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Le courrier lectronique

Dfinition

Le courrier lectronique (= email ou e-mail) est un des services les plus couramment utiliss
sur internet, permettant un expditeur d'envoyer un message un ou plusieurs
destinataires.
Le courrier lectronique a t invent par Ray Tomlinson en 1972.
L'Acadmie franaise lui a trouv le nom de ml , tandis que les qubecois ont adopt le
terme de courriel .
Depuis la parution du Journal Officiel du 20 juin 2003, le terme courriel a t adopt comme
dnomination principale du courrier lectronique dans la langue franaise.

Intrts

Le principe d'utilisation du courrier lectronique est relativement simple, c'est ce qui en a


rapidement fait le principal service utilis sur internet.
Il suffit de connatre l'adresse d'un destinataire pour lui faire parvenir un message.
Ses deux principaux avantages par rapport au courrier papier sont d'une part la
rapidit de transmission du courrier (quasiment instantane) et le cot rduit (cot global
de la connexion internet).
De plus, le courrier lectronique permet d'envoyer instantanment un courrier plusieurs
personnes simultanment.

Adresse lectronique
Les adresses lectronique dans le service de messagerie (metteurs ou destinataires) sont
des couples spars par le caractre @ (arobase ou at) : utilisateur@domaine
La partie de droite dcrit le nom de domaine concern et la partie de gauche dsigne
l'utilisateur appartenant ce domaine. A chaque domaine correspond un ou plusieurs
serveurs de messagerie.
Une adresse lectronique possde une longueur maximale de 255 caractre et peut
comporter les caractres suivants :
Lettres minuscules a z ;
Chiffres
Caractres . , _ et - .
* Le champ To : (ou en franais A : ) dsigne le destinataire principal. Cest lui que
sadresse le courrier lectronique.
* Le champ Cc : (ou en franais Copie : ) dsigne les personnes tenues informes de
la communication par email.
* Le champ Bcc : (ou en franais Copie cache ) dsigne des destinataires invisibles
de la part de lensemble des autres destinataires.

Conseils de rdaction d'emails

- Indiquer clairement le sujet du message dans la zone Objet (ou Sujet )


Il sera plus facile pour le destinataire de distinguer dans lensemble des courriers quil
reoit ceux qui sont prioritaires de ceux qui le sont moins si le sujet du message est
explicite.
Cela lui permettra aussi de classer plus facilement les courriers reus.
- N'envoyer le courrier lectronique qu'aux personnes concernes
Il est dsagrable pour les destinataires de recevoir du courrier dont il n'a pas besoin
De plus, cela accapare inutilement des ressources du rseau.

Conseils de rdaction d'emails

- tre bref et bien situer le contexte du message.


Utiliser des phrases courtes et prcises. Si le message est long, le diviser en plusieurs
paragraphes en facilite la lecture. Un texte prcis et bien structur permet dviter les
malentendus ou une mauvaise interprtation. Un message peut rapidement et facilement
tre retransmis d'autres personnes.
Dans le cadre dun usage professionnel, il faut utiliser un langage convenable (langage sms
bannir !) et viter lhumour dplac ou les sarcasmes.
-Faire attention aux documents attachs.
* Le destinataire d'un fichier attach ne possde pas forcment les logiciels permettant de le
lire. Assurez-vous que le fichier est enregistr dans un format dcodable par la plupart des
logiciels courants. (ex. .rtf au lieu de .doc).
* Faites attention la taille des fichiers attachs. Plus la taille est importante, plus le temps
de transmission et de rception sera long. Une pice jointe volumineuse risque de plus
d'tre refuse par le serveur de messagerie distant ou de saturer la bote du destinataire et
ainsi d'empcher la rception d'autres messages.
* Avant lenvoi dun message, veillez ce que la pice jointe soit bien prsente !

Conseils de rdaction d'emails

- Restreindre l'utilisation des caractres en majuscules.


Un texte rdig en majuscules est difficile lire. Par ailleurs, l'emploi de mots en majuscules
indique, dans les pratiques du Net, que l'on veut exprimer de grandes motions (joie,
colre), ce qui n'est pas toujours bien ressenti par votre correspondant. Pour faire ressortir
un terme, le placer plutt entre guillemets.
- Relire avant de transmettre un message.
Pensez corriger les fautes de frappe ou de franais. Le style des messages reflte l'image
de l'expditeur.
- S'assurer de bien s'identifier et de laisser des coordonnes la fin du message.
Laisser votre signature au bas des messages, en prcisant par exemple votre fonction, votre
entit de rattachement. Les coordonnes tlphoniques peuvent tre utiles si un de vos
destinataires cherchent vous joindre rapidement. La coutume veut que la signature soit
prcde d'une ligne contenant simplement deux tirets ( -- ).

Les listes de diffusion


- Une liste de diffusion (en anglais mailing-list) permet un expditeur d'envoyer un message
un ou plusieurs destinataires.
- Une liste de diffusion est base sur un logiciel appel gestionnaire de listes (en anglais
mailing-list manager, not MLM) ou robot de listes.
Ce logiciel est charg de la diffusion du courrier lectronique l'ensemble des abonns. Il doit
notamment grer les retours de courrier lectronique et les adresses ne rpondant pas. En effet,
si un utilisateur de la liste a programm un message d'absence, il risque de se crer un effet de
rebond (en anglais bounce) entre le gestionnaire de listes et le systme de messagerie de
l'utilisateur, aboutissant un change infini de messages.
Un gestionnaire de listes permet galement de rpondre des commandes prsentes dans le
sujet ou le corps du message. Voici des exemples de commande gnralement comprises par
les principaux gestionnaires de listes :
SUBSCRIBE: permet de demander l'inscription au gestionnaire de liste,
UNSUBCRIBE : permet de se dsabonner de la liste de diffusion
HELP : demande au gestionnaire de listes un courrier lectronique rcapitulant l'ensemble des
commandes

Les listes de diffusion

Le gestionnaire de liste est gnralement administr par un administrateur de listes, charg


de maintenir les listes en bon tat de fonctionnement et de les configurer selon les besoins.
Les listes peuvent parfois tre modres a priori, c'est--dire que tout message chang doit
d'abord tre valid par un modrateur pour pouvoir tre transmis la liste.
L'administrateur d'une liste peut dcider si les abonnes peuvent ou non rpondre aux
messages et si l'inscription la liste est libre. Lorsque les abonns peuvent se rpondre par le
biais de la liste, on parle de liste de discussion .
Il existe plusieurs gestionnaires gratuits de liste de discutions: liste google, liste yahoo, etc.

Fonctionnement

Le courrier lectronique est simple utiliser mais repose sur un fonctionnement plus
compliqu que celui du web.
Pour la plupart des utilisateurs son fonctionnement est transparent, ce qui signifie qu'il n'est
pas ncessaire de comprendre comment le courrier lectronique fonctionne pour pouvoir
l'utiliser.
Le fonctionnement du courrier lectronique est bas sur l'utilisation d'une bote lettres
lectronique.
Lors de l'envoi d'un email, le message est achemin de serveur en serveur jusqu'au serveur
de messagerie du destinataire. Plus exactement, le message est envoy au serveur de
courrier lectronique charg du transport (nomm MTA pour Mail Transport Agent), jusqu'au
MTA du destinataire.
Sur internet, les MTA communiquent entre-eux grce au protocole SMTP et sont appels
serveurs SMTP (parfois serveur de courrier sortant).

Fonctionnement

Le serveur MTA du destinataire dlivre alors le courrier au serveur de courrier lectronique


entrant (nomm MDA pour Mail Delivery Agent), qui stocke alors le courrier en attendant que
l'utilisateur vienne le relever.
Il existe deux principaux protocoles permettant de relever le courrier sur un MDA :
- le protocole POP3 (Post Office Protocol), le plus ancien, permettant de relever son courrier
et ventuellement d'en laisser une copie sur le serveur.
- le protocole IMAP (Internet Message Access Protocol), permettant une synchronisation de
l'tat des courriers (lu, supprim, dplac) entre plusieurs clients de messagerie. Avec le
protocole IMAP une copie de tous les messages est conserve sur le serveur afin de pouvoir
assurer la synchronisation.
Ainsi, les serveur de courrier entrant sont appels serveurs POP ou serveurs IMAP

Fonctionnement

Par comparaison avec le monde rel:


* les MTA font office de bureau de poste (centre de tri et facteur assurant le transport)
* les MDA font office de bote lettres, afin de stocker les messages (dans la limite de leur
capacit en volume), jusqu' ce que les destinataires relvent leur bote.
Il n'est pas ncessaire que le destinataire soit connect pour pouvoir lui envoyer du courrier.
Pour viter que chacun puisse consulter le courrier des autres utilisateurs, l'accs au MDA est
protg par un nom d'utilisateur appel identifiant et par un mot de passe.

Fonctionnement

- La relve du courrier se fait grce un logiciel appel MUA (Mail User Agent).
- Lorsque le MUA est un logiciel install sur le systme de l'utilisateur, on parle de client de
messagerie (par exemple Mozilla Thunderbird, Microsoft Outlook, Eudora Mail, Incredimail ).
- Lorsqu'il s'agit d'une interface web permettant de s'interfacer au serveur de courrier entrant,
on parle alors de webmail.

Connections aux serveurs emails

- Par dfaut (raisons historiques), il n'est pas ncessaire de s'authentifier pour envoyer du
courrier lectronique.
-> Il est trs facile d'envoyer du courrier en falsifiant l'adresse lectronique de l'expditeur.
Ainsi, la quasi-totalit des fournisseurs d'accs verrouillent leurs serveurs SMTP afin de n'en
permettre l'utilisation qu' leurs seuls abonns ou plus exactement aux machines possdant
une adresse IP appartenant au domaine du fournisseur d'accs.
- Lorsque le serveur de messagerie d'une organisation est mal configure et permet des
tiers appartenant des rseau quelconques d'envoyer des courriers lectronique, on parle
alors de relais ouvert (= open relay).
Les relais ouverts sont ainsi gnralement utiliss par les spammeurs, car leur utilisation
permet de masquer l'origine des messages. Par consquent, de nombreux fournisseurs
d'accs tiennent jour une liste noire contenant une liste des relais ouverts, afin d'interdire la
rception de messages provenant de tels serveurs.
Certains email non-spams sont parfois aussi bloqus (exemple avec hotmail...)

Connections aux serveurs emails

- On peut facilement surveiller vos emails au cours des passage sur le rseau
--> Il existe des programmes faits pour aspirer logins et mots de passe qui, s'ils n'ont
pas t crypts, peuvent donner une "tierce personne" l'accs votre compte comme aux
fichiers que vous avez stocks.
Ces "renifleurs" (=sniffers) sont utiliss par les pirates informatiques, voire par certaines
groupes du gouvernements.
Comment scuriser ses changes:
- crypter ses donnes: protocoles ddis ou crytage par logiciel, exemple par PGP (Pretty
Good Privacy) cle max 128 bits en France
- utiliser un remailer

Envoi d'emails anonymes

Les remailers anonymes


Il existe plusieurs sortes de remailers:
- ceux qui vous procurent une adresse anonyme qui permettra vos correspondants de
vous rpondre
- ceux qui postent les messages en rendant impossible la traabilit de celui/celle qui les a
envoy.
* Les remailers anonymes accessibles par le web sont trs pratiques, mais peuvent parfois
rvler certaines informations vous concernant. Cela n'envoie pas rellement d'emails
anonymes mais a utilise des pseudonymes (=pseudonymous remailer)
* Les Cypherpunk Remailers, aussi connus comme remailers de "Type I", enlvent les enttes des messages et les renvoient au(x) destinataire(s). Personne ne pourra vous
rpondre, mais cette mthode est quasi-intraable.
* Les Mixmaster Remailers, aussi connus comme remailers de "Type II", ont t conus pour
tre encore plus scuriss que les cypherpunk remailers. La majeure partie des attaques
contre les remailers de Type I sont inefficaces contre les Mixmaster remailers. Il vous faudra
pour cela tlcharger un utilitaire.

Envoi d'emails anonymes

Les comptes emails accessibles sur le web


Il existe beaucoup de serveurs mails accessibles par le web.
La plupart ont un client web (c'est dire une page web o vous pouvez rcuprer votre
courrier)
Certains proposent une connexion scurise par SSL, un "rpondeur", l'accs POP3, les
fichiers joints, le forwarding.
--> N'entrez jamais aucun lment de votre vritable identit quand vous y ouvrez un compte
si vous voulez prserver votre anonymat comme votre vie prive.
Les informations vous concernant ne sont jamais vrifies par un humain, moins que vous
n'ayez fait quelque chose de rprhensible...
Les emails envoys via ces services transmettent gnralement l'adresse IP qui vous a
permis de vous connecter votre fournisseur d'accs, qu'enregistrera de toute faon le
serveur de votre compte d'email. Vous pouvez cela dit utiliser un serveur web de proxy pour
cacher votre adresse IP ou un cyber caf...
Pour rester anonyme, il vous faudra utiliser une adresse IP anonyme CHAQUE fois que
vous vous connecterez ce compte. Vous pouvez aussi vous y connecter dans un cybercaf,
une bibliothque, etc. ou un proxy

Envoi d'emails anonymes


Certains d'entre-eux se servent de cookies, et frames, etc. et ne peuvent tre accessibles
travers un serveur proxy (comme Anonymizer).
Yahoo mail
Gmail
Hotmail
Caramail
FetchMail
YNN
AmEx
Apexl
Flashe
Go Play Email
Hello
Ioboxl
Info Spacel
Mail City
Mail Excit
Maui
MyOwnEmail
Net@ddress
PO Box
Post Master
Pronto
Start

Envoi d'emails anonymes

Exemple de pseudonymous remailer


--> permettent l'envoi d'e-mail en modifiant les en-ttes

* Formulaire web (souvent en php) :


Quelques liens: http://www.stupido.info/MailAnonyme.html, http://www.spoom.fr/
* Logiciels :
Exemple: AnonyMail : http://www.loguyciel.com/download/anonymail.zip