espaa casi aplast los poderes emergentes capitalistas de la Europa del noroeste,
mientras una economa orientada por mercado fue establecida dentro de Japn. Las leyes de
oferta y demanda garantizaron que el precio de plata disminuyera despacio a su coste de
produccin, que es lo que finalmente pas. Un efecto directo de este proceso es aquel
beneficio por onza de plata saliera con dificultad. Esto caus la cada de Espaa. Las
ganancias de las minas de plata japonesas cayeron a plomo tambin, pero la produccin de
oro y de cobre se elev en Japn en la segunda mitad del siglo XVII. El shogun tambin
haba invertido dinero pesadamente en mejoras de la infraestructura, as que no haba
ninguna cada para el Japn, en el siglo XVII.
La disminucin mundial en el valor de la plata en el perodo moderno fue traducida
directamente en inflacin global de precios. Cuando el dinero disminuye en el valor en lo
que concierne a bienes, a su resultado se le llama inflacin. Geiss (1979, p. 158) explica
este proceso claramente para el tardo Ming China: " Tales infusiones masivas de plata
disminuyeron el poder adquisitivo del metal. La plata, como cualquier artculo, perdi su
alto valor cuando el suministro excedi la demanda habitual. Esto a su turno afect los
precios de casi todo en el Imperio, porque la estructura de precios estaba atada al valor de
plata. "La tecnologa del transporte permiti la conexin de mercados de plata en todo el
mundo. La interconexin de mercados mundiales garantiz que la cada en el valor de la

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plata fuera global, que a su turno implic que la inflacin de precios fuera un fenmeno
global en todas las reas donde se mova plata.
Deliberadamente hemos descuidado cualquier tentativa de atar el continente africano en el
comercio global de plata. Sin embargo, parece que el portugus cambi enormes nmeros
(sobre todo por el contrabando) de esclavos africanos directamente por plata del Nuevo
Mundo va Ro de la Plata, en Brasil: Durante la dcada 1616-1625, las importaciones
registradas para Buenos Aires (la suma de bienes legales y confiscados) eran 7, 957,579
pesos, mientras las exportaciones para el mismo perodo ascendieron a slo 360,904 pesos.
El dficit anual comercial, encontrado por la plata pasada por contrabando desde el Alto
Per, habra ascendido a al menos unos tres cuartos de un milln de pesos por ao. Entre
1619 y 1623, 3,656 esclavos se habran introducido ilegalmente; su valor en el mercado en
Lima se habra acercado a dos millones de pesos. Estos nmeros no incluyen aquellos
esclavos legalmente importados y los que evadieron a funcionarios del puerto. El tamao de
estas cifras claramente indica una prosperidad y la envergadura del comercio ilcito en el de
Ro Plata a partir de los aos de 1580 hasta probablemente 1640. Durante los aos ms
prsperos, no menos de 1-2 millones de pesos (aproximadamente 25,000 a 50,000
kilogramos) fluyeron ilegalmente de las minas de Per hacia fuera por el puerto de Buenos
Aires. Estos totales equivalan desde el 15% al 30% de la produccin de plata de Potos.
(Cross1983, p. 414).
No todos los esclavos permanecieron en Brasil, ni eran todos ellos trabajadores de
plantacin. Palmer (1995) ha proporcionado la informacin demogrfica que sugiere que
entre 10,000 y 20,000 africanos fueran esclavos domsticos en Ciudad de Mxico a
principios del decimosptimo siglo. Desde entonces, como hemos discutido, la empresa
espaola en Amrica fue financiada por el mercado mundial de plata (como era las
actividades de los comerciantes portugueses), y ya que China era el factor dominante en el
mercado global de plata, entonces aparece que la trata de esclavos transatlntica era una
actividad importante, aunque indirectamente, bajo la influencia de acontecimientos
monetarios y fiscales en la dinasta Ming. En otras palabras, el cliente final, China, cre el
comercio provechoso en el Nuevo Mundo, y el comercio provechoso en Amrica cre la
demanda de esclavos africanos.

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Es evidente que una visin global del comercio moderno puede sugerir muchos temas de
investigacin que de otro modo podran pasar inadvertidos. Los estudiosos mucho tiempo
han estado interesados en el impacto de los europeos sobre Asia (y el resto del mundo). El
foco ha cambiado en los ltimos aos, sin embargo, sobre todo entre los eruditos asiticos
cada vez ms se acenta el papel histrico dominante del mercado intra-asitico.
Estos revisionistas ven a los europeos como habiendo participado en una enorme y
sofisticada red comercial asitica, ms que como habiendo introducido la modernizacin a
una Asia atrasada. Este ensayo est en el campo de los revisionistas; esto an sugiere una
inversin de causalidad. El impacto econmico de China sobre el Oeste era mucho mayor
que cualquier influencia europea sobre Asia en el perodo moderno. Estamos de acuerdo
con los sentimientos de Moloughney y Xia (1989, p. 68), quien protesta que "en el tardo
Ming, China no era un puesto avanzado de una economa centrada por la Sevilla mundial. "
Tal vez una reversin de esta lgica sera ms exacto: Sevilla fue un mensaje hacia fuera o
una economa mundial que no tena un centro, sino tres (Beijing sobre el lado de la
demanda, y Amrica y Japn en el lado de la oferta). La presencia fsica de los europeos en
Asia en - y la ausencia simultnea fsica de asiticos en el Oeste - naturalmente ha
conducido a los estudiosos a prestar atencin sobre todo al impacto del Oeste sobre Asia.
La potencia de fuego superior naval puede explicar la presencia de los europeos en Asia,
pero las corrientes submarinas econmicas ms poderosas corrieron en la direccin de
inversa. Sin la demanda china de plata, no habra habido ningn mecanismo de finanzas
para el Imperio espaol. Sin China, no habra habido ninguna revolucin de precios. Sin
China, el nacimiento de comercio mundial habra sido retrasado a algn grado
incognoscible. Pero China realmente se convirti, tanto monetaria como fiscalmente, a la
plata. Este hecho reverber a travs de todos los continentes y dio a luz al comercio
mundial en 1571, proporcionando una fuerza poderosa en la formacin del mundo
moderno.

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Traduccin realizada por la ctedra de Historia Moderna. de la Universidad Nacional de


Salta. Repblica Argentina.