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QU ES Y QU EST

HACIENDO LA ECONOMA DE
LA SALUD?
ARMANDO ARREDONDO *
RESUMEN
Este artculo pretende delimitar la definicin conceptual y operacional de la economa de la salud, identificando de manera paralela los
avances en la aplicacin de esta disciplina de estudio en diferentes niveles operativos del sector salud. Una versin del contenido de este artculo ha sido publicada en el libro Los fundamentos de la Economa de la
Salud, Mxico, 1999,CIESS.

artiendo de la integracin de
nue- vas disciplinas de estudio para el
abordaje y soluciones de algunos
problemas del sector salud y dentro
del marco de los paradigmas
cientficos que actualmente estn
marcando la pauta en decisiones
trascendentes en materia de
financiamiento y produccin de
servicios de salud, la temtica cubierta
por la in- corporacin de la economa
de la salud, representa una relacin
estrecha con los planteamientos de
poltica social y sani- taria de la poca,
que paradjicamente no ha mostrado
un impacto evidente en la toma de
decisiones de alto nivel sino hasta
fechas recientes1 . En efecto, es hasta
pocas relativamente recientes que
UNMSM

surgi la economa de la salud como


una disciplina cientfica particular, al
haber integrado y desarrollado un
cuerpo te- rico propio, con mtodos y
tcnicas de estudio que validan su
madurez y con- forman los medios
para su aplicacin en el mbito de la
salud pblica2 .
En tal contexto, la economa de
la salud, es definida como una
discipli- na de estudio que integra
conceptos, teo- ras y modelos
econmicos y mdicos para abordar
como objeto de anlisis el estudio de la
produccin,
financiamiento,
distribucin y consumo de los
servicios de salud. En este sentido,
dicha discipli- na, representa una
opcin de estudio sis143

*Investigador Titular en Economa de la Salud. Instituto Nacional de Salud


Pblica, Mxico.

144

REVISTA DE

LA

FACULTAD

DE

CIENCIAS ECONMICAS,

AO

IV, N 13

QU ES

Y QU EST HACIENDO LA ECONOMA DE LA SALUD?

temtico y continuo de las necesidades


y condiciones de salud y de la
respuesta social organizada, para
adecuar el uso de recursos a la
constante
redefinicin
de
las
necesidades de salud con una vi- sin
econmica diferente a la de las disciplinas clsicas de la salud pblica3 .
Tambin debe y puede apoyar a la
per- manente adecuacin de la
respuesta so- cial organizada a la
dinmica cientfico - tecnolgica para
asegurar la ptima asig- nacin de
recursos; pero, sobre todo, para
disminuir la brecha que existe entre
necesidades de salud y disponibilidad
de recursos para la produccin de
servicios de salud 4 , 5 .
El mbito de aplicacin de la
eco- noma de la salud y en
consecuencia de la perspectiva
econmica, es muy am- plio y en gran
medida est an inexplo- rado
suficientemente. Existe un modelo de
anlisis sistemtico cuyo esquema
muestra las interrelaciones entre las
reas definidas de aplicacin y
permite visualizar de manera integral
sus apor- tes potenciales (ver figura
1). La interrelacin o interaccin de
dichos campos de aplicacin a veces
resulta di- fcil de delimitar o de
identificar como se da la aplicacin de
un problema de salud pblica en
diferentes campos de aplicacin de la
economa de la salud6 ,7 . En todo caso
se hace necesario plantear de manera
explcita y precisa qu se en- tiende
por cada campo de aplicacin y cmo

se operacionaliza en la prctica de los


sistemas de salud, elementos que

permitirn el avance de la disciplina y


su utilidad en la salud pblica.
Dichos
campos
del
conocimiento se han planteado segn
la complejidad de aplicacin que
muestran, y el nivel progresivo,
evolucionando desde los as- pectos que
inciden a nivel individual, hasta
aqullos que son objeto de las polticas sociales, cuya operacin va a repercutir en la poblacin8 . Como se
pue- de ver en la figura 1, existe una
serie de interrelaciones entre cada uno
de los campos propuestos, permitiendo
desde una perspectiva econmica y de
manera integral, visualizar los aportes
aplicativos de la economa en el
entendimiento tan- to de los
determinantes, condicionantes, valor y
concepcin de la salud, as como en la
organizacin de los servicios sanitarios o evaluacin general del sistema
de salud. Para un mayor anlisis y entendimiento del objeto de estudio de
este manuscrito, a continuacin se
plantean los campos de aplicacin de
la econo- ma de la salud, su definicin
, las reas de investigacin que han
sido desarro- lladas para cada uno de
ellos y el estado del arte de acuerdo a
publicaciones so- bre cada campo.

Consideraciones conceptuales
Los determinantes de la salud.
Incluye los aspectos que intervienen
po- sitiva o negativamente en la
conforma- cin de un nivel de salud en
cada indivi- duo o grupo social. Parte
de la premisa de que la salud es
resultado de la

ARMANDO ARREDONDO

FIGURA 1: CAMPOS DE APLICACIN DE LA ECONOMA DE LA SALUD.


( Modificado de Mills A. y Gilson L.).

SALUD Y SU VALOR
ECONMICO

EVALUACIN
MICROECONMICA

DETERMINANTES Y
CONDICIONANTES
DE LA SALUD

DEMANDA DE
ATENCIN
MDICA

EQUILIBRIO
DEL MERCADO

OFERTA DE ATENCIN MDICA

DESARROLLO DE
INSTRUMENTOS
DE POLTICA

PLANEACIN,
REGULACIN
Y MONITOREO

EVALUACIN
INTEGRAL DEL
SISTEMA DE
SALUD

interaccin del hombre y su entorno e


incorpora el estudio de las condiciones
materiales y los estilos de vida que
inci- den sobre la salud a nivel
individual, grupal o social. Asume que
la concep- cin de la salud cambia con
el tiempo y de una sociedad a otra.
Actualmente en este campo de
la investigacin se trabaja en la
compren- sin e integracin de los
modelos causales en donde se
articulan los deter- minantes y se
pondera
su
importancia.
La
investigacin tiende a discriminar los
factores segn su nivel de accin, as
como la factibilidad y susceptibilidad
de intervencin, modificando la poltica
so- cial y los intereses de los diversos
secto- res, para asignar prioridades
pobla- cionales, las cuales no son
necesariamen- te universales, sino que
son sealadas y adaptadas, en funcin
del momento y del grupo social de que
se trate9 . El co- nocimiento de los
determinantes de la salud condiciona
el acceso de la infor- macin clave por
los individuos, as como la
intervencin colectiva, al fun- cionar
como sector social o privado. Un
ejemplo de ello se presenta en la divulgacin de la informacin ecologista y
su impacto en la accin ciudadana10 .
Valor econmico de la salud.
En este apartado se analiza la salud
como un bien cuya produccin implica
el uso de recursos de muy diversa
ndole, mo- netarios y no monetarios,
que tienen un costo. Requiere por lo

tanto de la apli- cacin de gastoinversin a nivel priva-

do y social con la particularidad de


que el gasto debe ser suficiente para
generar niveles deseables de salud.
Ello obedece a que la salud trasciende
en sus conse- cuencias al individuo e
influye sobre ter- ceros, pues afecta
tanto el nivel de bien- estar como el
monto de capital humano de una
sociedad. La investigacin actualmente cubre la preocupacin de identificar cules son los valores y creencias
que determinan el monto de inversingasto en salud por los grupos poblacionales. La revaloracin econmica
de la salud conlleva la modificacin de
los estilos y condiciones de vida en la
po- blacin. Una expresin inmediata
es la constitucin de servicios con
nuevas modalidades de financiamiento
y de par- ticipacin e iniciativa por los
sectores privado y social11 . La
informacin ge- nerada dentro de este
mbito se aplica para cambiar la
mentalidad de los traba- jadores de los
servicios y la poblacin y crear la
conciencia de que la salud y sus
servicios representan una inversin social importante para conservar e incrementar el capital humano del pas12 .
Demanda de servicios de
salud. Dentro de este mbito se
analizan los aspectos relacionados con
el acceso y uso de satisfactores
relacionados con la salud y con los
servicios de salud. Se involucran en su
vertiente de demanda en salud, los
estudios demogrficos, cul- turales,
educacionales, de bienestar, la
distribucin del ingreso, los perfiles
epidemiolgicos y la presencia de
secto- res competitivos.
En este

campo, se

Pablo PICASSO: La enferma

busca identificar los aspectos que puedan asegurar la utilizacin de los


servi- cios de salud particularmente de
los pro- gramas prioritarios para el
nivel pobla- cional.La articulacin de
la cobertura poblacional segn
instituciones del sec- tor y la
utilizacin de los servicios ser
resultado de la adecuacin de la oferta
con las necesidades en salud y su
crista- lizacin como demanda13 .
Aqu mismo, se analizan bajo la
perspectiva econmica, las caractersticas del mercado de los servicios de
sa- lud , que difieren de los mercados
de otros bienes y servicios y por lo
tanto se denominan imperfectos. La
aplicacin de este conocimiento se
dirige a identificar los factores que
permiten alentar y des- alentar el

consumo de productos, para

modificar las barreras y obstculos de


utilizacin de los bienes y servicios,
desde el lado de los usuarios o
consumidores, particularizando los
mecanismos hacia los grupos de
poblacin particulares, a travs de
programas informativos del lla- mado
mercadeo social, que ya se ha desarrollado para ciertos productos, pero
an puede ser expandido su uso14 .
Oferta de servicios de salud.
Corresponde al estudio de la
produccin de servicios de salud por
tipo de progra- ma de salud, institucin
de salud, fun- ciones de produccin e
insumos reque- ridos para satisfacer la
demanda en sa- lud. En este campo se
cubre tambin la oferta de satisfactores
que inciden direc- tamente en la salud
y la de servicios de salud. Su
aplicacin incluye el anlisis

econmico de la respuesta social organizada para proveer de servicios de salud a una comunidad. Asimismo, se
es- tudia la dinmica de factores
estructura- les dentro de la prestacin
de
servicios,
tales
como
la
productividad,
el
patrn
de
equipamiento y los esquemas de organizacin y financiamiento. Se caracterizan los servicios de salud, en funcin del monto, tipo y combinacin de
recursos para el proceso de produccin
de los procedimientos de cada
alternati- va15 . Se incluye tambin el
anlisis de las economas de escala,
costos de pro- duccin y los aspectos
relacionados con la tecnologa16 .
Evaluacin microeconmica en
la produccin de servicios de salud.
En esta rea se contemplan las valoraciones de los costos de produccin
refe- ridos a programas, acciones y
tecnolo- gas diversas a travs de los
estudios de costo beneficio, costo
efectividad, pro- gramacin lineal y
las diversas tcnicas de valoracin
econmica de las alterna- tivas de
atencin mdica. Su utilidad es valorar
de manera sistematizada el efec- to
obtenido con los diferentes procesos a
fin de comparar los montos y tipos de
recursos empleados contra montos y
ti- pos de resultados alcanzados. La
valoracin
incorpora
simultneamente los puntos de vista de
los servicios, aqu- llos que se
presentan en la poblacin y en la
sociedad en su conjunto, atendien- do
tambin a los efectos que en el me-

diano y largo plazo pueden generar, lo


que da riqueza y valor a sus conclusio-

nes17 . Este es un campo dinmico por


la
incorporacin
de
nuevas
metodologas, para la valoracin
adecuada y dinmica de los diferentes
costos o efectos de las acciones en
salud.
Equilibrio en el mercado de la
salud. Se trata del anlisis de la
interaccin entre la oferta y la
demanda de servicios de salud y de los
satisfactores involucrados directamente
con la salud, en trminos econmicos,
considerando
su
produccin,
distribucin y consumo a partir de la
escasez de sus recursos, los criterios
de eleccin y los de acceso. En este
mbito se realizan los estudios que
integran los hallazgos sobre deman- da
y oferta y aspectos puntuales como
son los desequilibrios en materia de
re- cursos humanos, materiales y
financie- ros; tal es el caso de las
investigaciones sobre los efectos del
supervit de mdi- cos, del dficit en
la produccin nacio- nal de insumos
para la salud, del dficit de servicios
mdicos
y
los
desequilibrios
geogrficos y por servicio del mercado
de atencin mdica18 , 19 , 20 .
La oferta de servicios de salud
es analizada desde el punto de vista
secto- rial y segn las polticas de
inversin y funcionamiento de las
instituciones, en- tre las que destacan
los estudios de pro- ductividad y
calidad que repercuten en- tre otros
aspectos en la integracin del sistema
nacional de salud. Es importan- te en
este mbito sealar que, debido a la
infraestructura de los servicios mdi-

cos y el nivel de especializacin del


re-

curso humano, es difcil realizar


ajustes rpidos frente a los cambios21 .
Por ejem- plo, si la demanda crece,
hay una ten- dencia a que el suministro
de los servi- cios se rezague algunos
aos, causando insuficiencias en el
sistema, diferencia- das por zonas, tipo
de recursos y grupos de poblacin
usuaria.
Evaluacin
de
los
instrumentos de poltica para los
sistemas de sa- lud. Trata de
identificar la utilizacin de resultados
de investigacin en economa de la
salud para el desarrollo de polticas de
los sistemas de produccin. En este
mbito se busca identificar las
medidas de poltica econmica que se
pueden instrumentar a fin de alentar o
desalen- tar el consumo de bienes y
servicios di- recta e indirectamente
relacionados con la salud. Se analizan
los mecanismos instrumentados por
el Estado, tales como: subsidios,
impuestos, controles y regulaciones y
su impacto sobre los de- terminantes
de la salud y la prestacin de
servicios22 . Su accin se refleja dentro y fuera del sector actuando sobre la
demanda y la oferta de los servicios.
En particular, permite moderar desde
la in- tervencin pblica, la calidad, la
canti- dad, el tipo y monto de
productos, pero indirectamente afecta,
incentivando
o
desincentivando,
selectivamente a los prestadores de
servicios y a los consu- midores23 .

Planeacin,
regulacin
y
super- visin de programas y
polticas de salud. Este campo
permite la aplicacin de los
conocimientos y hallazgos de los
mbitos anteriores en los servicios, en
un proceso integral de planeacin en
sa- lud, que se dirige tanto a los
servicios de salud como a los
determinantes. El sis- tema de salud
requiere del apoyo de la planificacin,
la administracin, la orga- nizacin y la
economa, para lograr el objetivo de
mantener la salud de la po- blacin
mediante servicios pblicos que se
caractericen por su eficiencia, equidad
y
calidad,
conceptos
fundamentales que pueden asegurar
una mejor distri- bucin de los bienes
y servicios para la salud, con base en
las necesidades exis- tentes.
Este mbito est integrado por
tres reas bsicas. En lo referente a
la planeacin, se requiere instrumentar
an- lisis de prospectiva en los cules
se operacionalice el propsito de
alcanzar un funcionamiento ms
equitativo y efi- ciente que d
respuesta a las nuevas de- mandas de
atencin resultantes de los cambios
demogrficos
y
del
perfil
epidemiolgico. La segunda rea a desarrollar en este campo es la elaboracin de normas que garanticen una
ma- yor eficiencia y equidad24 25 . La
terce- ra rea, es la relacionada con la
supervi- sin, que se refiere en gran
medida a los dos aspectos anteriores,
de planeacin de servicios y la

elaboracin de normas que pueden ser


supervisadas en el des- empeo, la
evaluacin de la productivi-

dad y la eficiencia, as como con el


monitoreo de aspectos econmicos de
vital importancia como es el
desarrollo de unidades de monitoreo de
costos uni- tarios en los diferentes
servicios y los sistemas de informacin
y organizacin asociados26 .
Evaluacin
general
del
sistema de salud. A este campo
corresponde el anlisis econmico del
sistema de salud en su conjunto y del
sistema social en su impacto en la
salud. Permite la arti- culacin de los
aportes de cada uno de los campos
previos, contemplando la di- nmica
del sistema de salud como ente
organizado. En este tipo de anlisis, se
identifica la interaccin del sector
salud con otros sectores de la
economa y con los grupos de
poblacin, pues evidencia su poltica
social27 28 29 30 . Se puede decir que
todos y cada uno de los cam- pos que
anteceden a la evaluacin gene- ral del
sistema, constituyen insumos para el
desarrollo de sta evaluacin. El anlisis multifactorial y las tcnicas de
modelaje son instrumentos que requieren ser mas desarrollados para establecer los mecanismos de interaccin y la
ponderacin de los elementos incorporados31 .
Otros estudios de este mbito se
enfocan en reas tales como: la
equidad, la calidad, el uso eficiente de
los recur- sos, el esquema de
financiamiento de los servicios de
salud, entre otros . El financiamiento

de los servicios ha repre- sentado uno


de los procesos de mayor

dinamismo en la ltima dcada. Han


sur- gido propuestas diferenciales de
esque- mas de pago y distribucin de
benefi- cios en consumidores, vistos
como
po- blacin abierta o
preferencial, que se expresan en
programas piloto o en pe- quea
escala,
formas
diversas
de
autoseguro y de contratacin de servicios especficos, sistemas de pago en
funcin de la constitucin de grupos
de
diagnstico
y
tratamiento
homogneos, entre otros32 .
Todas estas modalidades requieren ser valoradas y aprovechadas
como experiencia para limitar y
promover su eventual crecimiento y
expansin. A tra- vs del aporte o
financiamiento, se in- corporan al
sector una serie de organi- zaciones
para el cuidado de la salud y de
prestadores de servicios que buscan
generar beneficios de ndole moral,
hu- manitaria, social y econmica, no
siem- pre evidentes ni explcitos por lo
que ameritan ser analizados en
detalle33 .

Consideraciones metodolgicas
A partir de las consideraciones
conceptuales, donde se defini cada
cam- po de aplicacin de la economa
de la salud y donde se ubicaron las
diferentes lneas de investigacin que
pudieran identificar u operacionalizar
cada cam- po de aplicacin, se realiz
una bsque- da en bases de datos. Con
el objeto de identificar las publicaciones
de aplicacin de los diferentes campos
de accin de la economa de la salud,

se realiz la bs-

queda bibliogrfica utilizando como


pa- labra clave economa de la salud
para ingresar a las bases de datos de
LILACS y MEDLINE. El perodo
analizado com- prende 1994 a 1998.
Para el periodo
1982 a 1993, se utilizaron los
resultados de la revisin bibliogrfica
realizada en
1994 por Hernndez y otros34 . El segundo criterio de seleccin se refiri al
campo de aplicacin de acuerdo a las
definiciones en este artculo, obteniendo un listado de publicaciones de la
pro- duccin bibliogrfica para las
principa- les reas temticas de la
economa de la salud.
La
seleccin
de
las
publicaciones
no
siempre
fu
exclusiva a un rea es- pecfica, por lo
que en algunos casos se revis
cuidadosamente el ttulo y conte- nido
para ubicarlo en el campo de aplicacin mas adecuado. Por ejemplo, tal
como sucedi en la revisin 19821994, en las publicaciones sobre
costos de la atencin, muchos de los
artculos salie- ron clasificados segn
su rea sustantiva, sin embargo fu
necesario hacer una subclasificacin
de acuerdo al objetivo de la
publicacin: costo-beneficio, cos- toefectividad, costo-utilidad, etc.

Resultados
El nmero de artculos publicados por campo de aplicacin de la economa de la salud para el perodo

19921998 aparecen en la tabla 1. Al respecto, se puede ver claramente que ha habido un incremento importante y
acele-

rado hasta triplicarse en un perodo de


7 aos. Como era de esperarse la
mayora de las publicaciones estn
registradas en MEDLINE, aunque la
base de LILACS tambin presenta una
tendencia marca- da en el ltimo
quinquenio. Llama la atencin que en
ambas bases bibliogr- ficas, las
publicaciones
presentaron
un
incremento mayor a partir de 1995
para el caso de estudios sobre costos y
polti- cas de financiamiento y
particularmente en los pases de
Amrica Latina. Al ana- lizar a mayor
detalle dichas publicacio- nes tambin
se observ que este tipo de
publicaciones en el 85% de los casos
hacen referencia a la relacin de
resulta- dos sobre costos con la
produccin de servicios de salud en la
reforma. En el caso de los de
financiamiento,
igualmente
hacen
referencia en un 77% a las nue- vas
polticas de financiamiento para
avanzar en los procesos de reforma del
sector.
El resto de campos de
aplicacin, tambin presentan una
tendencia incre- mental, aunque no tan
marcada
como
los
campos
mencionados en el prrafo anterior.
Sin embargo, dentro de los campos
restantes, puede decirse que si- guen
en orden de importancia los relacionados a la oferta y la demanda de
atencin a la salud. Ciertamente, en el
88% de las publicaciones de los
ltimos
5 aos, se hacen referencia a los
ajustes estructurales entre oferta y
demanda que la reforma de salud

deber abordar como uno de sus retos


principales.

152

TABLA 1- Artculos de acuerdo al mbito de aplicacin de economa de la salud.


mbito de aplicacin
30
77
43

9
96
41

5
71
39

3
107
63

3
112
90

3
129
84

LILACS
SUMA 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 SUMA
5
58
2
4
6
2 11
8 10
43
134
726
1
2
2
7 14 16
4
46
101
461
0
1
1 13 10
9 11
45

4
35
2
175
196

1
56
721
55
284

142
40
2
52
185

169
76
101
54
204

150
210
98
50
190

172
129
140
67
163

181
819
197
743
152 1.216
43
496
197 1.419

1
0
6
0
0

2
0
0
0
0

2
4
0
0
1

4
11
3
2
2

6
22
0
4
0

0
19
1
1
2

4
13
0
2
0

19
69
10
9
5

420
163
15
4

39
197
18
94

117
169
15
171

119
259
17
149

39
210
10
120

125
198
13
162

100
959
203 1.399
15
103
114
814

19
9
0
1

11
5
1
1

10
9
2
1

8
8
4
1

14
23
3
8

9
26
11
7

11
19
7
12

82
99
28
31

1.164 1.611 1.008 1.321 1.282 1.385 1.442 9.213

39

27

38

65 115 109

93

486

1992

REVISTA DE
LA

FACULTAD
DE

Total

1994

MEDLINE
1995 1996

1997

1998

Fuente:U.S. National Library of Medicine (MEDLINE). Diciembre 1992, 1993, 1994 y mayo-junio 1995,1996 1997,1998 .
Centro Latinoamericano y del Caribe en Ciencias de la Salud (LILACCS) 1982-1992, 1993, 1994, 1995, 1996,1997,1998

AO

IV, N 13

ARMANDO ARREDONDO

CIENCIAS ECONMICAS,

Determinantes de la Salud
Demanda de Servicios
Oferta de Servicios
Evaluacin Econmica
-Costo-beneficio
-Costo-efectividad
-Costo-utilidad
-Tecnologa
-Calidad
Poltica Econmica
-Instrumentos de Poltica
-Financiamiento
-Equidad
Planeacin y Organizacin

1993

QU

ES Y QU EST HACIENDO LA ECONOMA DE LA SALUD?

En relacin a los pases de


origen del estudio y la publicacin,
result evi- dente una desigualdad muy
contrastante sobre el desarrollo de la
especialidad en- tre los pases.
Siguiendo la clasificacin del Banco
Mundial de los pases segn nivel de
ingreso, se observ que para las dos
bases de datos utilizadas, el 92 % de
los artculos proceden de pases clasificados con ingreso alto (en 20
pases),
6% de pases de ingreso medio alto
(en
7 pases), 1,5 % de pases de ingreso
medio bajo (en 5 pases) y 5% de
pases de ingreso bajo (en 5 pases). Al
com- parar estos resultados con el
estudio rea- lizado para el perodo
1992-1995, se observan diferencias
relevantes en ma- teria del avance de
la economa de la salud, sobre todo
para los pases de in- greso medio e
ingreso medio alto. Este aspecto se
discute con mayor detalle en la
seccin de discusin y conclusiones.

DISCUSIN
CONCLUSIONES

artculo. Sin embargo, en todos los


pases lati- noamericanos, y de la
mayor parte del mundo, existe an la
preocupacin ge- neral de que no se
estn utilizando los

Los hallazgos presentados sobre


la
produccin,
reproduccin
y
utilizacin del conocimiento son
evidencia de la operacionalizacin de
la economa de la salud como una
disciplina que ha estado trabajando
ampliamente en el anlisis y posibles
soluciones en materia de pro- duccin,
distribucin y consumo de ser- vicios
de salud, tal como se defini en la
seccin de introduccin de este
UNMSM

153

ARMANDO ARREDONDO

recursos con la mxima equidad,


efica- cia y eficiencia. Gran parte de
los recur- sos asignados a la salud no
se aprove- chan a causa de deficientes
mtodos de evaluacin y gestin,
adems del empleo de tecnologas o
recursos humanos poco apropiados. Es
posible intensificar la efi- ciencia en la
utilizacin de los recursos de varias
formas. S el acceso a los ser- vicios
de salud fuera ms equitativo, en
general mejorara la eficiencia en
rela- cin con los costos, los
mecanismos de asignacin financiera
y las alternativas de financiamiento.
A pesar de los avances de la
dis- ciplina en cuestin, existen retos
impor- tantes por lo que es necesario
continuar desarrollando ms cada
campo de apli- cacin, de manera que
la economa de la salud se constituya
en una herramien- ta de anlisis
pertinente y de mayor apor- te y
relevancia en el diseo, implementacin, evaluacin y monitoreo de
los procesos de reforma del sector. En
este sentido, en relacin a los
avances, de manera resumida
podemos decir, en primer lugar, que
los campos de aplica- cin de la
economa de la salud ms desarrollados son los relativos a
evaluacin
microeconmica
y
polticas de finan- ciamiento. Se
entiende que estos dos campos de
investigacin han tenido un peso
relativo muy importante en la toma de
decisiones para dirigir la prestacin y
el financiamiento de los servicios de
sa- lud en todos los programas de
reforma.
154

REVISTA DE

LA

FACULTAD

DE

CIENCIAS ECONMICAS,

AO

IV, N 13

En segundo lugar, de acuerdo a


la revisin de los campos de
aplicacin de la economa de la salud,
puede decirse que los estudios
sectoriales han permiti- do identificar
puntos crticos en materia de
educacin y captacin de recursos
humanos en salud. Se han desarrollado
estudios que profundizan en el conocimiento de factores y situaciones en
gru- pos de poblacin particular. As,
se ha podido constatar que el
comportamien- to de los recursos
humanos correspon- de a su grupo
social y que ste afecta su distribucin
geogrfica, por institucin y por tipo de
atencin
provisto.
El
aprovechamiento de conocimientos de esta
rea ha sido parcial, pero ha apoyado
la fundamentacin de polticas amplias
de formacin de recursos, existiendo
una brecha persistente entre lo que se
espe- ra de los servicios y lo que ellos
brin- dan. Ha permitido tambin
identificar las reas geogrficas y
grupos de poblacin que requieren de
polticas especficas para apoyar su
acceso a los servicios de salud o a los
satisfactores bsicos, como es el caso
de la alimentacin.
Un tercer elemento se observa
en los avances importantes en los pases de ingreso medio sobre la
aplicacin de la economa de la salud.
Este hecho seguramente se explica por
la importan- cia que ha tenido la
evaluacin econ- mica en la
produccin de los servicios de
atencin mdica. En efecto, la base de

muchos programas de reforma en


pases de ingreso medio, est directamente relacionada con la existencia o

generacin de informacin econmica


relativa a tres campos especficos de
in- vestigacin: los costos de producir
servicios
para
identificar
intervenciones cos- to-efectivas, las
diferentes opciones de financiamiento
y estudios de equilibrio en el mercado
de la salud.
En lo relativo a los retos que se
presentan a la economa de la salud,
en- tre otros, podemos mencionar los
siguien- tes:
- El reto de aprovechar los
apor- tes de la perspectiva econmica
repre- senta un esfuerzo permanente
para es- tablecer una infraestructura
de apoyo para la operacin de los
programas de economa de la salud y
potencializar su aprovechamiento en
el mejoramiento de los servicios.
Esto incluye programas estratgicos
que permitan operar, dar seguimiento y evaluar programas,
tecno- logas y proyectos especiales
en salud, que sean adecuadamente
valorados, di- fundidos y facilitada su
replicacin cuan- do presenten
estrategias exitosas.
- nfasis especial se debe dar a
la valoracin econmica de la
regulacin sanitaria y ecolgica que
se generan e inciden tambin en el
nivel
extrasectorial,
pero
que
contribuyen en el objetivo de
promover y conservar la salud. En las
adicciones se ha buscado valorar el
efecto de la modificacin de los
precios de alcohol o tabaco, la
restriccin de venta a grupos de

poblacin joven y la

restriccin de consumo en espacios sociales cerrados.


- Actualmente, debido a la
caren- cia relativa de recursos
disponibles por el sector, es necesario
desarrollar anli- sis macro que
encuentren formas de ca- nalizacin de
la riqueza social para su ubicacin
dentro del sector. Los proyec- tos de
financiamiento, por lo tanto, si- guen
siendo necesarios y debieran
sistematizarse y apoyarse en su amplitud, pero conservando la riqueza de las

aproximaciones de la equidad. Esta visin macro debiera ser complementada


con el desarrollo de programas que cubran los aspectos micro, para aprovechar la visin de la perspectiva econmica desde la oferta y la demanda y
de- sarrollar sus potencialidades. Aqu
el enfoque de costos, pero con el
sentido de calidad y eficiencia, deben
ser pro- movidos.
- En materia de anlisis de la
po- ltica de subsidios, que abate el
pago del

Pablo PICASSO: Casagemas desnudo

costo real de los servicios por parte de


los usuarios, habra que desarrollar
ms lneas de investigacin que
permitan eva- luar el efecto
redistributivo que los sis- temas de
salud tienen sobre el ingreso. Esto
incluye la utilizacin de servicios y el
acceso a bienes que no pertenecen al
sector salud: sistematizar el anlisis de
los efectos de la poltica fiscal sobre la
salud. Como ejemplo de ello tenemos
la valoracin del impacto del
gravamen
impositivo
sobre
el
consumo de sustan- cias nocivas como
el tabaco y el alco- hol.
- Las regulaciones constituyen
otro aspecto que en pases de Amrica
Latina esta subutilizado, pero que puede incidir tanto en el licenciamiento y
especializacin de personal de los
servi- cios, como en la oportunidad de
prestar servicios de salud de diferente
compleji- dad tecnolgica, pero
asegurando nive- les de calidad. Este
apartado refleja la apertura y apoyo
que el Estado ofrece a la participacin
de sectores varios en la prestacin de
bienes y servicios, as como el nivel
de proteccin que ofrece a los
consumidores y la sociedad en general para las cuestiones vinculadas
con la salud.
- Las nuevas estrategias de
financiamiento de los servicios estn
en el proceso de modificar el mercado
de servicios mdicos, con respecto a
pre- cios, formas de pago, cobertura,
distri- bucin y ubicacin de los

servicios e in- cluso el tipo de atencin


que se brinda.

Lo anterior explica en gran parte la


hi- pertrofia de estudios sobre el
campo re- lativo al financiamiento,
sobre todo lo relacionado con las
nuevas polticas de financiamiento
que plantean los progra- mas de
reforma de la salud. Sin embar- go, la
magnitud y direccin precisa de los
cambios financieros an no se conoce con detalle por lo que se hace necesaria la valoracin y el seguimiento
de los servicios y su interaccin con
la po- blacin en materia de
financiamiento de los servicios de
salud.
Finalmente, es importante
resal- tar que todos los planteamientos
ante- riores requieren del apoyo a la
capaci- dad institucional del sector.
Lo anterior debe asumirse como
una medida impostergable para
poder realizar los anlisis y programas
planteados y, sobre todo, para disear
propuestas de trans- formacin
estructural tanto de los siste- mas de
salud como de sus presupues- tos.
Esto dar en gran medida las pautas
para el avance controlado de las transformaciones sectoriales y sociales en
tr- minos de su impacto sobre la
salud de los conjuntos poblacionales
de los pa- ses de Amrica Latina .

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