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Les expressions mtorologiques en franais et en hongrois quelques

aspects de lanalyse contrastive


Lanalyse contrastive applique la syntaxe franaise et hongroise permet de rvler des
particularits propres aux deux langues, mais aussi de reconnatre certains lments communs.
Cest le cas des verbes dits mtorologiques.
Les expressions franaises dcrivant les phnomnes mtorologiques appartiennent la
catgorie grammaticale de la phrase impersonnelle.
Avant de commencer lanalyse contrastive des verbes mtorologiques dans le franais et
dans le hongrois, il convient de faire un petit dtour pour voir ce que cest que la phrase
impersonnelle dans les deux langues.
(1) Un train arrive toutes les heures la gare de Lausanne.
(2) Il arrive un train toutes les heures la gare de Lausanne.
(3) Par des journes pluvieuses des accidents arrivent souvent.
(4) Il arrive souvent des accidents par des journes pluvieuses.
Les phrases (1) et (3) proposent une construction conventionnelle : SN + SV. Le
problme syntaxique que ces deux phrases soulvent est pos par le dterminant indfini du SN
sujet en tte de phrase. Bien que cette possibilit de construire la phrase ne se qualifie pas
comme agrammaticale, la langue vite de poser un SN indfini en position sujet. Lexplication
de ce phnomne est fournie, entre autres, par la thorie de thme/rhme de lanalyse
smantique.
Chaque nonciation se compose de deux lmnts :
le thme : lment en tte de la phrase, il se rattache dune certaine manire un ou plusieurs
lments prcdents du contexte, il est le support de lnonciation ;
le rhme : information nouvelle se rapportant au thme de lnonciation, il est lapport de
lnonciation.
Cest donc le thme qui rattache la phrase donne au contexte prcdant, et cest le rhme
qui apporte une nouveaut dans le discours. Aux termes de cette dfinition le thme de la phrase
ne doit pas comporter un lment indfini, puisque cest cet lment-ci qui constitue le rapport
entre ce qui a dj t dit, et le rhme.
Le point suivant examiner est le dterminant indfini. Une des fonctions de cet lment est
dintroduire dans le discours une information nouvelle dont rien na encore t dit auparavant
par le contexte. Le SN indfini sujet joue donc ce rle.
Lquilibre des informations nouvelles et connues est boulevers si le thme de la phrase est
indfini : toutes les deux positions de la phrase se trouvent un lment nouveau.
La phrase impersonnelle apporte une solution ce bouleversement : le SN indfini se trouve,
grce la transformation impersonnelle, droite du verbe, dans la position du rhme qui est
celle des informations nouvelles. La place du thme, libre par la transformation, sera remplie
par un lment vide : il, sujet grammatical. Le SN indfini se retrouve la position postverbale
de la phrase impersonnelle.

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La transformation impersonnelle est un phnomne particulier de la langue franaise, qui na


pas de correspondant dans le hongrois. Cette langue-ci nexige pas un ordre de mots fixe dans la
phrase, ainsi il ne faut pas parler de transformation. Le hongrois a la possibilit de jouer avec
laccent de la phrase, et dviter de cette manire le bouleversement de lquilibre du thme et
du rhme.
Lanalyse des expressions dcrivant les phnomnes mtorologiques, la dfinition du rle
du pronom il sont des sujets frquents des analystes. Ruwet (1990), par exemple, trouve que
llment introducteur il peut avoir une valeur rfrentielle : Dans certaines conditions le sujet
impersonnel des verbes mtorologiques peut prendre une sorte de valeur rfrentielle, une
espce de personnification, peut-tre de la cause de la pluie (89).
Les exemples lappui de sa constatation :
(5) On dirait quil va pleuvoir.
(6) Regarde-moi a ! Il essaie de pleuvoir.
Il est claire que il dans (5) et (6) a plus de valeur de rfrence que dans (2) ou (4), il est
noter cependant quil est difficile de mesurer la quantit de cette valeur, ainsi la dfinition
exacte du rle de il ne serait pas facile tablir partir de cette approche-ci.
Le rapport entre le sujet et le prdicat dans la phrase hongroise est diffrent celui de la
phrase franaise. Puisque la conjugaison du verbe le hongrois tant une langue agglutinante
exprime la personne et le nombre du sujet, il est rare que le sujet explicite figure dans la phrase.
Ce fait peut tre une des raisons pour laquelle le hongrois na pas de phrase impersonnelle.
Les expressions dcrivant les prcipitations et les phnomnes mtorologiques se
construisent en franais par des phrases impersonnelles, et en hongrois par des phrases qui nont
pas, ou qui ont rarement un sujet explicite.
(7) Il pleut.
(8) Esik.
(9) Il neige.
(10) Havazik.
(7) et (9) constituent des phrases franaises impersonnelles par excellence, (8) et (10) des
phrases hongroises sans sujet explicite, tout le contenu smantique tant exprim par le verbe.
Toutes les deux langues offrent la possibilit dexprimer explicitement le sujet du
phnomne mtorologique :
(11) Il tombe de la pluie.
(12) Esik / zuhog / szakad az es.
(13) Il tombe de la neige.
(14) Esik / hull a h.
Il est noter cependant que le SN ne peut figurer dans la position postverbale de la phrase
franaise quaprs neutralisation smantique du verbe.
(11a) *Il pleut de la pluie.
(13a) *Il neige de la neige.
La neutralisation consiste en la rduction du contenu smantique du verbe de type pleuvoir
pour maintenir lquilibre dinformation de la phrase. La phrase hongroise nexige pas de

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changement smantique du verbe esik , ce verbe tant smantiquement assez neutre pour
pouvoir prendre un SN en position postverbale :
(15) Esik. Esik az es. Esik a h.
(15a) Havazik. Villmlik. Mennydrg.
Il est noter quil y a des verbes mtorologiques aussi dans le hongrois qui exigent la
rduction smantique :
(16) *Havazik a h.
(17) *Jgeszik a jges.
(16a) Esik / hull a h.
(17b) Esik a jges. Jges esik.
Deux groupes de verbes mtorologiques se distinguent ainsi dans les deux langues :
dans le franais :
les verbes de type tomber contenu smantique rduit qui prennent un SN pour
construire une phrase impersonnelle mtorologique : (11) ;
les verbes contenu smantique plein qui ne prennent pas de SN en position postverbale :
(7) ;
dans le hongrois :
les verbes de type esik contenu smantique rduit qui prennent un argument pour
construire une phrase impersonnelle mtorologique : (15) ;
les verbes contenu smantique plein qui ne prennent pas de SN en squence : (15a).
Toutes les deux langues offrent la possibilit de construire des phrases de type
mtorologique avec des mtaphores.
(18) Il pleut des hallebardes.
(19) Il pleut des coups.
(20) Il neige des ptales roses.
(21) Zporoznak a krdsek.
(22) Zuhogtak a pofonok.
(23) Meddig trnk mg ? mennydrgtt a krds.
Il est intressant de voir que la construction dune phrase mtaphorique nest possible
quavec les verbes du type b) dans le hongrois, le franais accepte les verbes de tous les deux
groupes.
(21a) *Esnek / hullanak a krdsek.
(22a) *Esnek / hullanak a pofonok.
(23a) *Meddig trnk mg ? Esett / hullott a krds.
La construction parallle dans les deux langues savoir la possibilit dinsrer dans la
phrase le nom du phnomne mtorologique concern, ou bien une mtaphore pose une
question syntaxique, celle du SN en position postverbale : sagit-il l dun argument du verbe
mtorologique, ou non.
La rponse est relativement simple pour le hongrois. Nous avons dj vu plus haut que les
verbes du groupe b) acceptent des SN mtaphoriques en position postverbale.
(24) A krdsek, amelyek a fejre zporoztak, egyre nehezebbek lettek.

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(25) Hallhattuk a szomszd szobbl a csattans pofonokat, melyek a fogolyra


zuhogtak.
(26) A sokasg ezt mennydrgte : "Barabbst !"
(26a) "Barabbst !" mennydrgte a sokasg. A kilts, melyet a sokasg
mennydrgtt, mindenfel visszhangzott.
Les tests la relativisation, la modification de lordre des mots prouvent que dans le
hongrois le SN en position postverbale des phrases mtorologiques, et leurs variantes
mtaphoriques pour les verbes du goupe b) jouent le rle dun argument : sujet, complment
dobjet direct.
Lanalyse des verbes franais savre plus complexe.
Il faut dabord voir mieux le comportement des verbes dans les phrases mtorologiques et
mtaphoriques. Les verbes du type a) ne montrent aucune restriction de slection quant au
contenu smantique de leur SN.
(27) Il tombe des pierres du toit du btiment.
(28) Il est tomb beaucoup de soldats dans la guerre.
(19) La nuit tombe.
(30) Les bras men tombent.
Il est remarquer cependant que la construction de largument dcide de la
grammaticalit de la phrase.
(27a) Des pierres tombent du toit. SN indfini en position sujet
(29a) *Il tombe la nuit. SN dfini en position postverbale
(30a) * Il men tombe les bras. SN dfini en position postverbale
Pour voir si le SN des verbes type a) est un argument ou non, il convient dexaminer les
phrases suivantes.
(31) Il tombe de la pluie fine.
(32) Il tombe de gros flocons.
(33) Il fait un vent fort.
(34) Il fait du brouillard pais.
(31a) *De la pluie fine qui tombe sujet introduit par larticle partitif
(32a) *De gros flocons qui tombent sujet introduit par larticle partitif
(33a) *Un vent fort quil fait sujet introduit par larticle indfini
(34a) *Du brouillard pais quil fait sujet introduit par larticle partitif
La relativisation nest pas possible avec le SN des verbes du type a), comme le prouve les
phrases de la srie (31a) (34a). La srie (31b) (34b) cependant atteste la qualit argument du
SN postverbal des verbes du type a).
(31b) Il en tombe de la pluie fine.
(32b) Il en tombe de gros flocons.
(33b) Il en fait un vent fort.
(34b) Il en fait du brouillard pais.
Le caractre argument du SN postverbal nest donc pas vident prouver dans le cas des
verbes type a).

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Les verbes du type b) ne prennent pas de SN postverbal, ils se construisent donc sans
argument.
(35) Il neige.
(36) Il pleut.
(37) Il grle.
(38) Il gle.
(35a) *Il neige de la neige.
(37a) *Il grle de la grle.
(38a) *Il gle de la glace.
Il est cependant important remarquer que dans certains cas les verbes du type b) aussi
prennent un SN mtorologique ou mtaphorique.
(39) Il neige de gros flocons.
(40) Il avait bruin une poussire deau.
(41) Il pleut des hallebardes.
(42) Il neige des feuilles.
(43) Il grle des ufs de pigeon.
(39a) *De gros flocons qui neigent...
(40a) *Une poussire deau qui avait bruin
(41a) *Des hallebardes qui pleuvent
(42a) *Des feuilles qui neigent
(43a) *Des ufs de pigeon qui grlent
(39b) *Il en neige de gros flocons.
(40b) *Il en avait bruin une poussire deau.
(41b) *Il en pleut des hallebardes.
(42b) *Il en neige des feuilles.
(43b) *Il en grle des ufs de pigeon.
Les sries (39a) (43a), (39b) (43b) prouvent que le SN en position postverbale des
phrases mtaphoriques ne peut pas tre trait comme un argument, puisquil nadmet ni la
relativisation, ni la pronominalisation. Il sen dduit quen franais le SN postverbal des verbes
mtorologiques et mtaphoriques du type b) nest pas un argument.
Quelle catgorisation de ces syntagmes est-elle donc possible ?
Selon Ruwet (1987) il convient dy voir un complment de type adverbial, puisquen
franais un syntagme nominal sans prposition peut fonctionner de manire adverbiale :
(44) Ce livre ma cot cher / une fortune.
Cette analyse est trs intressante, et elle peut tre gnralise aussi aux phrases
impersonnelles non-mtorologiques :
(45) Il arrive un train toutes les heures.
Linconvnient de cette interprtation cependant est quelle ne rend pas compte de lorigine
transformationnelle du SN postverbal des phrases impersonnelles non-mtorologiques. Je
trouve que lapproche de Brunot (1965) est plus approprie, puisquelle traite le SN postverbal
de la phrase impersonnelle comme un phnomne part en lui attribuant le nom de squence.
Grce cette distinction du syntagme postverbal, et de la squence, la diffrence entre la phrase

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pluripersonnelle et impersonnelle y compris les phrases mtorologiques devient beaucoup


plus pertinente.
Il reste encore des questions auxquelles il serait intressant de trouver une rponse, voyonsen une : pourquoi les phrases exprimant des phnomnes mtorologiques sont-elles
impersonnelles dans plusieurs langues ?
(46) Es regnet. (allemand)
(47) Its raining. (anglais)
(48) Piove. (italien)
(49) Llueve. (espagnol)
(50) Chove. (portugais)
Ruwet (1990) propose une rponse cette question. Il sagit de situations sensibles notre
perception, trs importantes en tant que telles, pour la vie humaine, chappant notre contrle,
et dont, hormis ce que nous apprend la science de la physique, les causes nous sont caches
(59). Quelque chose comme il a sabl serait convenable dans un pays o les temptes de sable
sont frquentes (73). La rgularit des vnements perus et leur causes inconnues expliquent
limpersonnalit rencontre dans certaines langues. Si un phnomne naturel ne se produit pas
une rgion gographique, aucun reflet linguistique nen sera produit.
KATALIN SZILGYI
Budapest

Bibliographie
Brunot, F., La pense et la langue, Paris, Masson, 1965.
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Naumenko, Papp, ., A magyar szrend f rendez elveirl , A Magyar Nyelvr, n 111,
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