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1.

1 Altruismo
Desde aos atrs los psiclogos sociales ha tratado de
explicar o responder a la interrogante de porque
algunas personas ayudan a extraos y otras veces se
retiran y no hacen nada. En este apartado veremos
algunas teoras que explican este fenmeno psicosocial
(Baron, 2005, p. 398).
1.1.1. Definicin
El termino altruismo es entendido como la
preocupacin desinteresada por el bienestar de los
dems. (Baron, 2005, p. 400). Por otra parte debemos
tener en cuenta que el altruismo segn Barn es
distinto a la conducta prosocial, la cual es entendida
como accin de ayuda que beneficia a otra persona,
sin que necesariamente proporcione beneficios directos
a la persona que lleva a cabo la accin, y que puede
incluso implicar riesgo para quien ayuda (Morales &
otros, 2007, p. 389). Sin embargo para la RAE cita que
el altruismo es la diligencia de un sujeto en procurar el
bien ajeno aun a costa del propio.
1.1.2. Teoras explicativas
Para Morales & Otros menciona algunas teoras
explicativas acerca de la conducta altruista de las
personas, estas teoras son elaboraciones tericas a
partir de la versin original de Charles Darwin, que son
especialmente importantes en relacin con los

procesos psicosociales, a continuacin haremos una


breve descripcin de estas:
La seleccin por parentesco, propuesta por Hamilton
en 1964 se basa en que lo realmente importante es el
xito en la transmisin gentica a los miembros de la
siguiente generacin, el mismo autor comenta que los
padres que prefieren el bienestar de sus hijos antes
que el propio tienen mayor probabilidad de que sus
genes se conserven, ya que sus hijos se encargaran
de continuar la transmisin de esos genes. Desde esa
perspectiva, la conducta altruista se produce porque
suele existir algn beneficio para aquel que ayuda a
sus parientes, y mayor ser el beneficio cuanto ms
cercano sea el pariente (Morales & otros, 2007, p.
390).
Por otra parte el altruismo reciproco sustentado por
Trivers en 1971 quien hace mencin que explica cmo
este tipo de comportamiento ha podido evolucionar a
pesar de suponer un cierto perjuicio para el altruista.
De esta forma, el que ayuda puede tomar la decisin
de ayudar a otro o no hacerlo bajo la previsin de que
el otro le devuelva a l o a sus parientes la ayuda en
un futuro. El principio de reciprocidad, adems de ser
universal, tambin se produce en otras especies, y los
estudios primatolgicos muestran que los que para su
supervivencia dependen en mayor medida de la
cooperacin, comparten su comida con los que la
compartieron con ellos en el pasado (Morales & otros,
2007, p. 391).

pero s interacta con otras variables (Morales & otros,


2007, p. 394).
Otro enfoque segn Morales (2007), en cuanto al
funcionamiento de la conducta altruista se basan en
dos cuestiones: El primero estipula segn Buck
(2002), citado por Morales, que biolgicamente existen
afectos prosociales y afectos egostas, para ello el
hemisferio cerebral izquierdo est ms asociado con
las conductas y emociones prosociales que el derecho,
y dichas emociones y conductas facilitan la
comunicacin y la cooperacin entre los miembros de
una especie. Sin embargo, no parece que exista una
clara evidencia emprica de esto. La segunda cuestin
seala a la empata, la cual consiste en la habilidad de
ponerse en el lugar de los dems y ser capaz de
experimentar sus mismas emociones, as tambin
algunos autores mencionan que muchas respuestas
empticas preceden a conductas prosociales y que la
empata aparece en los humanos desde la ms
temprana infancia, lo cual llevara a pensar
Que es algo innato (Morales & otros, 2007, p. 393).
Para Eisenberg en el 2002 menciona que la conducta
prosocial se relaciona con el temperamento, ya que
aparece en las primeras etapas de la vida del ser
humano. El temperamento consiste en estilos de
reaccin ante las situaciones del ambiente, que
aparecen desde las primeras etapas de la vida y tienen
supuestamente un importante componente gentico. El
tipo de temperamento que posea un individuo no es
por s solo el causante del comportamiento prosocial,

Por otro Baron en el 2005 menciona un conjunto de


teoras que permiten explicar la conducta prosocial a
continuacin realizaremos una descripcin de estas:

a.

Empata-Altruismo

Segn Baron refiere que la explicacin menos egosta


de la conducta prosocial es la plantea que las personas
empticas ayudan a los dems porque sienta bien
hacer el bien. Batson y sus colegas (1981)
propusieron bajo esta premisa la hiptesis de la
empata-altruismo. Ellos sugieren que al menos
algunos actos prosociales estn motivados solamente
por el deseo desinteresado de ayudar a alguien que lo
necesita (Batson y Oleson, 1991). Esta motivacin a
ayudar puede ser lo suficientemente fuerte como para
que el individuo que proporciona la ayuda est
dispuesto
a
tomar
parte
en
una
actividad
desagradable, peligrosa y que incluso ponga en riesgo
su vida (Batson, Batson et al., 1995). Los sentimientos
de compasin pueden ser lo suficientemente fuertes
como para que pesen ms que todas las dems
consideraciones (Batson, Klein et al., 1995). El
poderoso sentimiento de empata le da evidencia
validada al individuo de que debe valorar de verdad el
bienestar de la otra persona (Batson, Turk et al.,
1995). Batson y sus colegas idearon un procedimiento

experimental para probar esta visin altruista de la


conducta de ayuda, en el cual activaron la empata del
espectador al describirlo como similar o como dismil a
la vctima. Luego al espectador se le presentaba la
oportunidad de ayudar (Batson et al., 1983; Toi y
Batson, 1982). A cada estudiante universitario que
participaba en la investigacin se le dio el rol de un
observador que miraba a otra estudiante en un
monitor de televisin mientras ella ejecutaba una tarea
y (supuestamente) reciba choques elctricos al azar.
Esta estudiante era de hecho una asistenta de
investigacin que haba sido grabada en una cinta de
vdeo. Cuando la tarea estaba en marcha, la asistenta
deca que tena dolores y confesaba que cuando era
nia haba tenido una experiencia traumtica con la
electricidad. Ella estaba de acuerdo en continuar si era
necesario, pero el experimentador le pregunt al
observador si estara dispuesto a intercambiar su lugar
con ella o si deba simplemente suspender el
experimento. Cuando el nivel de empata era bajo
(vctima y participante dismiles), los participantes
prefirieron terminar el experimento en lugar de llevar a
cabo un acto prosocial doloroso. Cuando el nivel de
empata era alto (vctima y participante similares), los
participantes estuvieron de acuerdo en tomar el lugar
de la vctima y recibir los choques. Aparentemente
este acto altruista estaba motivado slo por la
preocupacin emptica por la vctima. Adems, otras
investigaciones indican que cuando la ayuda basada en
la empata no tiene xito, la persona que ayuda
experimenta emociones negativas (Batson y Weeks,
1996). En otras palabras, la alta empata no slo

conduce a una accin prosocial porque esa conducta


hace sentirse bien, sino que un intento de ayudar que
resulta infructuoso te hace sentir mal. Cialdini y sus
colegas (1997), en una muestra de su desacuerdo con
esta visin desinteresada de la conducta prosocial,
estn de acuerdo en que la empata conduce a la
conducta prosocial, pero sostienen que esto ocurre
slo si hay una superposicin entre uno mismo y el
otro. Si otra persona se superpone a nosotros mismos
en efecto, es parte de nuestro autoconcepto
entonces el participante que ayuda simplemente se
est ayudando a s mismo. Estos investigadores
presentan evidencia de que sin este sentimiento de
unidad, la preocupacin emptica no aumenta la
conducta de ayuda. Batson y sus colegas (1997)
respondieron con evidencia adicional que indica que la
percepcin de superposicin no es necesaria la
empata conduce a ayudar incluso en ausencia de
unidad.
b.

Alivio de un estado negativo:

Otra teora sugiere que las personas algunas veces


ayudan porque estn en un estado de nimo negativo
y desean sentirse mejor. A esta explicacin de la
conducta prosocial se le conoce como el modelo del
alivio de un estado negativo (Cialdini, Baumann y
Kenrick, 1981). En otras palabras, la conducta
prosocial puede actuar como una actividad de
autoayuda que permite reducir nuestro afecto
negativo. Las investigaciones indican que no importa si
las emociones negativas del espectador se activaron

antes de que se presentara la emergencia o si se


activaron debido a la emergencia, es decir, puedes
estar molesto por haber recibido una mala calificacin
o por haber visto a un desconocido herido. En
cualquier caso, puede que lleves a cabo una accin
prosocial fundamentalmente con el fin de mejorar tu
nimo (Dietrich y Berkowitz, 1997; Fultz, Schaller y
Cialdini, 1988). En estas situaciones, la tristeza
conduce a la conducta prosocial y la empata no es un
componente (Cialdini et al., 1987).
c.

Alegra emptica

Siguiendo a Baron En general es verdad que tener un


impacto positivo sobre los dems nos hace sentir bien,
literalmente puede ser mejor dar que recibir. Entonces,
el ayudar puede explicarse utilizando la hiptesis de la
alegra emptica (Smith, Keating y Stotland, 1989).
Desde esta perspectiva, el que ayuda responde a las
necesidades de la vctima porque desea sentirse mejor
logrando algo. Una implicacin de esta formulacin es
que para la persona que ayuda es crucial saber si sus
acciones tuvieron un impacto positivo en la vctima. Se
plantea que si ayudar estuviera basado enteramente
en la empata, la retroalimentacin sobre sus efectos
sera irrelevante. Es esto cierto? Smith, Keating y
Stotland (1989) con el fin de intentar responder a esta
pregunta, les pidieron a los participantes de una
investigacin que miraran una cinta de vdeo en donde
una estudiante de sexo femenino deca que era posible
que abandonara la universidad porque se senta
aislada y angustiada. Luego, se les dio la oportunidad

de dar consejos. A algunos se les dijo que recibiran


retroalimentacin de la efectividad de sus consejos y a
otros que no se les comunicara qu decidi hacer la
mujer. La mujer fue descrita o como similar al
participante (alta empata) o como dismil (baja
empata). Bajo estas condiciones, la empata por s
misma no era suficiente para provocar una respuesta
prosocial, por el contrario, se requera de la empata y
la retroalimentacin sobre nuestro impacto
En cada uno de los tres modelos tericos
anteriormente descritos 1) hiptesis de la empataaltruismo, 2) modelo del alivio de un estado negativo y
3) hiptesis de la alegra emptica el estado afectivo
es un elemento crucial, es decir, la conducta prosocial
ocurre porque aumenta el afecto positivo o disminuye
el afecto negativo. Estas tres formulaciones se basan
en la suposicin de que las personas llevan a cabo
conductas de ayuda ya sea porque les hace sentir bien
o porque les hace sentir menos mal. La emocin
activada cuando llevamos a cabo una accin prosocial,
a veces se denomina entusiasmo de quien ayuda un
sentimiento de calma, vala personal y calidez (Luks,
1988). Cada uno de estos tres modelos puede hacer
predicciones precisas acerca de cmo responder la
gente, dependiendo de las circunstancias especficas.
Sin embargo, hay una cuarta explicacin de la
conducta prosocial que enfoca el asunto de una
manera completamente diferente quizs la tendencia
a ayudar a otros se basa en la gentica en lugar de las
emociones.

d.

Determinismo gentico

El modelo del determinismo gentico se basa en una


teora general de la conducta humana (Pinker, 1998).
Los psiclogos evolucionistas enfatizan que no somos
conscientes de responder a influencias genticas lo
hacemos simplemente porque estamos hechos de esa
manera (Rushton, 1989b). En efecto, los humanos
estn programados para ayudar as como estn
programados con respecto al prejuicio, la atraccin,
escoger pareja, la agresin y otros comportamientos.
Archer
(1991)
describe
cmo
las
teoras
sociobiolgicas se basan en el concepto de la seleccin
natural. Se asume que muchas caractersticas
conductuales se basan en la gentica, tal como ya est
bien establecido para las caractersticas fsicas. En
cada caso, las caractersticas son seleccionadas a
travs de la evolucin puramente sobre la base de su
relevancia para el xito reproductivo. La nica meta
del individuo es la necesidad inconsciente de asegurar
que sus genes sean transmitidos a la siguiente
generacin.
Es
ms
probable
que
cualquier
caracterstica fsica o conductual que favorezca esa
meta est representada en las futuras generaciones,
antes que otras que interfieran con la transmisin
gentica o que sean irrelevantes para ella. Fjate que
el entusiasmo generado a veces por una explicacin
evolucionista puede conducir a percepcin selectiva.
Por ejemplo, los bilogos han observado que los
suricatos parecen ser altruistas porque hay uno que se
mantiene de guardia mientras los dems comen. El
trabajo del suricato centinela es vigilar si hay halcones

y dar una seal de advertencia para as proteger a sus


compaeros (Clutton-Brock et al., 1999; Yoon, 1999).
Sin embargo, se ha descubierto recientemente que los
guardias aparentemente desinteresados primero
comen hasta saciarse y luego se paran a vigilar, y esta
tarea no es simplemente para ayudar a sus
compaeros aquellos que permanecen de guardia
son los primeros en divisar al depredador y en correr
en busca de cobijo cuando el peligro amenaza
(Clutton-Brock et al., 1999). En otras palabras, este
centinela altruista en realidad acta en su propio
beneficio. Hemos sealado a lo largo de este captulo
que tanto la empata como los actos prosociales
dependen en parte de la similitud entre la vctima y el
espectador. Estudios de varias especies indican que a
mayor similitud gentica entre los organismos de dos
individuos, ms probabilidades hay de que uno ayude
al otro cuando ste necesite ayuda (Ridley y Dawkins,
1981). Los tericos evolucionistas asumen que la
conducta prosocial resulta de un gen egosta, es
decir, mientras ms similar sea el Individuo A al
Individuo B, probablemente tendrn ms genes en
comn. Si esto es as, cuando A ayuda a B, hay ms
probabilidades de que alguna porcin de los genes de
A se vea representada en futuras generaciones, incluso
si A muere durante el proceso de ayuda (Rushton,
Russell y Wells, 1984). En trminos ms generales, la
adecuacin gentica del organismo de cada
individuo requiere que viva lo suficiente para
reproducirse y que aumente las posibilidades
reproductivas de otro individuo cuya composicin
gentica es similar a la propia (Browne, 1992).

Burnstein, Crandall y Kitayama (1994) ofrecen un


punto de vista ligeramente diferente pero que lleva a
la misma conclusin. Ellos plantean que no estaba en
el mejor inters de los humanos prehistricos ayudarse
el uno al otro la seleccin natural no favorece la
ayuda. Cualquiera que ayudara a otra persona en
una emergencia, como ahogarse o ser atacado por un
depredador, se arriesgaba a ser asesinado, y en
consecuencia, a no transmitir sus genes. Una
excepcin a este resultado es el caso en que la
persona que necesita ayuda es un familiar cercano. En
este caso, la seleccin natural favorecera a aquellos
que ayuden a los familiares que sean lo
suficientemente jvenes para reproducirse. Ayudar a
un familiar cercano es percibido como algo racional,
tico y como una cuestin de obligacin pero, esto
es verdad slo si ayudar afecta la supervivencia o el
xito reproductivo (Kruger, 2001) y slo si el individuo
se siente cercano emocionalmente al familiar
(Korchmaros y Kenny, 2001). Burnstein y sus
colegas condujeron una serie de estudios basados en
decisiones hipotticas acerca de quin debera recibir
ayuda. Los participantes de la investigacin mostraron
mayor probabilidad de ayudar a un familiar cercano
que a un familiar lejano o a alguien que no era un
familiar, tal como se predijo en base a la similitud
gentica. Igualmente, se ofreci ms ayuda a los
familiares jvenes que a los viejos, tal como se predijo
en base a la habilidad reproductiva por ejemplo, se
le dio ms ayuda a una familiar lo suficientemente
joven como para tener hijos que a una familiar postmenopusica. Buck y Ginsberg (1991), en una revisin

de la literatura sobre altruismo, concluyeron que no


hay evidencia de un gen que determine la conducta
prosocial. Sin embargo, entre los humanos, y entre
otros animales tambin (de Waal, 1996), hay
habilidades basadas genticamente para comunicar
emociones y para formar vnculos sociales. Pueden ser
estas capacidades hereditarias las que incrementen las
posibilidades de que una persona ayude a otra cuando
surgen problemas. En efecto, los humanos son
intrnsecamente sociables y capaces de la empata.
Cuando las personas interactan entre s en las
relaciones
sociales,
siempre
son
prosociales,
generalmente ayudan y a menudo son altruistas
(Fiske, 1991, p. 209). Probablemente encontraras ms
satisfactorio si utilizramos este ltimo prrafo para
anunciar cul de estas diferentes explicaciones de la
conducta prosocial es la correcta. En lugar de eso,
diremos que parece muy posible que respondamos a
las necesidades de los dems basndonos en una
variedad de motivos. Adems, diferentes individuos en
diferentes situaciones pueden ayudar por razones muy
diferentes. Sin importar la razn subyacente a
cualquier respuesta prosocial especfica, podemos
estar de acuerdo en que un aspecto muy positivo de la
conducta humana es que frecuentemente estamos
dispuestos a ayudar a aquellos que lo necesitan.
1.1.3. La conducta de ayuda planificada: el voluntariado

El voluntariado es un comportamiento de ayuda con


carcter no obligatorio, que se lleva a cabo

planificadamente y a travs de la gestin de una


organizacin, y que no es puntual, sino que se
desarrolla por un perodo de tiempo relativamente
extenso. Ha de estar planificado, es decir, deben existir
unos objetivos que cumplir, unos medios materiales y
humanos para llevarlos a cabo, una programacin,
temporalizacin y reparto de tareas, una evaluacin
formativa y sumativa de las tareas que se realizan,
etc. De hecho, no son muchas las diferencias con el
trabajo remunerado. Una de las diferencias con la
conducta de ayuda interpersonal es que esta ltima
suele incluir un sentimiento de obligacin personal
hacia el receptor. Sin embargo, los voluntarios no
conocen en muchas ocasiones a las personas que se
beneficiarn de su comportamiento.

El voluntariado tiene cuatro caractersticas


(Penner, 2002):

Es una conducta a largo plazo.

Es una accin pensada y planificada.

Es una ayuda no obligatoria.

Se produce bajo un marco organizacional.

1.2 Agresin.
A lo largo de la historia humana, la agresin ha sido de
gran inters para los estudiosos del comportamiento
del hombre. Los psiclogos sociales han tratado de
comprender su naturaleza, orgenes y funciones. En el
siguiente apartado daremos un vistazo a este
comportamiento del ser humano.

1.2.1. Delimitaciones conceptuales


En el vocabulario cotidiano de las personas, se
entiende por agresin como Acto de acometer a
alguien para matarlo, herirlo o hacerle dao
(Diccionario de la RAE). Sin embargo para entender
desde un punto de vista de la Psicologa Social,
tomaremos la definicin de Barn (2005), el cual lo
define como la conducta que tiene como meta daar a
otro ser viviente, que est motivado a evitar ese tipo
de tratamiento (Baron, 2005, p. 447).
1.2.3. Factores
Frustracin.- Si preguntramos a las personas que
entiende por agresin, posiblemente coincidan en que
es la manera en que me siento cuando algo o alguien
me impide obtener lo que quiero o espero obtener en
una situacin, para Barn (2010) esta aseveracin
juega un papel importante que le ha permitido generar

dos hiptesis: La primera sostiene que la frustracin


con lleva siempre a alguna forma de agresin. En
conclusin est teora sostiene que las personas
frustradas siempre llevaban a cabo algn tipo de
agresin y que todos los actos agresivos se daban
como resultado de la frustracin. Hoy en da muchos
psiclogos sociales no aceptan la idea de que la
frustracin sea la nica causa de la agresin, o incluso
la ms importante. En lugar de eso, la mayora cree
que ste es slo uno de los muchos factores que
pueden conducir a la agresin (Baron,2005, p. 454 455).

Provocacin directa.- En otras ocasiones la


provocacin fsica o verbal puede incurrir en una
respuesta agresiva. La tendencia general del
hombre ante crticas injustas, comentarios
sarcsticos, etc. es generalmente de responder
de la misma manera, devolviendo la agresin de
la misma manera o aun incluso un poco ms
(Baron,2005, p. 455).

Agresin
desplazada.En
ocasiones
la
provocacin puede llegar por parte de alguna
persona con poder o autoridad y dicho sujeto se
las arregla de alguna manera para que su
temperamento este en sitio, sin embargo, en
otro momento otra persona dice o hace algo
irritante, las cuales probablemente para otros
individuos pasaran desapercibidos, pero en este
caso hace que el sujeto de la experiencia
anterior arremete contra ella de manera

agresiva como si la hubieran provocado muy


fuertemente. En conclusin estamos hablando
de una agresin contra alguien distinto a la
fuente de una fuerte provocacin inicial. La
agresin desplazada ocurre porque las personas
que la llevan a cabo no desean o son incapaces
de agredir a la fuente inicial de la provocacin
(Baron,2005, p. 457).

La exposicin a la violencia en los medios de


comunicacin.- Este factor es uno de los que la
mayora de nuestra poblacin recibe de
influencia.
Actualmente
nuestro
medio
bombardea de violencia a nuestra sociedad, sin
que se regule de alguna manera el contenido de
los programas de televisin e incluso pelculas,
etc. Muchos psiclogos sociales han realizado
miles de estudios para probar esta posibilidad y
los resultados parecen claros: La exposicin a la
violencia en los medios de comunicacin puede
de hecho ser un factor que contribuye a los altos
niveles de violencia en pases donde esos
productos son vistos por grandes cantidades de
personas (Baron,2005, p. 459).

Activacin intensificada.- teora que plantea que


la activacin producida en una situacin puede
persistir
e
intensificar
las
reacciones
emocionales
ocurridas
en
situaciones
posteriores. Por ello Bajo ciertas circunstancias,
la activacin intensificada, cualquiera que sea su
origen, puede aumentar la agresin como

respuesta a la provocacin, frustracin u otros


factores (Baron,2005, p. 460).

1.2.4. Consecuencias
Cuando nos referimos a las consecuencias en este
apartado, veremos que los factores que se han
mencionado anteriormente dan hincapi a esta
conducta en el ser humano, y as tambin
mencionamos que la agresividad es parte innata en el
hombre. Sin embargo vemos que uno de los efectos
desatados de esta conducta radica en el fenmeno
psicosocial conocido como Bullying, el cual se define
como un patrn de conducta en donde se escoge a un
individuo como blanco de una agresin sistemtica por
parte de una o ms personas. La persona-objetivo (la
vctima) generalmente tiene menos poder que aquellos
que llevan a cabo la agresin (los acosadores). Por
otro
lado
tambin
tenemos
otro
fenmeno
denominado violencia
en
el
lugar
de
trabajo, ltimamente en las noticias, escuchamos
incidentes de violencia que han aparecido con una
frecuencia alarmante en los ltimos aos, y parecen
reflejar una creciente oleada de violencia en los
lugares de trabajo. Segn las estadsticas ms de 800
personas al ao son asesinadas en su trabajo slo en
Estados Unidos (Baron,2005, p. 471 - 473).
1.2.5. Subcultura de la violencia y normas sociales

La Teora de la cultura del honor explicara tambin la


existencia de una subcultura de la violencia en grupos,
sobre todo juveniles, que defienden unos valores
relacionados con la defensa del honor mediante la
violencia. Esta teora basada en los valores culturales
enfatiza el alto valor que algunas personas otorgan a
la posesin de habilidades de lucha, valenta. En
definitiva, un aspecto importante que subyace a esta
hiptesis de la cultura del honor es el relacionado con
las normas. Las normas sociales pueden tanto
promover como restringir la agresin. Debido a la
fuerza destructiva de la agresin, en todas las
sociedades existen normas destinadas a regularla. Por
tanto, toda conducta agresiva es objeto en cualquier
sociedad de interpretaciones en funcin de los juicios
sociales que genere sobre su mayor o menor grado de
adecuacin y tambin sobre la intencionalidad o no de
provocar dao. Una norma social muy establecida es la
de reciprocidad: si alguien nos hace el bien, no
debemos hacerle el mal, pero si nos hace el mal,
estamos justificados para devolvrselo. Adems si
actuamos as, recibimos aprobacin social. En
definitiva, cuando, tras analizar la informacin, una
accin recibe la calificacin de agresiva, es muy
probable que la violencia se devuelva o se intensifique.
Por tanto, la informacin sobre el actor y/o su
conducta servir en ocasiones para justificar, explicar o
excusar al agresor. La dimensin normativa de la
agresin es fundamentalmente cultural. Una buena
prueba de ello es que las normas sociales imperantes
difieren entre culturas. Por ejemplo, la sociedad
estadounidense es ms violenta que las europeas, lo

que se refuerza con normas como el derecho a llevar


armas de fuego, la norma de la durezamasculina o la
norma de la privacidad del hogar (Smith y Mackie,
1997). De forma paralela, se habla de la existencia de
una subcultura de la violencia, es decir, de la
inclinacin de ciertos grupos sociales a emplear la
violencia para resolver sus problemas (por ejemplo, las
vendettas de la mafia, o violencia entre escolares que
se produce en los centros educativos). El ltimo punto
introduce una idea importante: las normas cumplen un
papel fundamental en la agresin intergrupal y la
violencia colectiva. Por lo general, se observa que los
individuos en grupo muestran ms conducta agresiva
que cuando estn solos. Adems, una vez que se
emplea la agresin como forma de resolver problemas,
su utilizacin se hace ms frecuente. Cuando los
grupos e individuos atacan a otros y los perjudican,
tienden a desarrollar caractersticas que hacen ms
probable un dao mayor y ms intenso en el futuro, en
funcin siempre de las caractersticas culturales y las
condiciones sociales (Staub, 1999).
.2.6. Violencia y diferencias de gnero

Las explicaciones que se ofrecen sobre las diferencias


de gnero invocan bases genticas, hormonales o
sociales. Las conclusiones sobre estos estudios nos
llevan a afirmar que, aun admitiendo que las bases
genticas y hormonales juegan algn papel, de ello no
se deduce que los hombres sean ms agresivos o que
las ideas estereotipadas carezcan de importancia. Las

diferencias surgen, ms bien, de una compleja


interaccin de diversos factores que son cambiantes.
Segall (1988) propone, para explicar esta compleja
interaccin, el Modelo biocultural interactivo. Segn
este modelo, son tres los factores que han dado lugar
a un mayor aprendizaje de agresin en los hombres;
por un lado, la divisin del trabajo por sexo, por otro,
el riesgo y defensa del honor, motivando as
actuaciones con violencia fsica y comportamientos
delictivos. Seran los valores del guerrero, en palabras
de Tedeschi (1997). Se destaca en esta teora que una
caracterstica importante de la tendencia a la violencia
es que los miembros de esos grupos violentos tienen
una visin pesimista y fatalista del mundo identidad de
gnero y por ltimo, la construccin de la propia
identidad de gnero junto con el distanciamiento del
gnero contrario. En este caso, la necesidad de una
identificacin con el propio gnero y las propias
caractersticas biolgicas generarn normas que
justifiquen la conducta violenta.

En general, existe la creencia cultural de que no est


bien que las mujeres sean agresivas. Este hecho
motiva que, en caso de recurrir a la violencia, la forma
de explicar y hablar sobre la agresin sea distinta. En
concreto, los hombres manifiestan una representacin
ms instrumental de la agresin y las mujeres ms
expresiva (Muncer y Campbell, 2000). Esto es, el
hombre, en lneas generales, suele emplear la agresin
para conseguir otros objetivos. Entre los antecedentes

de
esta
agresin
se
encuentran
elementos
relacionados con la autoestima y reputacin (honor),
con la posesin de recursos sexuales y con la
obtencin de recursos fsicos o materiales. Como
prueba de lo anterior, el estudio de Andreu, Pea
yMartin(1999) sobre las diferencias de gnero a la
hora de justificar distintos tipos de violencia puso de
manifiesto que los hombres tienden a justificar ms
fcilmente determinadas conductas agresivas como
ser irnico, obstaculizar, pegar, torturar y
matar, al igual que niveles leves, moderados y
extremos de situaciones que impliquen defensa. Todos
estos casos implicaran una utilizacin instrumental de
la agresin para la obtencin de recursos fsicos y
sociales. La mujer, por su parte, tiende a emplear la
agresividad
como
un
comportamiento
fundamentalmente expresivo o emotivo, por lo que el
tipo de agresin al que ms frecuentemente recurre es
la indirecta, en estrecha correspondencia con su rol
sexual. Dado que se ve estereotpicamente a la mujer
como ms tierna, dulce y sumisa, no se espera de ella
que acte de forma agresiva y violenta. De este modo,
ante una situacin que le provoca un dao, la mujer
canalizar su agresin hacia otras formas de violencia,
y analizar con mayor frialdad qu debe hacer y cmo
hacer pagar ese dao. Adems, desplazar el objeto
de la agresin, lo que implica la no asuncin de
conductas agresivas de riesgo y la bsqueda de
otrosmodos de responder a la agresin (Archer, 2004).

Las atribuciones y relatos sobre la agresin, as como


las diferencias que surgen entre la agresin intra- e
inter-gnero completan las ideas de los prrafos
anteriores. En resumen, parece razonable concluir que
las diferencias en el proceso de socializacin han
marcado diferencias en la percepcin y conducta de
hombres y mujeres. Algunos autores llegan a hablar
de la existencia de un vnculo entre sexo y agresin
(Mussweiler y Frster, 2000). De hecho, estos autores
realizan varios experimentos en los que observan de
manera concluyente la existencia de asociacin entre
trminos semnticos relacionados con la agresin y la
facilitacin de una conducta agresiva. Ahora bien, se
trata de una relacin que se produce de forma distinta
para hombres y mujeres. En el caso de los hombres, la
activacin semntica de palabras relacionadas con
agresin incrementa la probabilidad de manifestar
conductas agresivas mientras que en las mujeres no.
En cambio, las mujeres perciben ms rpidamente la
agresividad que los hombres. Estos resultados indican
que las respuestas perceptivas y conductuales de
hombres y mujeres son consistentes con las
experiencias que ambos tienen.

1.2.7. Violencia contra las mujeres


El concepto de honor que se utiliza en esta sesion
guarda relacin con la idea de sndrome cultural que
seala
Triandis
(1996)
y
con
determinadas
caractersticas culturales que diferencian unos pases

de otros. Se llega incluso a relacionar este constructo


de culturas del honor y culturas de no honor con la
dimensin de individualismo-colectivismo y se seala
como culturas del honor a los pases tambin
colectivistas como los del Mediterrneo (Grecia, Italia y
Espaa), las culturas rabes y de Oriente Medio, las
culturas latinas y sudamericanas y los estados del sur
de los Estados Unidos de Norteamrica. En estas
culturas se enfatiza el honor masculino y se fomentan
los roles de gnero tradicionales que animan y
perpetan la violencia contra las mujeres. La diferencia
con las culturas de no honor descansa en la saliencia y
centralidad que estas cuestiones del honor tienen
sobre la interaccin social cotidiana (Vandello y Cohen,
2003). En definitiva, se ejerce violencia contra las
mujeres en nombre del honor (Amnesty International,
1999) y este fenmeno est ms presente en
determinadas culturas o pases como Turqua, Pakistn
o Afganistn, entre otros y, ms en general, en
aquellas culturas donde la idea de patriarcado y el
control masculino es mayor y no tanto por una
enseanza religiosa islmica (Sever y Yurkadul, 2001)
sino por la amenaza que supone la igualdad de gnero
a la prdida del poder y del control de la pareja
(Lpez-Sez, 2006), de manera que se justifica la
violencia hacia la mujer por un incumplimiento de su
papel de gnero o estereotipo de gnero (Ferrer y
Bosch, 2000). El rol de gnero se refiere a una serie
de creencias consensuadas sobre las caractersticas de
hombres y mujeres que se convierten en normativos
sobre lo que se debe y no hacer para cada sexo (Eagly,
1987). Este rol juega un importante papel sobre todo

en culturas basadas en el honor que implica un


conjunto de caractersticas de identidad conocidas
como machismo Vandello y Cohen (2003) realizan dos
estudios en los que comparan una cultura del honor
con una cultura de no honor teniendo en cuenta, por
un lado, las percepciones acerca de un hombre que ha
sido engaado por su mujer y su reaccin violenta
ante este hecho y, por otro, las reacciones de las
personas ante una situacin real de violencia. En el
primer estudio, con participantes en Brasil y en Illinois
(USA), sus resultados muestran una clara diferencia
entre la cultura del honor y la cultura de no honor. As,
mientras que los estadounidenses de Illinois perciban
al hombre que responda con violencia como menos
digno de confianza y menos hombre, los brasileos
consideraban que era ligeramente ms hombre y que
mediante la violencia recuperaba parte de su honor. Y,
aunque en los dos pases se condenaba la violencia,
slo los brasileos mostraban cierta justificacin en su
uso. En el segundo estudio tambin se producen
diferencias culturales en las reacciones ante una mujer
que ha sufrido violencia. Los participantes procedentes
de culturas del honor (hispanos y sureos de Estados
Unidos de Norteamrica) tenan mejor impresin de la
mujer que manifestaba lealtad y arrepentimiento y la
evaluaban como ms fuerte si decida continuar la
relacin, mientras que las personas originarias del
norte de los Estados Unidos eran ms favorables a una
mujer que manifestaba independencia y se propona
abandonar al agresor, mientras que, si continuaba la
relacin, la consideraban dbil.

Preguntas de anlisis
A continuacin se presentan tres preguntas que
permitirn afianzar la revisin terica realizada en esta
sesin y orientar la lectura que seguidamente se
presenta.

1.
Defina usted en sus palabras que significa
altruismo?
2.
Mencione cules son los factores que
participan en la conducta prosocial?
3.
Cul es la deferencia entre agresin y
violencia?

La agresin es un tema latente en nuestra sociedad, es


importante establecer la diferencia entre agresividad y
agresin, a continuacin te invito a revisar la siguiente
lectura, la que permitir clarificar este tema.
ASPECTOS CONCEPTUALES DE LA AGRESIN: DEFINICIN Y MODELOS
EXPLICATIVOS
En el presente artculo los autores presentan una
revisin histrica del estudio de la agresin. En lo

referente a su definicin, se revisa su concepto y la


delimitacin del mismo respecto de otros trminos,
tales como agresividad, ira, hostilidad, violencia, delito
o crimen. As mismo, se resumen una seleccin de las
principales tipologas de la agresin. Por ltimo, se
presentan los distintos modelos explicativos de la
conducta agresiva: instintivos, biolgicos, del drive,
conductuales, cognitivos, aquellos centrados en la
dinmica familiar y en los hbitos de crianza, as como
las aproximaciones evolutivas y, finalmente, los
modelos integradores.