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Clair de lune Analyse linaire

1re strophe : une fte manque


1) L'identification de l'me et du paysage
Le pome s'adresse un destinataire inconnu : la femme aime (grce au titre du recueil Ftes
galantes)
Aspect
archaque
et
galant
(madrigal)
Verlaine va tablir une identification entre l'me et le paysage => cl du pome : ts les lments
sont
porteurs
d'une
signification
affective
et
symbolique
(v.1) "Pasyage choisi" : raffinement aristocratique de l'me et du paysage
L'antcdent "que" (v.2) est ambigu : renvoie "me" ou "paysage" ?
renforce cette identification
2) Les caractristiques du paysage intrieur
a) une atmosphre magique
Vers
2
:
l'inversion
du
verbe
met
en
relief
"charmant".
Forme progressive "aller charmant" : archasme qui met en vidence la continuit du charme qui
s'exerce
:
impression
de
mystre.
L'identit
des
masques
est
mystrieuse.
"bergamasques" : sens flou => habitant de Bergame ou danse de Bergame.
b) l'ambigut gaiet-tristesse
Thme de la feinte, de la vrit qui se dissimule sous une apparence mensongre
Connotation
d'une
atmosphre
de
gaiet
"masques",
"dguisements
fantasques"
:
bal
masqu.
"jouant du luth", "dansant", "bergamasques" : lexique du chant et de la danse => atmosphre de
fte.
"masque"
voque
aussi
la
dissimulation,
la
feinte
Dissimule la mlancolie "quasi tristes sous leurs dguisements fantasques" (v.3-4)
rejet de "tristes" : cassure, fausse note qui dchire l'atmosphre de gaiet
"i"
=>
effet
produit
:
fausse
note
tristesse incertaine dissimule sous le masque de la gaiet
c) la musique des vers
sonorits nasales "vont", "charmant", "jouant", "dansant" => effet musical volontaire
connotation
de
tristesse
Vers 2 : allitration du "m", rime riche "masques et bergamasques"
Continuit
qui
accentue
l'envotement.
Vers 3 : rythme saccad, coup, voque celui de la danse - mots brefs et rptition du "":
lgret

2e strophe : l'accentuation de la mlancolie


1) L'approfondissement de l'ambigut
Personnages
toujours
au
premier
plan.
Le mouvement se ralentit, on ne voit plus les personnages danser, mais seulement chanter.
Tous
les
personnages
symbolisent
l'tat
d'me
de
la
destinataire.
Vers
5
:
rsume
l'ambigut
des
sentiments
"chanter"
:
gaiet
"mode
mineur"
:
tristesse
Vers 6 : le contenu de la chanson est picurien (qui voque la philosophie du plaisir)
ides
de
frivolit,
galanterie,
gaiet
Vers
7
:
mlancolie
sous-jacente
bonheur
:
masque
auquel
on
a
pas
l'air
de
croire
On ne sait ps la nature des sentiments suggrs - domaine du flou
Thme de la feinte, des apparences, des sentiments qui se cachent derrire ceux-ci (comme dans
la 1re strophe)
2) Un vers charnire (vers 8)
Vers
8
:
"Ils
n'ont
pas
l'air
de
croire

leur
bonheur"
rsum des vers prcdents et charnire qui amorce ceux qui vont suivre
"leur chanson se mle au clair de lune" (v.9) tristesse des personnages, correspondance
horizontale
entre
l'auditif
et
le
visuel
(ou
synesthsie)
il annonce la dernire strophe
3) La musique de la strophe
Structure
de
la
strophe
"tout
en
chantant"
(v.5)
"Et
leur
Sonorits nasales en "en" et en "ou" associes des sonorits
=> association qui illustre l'ambigut entre
Vers 8 : allitration du "l" : "leur", "mle", "clair", 'lune" :
Limpidit
des
sonorits
qui
suggre
la
puret

en

reprises.
chansons"
(v.8)
plus claires "u", "i", "".
la joie et la tristesse
sonorit fluide et claire
du
clair
de
lune.

3me strophe : le parc au clair de lune


1) Un rythme mysical
Pas de propositions principales, appositions au "clair de lune" qui achevait la strophe
prcdente.
strophe
construite
sur
des
reprises
musicales.
Tout se passe comme si le vers 8 se prolongeait sur toute la dernire strophe : prolongation du
rythme,
panouissement.

substantifs
repris
v.8
=>
v.9
+
adj.
v.11
=>
v.12
+
=> amplification du rythme, panouissement lyrique.

avec
"clair
adj.

enrichissement
de
lune"
"jets
d'eaux"

2) Une modification de l'atmosphre


A prsent, les personnages s'loignent, et on se concentre sur le cadre, le parc
l'tat d'me est reprsent par le cadre et ses personnages.
a) retour la srnit
Qui
s'oppose
au
mouvement
fivreux
du
1er
quatrain
Vers
9
:
"calme"
:
rythme
assez
lent
Vers 10 : "rver" : notation affective qui suggre un tat de contemplation, de recueillement
vision des statues : "marbres" (v.12) => mtonymie : paisible, un peu lointain, froid
"sangloter d'extase" (v.11) : oxymore "sangloter" = triste ; "extase" = beau
"calme clair de lune" sonorits clairs et limpides.
b) tristesse et beaut
Nouvelle
ambigut
sans
mensonge
L'me
parvient

un
paroxysme
de
larmes
dlicieuses.
Cette lvation de l'me est symbolise par le mouvement ascendant des arbres et des jets d'eau.

Conclusion
Le
pome Clair de lune est
trs
reprsentatif
du symbolisme
esthtique.
Le
paysage
est
ici
le
symbole
de
l'tat
d'me.
Au dbut, l'me s'parpille dans la feinte gaiet/tristesse. A la fin, les masques disparaissent et
l'me retrouve son unit dans le calme et la nature, s'abandonne une motion pure et profonde.
Mon reve familier Plan de commentaire
I- L'implication de l'auteur
- L'emploi de la premire personne du singulier
Le " je " de l'auteur s'adresse un " tu " inconnu qui pourrait aussi bien tre lui mme
(soliloque). Il s'oppose au elle qui introduit le rcit du rve. Verlaine reprend le " je " qui
rappelle le mal-tre chant par les romantiques, pour nous suggrer peut-tre que seul un
tre idal pourrait dchiffrer son cur, partag entre les hommes et les femmes.
- L'emploi des adjectifs possessifs
Verlaine accentue sa prsence travers les multiples adjectifs possessifs la premire
personne, mon front, mon cur. Ces adjectifs renforcent l'ide que le pote est bien le
principal personnage du texte
- L'effet des rptitions
Les rptitions sont souvent d'apparentes maladresses mais ici elles produisent un effet
d'envotement pour mieux nous faire pntrer le charme de la parole. La conjonction et qui
apparat6 fois dans la premire strophe cre l'effet d'une berceuse rythmique. La seconde

rptition " elle seule " dans le second quatrain connote la fois le soulagement et le
regret, soulagement pour Verlaine d'avoir trouv mme si ce n'est qu'en rve l'harmonie
faite d'amour, de douceur et de comprhension, mme s'il ne s'agit que d'un strotype de
femme-mre et de femme-femme, mais aussi regret qu'il n'en existe qu'une seule qui
puisse l'aimer et le comprendre.
- Valeur de l'exclamation et des interrogations
Par l'exclamation " hlas ", Verlaine dplore peut-tre qu'une seule personne et qui plus est
appartenant au monde onirique puisse l'aimer et le comprendre, mais rien dans le texte ne
nous permet de l'affirmer. Il peut galement dplorer que cette femme appartient au
royaume des morts, et dans ce cas sa crature de rve ressemble plus un ange. Les deux
interrogations nous confirme dans cette voie. Il ne s'agit pas du rve d'une rencontre
possible mais au contraire de celui d'unerencontre impossible. La femme de Verlaine
manque de prcision, elle est envisage d'une faon globale et abstraite.
II-La place et le rle de la femme
- Sa progression
Verlaine n'a pas trouv dans sa vie la femme qu'il cherche. Son existence est onirique, elle
est immatrielle, Verlaine ne se souvient mme pas de son physique. Si au fil de la
progression, on observe la femme en tant que terme constant du pome, elle passe dans le
vers 2 du rle de " femme inconnue " a celui d'un sujet d'amour " que j'aime " puis d'un
sujet aimant " qui m'aime ". Dans le dernier tercet, elle s'loigne compltement " des voix
qui se sont tues ".
- Le flou de son portrait
Il n'est pas question d'une femme en particulier mais de la femme en gnral. Elle n'est
pas nomme parce qu'elle n'a pas d'identit, parce qu'elle reste floue. Observons que sa
figure fminine ne revt pas mille visages successifs mais que subtilement s'oprent des
variations lgres d'un rve l'autre " ni tout fait la mme, ni tout fait une autre ".
- Complice, indiffrente ou sujet passif ?
Verlaine a enfin trouv dans son rve l'harmonie faite d'amour, de douceur et de
comprhension " et qui m'aime " " elle me comprend ". C'est un strotype de femme
mre et de femme-femmesoumise et pleine de compassion.
- Sa charge de mystre
Par une espce de paradoxe, le pote cre la figure qu'il voque. La femme de Verlaine est
charge de mystre. D'une vision globale de la femme idale amoureuse et soumise, on
passe des dtails " son nom doux et sonore ", son regard " pareil celui des statues " , sa
voix " l'inflexion des voix qui se sont tues " qui donne cette femme un semblant
d'identit.
- Sa mtamorphose
Verlaine fait souvent ce rve sans prciser depuis combien de temps. La femme dans cette
vocation devient un monument d'espoir sculpt dans l'imaginaire. Mais dans sa ralit
que l'on devine dans les derniers vers ne reprsente-t-elle pas le miroir abstrait dont a
besoin le pote pour que lui soit retourne l'image de sa souffrance qui amplifie devient la
source du pouvoir magique du pote.
- Le thme de la mort.
Cette femme rve apparat dans les vers 11 14 sous le signe de la mort " trange et
pntrant ". En effet ce rve ne se droule pas de faon classique, superficielle sur l'cran
des nuits de Verlaine mais poursuit le pote au del du rve et s'installe en lui au point de
l'envahir. L'ide de mort, des dfunts n'est que suggre, attnue par l'euphmisme du
silence, " les aims que la vie exila " et " des voix qui se sont tues ".
III- L'importance des sentiments
- La place de la rciprocit
Les verbe aimer et comprendre dvoilent quel point la condition du pote est difficile et
combien il a besoin d'tre compris et aim. Cette qute de la rciprocit devient l'axe du

pome.
- Vocabulaire et expressions
Le pote tient ce que le lecteur soit log la mme enseigne que lui, qu'il devienne son
complice sur la piste de " l'inconnue ". Mais le pote propose des repres qui n'en sont pas,
et il convient pour conduire l'enqute de s'investir dans le rve qu'il donne partager.
Verlaine nous berce avec un rythme lancinant et rptitif pour mieux nous endormir.
- La place du temps
" je me souviens ", les souvenirs de Verlaine semblent s'tre estomps avec le temps. Il ne
se rappelle plus du nom mais simplement de sa sonorit " doux et sonore ". La prsence des
statues, qui figent le temps lui donne ici un repre.
CONCLUSION
Mon rve familier est l'occasion pour Verlaine d'voquer la dure condition de pote meurtri
par son hyper sensibilit et de parler de lui mme. Verlaine s'est cach derrire la femme
qui lui apparat dans son " rve familier " pour nous concentrer sur son sort et nous faire
connatre son drame intrieur.

Commentaire littraire
I.

Un

contraste

rve-ralit

Confusion

Le rve accompagne la ralit de lauteur : "je fais souvent ce rve" -> prsent dhabitude, en
relation avec le dterminant dmonstratif "ce rve" qui indique que le rve est dj connu.
Le dterminant dmonstratif "ce" met en valeur le mot "rve", rpt dans le titre et au vers 1 et
plac juste avant ce qui peut tre considr comme la csure du vers 1.
Le rve est "familier" (titre du pome) mais galement "trange et pntrant" (vers 1) ->
confusion et contradiction car ce qui est familier n'est en gnral pas trange : Verlaine rve dun
monde diffrent ("trange") mais dans lequel il se retrouve ("familier").
Les allitrations en [r] et en [t] font sonner durement ce premier vers.
Rythme confus, flou : nombreux enjambements (vers 1, vers 3, vers 5...), refus de la csure
lhmistiche, (vers 9, 13-14..), dirses ("inflexion" prononcer en 4 syllabes vers 14).
Le lieu et le temps ne sont pas dfinis. Beaucoup d'lments ne sont pas dfinis (apparence
physique vers 9, prnom de la femme vers 10). La femme est "lointaine" (vers 13)
=>
Le
rve
est
confus :
perte
de
la
ralit.
2

Atemporalit

du

pome

Les
temps
verbaux
C'est le prsent qui domine "et que jaime et qui maime" (vers 2) : prsent de vrit gnrale.
Ruptures aux vers 11 et 14 avec l'emploi du pass : caractre insaisissable de la femme, prsente
et
absente
(vie/mort)
Le
pome
semble
hors
du
temps.
"souvent" : prsent qui englobe pass, prsent et futur. Aucune indication de quand se passe le
rve.
"statues" (vers 12) : atemporalit, ternit et immobilit comme source de bonheur.

II.

La

femme

La

rve

femme

aime

Seule certitude : l'amour est rciproque "et que jaime, et qui maime" (vers 2), "et m'aime et me
comprend"
(vers
4).
C'est
l'amour
parfait :
amour
et
comprhension.
Linsistance forte sur le verbe aimer est montre par lhomophonie des vers 2-3-4 ("la mme"
pronom
indfini
et
"maime"
du
verbe
aimer).
Allitration douce en [m] au vers 2 pour illustrer la douceur de l'amour.
Cohsion
rythmique
des
vers
2
et
3
:
6/3/3/3/3/6
Anaphore de
"elle
seule"
->
amour
unique
Elle seule est capable de comprendre et consoler le pote ("et les moiteurs de mon front blme, /
Elle
seule
les
sait
rafrachir"
vers
7-8)
"cur transparent" (vers 5) : la femme comprend les motions du narrateur.
Le prnom et l'apparence de la femme ne sont pas importants -> amour profond
"regard des statues" (vers 12) -> ide de la beaut intemporelle de la statue
2

La

femme

mystrieuse

La
femme
est
"inconnue"
(vers
2)
mais
pourtant
aime.
Le femme n'est pas dfinie : "ni tout fait la mme / Ni tout fait une autre" (vers 3-4).
Son
prnom
et
son
apparence
physique
sont
confus
(vers
9-10).
La
femme
est
"lointaine"
(vers
13)
=>
Femme
singulire
et
mystrieuse
3

Mais

cette

femme

n'existe

pas

"hlas !" (vers 6) interjection lyrique (exprime la douleur). Mise en valeur par la prsence devant
la csure -> exprime le regret que la femme ne soit qu'en rve mais n'existe pas dans la ralit.
"Je me souviens qu'il est doux et sonore, / Comme ceux des aims que la Vie exila." (vers 10-11)
"la Vie exila" = qui sont morts (priphrase et euphmisme). Signifie que les tres aims par le
pote
dans
la
ralit
sont
morts.
=>
Mlancolie
Le pass simple tranche trs fortement avec le prsent dominant dans le sonnet => diffrence
rve
(prsent) /
ralit
(pass).
"sa voix, lointaine, et calme, et grave" (vers 13) -> adjectifs connots l'ide de mort.
"qui se sont tues" vers 14 : gnralisation par le pluriel (cf. vers 11 "des aims") + priphrase
("qui se sont tues"= "que la Vie exila"). Paralllisme entre les deux vers qui sont tous deux en
dernire
position
dans
le
tercet.
Le mot "tues" termine le sonnet -> sonne comme un couperet, obligeant presque relire le
sonnet
autrement.

Conclusion

Mon rve familier est l'occasion pour Verlaine d'voquer la dure condition de pote meurtri par
son hyper sensibilit et de sa capacit s'chapper momentanment de la ralit grce au rve.
Verlaine se rfugie dans la femme qui lui apparat dans son "rve familier" pour se consoler de la
perte des tres aims dans la dure ralit de la vie.
I- L'Art potique, la synthse d'une exprience
Regard port posteriori, l'Art potique se singularise par une triple exigence, "de la musique avant
toute chose", "et pour cela prfre l'impair" "car nous voulons la Nuance encor".
- Pourquoi la prfrence de l'impair
C'est une caractristique de la posie Verlainienne dj prsente ds les Pomes saturniens. On trouve
des pomes rythms de cinq ou sept syllabes tantt en isomtrie, tantt
en htromtrie (alternance de mtres pairs et impairs) comme dans chanson d'automne (4/3).
Verlaine justifie
II- L'Art potique, thorie et pratique
L'Art potique ne se contente pas d'noncer un certains nombre de prceptes mais il les met en
musique et les illustre par le biais du rythme, des sonorits, du lexique et de la rime.
- Un pome didactique
Verlaine numre un certain nombre de rgles, " De la musique avant toute chose", " prfre l'impair
", " l'indcis au prcis", " De la musique encore et toujours ".
- Une uvre polmique
En dehors de la leon de posie, c'est un texte polmique travers les strophes V, VI, VII qui
attaque la posie spirituelle du des XVIIe et XVIIIe, la posie romantique du XIXe et la
posie parnassienne. Verlaine tourne en drision les effusions lyriques d'un Lamartine ou
d'un Musset et la posie parnassienne travers l'un de ses principaux reprsentants, Thophile
Gautier. A la prcision de la couleur d'un Gautier, Verlaine prfre le contraste, la demi-teinte. Verlaine
estompe les formes et les couleurs, privilgiant le flou seul capable de susciter toutes sortes de
confusions.
- Un exercice de style
. L'impair
Dans son pome, l'Art potique Verlaine met en uvre les principes qu'il nonce. Le pome se scande
en 4/5, " de la musique avant toute chose " mais aussi en 3/6 , " ce ton vers soit la chose envole ",
en 2/4/3, "Plus vague et plus soluble que l'air " ou 1/3/5. C'est un quilibre instable qui s'apparente
un faux pas perptuel
. La rime
Si Verlaine conserve la rime, il ne la place pas au dessus de tout. Si la rime est, pour lui, une parure
ncessaire dont on ne peut se passer, on ne doit pas en abuser. Il affaiblit son effet d'cho trop
rptitif par des assonances et desallitrations qui rpartissent les chos phoniques l'intrieur des
vers, " Plus vague et plus soluble que l'air ", allitrations en l et pl, " Par un ciel d'automne attidi,
assonance en ie. La rime n'est plus qu'un des multipleslments sonores dont il dispose pour
traduire ses impressions.
. La mprise
L'art de la mprise consiste crer une confusion dans le langage, de faon mler troitement le dit
et le non dit. Dans" la nuance fiance le rve au rve et la flte au cor " la substitution de fiance
unir fait basculer le vers dans un registre amoureux charg de douceur.
III- Art potique ou mprise ?
Tous ces conseils paraissent bien inapplicables car ils se rfrent un tat d'me particulier, celui de
Verlaine. On aurait tort d'y voir une sorte de modle prt l'emploi que Verlaine aurait
systmatiquement appliqu. Il ne s'agit en aucun cas d'un testament car il y eu au moins quatre
cinq Arts potiques chez Verlaine, tantt faisant sienne des thories parnassiennes ou celles plus
proches de l'cole romane.
CONCLUSION
L'Art potique n'est pas un trait de potique mais plutt un bilan, un regard port sur une
esthtique en volution constante. C'est un trait trop marqu par la personnalit de Verlaine, par son
style pour tre impassible et faire figure d'Art potique. L'Art potique est la posie de l'phmre
l'oppos de tout dogmatisme.

COMMENTAIRE COMPOS
L'Art potique de Verlaine reprsente en 1884, date de sa publication, un manifeste
symboliste, au mme titre que L'Art de Gautier nonait en 1857 la profession de foi
parnassienne (cf. ci-dessus, p. 6 et p. 8). Nous verrons quelle est la posie rejete par
Verlaine, celle qu'il prconise, et nous nous demanderons enfin si on peut considrer ce
texte comme un vritable art potique.
L'Art potique : une raction contre une certaine conception de la posie
L'Art potique s'impose d'emble comme une raction virulente vis--vis des formes
potiques antrieures.
Verlaine rejette d'abord, la strophe 5, la posie spirituelle du XVIIIe sicle :
" Fuis du plus loin la Pointe assassine,
L'Esprit cruel et le Rire impur. " (v. 17-18)
La " Pointe assassine " dsigne ici les tours ironiques de la posie satirique. On pense
aux pigrammes [ce sont de petits pomes satiriques] de Boileau ou de Voltaire.
La cruaut de la raillerie (" Pointe assassine ", v, 17; " L'Esprit cruel ", v. 18), son
caractre trop rationnel, sont pour Verlaine aux antipodes de la vraie posie. Le rire,
consquence du mot d'esprit, est rejet comme " impur " (v. 18). L'aspect grandiloquent,
dclamatoire de la posie romantique (XlXe sicle) est aussi condamn :
" Prends l'loquence et tords-lui son cou ! " (v. 21)
Les effusions lyriques de Lamartine ou de Musset, la posie message de Hugo
manquent pour Verlaine de naturel.
Mais l'Art potique est essentiellement une critique de la posie parnassienne attaque
surtout travers un de ses principaux reprsentants, Thophile Gautier. Le titre mme
du pome (Art potique) prend l'allure d'une riposte : LArt de Gautier ludait dans son
titre toute rfrence la posie et prenait pour modle les arts plastiques. A l'oppos,
Verlaine assimile d'emble la posie la musique (v, l ).
Si Gautier privilgiait la couleur et le contraste (cf. explication de L Art, p. 6), Verlaine
prconise l'emploi de la " Nuance " (v. 13-14); son idal est la " chanson grise " (v. 7),
c'est--dire une posie en demi-teintes, capable d'veiller toutes sortes de confusions.
Alors que Gautier recherchait le trait prcis, la nettet des contours, Verlaine n'aspire
qu' les estomper en cultivant le flou, l'opacit :
" C'est des beaux yeux derrire des voiles,
C'est le grand jour tremblant de midi. " (v. 9,10)
L'un affectionne les matires dures, solides (marbre, bronze, agate); l'autre prfre
toutes les formes de l'inconsistance, comme l'indique la double rfrence l'eau et
l'air pour voquer de faon image le vers impair :

" Plus vague et plus soluble dans l'air. " (v. 3)


En s'en prenant la rime, Verlaine s'attaque encore cet autre minent reprsentant
du Parnasse qu'est Banville. Ce dernier avait, en effet, rduit la posie un pur jeu
formel en affirmant que la rime est tout le vers. Verlaine dnonce au contraire la
souverainet de la rime :
" Tu feras bien, en train d'nergie,
De rendre un peu la Rime assagie.
Si l'on n'y veille, elle ira jusqu'o? " (v. 22-24)
et son caractre facile et artificiel :
" Qui sonne creux et faux sous la lime. " (v. 28)
Il s'lve, en fait, contre une certaine conception de la posie qui n'attribue de
l'importance qu' la forme sans jamais la rattacher une motion, une sensation.
Cette critique apparat nettement dans la rime " Rime "/" lime " (v. 25-28) qui runit
Gautier et Banville dans la mme cole des potes " ciseleurs ", artisans du vers
parfait. Si le savoir-faire est une condition ncessaire de la posie - Verlaine saura
toujours tirer les effets les plus subtils de la versification - il n'est certes pas une fin.
[ La conception verlainienne de la posie]
Sachant maintenant ce que Verlaine rejette, nous sommes mieux mme de cerner sa
propre conception de la posie. Nous verrons qu'elle se caractrise par une triple
exigence quant l'utilisation du vers, l'emploi des mots et au contenu de sa posie.
Ses recherches musicales et lexicales aboutissent une criture non plus descriptive
mais suggestive, non plus objective mais impressionniste. ne place essentielle est
accorde la musique comme l'indique l'attaque du pome :
" De la musique avant toute chose "
et la ritration de cette exigence au vers 29 :
" De la musique encore et toujours ! "
L'allusion la " chanson grise " voque la transcription musicale d'un tat d'me dont la
tonalit est mal dfinie (" grise"), C'est le vers impair qui correspondra le mieux cet
idal :
" Et pour cela prfre l'impair,
Plus vague et plus soluble dans l'air. " (v. 2-3)
On voit que Verlaine accorde au vers impair des qualits de lgret, un caractre
vritablement arien (" Que ton vers soit la chose envole ", v. 30). Il joint aussitt
l'exemple au prcepte en utilisant le vers de 9 syllabes qu'il scande de faon trs souple
en 4/5 ou 3/6. Ainsi, l'lan du vers est rendu par le rythme 3/6 au vers 30 ;

" Que ton vers / soit la chose envole. "

3. 6
Considrant le vers comme envol vers l'autre vers, Verlaine va souvent estomper l'arrt
sur la rime en faisant appel l'enjambement :
" Oh ! la nuance seule fiance
Le rve au rve et la flte au cor? "
(v. 15-16; cf. aussi v. 33-34)
Le pote repousse enfin tout ce qui " pse ou qui pose " (v. 4). A la rime, il prfre le jeu
des assonances caractristique des chansons populaires ou le jeu des allitrations qui
rpartissent les chos phoniques dans tout le vers. Au vers 12, l'clat des toiles est
suggr par la prsence de voyelles claires : " claires toiles " ; au vers 3, la fluidit de
l'impair est rendue par une allitration en liquides :
" Plus vague et plus soluble dans l'air. "
En privilgiant l'cho discret de l'allitration et de l'assonance plutt que la rime,
Verlaine accentue la puissance suggestive du vers. Cette musique vocatoire incarne
bien l'idal symboliste.
Verlaine a une ide tout aussi prcise de la faon dont il faut employer les mots en
posie. On est frapp par une exigence inhabituelle :
" Il faut aussi que tu n'ailles point
Choisir tes mots sans quelque mprise. " (v. 5-6)
Alors que nos auteurs classiques nous ont toujours appris trouver le mot juste, prcis,
Verlaine nous recommande d'employer les mots avec une certaine confusion. Un tel
conseil traduit une fois de plus une raction contre la posie parnassienne.
Essentiellement descriptive, cette posie se proposait de dcrire le monde objectif avec
une extrme prcision. Le choix du terme vague se justifie au contraire par une
nouvelle conception du langage et de la posie. Pour Verlaine, comme pour la plupart
des potes symbolistes, le langage ne peut exprimer qu'imparfaitement nos ides ou
nos sentiments ; aussi le langage potique n'aura-t-il plus pour but de nommer,
d'exprimer prcisment les choses, mais de les suggrer. Ce pome nous offre
plusieurs exemples de cette mprise. Au vers 15, Verlaine substitue au verbe " unir " le
verbe " fiance " qui s'emploie gnralement dans un contexte spcifique :
" Oh! la nuance seule fiance
Le rve au rve et la flte au cor! "
Cet -peu-prs, cette improprit, rend plus concrte l'ide exprime et tire galement
parti de l'aura potique du mot " fiance ", Au vers 34, Verlaine voque la bonne
aventure :

" parse au vent crisp du matin, "


L'pithte " crisp " est ici impropre : ce n'est pas le vent qui est crisp, mais le pote
qui est transi par la fracheur du vent matinal, Cet effet d'hypallage (procd qui
consiste transposer les qualits appartenant une chose sur une autre ralit)
permet d'estomper les limites entre le monde intrieur et le monde extrieur. Ce
transfert suggre un change, une correspondance entre l'univers objectif et l'univers
subjectif et rvle ainsi les mystrieuses correspondances chres Baudelaire et aux
symbolistes.
La mprise est aussi le moyen d'expression privilgi de " la chanson grise " : " O
l'indcis au Prcis se joint. " (v, 8)
En effet, seule l'improprit peut rendre compte d'une sensibilit complexe o des
sensations prcises s'harmonisent avec un tat d'me empreint d'une rverie mal
dfinie.
Verlaine illustre cette alliance des contraires par une longue srie d'images (cf. v. 9-10)
o se mlent l'indcis et le prcis. On voit que l'clat des yeux- (" beaux yeux ", v, 9) est
estomp par la mention des " voiles " (v, 9), que celui du jour (" grand jour ", v, 10) est
attnu par un effet optique de tremblement.
Cette alliance du prcis et du vague, de l'aigu (" flte ", v, 16) et du grave (" cor ", v, 16),
reprsente bien les deux ples de la posie verlainienne : rverie et aspiration vers un
idal, d'une part; acuit des sensations, d'autre part. L'idal potique de Verlaine est
symbolis par un mot trs mallarmen : " L'Azur " (v. 19). L'opposition, la rime, des
mots " impur " (v. 18) et " Azur " (v, 19) met l'accent sur une qute de la puret travers
un idal esthtique. L'exprience potique authentique consiste rvler l'me
humaine et l'me des choses et privilgier l'panchement du " rve " (v, 16).
Enfin, la posie verlainienne fait la part belle aux sensations. Les images sollicitent les
diverses sensations : visuelles (cf. toute la strophe 3); auditives (" la flte au cor ", v. 16)
; tactiles (" au vent crisp du matin ", v. 34); olfactives (" fleurant la menthe et le thym ",
v. 35). Toutes voquent la fracheur d'un monde authentique.
[Peut-on vritablement parler d'art potique ? ]
Ayant saisi l'essence de la posie verlainienne, il nous reste dfinir le statut de ce
texte et en mesurer la porte. Avons-nous affaire un texte polmique antiparnassien, un manifeste symboliste ou un pome trs personnel qui ne saurait
avoir une valeur exemplaire? En un mot, ce texte mrite-t-il le titre d'Art potique?
L'Art potique de Verlaine prsente le caractre polmique et didactique de tout
manifeste puisqu'il dfend une certaine ide de la posie en rejetant, comme nous
l'avons vu, les formes potiques prcdentes.
Le caractre polmique du texte apparat travers les procds classiques de la
satire : adjectifs hyperboliques, outrs (" Pointe assassine ", v, 17; " Esprit cruel ", v. 18;
" enfant sourd ", v. 26; " ngre fou ", v. 26); vocabulaire pjoratif et bas, trivial (" ail de
basse cuisine ", v. 20; " prends l'loquence et tords-lui son cou ! ", v. 21). Verlaine a
mme recours au pastiche, puisqu'il dnonce les excs de la rime par une rime
cocasse : " cou "/" jusqu'o " (v. 21- 24).

L'Art potique se prsente aussi comme un texte didactique qui prtend rvler la
vritable posie. On trouve ici les principaux traits d'un manifeste : des affirmations
premptoires (" De la musique avant toute chose ", v. l); des exigences prcises
scandes par une srie d'impratifs (v. 17, v. 21).
Pourtant, on est immdiatement frapp par l'attnuation des conseils positifs. En fait,
Verlaine n'ordonne ni ne dcrte. S'il exige, c'est d'une manire dtourne. Ainsi
l'atteste le tour ngatif : " Il faut aussi que tu n'ailles point Choisir tes mots sans quelque
mprise " (v. 5-6) qui attnue ce qu'aurait de trop brutal un ordre direct.
L'art n'tant pas affaire de raison mais de sensibilit, Verlaine utilisera surtout des
verbes rsonance affective (" prfre l'Impair ", v. 2).
Enfin, si l'on considre les conseils donns par Verlaine, on se rend compte qu'ils sont
difficilement applicables. Recommander l'Impair parce qu'il est " plus vague ", inviter les
jeunes potes employer les mots avec " mprise ", autant de conseils dangereux en
raison de leur apparente facilit. De plus, ces exigences ne se justifient que par une fin
prcise : rendre une musique de l'me particulire, la tonalit mal dfinie de la chanson
grise. Mais la sensibilit verlainienne est si personnelle qu'elle engendre une criture
potique inimitable.
En fait, Verlaine n'a pas eu l'intention d'crire un art potique traditionnel, comme en
tmoigne la dimension exigu de l'ensemble. Il prtendra vers la fin de sa vie n'avoir
crit qu'une chanson. Puisqu'il refusait de faire de la posie le vhicule d'une ide
abstraite, Verlaine ne pouvait nous donner que l'application immdiate des quelques
prceptes formuls. C'est par la puissance suggestive de la musique et de l'image qu'il
voque la posie idale. En composant son Art potique, Verlaine ralise prcisment
ce qu'il attend de la posie.

Therese Raquin
Alors Laurent se leva et prit Camille bras-le-corps. Le commis clata de rire.
Ah ! non, tu me chatouilles, dit-il, pas de ces plaisanteries-l Voyons, finis : tu vas me faire
tomber.
Laurent serra plus fort, donna une secousse. Camille se tourna et vit la figure effrayante de son
ami, toute convulsionne. Il ne comprit pas ; une pouvante vague le saisit. Il voulut crier, et sentit
une main rude qui le serrait la gorge. Avec linstinct dune bte qui se dfend, il se dressa sur les
genoux, se cramponnant au bord de la barque. Il lutta ainsi pendant quelques secondes.
Thrse ! Thrse ! appela-t-il dune voix touffe et sifflante.
La jeune femme regardait, se tenant des deux mains un banc du canot qui craquait et dansait
sur la rivire. Elle ne pouvait fermer les yeux ; une effrayante contraction les tenait grands ouverts,
fixs sur le spectacle horrible de la lutte. Elle tait rigide, muette.
Thrse ! Thrse ! appela de nouveau le malheureux qui rlait.

ce dernier appel, Thrse clata en sanglots. Ses nerfs se dtendaient. La crise quelle
redoutait la jeta toute frmissante au fond de la barque. Elle y resta plie, pme, morte.
Laurent secouait toujours Camille, en le serrant dune main la gorge. Il finit par larracher de
la barque laide de son autre main. Il le tenait en lair, ainsi quun enfant, au bout de ses bras
vigoureux. Comme il penchait la tte, dcouvrant le cou, sa victime, folle de rage et dpouvante, se
tordit, avana les dents et les enfona dans ce cou. Et lorsque le meurtrier, retenant un cri de
souffrance, lana brusquement le commis la rivire, les dents de celui-ci lui emportrent un
morceau de chair.
Camille tomba en poussant un hurlement. Il revint deux ou trois fois sur leau, jetant des cris de
plus en plus sourds.
Laurent ne perdit pas une seconde. Il releva le collet de son paletot pour cacher sa blessure.
Puis, il saisit entre ses bras Thrse vanouie, fit chavirer le canot dun coup de pied, et se laissa
tomber dans la Seine en tenant sa matresse. Il la soutint sur leau, appelant au secours dune voix
lamentable.
Les canotiers, dont il avait entendu les chants derrire la pointe de lle, arrivaient grands
coups de rames. Ils comprirent quun malheur venait davoir lieu : ils oprrent le sauvetage de
Thrse quils couchrent sur un banc, et de Laurent qui se mit se dsesprer de la mort de son
ami. Il se jeta leau, il chercha Camille dans les endroits o il ne pouvait tre, il revint en pleurant,
en se tordant les bras, en sarrachant les cheveux. Les canotiers tentaient de le calmer, de le
consoler.

Avant de coucher madame Raquin, ils avaient lhabitude de mettre en ordre la salle manger,
de prparer un verre deau sucre pour la nuit, daller et de venir ainsi autour de la paralytique,
jusqu ce que tout ft prt.
Lorsquils furent remonts, ce soir-l, ils sassirent un instant, les yeux vagues, les lvres ples.
Au bout dun silence :
Eh bien ! nous ne nous couchons pas ? demanda Laurent qui semblait sortir en sursaut dun
rve.
Si, si, nous nous couchons, rpondit Thrse en frissonnant, comme si elle avait eu grand
froid.
Elle se leva et prit la carafe.
Laisse, scria son mari dune voix quil sefforait de rendre naturelle, je prparerai le verre
deau sucre Occupe toi de ta tante.
Il enleva la carafe des mains de sa femme et remplit un verre deau. Puis, se tournant demi, il
y vida le petit flacon de grs, en y mettant un morceau desucre. Pendant ce temps, Thrse stait
accroupie devant le buffet ; elle avait pris le couteau de cuisine et cherchait le glisser dans une
des grandes poches qui pendaient sa ceinture.

ce moment, cette sensation trange qui prvient de lapproche dun danger, fit tourner la tte
aux poux, dun mouvement instinctif. Ils se regardrent. Thrse vit le flacon dans les mains de
Laurent, et Laurent aperut lclair blanc du couteau qui luisait entre les plis de la jupe de Thrse.
Ils sexaminrent ainsi pendant quelques secondes, muets et froids, le mari prs de la table, la
femme plie devant le buffet. Ils comprenaient. Chacun deux resta glac en retrouvant sa propre
pense chez son complice. En lisant mutuellement leur secret dessein sur leur visage boulevers,
ils se firent piti et horreur.
Madame Raquin, sentant que le dnouement tait proche, les regardait avec des yeux fixes et
aigus.
Et brusquement Thrse et Laurent clatrent en sanglots. Une crise suprme les brisa, les
jeta dans les bras lun de lautre, faibles comme des enfants. Il leur sembla que quelque chose de
doux et dattendri sveillait dans leur poitrine. Ils pleurrent, sans parler, songeant la vie de boue
quils avaient mene et quils mneraient encore, sils taient assez lches pour vivre. Alors, au
souvenir du pass, ils se sentirent tellement las et curs deux-mmes, quils prouvrent un
besoin immense de repos, de nant. Ils changrent un dernier regard, un regard de remerciement,
en face du couteau et du verre de poison. Thrse prit le verre, le vida moiti et le tendit Laurent
qui lacheva dun trait. Ce fut un clair. Ils tombrent lun sur lautre, foudroys, trouvant enfin une
consolation dans la mort. La bouche de la jeune femme alla heurter, sur le cou de son mari, la
cicatrice quavaient laisse les dents de Camille.
Les cadavres restrent toute la nuit sur le carreau de la salle manger, tordus, vautrs,
clairs de lueurs jauntres par les clarts de la lampe que labat-jour jetait sur eux. Et, pendant
prs de douze heures, jusquau lendemain vers midi, madame Raquin, roide et muette, les
contempla ses pieds, ne pouvant se rassasier les yeux, les crasant de regards lourds.
Rsum
pour l rsum: Rsum par chapitre
Chapitre 1 (p.19 23)
Description des environs de la mercerie, du Pont-Neuf. Prsentation de Madame Raquin, de Thrse, du chat
Franois, et de la chtivit de Camille et de leurs habitudes respectives.
Chapitre 2 (p.24 30)
Raconte des vnements passs. Madame Raquin est une mre touffant Camille de soins. Il y a seize ans
de cela, le frre de Madame Raquin, le capitaine Degans, lui apporta une petite fille venant dAfrique :
Thrse. Thrse, de nature forte cause de son origine africaine, ne sest jamais habitue la vie dorlote
impose par Madame Raquin. Cest pour cela quelle est toujours silencieuse, calme, indiffrente, apathique.
Chapitre 3 (p.31 36)
Raconte des vnements passs. Thrse se marie avec Camille, leur vie est toujours aussi dpourvue de
sentiments. Les Raquin, alors Vernon, sinstallent Paris, rue du Pont-Neuf. Camille trouve un emploi dans
l administration des chemins de fer dOrlans.
Chapitre 4 (p.37 40)
Raconte des vnements du passs et des habitudes qui continuent au prsent. Le jeudi soir, les Raquin
reoivent de la visite : Michaud, un ancien commissaire de police, son fils Olivier, un garon de trente ans
qui travaille la prfecture de police, Grivet, un vieil employ du chemin de fer dOrlans. Ces soires, o

lon joue aux dominos, sont trs pnibles Thrse.


Chapitre 5 (p.41 47)
Camille introduit son camarade denfance Laurent dans la famille Raquin. Laurent a fait de la peinture et
dcide de faire le portrait de Camille. Thrse est trouble par Laurent.
Chapitre 6 (p.48 52)
Laurent revient presque chaque soir chez les Raquin, continue le portrait et le termine. Il est rat mais tout
le monde sextasie devant cette russite . Laurent, attir par Thrse, se laisse soudainement, dans un
moment o ils sont seuls, aller sa pulsion sexuelle primitive et accomplit lacte, qui fut silencieux et
brutal .
Chapitre 7 (p.53 61)
Laurent et Thrse se fixent des rendez-vous o ils sadonnent leur passion. Thrse voque lerreur de
son mariage avec Camille. Les deux amants plaisantent le stocisme du chat, Franois, lorsque ce dernier les
regarde.
Chapitre 8 (p.62 66)
Laurent fait excellente impression lors des soires du jeudi, en compagnie de Grivet et Michaud. Les deux
amants continuent leurs rendez-vous secrets. Cela dure 8 mois.
Chapitre 9 (p.67 74)
Laurent se fait menacer de renvoi de son poste aux chemins de fer dOrlans pour cause dabsentisme. Les
amants trouvent la prsence de Camille gnante pour la bonne et libre expression de leur passion
rciproque. Troubles dans les rapports des amants : ils ne se voient presque plus parce que la prsence de
cet tre chtif quest Camille les gne.
Chapitre 10 (p.75 78)
Une solution au problme quest Camille simpose aux esprits des deux amants : le meurtre.
Chapitre 11 (p.79 90)
Parfois Camille et Thrse partent se promener le dimanche. Un dimanche, Laurent se joint eux et ils
partent pour Saint-Ouen. Laurent est pouss par lenvie de tuer Camille, il veut faire croire un accident.
Ainsi ils vont les trois faire un tour en barque sur la Seine. Laurent pousse leau Camille, ce dernier arrive
le mordre au cou et lui arrache un lambeau de chair. Puis Laurent fait chavirer la barque pour faire croire
un accident. Des canotiers les rcuprent et valident la thse de laccident, tant bien mme quils nont rien
vu.
Chapitre 12 (p.91 97)
Les proches sont avertis de la mort de Camille. Madame Raquin est atterre, et ne sen remet pas. Laurent
et Thrse dcident dattendre que laffaire se tasse avant de fixer de nouveaux rendezvous secrets.
Chapitre 13 (p.98 104)
La plaie de la morsure de Camille fait souffrir Laurent. Laurent veut tre certain du dcs de Camille, dont le
corps na pu tre retrouv, et va tous les jours la morgue voir si le corps de Camille na pas t retrouv.
Aprs 15 jours, Laurent voit enfin le corps de Camille. Description du corps.
Chapitre 14 (p.105 107)
La mercerie est reste ferme durant 3 jours, aprs le dcs de Camille. Madame Raquin est toujours
extrmement affaisse par la mort de son fils.

Chapitre 15 (p.108 109)


Les soires du jeudi, qui avaient t annules aprs le dcs, reprennent. Madame Raquin ne se remet
toujours pas de la mort de son fils.
Chapitre 16 (p.110 117)
Quinze mois ont pass. Les amants nont plus eu de rendez-vous : la mort de Camille a apais leurs
passions. Le deuil de Thrse est fini, elle soffre Laurent la seule condition du mariage.
Chapitre 17 (p.118 126)
Laurent est hant par le remords davoir tu Camille : il simagine Camille dans ses rves, sa morsure le
brle au cou plus que jamais, il passe de nombreuses nuits dinsomnie. Thrse est aussi sujette aux
mmes hallucinations.
Chapitre 18 (p.127 132)
Les deux amants sont plus que jamais hants par le spectre de Camille. Ils simaginent que si ils
peuvent dormir ensemble, deux ils auront la force de rsister ces hallucinations et donc sen libreront.
Ils essayent donc de faire en sorte que leur mariage soit une proposition qui nmane non pas deux, mais
dune tierce personne, pour dissiper tout soupon hypothtique.
Chapitre 19 (p.133 143)
Thrse affecte un air horriblement triste aux rceptions du jeudi soir, au point o Michaud en arrive
proposer Madame Raquin, qui dsespre devant la triste mine de Thrse, le mariage entre Laurent et
Thrse. Le mariage est dcid.
Chapitre 20 (p.144 148)
Thrse et Laurent se marient. La morsure de Camille torture plus que jamais Laurent. Les deux poux
croient que le spectre de Camille ne les hantera plus dans leurs nuits.
Chapitre 21 (p.149 161)
Premire nuit : la nuit de noces. Thrse et Laurent nprouvent plus aucune passion mutuelle. Ils narrivent
pas parler dun autre sujet que de Camille. Le portrait que Laurent a fait de Camille les terrorise ; ils
croient que Camille revit travers son portrait et les observe. Ils narrivent pas dormir de la nuit,
terroriss.
Chapitre 22 (p.162 169)
Les nuits suivantes sont encore plus cruelles : la hantise de Camille saccrot encore, les deux poux passent
des nuits encore plus atroces quavant leur mariage.
Chapitre 23 (p.170 173)
Les poux se dtestent car leur mariage na pas rsolu lobsession de Camille et la, au contraire, encore
accru. Les nuits deviennent toujours plus insupportables.
Chapitre 24 (p.174 182)
Le seul moyen pour les poux dchapper leur hantise est la compagnie, sous la forme des rceptions du
jeudi soir, ou de soccuper de Madame Raquin, qui croit, de mme que Grivet et Michaud, au bonheur parfait
de Laurent et Thrse.
Chapitre 25 (p.183 191)
Aprs 4 mois. Laurent quitte son travail au chemin de fer dOrlans et loue un atelier de peinture. Ses
tableaux, des portraits, ressemblent tous Camille. Dsespoir de Laurent. Madame Raquin devient peu

peu paralytique.
Chapitre 26 (p.192 201)
Madame Raquin devient totalement paralytique : elle ne peut mme plus parler. Dsespoir des poux, pour
qui la prsence de Madame Raquin dtournait leur esprit de Camille. Les deux poux, qui se hassent et se
battent, se laissent aller en prsence de Madame Raquin et celle-ci comprend que la mort de son fils tait un
meurtre prmdit par Laurent.
Chapitre 27 (p.202 207)
Un jeudi soir, Madame Raquin, au prix dun effort suprme, veut dnoncer sur un bout de papier le meurtre
de Laurent. Malheureusement elle narrive pas terminer la phrase, qui donne Thrse et Laurent ont... .
Grivet et Michaud interprtent la phrase de la manire suivante : Thrse et Laurent ont bien soin de moi.

Chapitre 28 (p.208 215)


Thrse et Laurent se rejettent mutuellement la responsabilit du crime. Ils se hassent plus que jamais.
Chapitre 29 (p.216 224)
Thrse essaye de trouver un remde la hantise de Camille en se culpabilisant et en shumiliant devant
Madame Raquin.
Chapitre 30 (p.225 234)
La boutique perd toute sa clientle. Thrse, enceinte, prsente son ventre une fois que son mari la bat ;
elle ne veut pas de cet enfant. Elle accouche dun mort-n. Thrse se met sortir le soir. Laurent est
persuad quelle va les dnoncer.
Chapitre 31 (p.235 244)
Laurent espionne sa femme et comprend quelle se donne dautres hommes. Il est soulag de savoir
quelle ne veut pas les dnoncer. Laurent veut entamer le capital des Raquin. Il parvient recevoir de
largent de Thrse (Madame Raquin, par prudence, avait fait inscrire la fortune au nom de sa fille) et
menaant de les dnoncer. Les deux poux se hassent trop. Chacun labore indpendamment le meurtre
prmdit de lautre.
Chapitre 32 (p.245 249)
Un jeudi soir, au moment de se coucher, les deux poux mettent leur plan criminel excution. Mais Laurent
aperoit le couteau dont Thrse voulait se servir, et Thrse a vu Laurent verser du poison dans son verre
deau. Consternation, les poux clatent en sanglots et se demandent comment ils ont pu en arriver l. Ils
dcident de se suicider en buvant le poison de Laurent. Ils tombent, foudroys, sous le regard aigu et
satisfait de Madame Raquin.

Thrse Raquin est le troisime roman de l'crivain franais mile Zola publi en 1867. Ce roman,
qui prsente dj les caractristiques du naturalisme dvelopp plus tard dans le cycle des RougonMacquart, fera connatre l'crivain au public parisien. L'auteur en tirera lui-mme, en 1873,
une pice de thtre intitule Thrse Raquin : drame en 4 actes.

Rsum[modifier | modifier le code]


Thrse Raquin est l'enfant d'une union entre un capitaine de l'arme franaise en Algrie et d'une
Algrienne. Sa mre meurt. deux ans, Thrse est confie sa tante Madame Raquin, la sur
de son pre pour qu'elle s'occupe d'elle. Madame Raquin a un fils, Camille, fragile et souvent
malade. Les deux enfants vont grandir ensemble.

Quand Thrse a 21 ans, elle pouse Camille. Ce mariage satisfait Madame Raquin. Mais
rapidement Camille en a assez de la campagne et veut aller s'installer Paris, il rve de travailler
dans une grande administration. Madame Raquin se rend dans la capitale, trouve une boutique et
un appartement louer au passage du Pont Neuf. Ils s'installent dans le logement et les femmes
ouvrent une mercerie dans les locaux de la boutique. Camille, de son ct, trouve un travail dans
l'administration des chemins de fer d'Orlans.
Trois annes de vie monotone pour Thrse s'coulent. Cependant, la visite chaque jeudi soir de
quatre invits rythment ses semaines. Ce sont le vieux Michaud, un commissaire de police retrait
et ami de Madame Raquin, son fils Olivier, aussi policier, sa femme Suzanne et Grivet, un employ
des chemins de fer d'Orlans que Camille a connu au travail. Ses rencontres sont l'occasion de
boire du th et de jouer aux dominos. Thrse dteste ces soires.
Un jour Camille rencontre Laurent, employ aux chemins de fer parce qu'il n'a pas russi vivre de
sa peinture. Les deux hommes se connaissaient lorsqu'ils taient enfants mais ils s'taient brouills.
Il l'invite venir un jeudi soir. Pendant la soire, Laurent propose Camille de faire un portrait. Il
accepte.
Pendant qu'il peint, Thrse, fascine, l'observe sans cesse. Sur le chemin du retour, Laurent
dcide de devenir l'amant de Thrse et de l'embrasser ds la premire occasion. Quelques jours
plus tard, le portrait est termin mais il est trange car il reprsente plus un noy qu'un tre vivant,
tellement les couleurs sont ternes. Cependant, Camille est satisfait. Ds que Laurent se trouve seul
avec Thrse, il l'embrasse. Elle rsiste d'abord puis se laisse faire.
Les amants se rencontrent rgulirement pendant les huit mois suivants. Ils trouvent chacun des
excuses pour pouvoir se retrouver : Laurent quitte son travail dans la journe et Thrse dit sa
tante qu'elle doit prendre l'air parce qu'elle se sent mal. Ils se voient dans la chambre de Thrse
sous les yeux du chat Franois.
Au bout de ces huit mois, le patron de Laurent lui interdit de quitter son travail et pendant deux
semaines les amants ne peuvent plus se retrouver. Cependant, Thrse parvient quitter le
domicile familial un soir. Auprs de son amant, elle a l'ide de tuer Camille pour que leur amour
puisse tre pleinement vcu.
Un jeudi soir, quelques semaines plus tard, ils entendent Michaud qui raconte l'histoire d'un meurtre
qui n'a jamais t puni. Un mois passe. Laurent, Thrse et Camille se promnent Saint-Ouen.
Avant de manger, Laurent l'ide d'aller faire un tour en barque sur la Seine. Avant de monter
bord, il annonce Thrse qu'il va tuer Camille.
Arriv au milieu du fleuve et l'abri des regards, il pousse Camille par-dessus bord mais celui-ci en
se dbattant a le temps de le mordre au cou avant de tomber l'eau. Quand Laurent est certain que
Camille est mort, il fait chavirer la barque et appelle l'aide. Des canotiers viennent son secours.
Laurent leur dit qu'il s'agit d'un accident, tout le monde le croit.
Laurent se rend chez Michaud, Olivier et Suzanne pour leur raconter l'accident. Les canotiers
ajoutent qu'ils ont vu la scne ce qui donne du poids au rcit de Laurent. Madame Raquin est
extrmement choque par la mort de son fils. Pour tre sr que Camille est bien mort, Laurent se

rend quotidiennement la morgue. Au bout de plus d'une semaine, le corps du dfunt y est expos,
gonfl d'eau parce qu'il y est rest plusieurs jours.
Le jeune homme retourne aussi rgulirement la boutique pour s'occuper des deux femmes. Les
soires du jeudi reprennent. Quinze mois passent. Laurent est de plus en plus anxieux car le
spectre de Camille le hante, le privant de sommeil. Et puis sa morsure au cou ne disparat pas. De
son ct, Thrse est galement victime d'insomnies cause du spectre de Camille.
Plus tard, Michaud a une ide : il dcrte que Thrse a besoin d'un mari et dsigne Laurent comme
tant l'homme idal. Laurent fait semblant de se laisser convaincre par Michaud.
Lors de leur nuit de noces, Thrse et Laurent ne peuvent pas dormir. Ils croient que le fantme de
Camille est dans leur chambre. Toutes les nuits, leurs craintes rapparaissent. Laurent croit mme
que le mort a pris possession du corps du chat. Ils ne peuvent se reposer car ds lors qu'ils
s'allongent pour dormir, le corps de Camille se met entre eux deux.
Quelques mois plus tard, Laurent dcide de quitter son travail l'administration pour se consacrer
entirement la peinture. Mais chaque fois qu'il fait un portrait, c'est celui de Camille qui apparat.
Il renonce peindre.
Madame Raquin devient paralyse et muette. Un soir, alors qu'il fait une crise de nerfs, Laurent
voque les dtails du meurtre devant la vieille femme. Celle-ci essaie de dire la vrit aux invits du
jeudi mais ils ne la comprennent pas.
La vie de Thrse et de Laurent devient un enfer : ils sont bout de nerfs, ils se disputent de plus
en plus violemment. Laurent bat Thrse; en effet, cela soulage ses angoisses. Un jour, il tue le
chat. Madame Raquin pleure l'animal presque autant qu'elle a pleur son fils.
Aprs six mois de mariage, Thrse et Laurent ne se supportent plus et dcident simultanment de
mettre fin aux jours de l'autre ; aucun des deux ne se doute de l'intention de son partenaire. Laurent
vole du poison un de ses amis et Thrse cache un couteau sous sa jupe. Une fois les invits du
jeudi partis, Laurent verse un verre d'eau sucre empoisonn Thrse et celle-ci prend le couteau.
Lorsqu'ils s'aperoivent de ce qu'ils prparent, ils dcident de se suicider en buvant chacun la moiti
du verre.
Madame Raquin assiste au spectacle en savourant la scne de leur mort commune.

Rception[modifier | modifier le code]


mile Zola est reint par la critique, notamment par Louis Ulbach qui publie dans Le Figaro un
violent article intitul La Littrature putride. D'autres critiques accusent l'crivain de pornographie, ce
dont il se justifie dans la prface de la seconde dition1.

Commentaire[modifier | modifier le code]


Dans Thrse Raquin, j'ai voulu tudier des tempraments et non des caractres. L est le livre
entier. J'ai choisi des personnages souverainement domins par leurs nerfs et leur sang, dpourvus
de libre arbitre, entrans chaque acte de leur vie par les fatalits de leur chair. Thrse et Laurent
sont des brutes humaines, rien de plus 1.

De temprament nerveux1, marie un homme maladif, Thrse ne peut satisfaire les dsirs que lui
dicte sa nature. La rencontre de Laurent, au temprament sanguin1, devait invitablement la pousser
cette passion criminelle qui se termine en tragdie. mile Zola, tel un naturaliste rendant compte
d'une exprience de laboratoire, ne fait que noter avec prcision les tapes de la mtamorphose de
Thrse et Laurent au contact l'un de l'autre1.
Dans ce roman, mile Zola peint le Paris de l'poque et surtout la vie, les sentiments de Thrse
Raquin, sa passion, ses tourments. La description d'un dpt mortuaire est un document
traumatisant de naturalisme. Plus que tout, Thrse Raquin se veut une analyse des effets de la
confrontation entre des personnages de caractre diffrent. mile Zola russit avec brio illustrer
les effets du dterminisme appliqus la psychologie, particulirement en ce qui concerne Thrse
et Laurent.
L'uvre d'mile Zola, Thrse Raquin, est exprimentale. Cette uvre fait partie de ses premiers
romans naturalistes. Ses personnages sont sujets des expriences ; il les installe dans un
environnement spcifique tel que le passage du Pont Neuf , milieu sombre, froid, petit, ayant une
influence sur eux et les poussant commettre certains actes. De cette manire, il dveloppe sa
thorie sur le dterminisme. Ce roman, inspir de thories scientifiques, mle galement le
ralisme, le fantastique et le tragique. Ce roman reste malgr tout trs artistique et trs travaill
littrairement. Il dcrit certains lieux, tel un peintre impressionniste ; le lieu du crime en est un
exemple. Il y a un peu de fantastique dans cette uvre comme les apparitions du spectre de
Camille. Malgr toutes ces rsurgences fantastiques, mile Zola garde ses rflexes de scientifique
et en profite pour dcrire le comportement de deux personnages qui sombrent dans la folie.

Analyse psychologique des personnages[modifier | modifier le code]


Thrse Raquin est le personnage le plus ambitieux et le plus complexe du roman. Son ducation
auprs de Camille len a dgot et elle a dvelopp un sens inn pour feindre. Ce carcan explique
la passion soudaine et totale quelle prouve pour Laurent. La libration de tout ce quelle retient en
elle depuis si longtemps lui fait avoir des positions insolentes et la pousse accepter le crime. Une
fois celui-ci commis, elle ne sexplique pas elle-mme son acte et le regrette sincrement. Elle se
jette dans un simulacre de repentir et cherche nimporte quelle voie pour oublier ce crime.
Laurent est le personnage le plus analys par Zola dans son changement aprs le crime. Avant, il
nest quun homme peu ambitieux, qui peint mal ses heures perdues, paresseux et mu par la
recherche de plaisirs faciles. Il tue Camille dans loptique de la vie douce que lui offre cette mort.
Aprs la mort, Laurent se transforme littralement. Il commence par avoir peur, et il est pris de
terreurs chaque nuit. Il est hant par le visage dcompos du noy il le peint ds qu'il prend son
pinceau visage quil a vu la morgue ; il est proche de la folie. Pourtant peintre mdiocre au
dbut, il rvle un vritable talent, mais il renonce son art.
Madame Raquin est une femme trs attache son fils ; elle voit le monde seffondrer autour delle
la mort de Camille qui tait sa raison de vivre, elle a choy cet enfant et l'a sauv de la mort de
multiples reprises durant son enfance. Frappe de paralysie, elle devient le tmoin impuissant de
l'aveu du crime, elle tente lors d'une soire du jeudi de dnoncer les deux assassins en traant des
lettres avec son doigt sur la table, malheureusement ses forces l'abandonnent avant qu'elle n'ait pu
dnoncer les coupables. Elle vit un drame bouleversant au contact de ceux qui ont tu Camille, sa

seule raison de vivre. Elle est un relais du lecteur ou du spectateur, tmoin passif des vnements.
Dernier personnage survivre dans le roman, dans la version thtrale, Madame Raquin surmonte
sa paralysie dans le dnouement.
Camille est prsent sous un mauvais jour : trs capricieux, il est sot et imbu de lui-mme. Se
dgage de son personnage une mdiocrit qui se contente delle-mme. Il incarne le type du petit
employ administratif zolien.
Michaud, Olivier et Suzanne sont moins dcris que Grivet. Cependant, ces honntes gens sont
dune ccit patente devant tous les vnements signifiants du roman. La condition de commissaire
de police de Michaud place vite Laurent au-dessus de tout soupon lors de lassassinat de Camille.
Grivet est une caricature du bourgeois vain dans ses paroles et ses actions. Chacune de ses
paroles vise briller devant les invits du jeudi, ce quil ne russit pas, tout en ne sen rendant pas
compte et en restant fier de ses contributions.

Au Bonheur des Dames est un roman dmile Zola publi en 1883, prpubli ds dcembre 1882
dans Gil Blas, le onzime volume de lasuite romanesque les Rougon-Macquart. travers une
histoire sentimentale, le roman entrane le lecteur dans le monde des grands magasins, lune des
innovations du Second Empire (1852-1870),

Rsum[modifier | modifier le code]


Sujet[modifier | modifier le code]
L'action se droule entre 1864 et 186918. Arrive Paris avec ses frres, pour travailler dans le petit
magasin de son oncle, Denise Baudu prend rapidement conscience que l'emploi n'existe que dans
les grands magasins. Elle se fait embaucher au Bonheur des Dames, dcouvre le monde cruel des
petites vendeuses, la prcarit de l'emploi et assiste au dveloppement exponentiel de ce magasin
et la mort des anciens petits commerces. Elle suscite l'intrt du directeur du magasin, Octave
Mouret qui lui confie de plus en plus de responsabilits. Elle refuse de devenir sa maitresse mais
finit par accepter sa demande en mariage.

Dcoupage[modifier | modifier le code]


Les dbuts au grand magasin[modifier | modifier le code]
Chapitre I. Denise Baudu, jeune Normande de vingt ans originaire de Valognes, arrive Paris avec
ses frres Jean et Pp, gs respectivement de seize et cinq ans. Leur pre, dont ils portent le
deuil, est mort il y a un an environ de la mme maladie qui avait emport leur mre un mois
auparavant. Elle dcouvre place Gaillon le magasin Au Bonheur des Dames qui la fascine et, lui
faisant face, la boutique Au vieil Elbeuf, proprit de son oncle. Celui-ci lui avait crit un an plus tt
quil y aurait toujours une place pour elle dans sa boutique Paris. Mais depuis un an, les affaires
ont priclit et il ne peut embaucher Denise. Il tente, sans succs, de la faire embaucher dans un
petit commerce ami. L, Robineau, commis au Bonheur des Dames, lui suggre de postuler pour un
poste dans ce magasin. M. Baudu dcrit Denise lhistoire du bazar : Au Bonheur des Dames est
ce moment dirig par Octave Mouret, fils de Franois Mouret et Marthe Rougon. Ce grand magasin
prospre aux dpens des petites boutiques du quartier. Les Baudu, tenant le Vieil Elbeuf qui se
trouve en face du Bonheur, sont exasprs par les agrandissements successifs oprs par Mouret.
Ils ont en effet connu la boutique, fonde par les frres Deleuze, lpoque o elle avait une taille

modeste. Mouret est devenu propritaire de la boutique en pousant, dans Pot-Bouille, Mme Caroline
Deleuze veuve Hdouin, qui mourut peu aprs, des suites d'une chute sur le chantier du magasin.
Denise, ne trouvant pas de place dans les petites boutiques, dcide daller chercher du travail
au Bonheur des Dames et ce malgr lavis dfavorable de son oncle. Ce premier chapitre
d'exposition permet de prsenter un des thmes principaux du roman : la lutte entre le petit
commerce et les grands magasins19.
Chapitre II : Denise, arrive trop tt au Bonheur des Dames, patiente l'entre tandis qu' l'intrieur
tout le personnel prend place et subit l'inspection de Mouret et Bourdoncle qui donnent les dernires
directives commerciales. Lorsque Denise se prsente l'embauche, sa mine pauvre et son origine
provinciale ne plaident pas en sa faveur, mais l'avis favorable de Mouret, qui l'a remarque et lui
trouve un charme cach, lui permet d'tre engage. Ce second chapitre d'exposition permet Zola
de prsenter le fonctionnement du magasin, la personne de Mouret et sa politique commerciale 20.
Chapitre III : Mouret se rend chez sa matresse Henriette Desforges pour y rencontrer un
investisseur potentiel le baron Hartmann. Le salon est galement frquent par de nombreuses
femmes du monde, clientes du Bonheur des Dames. Mouret retrouve un compagnon d'tude
Vallagnosc. Le baron Hartmann, d'abord rticent risquer des fonds, est convaincu en voyant la
fivre d'achats qui s'empare des dames la vue de quelques dentelles.
Chapitre IV. Premire tape dans la croissance spectaculaire du Bonheur des Dames21. C'est le
premier jour de travail de Denise, elle est engage au rayon des confections. Mais elle doit subir les
railleries des vendeuses qui, se moquant de sa robe trop large et de sa chevelure difficile coiffer,
ne lui laissent aucune vente importante. Elle est affecte au rangement des affaires dplies et
devient la rise du magasin lors d'une vente rate d'un manteau. Mouret, d'abord inquiet du peu
d'affluence du matin assiste triomphant aux ventes records de l'aprs-midi.
Chapitre V. Denise est convoque par Mouret qui veut la conseiller sur sa tenue. Encourage par
sa mansutude, elle se lance dans un travail acharn, supportant pendant des mois le travail
pnible et les perscutions des vendeuses qui s'accentuent quand elle se rvle une vendeuse
remarquable. Mal nourrie, mal paye, elle doit encore couvrir les dettes de son frre, et payer la
pension de Pp. Pauline, une de ses rares amies au Bonheur des Dames, lui suggre de prendre
un amant, ce quoi elle se refuse. Mais elle dcouvre que cette pratique est courante parmi les
vendeuses et que la direction ferme les yeux tant que cela ne se passe pas dans le magasin. Elle
prend connaissance des affaires de cur du comptoir, surprend le secret de Colomban, commis
chez Baudu et fianc sa cousine mais amoureux transi de Clara, vendeuse au Bonheur des
Dames. Touche par la galanterie hypocrite de Hutin, premier vendeur au Bonheur des dames, qui
se moque delle dans son dos, elle s'en croit amoureuse. Mais lors d'une sortie Joinville, elle
dcouvre la vraie nature de celui-ci, hypocrite et coureur. Deloche, un timide commis du Bonheur
des Dames, lui avoue son amour qu'elle repousse gentiment. En rentrant, elle croise Mouret, qui
change avec elle quelques mots amicaux, mais qui sent une jalousie poindre l'ide qu'elle puisse
avoir un amant.
Chapitre VI. Juillet 1865. C'est le dbut de la morte saison, le personnel vit dans la crainte des
licenciements. Chaque anne, cette poque le Bonheur des Dames se dbarrasse du tiers de son
personnel sous le moindre prtexte. Des rumeurs courent sur Denise : on lui prte, malgr ses

dngations, un enfant (Pp) et un amant (Jean). Denise, constamment sollicite par Jean pour
des questions d'argent, accepte un travail de confection de nuds de cravate propos par
Robineau, qu'elle effectue le soir mais dont la source se tarit pour banqueroute. L'inspecteur Jouve
dont les rapports sont l'origine de nombreux renvois, surprend des bavardages entre Pauline et
Denise et pense en tirer avantage pour obtenir des faveurs de Denise. Une fronde, orchestre par
Hutin, est mene par les commis contre Robineau, et l'affaire des cravates sert de prtexte son
licenciement. Les employs se plaignent en vain de la mauvaise qualit de la nourriture. Denise
repousse les avances de Jouve mais celui-ci la surprend avec Jean, venue la solliciter une fois de
plus. Jouve et Bourdoncle organisent le licenciement de Denise sans en rfrer Mouret dont ils
connaissent la faiblesse. Denise aimerait aller se justifier auprs de Mouret, en expliquant que Jean
et Pp sont ses frres, mais elle ne s'y rsout finalement pas. Mouret, apprenant le licenciement de
Denise, snerve contre Bourdoncle car il voit l une tentative dchapper son pouvoir, parle de la
rembaucher mais finit par se rsigner cet tat de fait.
Le passage par les petites boutiques[modifier | modifier le code]
Chapitre VII. Denise loue une chambre chez Bourras, un artisan qui fabrique des parapluies. Elle
croise Pauline et Deloche qui lui donnent des nouvelles du grand magasin. Colomban vient
l'entretenir de Clara. Elle traverse une priode de misre noire et rsiste la tentation de la
prostitution. Bourras lembauche par charit. En janvier 1866, elle quitte Bourras, pour lequel elle est
une charge, et se place comme vendeuse chez Robineau qui a repris une des boutiques du quartier.
Celui-ci, aid par Gaujean, un petit tisserand lyonnais, dcide de batailler contre le Paris-Bonheur de
Mouret, la soie miracle. Lui aussi dcide de crer sa faille (soie noire). Mais Mouret baisse le prix du
Paris-Bonheur devant les yeux effars de ses salaris et le vend perte. Robineau le suit, baisse le
prix de sa faille. Finalement, cest Mouret qui gagne la partie, Robineau est ruin. Denise dfend le
principe des grands magasins, l'avenir selon elle. Au printemps c'est contre Bourras que la guerre
s'engage, Mouret achte l'immeuble voisin, encerclant Bourras, lui propose le rachat de son bail
pour un prix avantageux. Celui-ci refuse, rnove son magasin et tente de concurrencer le bazar. Un
soir d't, Mouret rencontre Denise aux Tuileries et lui propose de rintgrer le magasin, offre qu'elle
dcline. Il est troubl par Denise devenu femme, s'tonne de sa connaissance du problme des
grands magasins et du petit commerce, et du fait qu'elle fasse partie du clan de la modernit, et
c'est regret qu'il la quitte, la chargeant d'apporter Bourras sa dernire offre de rachat, une
nouvelle fois repousse. Denise se rconcilie avec son oncle.
Chapitre VIII. Les travaux haussmanniens se poursuivent. Le Bonheur des Dames s'agrandit. Lors
d'un repas chez Baudu, Denise dfend le principe du grand magasin. Genevive, sa cousine, confie
Denise son dsespoir de voir Colomban s'loigner d'elle. Tandis que les travaux s'acclrent, les
faillites dans le quartier se multiplient. Baudu est contraint de vendre sa maison de Rambouillet.
Denise, voyant que Robineau, au bord de la faillite, ne sait comment la congdier, accepte un
emploi bien rmunr au Bonheur des Dames. Elle apprend par Deloche que Clara est l'amante de
Mouret et en conoit de la jalousie. Elle retourne voir Colomban pour l'inciter sans succs tourner
son affection vers Genevive en lui racontant les aventures de Clara. Les Baudu ont l'impression
que le bazar leur a tout vol, leur clientle, le fianc de leur fille et leur nice.
Le retour triomphal[modifier | modifier le code]

Chapitre IX. Deuxime tape dans la croissance spectaculaire du Bonheur des Dames21. En mars
1867, c'est l'inauguration du nouveau magasin. Mouret innove en mlangeant les rayons. Une foule
innombrable se presse au Bonheur des Dames. Denise, rentre en fvrier, a retrouv un personnel
respectueux. Mme Desforges vient au bazar pour voir le caprice de Mouret . Malgr les
informations de Mme Marty qui lui dsigne Clara, elle comprend trs vite la vue de lattitude de
Mouret envers Denise que celle-ci est sa vraie rivale et se venge en faisant tourner Denise en rond
dans le magasin. l'issue de cette journe qui est une complte russite, Mouret convoque Denise
dans son bureau et la promeut seconde vendeuse du rayon confections. l'arrive de la recette, il
tente de la sduire en lui en proposant une part. Denise, trouble de sentir le dsir de Mouret,
refuse. L'arrive de Bourdoncle interrompt l'entretien.
Chapitre X. l'inventaire d'aot, Denise, qui se remet d'une entorse la cheville, reoit une lettre
de Mouret l'invitant dner. Le message est clair, connu de tous au Bonheur des Dames : aprs le
dner il y a le dessert , Clara et d'autres vendeuses y ont eu droit. Tout le magasin, au courant de
la lettre, guette la rponse de Denise. Mme Aurlie organise mme une entrevue entre le grand
patron et la lingre mais Denise, dont l'amour pour Mouret est violent, ne peut se contenter de cette
offre. Malgr l'insistance de Mouret, qui devient brutale, elle refuse l'offre : elle ne partage pas.
Chapitre XI. Mme Desforges confie Bouthemont, responsable des achats au Bonheur des Dames,
sa frustration de voir Mouret lui chapper. Elle a organis une rencontre entre Denise venue chez
elle pour retoucher un manteau et Mouret qu'elle a attir en promettant la prsence du baron
Hartmann. En effet, Mouret envisage une vaste extension du magasin et cherche des investisseurs.
Henriette Desforges projette d'humilier la lingre devant son patron, mais le plan se retourne contre
elle : Mouret prend la dfense de Denise, renvoie Bouthemont et quitte sa matresse.
Chapitre XII. En septembre 186822 dmarrent les nouveaux travaux d'agrandissement du magasin.
Clara projette de sduire dfinitivement Colomban pour attrister Denise. Bourdoncle craint le pouvoir
de Denise sur son patron et cherche la discrditer. Il aimerait lui dcouvrir des amants, Hutin ?
Deloche ? Mouret est obsd par Denise et mme l'ampleur de sa russite commerciale ne peut le
consoler. Sa jalousie se reflte dans son comportement qui devient agressif envers tout le magasin.
Lorsqu'il la surprend en compagnie de Deloche, il lui fait une scne de jalousie passionne, lui
reprochant ses amants et menaant de renvoyer le commis. Mais quand elle annonce son
intention de quitter la maison, il se soumet, et la nomme premire aux costumes pour enfants. Il se
contente de longues conversations amicales au cours desquelles Denise propose des amliorations
sociales sur le sort des employs. Pauline interroge Denise : quel est son but avec le patron ? L'ide
improbable d'un mariage nat dans l'esprit de Mouret et Denise.
Chapitre XIII. En novembre, Genevive, abandonne par Colomban, meurt de chagrin .
L'enterrement sert de manifestation de protestation du petit commerce contre le gant Au Bonheur
des Dames. Se sentant coupable, Denise obtient des compensations financires pour les chutes
invitables de Bourras et Baudu, mais Mouret la convainc que le progrs est ce prix. Robineau
dsespr par la faillite de son commerce, tente de se suicider en se jetant sous un omnibus.
Bourras est chass de chez lui et refuse les compensations de Mouret. Mme Baudu se laisse mourir,
et son mari abandonne sa boutique pour s'enfermer dans une maison de retraite.

Chapitre XIV. Triomphe du Bonheur des Dames21. En fvrier est inaugur le nouveau magasin qui a
envahi tout le quartier. Toutes ces dames sont au rendez-vous. Une rumeur court sur un mariage
entre le patron et la premire. Denise est dcide partir pour couper court aux
commrages. Mme de Boves, fidle cliente du magasin, est surprise en train de voler. Mouret se sent
matre du peuple de femmes qui achtent au Bonheur des Dames, mais est prt se soumettre aux
dsirs de Denise. La recette arrive sonnant son triomphe. Denise, qu'il a convoque, il propose le
mariage que celle-ci accepte aprs quelques rticences.

Thmes[modifier | modifier le code]


Les grands magasins[modifier | modifier le code]
Dans la seconde moiti du XIXe sicle des grands travaux sont entrepris dans Paris consistant
crer des grands boulevards et des places dgages. la mme poque, se construisent dans la
capitale des grands magasins offrant, sur des surfaces trs grandes plusieurs tages, une grande
varit de produits textiles. Construits sur le modle du Bon March d'Aristide Boucicaut, ils
s'adressent une population bourgeoise et proposent des marchandises prix fixe, cres en
quantit industrielle. Une politique commerciale est mise en place l'aide de rclame et de guerre
des prix pour pousser les femmes la consommation. Ce dplacement du commerce vers des rues
trs passantes conduit la ruine les vieilles boutiques moins accessibles, plus petites et pratiquant
des mthodes de ventes anciennes. Le besoin de logement et de gargotes ncessaires pour faire
vivre la population d'employs travaillant dans les grands magasin conduit une forte mutation des
quartiers commerciaux84. Les changements qu'induisent l'closion de ces grands magasins, tant du
point de vue architectural, que du point de vue conomique et social donnent lieu de nombreuses
tudes85.
Zola admire l'urbanisme du Second Empire86, il voit dans l'closion des grands magasins une
mutation de la socit, le triomphe de l'activit moderne , le produit d'un sicle en
mouvement . La disparition des petits commerces, toute mouvante qu'elle soit, est une
consquence naturelle de cette ncessaire volution4. Il rve que les grands magasins, tels
des phalanstres du ngoce87 , conduisent un progrs social semblable celui mis en place
parMme Boucicaut au Bon March70. Les intentions de Zola concernant son roman sont claires88 : il
s'agit de raconter l'histoire d'un immense tablissement de sa naissance son expansion finale, de
montrer comment petit petit il grignote les commerces alentour mais aussi de peindre le milieu des
employs des deux sexes dans leur fourmillement. Il s'attache ainsi dcrire le fonctionnement
interne du magasin, des commandes aux rendus, en passant par les inventaires et la gestion des
vols. Il explique par le dtail les stratgies commerciales, de la rclame la guerre des prix en
passant par la prsentation des produits et les services annexes proposs aux clientes. Il prsente
la gestion du personnel, son logement, sa nourriture, le rglement intrieur, les systmes
d'embauche et de licenciement. Il en dcrit minutieusement l'architecture intrieure et ses
innovations s'inspirant de celle du magasin de la Paix89 mais aussi duPrintemps incendi et
reconstruit suivant les principes de Frantz Jourdain, futur crateur de La Samaritaine83, lui
empruntant l'utilisation du fer et du verre pour donner une impression de lumire et d'espace 90. Le
nom du magasin est dj choisi en 1881 dans Pot-Bouille. Il est rapprocher du nom du magasin le
Paradis des Dames situ rue de Rivoli91.

Pour augmenter l'intensit dramatique, il va acclrer la progression du magasin qui ne dure que
cinq ans dans le roman au lieu des 21 ans du Bon March 27. Pour expliquer les faillites du petit
commerce, il en exagre la vtust s'inspirant de La Maison du chat-qui-pelote crit par Balzac en
182970. Pour montrer la dynamique du grand magasin, il multiplie les mtaphores 92culminant au
chapitre XIV, ruche bourdonnante93, machine fonctionnant haute pression94, un monstre95, un
ogre96 dvorant le quartier, un temple97 au culte ddi la fminit et la tentation98 et accumule les
descriptions foisonnantes.

Roman d'amour[modifier | modifier le code]


Le roman est construit selon un double fil directeur : il dcrit d'une part un magasin monstre
dvorant le quartier et d'autre part un petit bout de femme dont l'amour et la patience conquirent
petit petit Octave Mouret99. Il ne se rsume pas seulement une aventure amoureuse l'eau de
rose100, mais celle-ci est une composante essentielle de l'uvre. Cette intrigue se droule selon la
structure dtaille par Janice Radway sur le roman sentimental101 : l'histoire commence par une
destruction de l'identit sociale (Denise est une orpheline dracine) suivie d'une raction ngative
de la femme envers l'objet de son dsir (Denise craint Mouret et le voit avec le filtre de son oncle).
Le comportement de l'homme sducteur est ambigu (distant, apparemment mprisant) et induit une
rponse distante de l'hrone. Celle-ci est punie (Denise est renvoye) et la sparation entre les
deux hros est effective (passage de Denise dans le petit commerce). Mais une nouvelle rencontre
a lieu (entretien aux Tuileries), l'homme traite la femme avec douceur et respect, les malentendus
sont levs, l'hrone interprte positivement le comportement du hros et ne le rejette plus de
manire ostensible. Le hros dclare sa flamme et, aprs une dernire dfense pudique, la femme
rpond avec la mme intensit. Le roman se termine sur la restauration sociale de l'hrone
(mariage). Colette Becker souligne les lments qui font de ce roman un conte 102 (une jeune fille
innocente doit surmonter des preuves, affronter des mchants (Hutin, Clara, Jouve, Bourdoncle,
Henriette) qui seront punis ou vaincus ; au cours de l'intrigue les personnages se
mtamorphosent, Denise, la beaut gauche et sauvage, vire la femme lgante et intelligente,
Mouret volue du sducteur mprisant l'amoureux passionn et respectueux, l'hrone est
galement la bonne me destine amliorer le sort des malheureux) mais elle propose galement
une autre lecture : le roman serait la prsentation d'une histoire d'amour moderne. Par-del les
diffrences d'apparence de classe (le chef de magasin pousant une simple vendeuse) il y aurait la
rencontre de deux personnages gaux par le mrite et complmentaires par la pense. Denise ne
serait pas la n-ime conqute de Mouret, mais la compagne et l'associe d'une vie 46.

Le capitalisme[modifier | modifier le code]


Zola tudie tous les rouages d'une socit capitaliste o l'argent est le moteur principal des relations
conomiques et humaines. Son attitude envers lui peut tre illustre par son commentaire au sujet
de son roman du mme nom Je n'attaque ni ne dfends l'argent, je le montre comme une force
ncessaire jusqu' ce jour, comme une force de civilisation et de progrs 103 . Il tudie donc la
mcanique financire du grand magasin, le rle jou par les grandes banques, l'importance de la
production grande chelle. Il analyse avec minutie le montage financier qui permet l'expulsion de
Bourras qu'il qualifie avec lucidit de canaillerie dans toute sa lgalit11 . Depuis son roman La
Cure, sa vision a chang : la fortune ne se cre plus sur une malhonntet ; elle est le fruit du

travail et de la comptence de grands capitaines d'industrie comme le baron Hartmann ou Octave


Mouret104. Les stratgies commerciales qu'il dcrit sont encore d'actualit 105 et dans cet univers
mercantile, prfigurant la socit de consommation, la femme est un enjeu conomique 106,
une mine de houille107 exploiter.
Cependant, le rle de l'argent tous les niveaux de la socit, le principe de l'intressement, les
primes donnes ceux qui dcouvrent les erreurs des autres, induisent une lutte perptuelle entre
individus108. Zola prcise : la lutte pour la vie est entire - chacun va son intrt immdiat108 .
Dans cette guerre continue, les plus faibles ou ceux qui n'arrivent s'adapter sont crass. C'est ce
qu'on appelle le darwinisme social. Les employs inefficaces sont renvoys, les petits commerces
dtruits. La position de Zola sur cet envers du dcor est ambige. L'attention qu'il met faire
prouver au lecteur de la compassion pour les petits laisse penser qu'il est mal l'aise ce sujet.
Denise, qui est sa porte-parole, souffre de cet tat de fait mais finit par reconnaitre que ces maux
irrmdiables (...) sont l'enfantement douloureux de chaque gnration109 . Zola tente de lutter
contre cette vision pessimiste110, il cherche voir, dans cette concurrence et ses effets, une condition
ncessaire au progrs : si le meilleur gagne tout le monde en profite111. Il tente avec le personnage
de Denise, de montrer que cette grande machine capitaliste peut galement profiter aux travailleurs
qui peuvent bnficier de conditions sociales amliores112. Mais certains lecteurs ne s'y trompent
pas, Henri Guillemin, par exemple, y voit un capitalisme triomphant sous un badigeon
paternaliste113 .

Le naturalisme[modifier | modifier le code]


En plein cur de la srie des Rougon-Macquart, le roman Au Bonheur des Dames, se veut un
roman naturaliste114. Dans son tude Le Roman exprimental, Zola dcrit les principes du roman
naturaliste : selon les rgles de la mthode exprimentale, il s'agit de prciser les conditions initiales
de vie puis d'observer comment le comportement de l'individu ou de la socit se dtermine partir
des contraintes auxquelles ils sont soumis (hrdit, ducation, physiologie, milieu social).
L'observateur chez lui donne les faits tels qu'il les a observs, pose le point de dpart,
tablit le terrain solide sur lequel vont marcher les personnages et se dvelopper les
phnomnes. Puis, l'exprimentateur parat et institue l'exprience, je veux dire fait mouvoir
les personnages dans une histoire particulire, pour y montrer que la succession des faits y
sera telle que l'exige le dterminisme des phnomnes mis l'tude115
La construction du roman commence donc par une tude minutieuse du milieu o se droule
l'action116. L'univers du grand magasin est ensuite dcrit de manire quasiment exhaustive
(inspection du magasin par Mouret au chapitre II, les conditions de vie des employs, les
grandes ventes des chapitres IV - IX - XIV, les rfectoires des chapitres VI et X ). C'est le rle
des multiples descriptions que Zola distille de manire rgulire dans son roman 117 pour viter
de trop se disperser et se noyer dans les pages descriptives 118. Il ne reste plus alors qu'
observer l'volution du Grand Bazar et le comportement des acteurs plongs dans ce milieu.
Selon un principe assez classique dans ses romans, Zola choisit un personnage tranger au
milieu (ici il s'agit de Denise), l'introduit dans ce nouvel univers et observe son comportement 119.
Pour Zola, l'homme est dtermin par son hrdit : Octave Mouret est de la ligne de Rougon ;
il est donc mu par son ambition, sa soif du pouvoir et de l'argent119. Il pense d'autre part que le

rle du corps et de ses pulsions est un lment important dans les actions des personnages 120, il
n'hsite donc pas l'voquer dans les diffrentes scnes, observant entre autres presque
mdicalement ce qu'il appelle la nvrose des grands magasins117. Enfin, l'homme est
galement dtermin par son milieu social et le romancier par la mise en vidence des rouages
qui expliquent son comportement, fait uvre sociale121.
Cependant, cette mthode exprimentale n'induit pas chez l'auteur une neutralit et une
objectivit. Zola reste un observateur sensible qui donne ainsi ses descriptions un caractre
subjectif122 voire fantastique123. Il a une thse dfendre qui influe sur les chemins que vont
suivre ses hros117. Quand il s'agit de centrer l'action et conserver le rythme, Zola n'hsite pas
prendre de la libert par rapport au rel, jouant sur le droulement du temps et exagrant les
contrastes124, dveloppant un souffle pique dans un style lyrique et impressionniste 125.

Biographie
Enfance et adolescence provenale (1840 - 1858)
Article dtaill : Jeunesse d'mile Zola.

mile douard Charles Antoine Zola1 nat 10 rue Saint-Joseph Paris le 2 avril 1840 d'un pre
italien et d'une mre franaise. Il est le fils unique de Franois Zola3, natif de Venise, et d'milie
Aubert, native de Dourdan. Son pre, ingnieur de travaux publics, ancien officier subalterne italien,
soumissionne la construction d'un systme d'amene d'eau potable Aix-en-Provence depuis la
montagne Sainte-Victoire. Il obtient le contrat le 19 avril 1843 et s'installe alors avec sa famille Aixen-Provence. La concession est signe en 1844, il cre avec des partenaires financiers la socit
du canal Zola. Les travaux commencent en 1847. Il meurt de pneumonie le 27 mars 1847 aprs
avoir t responsable de la construction du Barrage Zola Aix-en-Provence.
Les cranciers poursuivent alors la socit du canal. En 1851, Mme Aubert se rend Paris avec son
fils pour suivre les actions en justice contre Jules Migeon et les cranciers qui se disputent la
Socit du canal Zola. Les cranciers font dclarer en banqueroute la socit par le tribunal de
commerce d'Aix-en-Provence en 1852. Le10 mai 1853, la Socit du canal Zola est brade aux
enchres. Elle est rachete par ses cranciers et devient Migeon et Compagnie 4.
milie Aubert, sa mre, totalement dmunie, s'occupe de l'orphelin avec sa grand-mre, Henriette
Aubert. Reste proche de son fils jusqu' sa mort en 1880, elle a fortement influenc son uvre et
sa vie quotidienne.
Au collge Aix-en-Provence, il se lie d'amiti avec Jean-Baptistin BailleN 2,5 et surtout Paul
Czanne qui reste son ami proche jusqu'en 1886. Ce dernier l'initie aux arts graphiques, et plus
particulirement la peinture.
Ds sa prime jeunesse, mile Zola est passionn par la littrature. Il accumule les lectures et
conoit trs tt le projet d'crire titre professionnel. Il considre ds son plus jeune ge l'criture
comme sa vritable vocation. En sixime, il rdige dj un roman sur les croisades6. Ses amis
d'enfance Paul Czanne et Jean-Baptistin Baillesont ses premiers lecteurs. Il leur affirme plusieurs
fois, dans ses changes pistolaires, qu'il sera un jour un crivain reconnu 7.

Vie de bohme (1858 - 1862)

mile Zola quitte Aix en 1858 et rejoint sa mre Paris, pour y vivre dans de modestes conditions,
esprant trouver le succs. Petit petit, il se constitue un petit cercle d'amis, majoritairement Aixois
d'origineN 3. Il complte sa culture humaniste en lisant Molire, Montaigne et Shakespeare, mais pas
encore Balzac qui ne l'inspirera que plus tardivement. Il est aussi influenc par des auteurs
contemporains, comme Jules Michelet, source de ses inspirations scientifiques et mdicalesN 4.
mile Zola est recal par deux fois au baccalaurat s sciences en 1859. Ces checs marquent
profondment le jeune homme qui se dsespre d'avoir du sa mre. Il est aussi conscient que,
sans diplme, il va au-devant de graves difficults matrielles.
Le premier amour de Zola, dont il s'est entich pendant l'hiver 1860-1861, s'appelle Berthe 8. Le
jeune homme la surnomme lui-mme une fille parties , c'est--dire une prostitue. Il conoit le
projet de la sortir du ruisseau , en essayant de lui redonner got au travail, mais cet idalisme se
heurte aux dures ralits de la vie des bas quartiers parisiens. Il tire toutefois de cet chec la
substance de son premier roman, La Confession de Claude.
D'autres passions s'expriment ce moment de sa vie. En effet, le monde de la peinture fascine
Zola, trs proche du mouvement impressionniste, avec des peintres qu'il a sans cesse dfendus
dans ses chroniques. Il gagne l'amiti d'douard Manet, qui le reprsente plusieurs fois dans ses
uvres ; grce lui, Zola fait la connaissance de Stphane Mallarm. Il est proche aussi de Camille
Pissarro, Auguste Renoir, Alfred Sisley et Johan Barthold Jongkind. Paul Czanne, son ami
d'enfance, tient videmment une place part. Pendant des dizaines d'annes, le peintre et l'crivain
se ctoient, changent une correspondance riche et s'entraident mme financirement. Mais avec le
temps, et surtout la publication de L'uvre, roman dans lequel l'artiste croit se reconnatre dans le
personnage du peintre rat Claude Lantier, leur amiti s'teint. Czanne adresse sa dernire lettre
l'crivain en 1886, et ils ne se reverront jamais plus.

la dcouverte de l'dition (1862 - 1865)


Ayant chou au baccalaurat, mile Zola affronte sans qualification le march du travail et entre
comme employ aux critures aux Docks de la douane en avril 1860. Insatisfait, il dmissionne au
bout de deux mois et connat une longue priode sans emploi, difficile moralement et
financirement, jusqu'au moment o il parvient entrer en contact avec Louis Hachette, qui
l'embauche comme commis dans sa librairie le 1er mars 1862. Il est naturalis franais
le 31 octobre 1862. Apprci et multipliant les contacts avec le monde littraire, il reste quatre ans
au service de publicit chez Hachette o il occupe finalement un emploi quivalent celui des
attachs de presse modernes9.
la librairie Hachette, l'idologie positiviste et anticlricale le marque profondment. Il y apprend de
plus toutes les techniques du livre et de sa commercialisation. Travaillant avec acharnement
pendant ses loisirs, il parvient faire publier ses premiers articles et son premier livre, dit
parHetzel : Les Contes Ninon (en 1864).
la fin de 1864, Zola fait la connaissance d'lonore-Alexandrine Meley, qui se fait appeler
Gabrielle. Ce prnom aurait t celui de sa fille naturelle, qu' dix-sept ans elle a t force
d'abandonner l'Assistance publique ; lourd secret qu'elle rvla certainement Zola aprs leur
mariageN 5,10. Ne le 23 mars 1839 Paris, Alexandrine est la fille d'une petite marchande de dix-sept

ans et d'un ouvrier typographe, n Rouen. L'crivain consacre un portrait sa nouvelle conqute,
L'amour sous les toits , dans Le Petit JournalN 6,11.
On ne connat pas l'origine de cette liaison. Peut-tre est-ce le fait du hasard, puisque mile et
Alexandrine habitaient tous deux les hauts de la montagne Sainte-GeneviveN 7. Des rumeurs font
tat d'une liaison pralable d'Alexandrine avec Paul Czanne et du fait qu'elle ait pu tre modle
pour le groupe de peintres que Zola frquente, ou encore d'une relation avec un tudiant en
mdecine12. Mais aucune preuve n'taie ces affirmations.

Journaliste littraire (1866 - 1868)


Ds 1863, Zola collabore pisodiquement, puis rgulirement partir de 1866 aux rubriques de
critique littraire et artistique de diffrents journaux. Les quotidiens permettent au jeune homme de
publier rapidement ses textes et ainsi, de dmontrer ses qualits d'crivain un large public. C'est
pour lui, un levier puissant qui [lui] permet de [se] faire connatre et d'augmenter [ses] rentes 13 .
Il bnficie de l'essor formidable de la presse au cours de la seconde moiti du XIXe sicle, qui
permet l'mergence immdiate de nouvelles plumes14. tous les apprentis romanciers lui
demandant conseil, et jusqu'aux derniers jours de sa vie, l'crivain recommande de marcher sur ses
pas, en crivant d'abord dans les journaux.
Il fait ses dbuts vritables dans des journaux du Nord de la France N 8, opposants au Second
Empire. Zola met profit sa connaissance des mondes littraire et artistique pour rdiger des
articles de critique, ce qui lui russit. Ds 1866, 26 ans, il tient deux chroniques dans le
journal L'vnement. L'Illustration, il donne deux contes qui rencontrent un certain succs. Ds
lors, ses contributions sont de plus en plus nombreuses : plusieurs centaines d'articles dans des
revues et journaux trs varis. On peut citer les principaux : L'vnement et L'vnement
Illustr, La Cloche, Le Figaro, Le Voltaire, Le Smaphore de Marseille et Le Bien public Dijon15.
Outre la critique (littraire, artistique ou dramatique), Zola a publi dans la presse une centaine de
contes et tous ses romans en feuilletons. Il pratiquait un journalisme polmique, dans lequel il
affichait ses haines, mais aussi ses gots, mettant en avant ses positions esthtiques, mais aussi
politiques. Il matrise parfaitement ses interventions journalistiques, utilisant la presse comme un
outil de promotion de son uvre littraire. Pour ses premiers ouvrages, il a en effet rdig des
comptes-rendus prts l'emploi qu'il a adresss personnellement toute la critique littraire
parisienne, obtenant en retour de nombreux articles16.
partir de 1865, Zola quitte sa mre et emmnage avec sa compagne dans le quartier des
Batignolles, sur la rive droite, proximit du faubourg Montmartre, le secteur o se situent les
principaux organes de presse. Les rticences de Mme Zola mreN 9 retardent de cinq ans
l'officialisation de cette liaison. C'est aussi une priode de vaches maigres, pendant
laquelle Alexandrine effectue de menus travaux afin que le couple puisse joindre les deux bouts N 10.

Journaliste politique (1869 - 1871)


C'est au travers de ses interventions dans la presse politique que l'engagement de Zola est le plus
marquant. La libralisation de la presse en 1868 lui permet de participer activement son
expansion. Par des amis de Manet, Zola entre au nouvel hebdomadaire rpublicain La Tribune, o il
pratique ses talents de polmiste par l'criture de fines satires anti-impriales. Mais c'est dans La

Cloche que ses attaques les plus acides contre le Second Empire sont publies.Thrse Raquin n'a
pas enthousiasm Louis Ulbach, le directeur du journal, mais il admire l'insolence du chroniqueur.
Sur le plan personnel, son mariage avec Alexandrine est finalement clbr le 31 mai 1870 la
mairie du XVIIe arrondissementN 11, la veille du conflit franco-prussien. Alexandrine est un soutien
indispensable dans les nombreux moments de doute de l'crivain. Il lui en sera toujours
reconnaissant.
L'crivain n'est pas mobilis pour la guerre. Il pourrait tre intgr la Garde nationale, mais sa
myopie et son statut de soutien de famille (pour sa mre) l'en cartent 17. Il suit la chute du Second
Empire avec ironie.
Alexandrine convainc son mari de fuir Paris avant le sige. Le couple gagne Marseille en septembre
1870. Puis, en dcembre, mile part Bordeaux, o sige la dlgation gouvernementale. Il essaie
auprs d'amis rpublicains de se faire nommer sous-prfet d'Aix-en-Provence 18 ou de
Castelsarrasin. Il n'est finalement engag que comme secrtaire du ministre Alexandre Glais-Bizoin.
Zola n'est ni un homme d'intrigues ni de rseaux19.
Les Zola retournent Paris en mars 1871. mile reprend son travail la Cloche, qui est hostile
l'insurrection de la Commune. Celle-ci contrle Paris partir du 18 mars. Zola est arrt le 20 et
relch le 21. En avril, il est scandalis par l'interdiction de certains journaux par la Commune et, le
10, il est menac d'tre pris comme otage. Les Zola prennent alors la fuite en passant par SaintDenis, qui est sous le contrle des Prussiens, et se rfugient Bennecourt. Ils reviennent Paris fin
mai, aprs la Semaine sanglante et l'crasement de la Commune20.
Le 3 juin 1871 dans le Smaphore de Marseille, Zola crit propos du peuple de Paris : Le bain
de sang qu'il vient de prendre tait peut-tre d'une horrible ncessit pour calmer certaines de ses
fivres. Vous le verrez maintenant grandir en sagesse et en splendeur 21 .
Courageux, voire tmraire, Zola s'attaque avec duret aux tnors de l'Assemble comme Albert de
Broglie ou Gabriel de Belcastel. Il vilipende une Chambre peureuse, ractionnaire, admirablement
manipule par Thiers 22. Pendant un anN 12, il produit plus de deux cent cinquante chroniques
parlementaires. Elles lui permettent la fois de se faire connatre du monde politique et d'y fonder
de solides amitis (et inimitis). Il collecte aussi une foule de dtails qu'il utilisera par la suite dans
ses romans23. Ces engagements sont quelque peu risqus pour l'crivain. Il tombe deux fois sous le
coup de la loi24. Mais ces ennuis judiciaires n'ont pas de consquences et il est chaque fois libr le
jour mme.
Zola reste soigneusement l'cart du monde politique, auprs duquel il sait s'engager, mais avec
retenue, recul et froideur. L'action politique ne l'intresse pas et il n'a jamais t candidat aucune
lection. Il se sait avant tout crivain, tout en exprimant une attitude de rfractaire 25. Il agit donc en
libre penseur et en moraliste indpendant, ce qui lui apporte une stature de libral modr. Il
s'oppose radicalement l'Ordre moral, notamment dans La Conqute de Plassans, interdit de vente
dans les gares par la commission de colportageN 13,26, et par la publication deLa Faute de l'abb
Mouret, une vive critique de la rgle de la chastet pour le clerg, renforce alors par la mise en
uvre du culte du mariage par l'glise[pas clair]27. Il dfend aussi activement les communards amnistis
par les lois de 1879 et 1880, en voquant les parias de la Rvolution de 1848 dans Le Ventre de

Paris et en soutenant notamment Jules Valls afin que celui-ci puisse publier ses textes[rf. souhaite]. Ce
seront les derniers articles politiques de Zola, puisqu'il a entrepris le cycle des Rougon-Macquart qui
va l'occuper pendant vingt-deux annes.
mile Zola ( l'tat civil mile douard Charles Antoine Zola1) est
un crivain et journaliste franais, n Paris le 2 avril 1840 et mort dans la mme ville
le 29 septembre 1902. Considr comme le chef de file du naturalisme, c'est l'un
des romanciers franais les plus populaires2, les plus publis, traduits et comments au monde. Ses
romans ont connu de trs nombreuses adaptations au cinma et la tlvisionN 1.
Sa vie et son uvre ont fait l'objet de nombreuses tudes historiques. Sur le plan littraire, il est
principalement connu pour Les Rougon-Macquart, fresque romanesque en vingt volumes
dpeignant la socit franaise sous le Second Empire et qui met en scne la trajectoire de la
famille des Rougon-Macquart, travers ses diffrentes gnrations et dont chacun des
reprsentants d'une poque et d'une gnration particulire fait l'objet d'un roman.
Les dernires annes de sa vie sont marques par son engagement dans l'affaire Dreyfus avec la
publication en janvier 1898, dans le quotidien L'Aurore, de l'article intitul J'accuse qui lui a
valu un procs pour diffamation et un exil Londres dans la mme anne.

Matre du naturalisme (1878 - 1885)


Observateur des hommes et des faits de son temps dans ses romans, Zola n'a cess de s'engager
dans des causes sociales, artistiques ou littraires qui lui semblent justes, sans jamais faire de
politique. Le personnel politique lui semble suspect et avant l'affaire Dreyfus, il n'aura pas d'amis
dans ce mondeN 16. Rpublicain convaincu, il s'engage tt dans un combat contre l'Empire. Les
premiers romans du cycle des Rougon-Macquart ont ainsi une vise la fois satirique et politique N 17.
Aussi, la censure dont il est l'objet ds 1871 avec La Cure, au retour de la Rpublique, le doit
profondment. Mais il reste fervent rpublicain, la rpublique tant pour lui le seul gouvernement
juste et possible31 .
Cette priode, qui marque le dbut d'une certaine reconnaissance professionnelle, est assombrie
par plusieurs vnements dans la vie d'mile Zola. 1880 est ce titre une anne trs difficile pour
l'crivain. Les dcs d'Edmond DurantyN 18, mais surtout de Gustave Flaubert terrass par une
attaque, atteignent profondment le romancier. Ces disparitions, qui se conjuguent avec la perte de
sa mre la fin de la mme anne, plongent durablement Zola dans la dpression. En 1881,
parvenu l'autonomie financire grce la publication rgulire des Rougon-Macquart, il cesse son
travail de journaliste. cette occasion, il publie des adieux 32 dans lesquels il dresse un bilan de
quinze annes de combat dans la presse. Il ne reprend la plume du journaliste, hormis quelques
interventions et l, qu' l'occasion de l'affaire Dreyfus en 1897, principalement au Figaro et
L'Aurore. Mais il reste reporter dans l'me : l'intrigue de Germinals'inspire des rencontres avec des
mineurs et dcrit minutieusement l'envole des actions minires en Bourse de Lille33.
Un des atouts de Zola consiste en sa force de travail et sa rgularit, rsumes par sa devise qu'il a
fait peindre sur la chemine de son cabinet de travail Mdan : Nulla dies sine linea N 19. Sa vie
obit pendant plus de trente ans un emploi du temps trs strict34, bien que sa forme ait vari dans
le temps, notamment l'poque o il conjuguait le journalisme avec l'criture de romans N 20. En

gnral, Mdan, aprs un lever sept heures, une rapide collation et une promenade d'une demiheure en bord de Seine avec son chien Pinpin, il enchane sa premire sance de travail, qui
s'tend sur environ quatre heures, et produit cinq pages N 21. L'aprs-midi est consacr la lecture et
la correspondance, qui tient une large place chez Zola. la fin de sa vie, il modifie cet ordre
immuable pour consacrer plus de temps ses enfants, les aprs-midis, reportant une partie de ses
activits en soire et dans la nuit.

Synopsis[modifier | modifier le code]


Le film retrace la rencontre entre Louis XIV, Lully et Molire. Louis XIV a une passion pour la danse
et c'est Lully qui lui permet de la dvelopper. L'expression Roi Soleil vient en partie d'un ballet
dans lequel Louis XIV tait reprsent tel un soleil entour des ministres, symbole des plantes.
Lully est un Italien n Florence, il vient la cour grce au Duc de Guise qui veut un professeur
d'italien pour la princesse de Montpensier. En 1653, il devient compositeur la cour. Il travaille avec
Corneille et Molire et cre l'opra la franaise. Il meurt 55 ans d'un accident : sa canne servant
battre la mesure lui transperce le pied. Jean-Baptiste Poquelin, dit Molire, est introduit la cour
par Monsieur (Philippe d'Orlans, frre du roi). Il monte des comdies ballets, il collabore avec Lully
pour 9 comdies pendant 9 ans. La pice Les Prcieuses ridicules rend Molire trs clbre.
Molire meurt le 17 fvrier 1673 aprs la quatrime reprsentation du Malade imaginaire en jouant
le rle d'Argan.
A quatorze ans, Louis XIV sait qu'il regnera un jour mais sait aussi que l'on fera tout pour l'empecher de gouverner. Il
en est complexe. Par la danse, ou le jeune roi excelle, et grace a la musique qu'il compose pour lui, Lully le revele a
lui-meme puis au monde. Louis devient le Roi-Soleil. Lully et Moliere sont les grands ordonnateurs de la magie de
son regne. Mais Lully aime le roi d'un amour fou et platonique et croit que celui-ci ne peut se passer de lui. Son
aveuglement le perdra et Lully, apres Moliere, basculera dans la nuit.
Ludovic al XIV-lea stie ca va domni intr-o zi, asa cum stie ca altii se pregatesc deja sa guverneze in locul lui. Are 14
ani si doar doua privilegii: dansul si muzica. Il mai are insa pe devotatul Lully, care compune pentru el si creeaza
coregrafii menite sa-i puna in valoare talentul si personalitatea. Muzica si baletele lui Lully il vor transforma pe tanarul
Ludovic in Regele Soare.
In secolul al XVII-lea, muzica era mai mult decat un simplu divertisment: era considerata o creatie divina, exprima
miscarea planetelor. Muzica era mijlocul prin care spiritul reflecta armonia sferelor, comunica Lumii ordinea si o
transcria in spatiu. De aceea, muzica era un instrument politic. Acelasi lucru era valabil si pentru dans. Dansul
insemna ordonarea, supunerea corpului in fata muzicii. Scena devenea astfel locul in care supunerea curtii fata de
razele soarelui (care era regele) devenea un fapt. Pozitia dansatorilor are o semnificatie simbolica foarte clara. In
centru se afla Regele. Dansul organizeaza in jurul lui structura sociala. Este deci folosit ca un instrument al puterii.
Mai ales ca pe vremea lui Ludovic al XIV-lea baletele erau interpretate exclusiv de barbati si necesitau atat forta bruta
cat si gratie. Era un stil de dans dificil, care cerea mult efort fizic si ale carui miscari erau ritmate de o simbolistica
rigida. Baletele erau interpretate de nobili razboinici, aroganti, violenti si virili, asa incat coregrafia secolului al XVII-lea
nu are nimic din baletul asa cum il stim astazi. Era un dans al barbatilor, un dans al puterii. In timpul domniei lui
Ludovic al XIV-lea, reprezentarea baletelor avea o importanta capitala. Lully era compozitor si dansator. El cunostea
prea bine forta de persuasiune a dansului insotita de o muzica scrisa special pentru a fi interpretata prin miscare. El a
crezut in Regele sau mai presus de toate si a compus pentru gloria lui, iar Regele i-a confiscat muzica si dansul
pentru a capata o putere fara precedent in istoria Frantei, impingandu-l pe el in uitare. Pe scena, Ludovic al XIV-lea
era un idol pe care publicul venea sa-l devoreze din priviri si sa-l adore. Geniul l-a facut sa transfere aceasta
veneratie cu care era privit de aristocratie in viata de curte si viata politica, reusind sa organizeze intreaga societate
in jurul unei unice autoritati: a Regelui Soare.
Din cele 3000 de piese compuse de Lully, pentru film au fost selectionate 45. Alegerea pieselor a durat un an.

n vreme ce zcea pe patul de moarte, Jean-Baptiste Lully rememoreaz cele mai fericite clipe i
vorbete despre cum a devenit un necunoscut muzician italian unul dintre cei mai respecta i
compozitori ai Franei.
n timpul unui Te Deum n onoarea regelui Louis al XIV-lea al Fran ei, marele muzician Jean-Baptiste
Lully i strpunge degetul de la picior cu bastonul. n scurt timp, rana se cangreneaz, dar Lully
refuz s-i fie amputat piciorul. n vreme ce i tria ultimele clipe pe patul de moarte, compozitorul
rememoreaz momentele fericite ale existenei sale i vorbete despre cum a devenit dintr-un
necunoscut muzician italian unul dintre cei mai respectai compozitori ai Franei. n 1653, Lully a
ctigat favoarea regelui adolescent Louis i a scris un balet pentru el. n 1661, cnd i-a asumat
puterea, acesta l-a numit compozitorul su personal. Prin aliana cu Moliere, compozitorul va
construi o faim de durat. Pentru Jean-Baptiste Lully viaa profesional dar i cea personal au fost
afectate de turbulene, ndoial i scandal.
Vatel En 1671, Francois Vatel est l'intendant fidle et dvou d'un prince de Cond fier mais vieillissant et ruin qui
cherche a regagner les faveurs du roi Louis XIV, et se voir confier le commandement d'une campagne militaire
contre les Hollandais. Pour l'occasion, Cond, qui ne se soumet jamais a personne sinon son roi, remet la destine
de sa maison dans les mains de Vatel, lui intimant la lourde tche de recevoir toute la cour de Versailles en son
chteau de Chantilly. Les festivits durent trois jours et trois nuits, mais le troisime jour, la mare n'arrive pas...
Au chteau de Chantilly, en avril 1671. Le prince de Cond se verrait bien confier le commandement d'une
campagne militaire contre les Hollandais. Mais son ge avanc et sa renomme toute relative sont loin de lui valoir
les faveurs du roi Louis XIV, qui rgne en matre sur le royaume de France. Aussi dcide-t-il d'inviter l'ensemble de la
cour de Versailles pour trois jours et trois nuits de festivits, afin de regagner la bienveillance du souverain. Il confie
alors la lourde tche de l'organisation Vatel, son fidle intendant, qui aussitt s'attelle mettre sur pied un
programme inoubliable pour satisfaire son prince, et travers lui, son roi...