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Les nouvelles rgles de traduction du Vatican


Jean Delisle
Meta: journal des traducteurs/ Meta: Translators' Journal, vol. 50, n 3, 2005, p. 831-850.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/011599ar
DOI: 10.7202/011599ar
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Les nouvelles rgles de traduction du Vatican1


jean delisle
Universit dOttawa, Ottawa, Canada
jdelisle@uottawa.ca

RSUM

Aprs avoir rappel brivement lattitude de lglise catholique lgard des traductions
et des traducteurs au cours de son histoire et en particulier aux ive et xvie sicles, nous
examinons les principaux documents manant du Vatican depuis 1943 afin de dgager la
conception de lglise lgard de la traduction. Nous analysons en dtail la cinquime
instruction post-conciliaire, Liturgiam authenticam (2001), vritable trait de traduction dans lequel Rome dicte des rgles prcises et contraignantes pour la traduction
de la Bible et des textes liturgiques. En conclusion, nous portons un jugement critique
sur la vision de la traduction qui se dgage de ce trait.
ABSTRACT

After a brief look at the attitude of the Catholic Church towards translation and
translators throughout history, and particularly in the 4th and 16th centuries, we will
examine the key Vatican documents published since 1943, with the intention of showing
the Churchs notions of translation. Particular attention will be given to the fifth postVatican II instruction, Liturgiam authenticam (2001), which is actually a treatise on translation, in which Rome has laid down precise and stringent rules for translating the Bible
and liturgical texts. We will conclude by casting a critical eye on the conceptions (or
misconceptions) of translation found in the treatise.
MOTS-CLS/KEYWORDS

histoire de la traduction, rgles de traduction, glise catholique, Vatican, instructions


post-conciliaires

La Bible a t et demeure lambassadrice auprs des nations occidentales de la sagesse orientale. Les ambassadeurs qui restent trop
longtemps loin de leur patrie risquent, on le sait, den oublier le
vrai visage. Ainsi en a-t-il t de la Bible.
(Andr Chouraqui, Lamour fort comme la mort, 1990)

Rappel historique
Depuis ses origines, lglise catholique a partie lie avec la traduction, tel point que
lon a pu crire que traduire est le mouvement originel du christianisme (Boyer
2002 : 120), que traduire la Bible cest toujours traduire de la traduction (ibid. :
69) et que la traduction de la Bible est une activit typiquement chrtienne2
(Rabin 1972 : 16). Les textes fondamentaux du christianisme publis en langues vernaculaires sont, on le sait, des traductions de traductions dont loriginal nexiste plus.
Donc des traductions de copies de copies. On comprend ds lors que lglise catholique ait toujours fait preuve de vigilance et de prudence, voire dune certaine mfiance
lgard des traductions, pourtant indispensables sa mission : pas dvanglisation
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sans traduction. On se souvient quau ive sicle circulaient dans la chrtient plusieurs traductions en langues syriaque, armnienne, thiopienne, grecque et latine,
dont la Vetus latina. Cette traduction, la plus ancienne en cette langue, fut ralise
entre 200 et 250 en Afrique proconsulaire par des communauts chrtiennes qui ne
comprenaient pas le grec, langue de lglise primitive. Comme ces versions divergeaient entre elles et renfermaient de nombreuses erreurs, un travail de rvision simposait. Le pape Damase Ier (v. 305-384) confia alors Eusebius Hieronymus (Jrme,
v. 347-420), la redoutable tche de rviser la Bible. Son travail, ralis Bethlem,
aboutit la Vulgate3. Le docteur de Stridon tait lhomme de la situation ; il runissait toutes les comptences linguistiques et philologiques ncessaires pour accomplir
cette rvision. la fois philosophe, rhteur, grammairien, dialecticien et traducteur,
Jrme avait une connaissance approfondie de lhbreu, du grec et du latin. Il est non
seulement le premier traducteur-rviseur de la Bible, mais aussi le premier vritable
thoricien de la traduction. Ses nombreux crits renferment une conception cohrente de la traduction (Kelly 1975 : 162-163 ; Kelly 1976). Dans les sicles qui ont
suivi, lglise fit de sa Vulgate un livre canonique.
Au xvie sicle, les rformistes protestants en Europe multiplient les traductions
en langues vulgaires pour que les fidles puissent lire et interprter la Bible par euxmmes, sapant par le fait mme le monopole de linterprtation des critures que
lglise romaine stait arrog4. La contre-rforme et lInquisition furent les manifestations de la raction de Rome, qui sopposait farouchement cette prolifration de
traductions, considre comme source derreurs et de division. Au plus fort de la
Rforme5, lglise a jug ncessaire, lors du concile de Trente (1545-1563) au cours
duquel furent examins tous les points fondamentaux de la doctrine catholique, de
proclamer officiellement ldition de la Vulgate comme la seule version authentique
des Saintes critures, dclaration qui du coup discrditait aux yeux des catholiques
toutes les versions en langues vulgaires et les rendaient nulles et non avenues. Lors de
sa sance du 8 avril 1546, le Concile
a considr quil pourrait tre dune grande utilit pour lglise de Dieu de savoir,
parmi toutes les ditions latines des livres saints qui sont en circulation, celle que lon
doit tenir pour authentique : aussi statue-t-il et dclare-t-il que la vieille dition de la
Vulgate, approuve dans lglise mme par un long usage de tant de sicles, doit tre
tenue pour authentique dans les leons publiques, les discussions, les prdications et les
explications, et que personne nait laudace ou la prsomption de la rejeter sous quelque prtexte que ce soit (Denzinger 2001 : no 1506).

Lglise ne tolra que les traductions accompagnes dannotations fiables tires des
crits des pres et docteurs de lglise catholique.
Si elle se montrait mfiante lgard des traductions, Rome, jalouse de son privilge exclusif dinterprtation des critures, ne voyait pas dun bon il non plus que
les fidles, le commun ignorant selon lexpression de Pie VII, sadonnent la libre
lecture des Saintes critures. En 1816, ce souverain pontife crivait : Si la sainte
Bible est admise en langue vulgaire en tous lieux, sans discrimination, il en rsulte
plus de dommage que dutilit (Pie VII 1816). Les traductions en langues vernaculaires tant forcment diffrentes les unes des autres il est dans la nature mme de
la traduction de faire diffrent , les chefs de lglise ont toujours craint que ces
multiples traductions branlent limmutabilit du tmoignage divin et fassent
chanceler la foi (ibid.). Plus que toute autre institution, lglise catholique souffre

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de la maldiction de Babel. Cest pourquoi elle a toujours entretenu une relation


ambivalente lgard de la traduction et a souvent tenu les traducteurs pour hrtiques . Elle a tendance les souponner de vouloir propager insidieusement des
erreurs doctrinales en ditant la Bible dans des langues que les fidles peuvent lire et
comprendre, ce qui a pour effet de saper son pouvoir. Sans tre dpositaire des livres
originaux (la Bible hbraque est antrieure au christianisme), lglise sestime nanmoins dpositaire de plein droit de lorthodoxie chrtienne. Aussi traduire la Bible
peut-il devenir un acte prilleux, une activit subversive. Les censeurs ecclsiastiques
se tiennent aux aguets pour traquer les traducteurs qui osent dfier lautorit romaine
en proposant de nouvelles versions des critures. Plusieurs de ces traducteurs courageux ont pri sur le bcher (Dolet, Tyndale, Hus), dautres ont t emprisonns (Fray
Luis de Len), perscuts ou contraints de sexpatrier (Calvin, Lefvre dtaples,
Marot, Robert Estienne), dclars hrtiques et excommunis (Wyclif, Luther), mis
lindex (Littr, Renan et combien dautres), ou encore ont vu leurs crits subir un
autodaf ou tre abondamment caviards (rasme). Les moyens de rpression dont
dispose lglise et dont les traducteurs ont t victimes au cours de lhistoire sont
nombreux. Si un traducteur doit payer son travail de sa vie ou de sa libert, cest que
les enjeux de son activit sont parfois plus levs quon ne le croit (Pym 1997 : 12).
On peut dire que lglise catholique na jamais t tendre envers les traducteurs,
pourtant indispensables son rayonnement universel. En 1844, le pape Grgoire XVI
porte un jugement svre sur eux et rappelle les dangers que reprsentent les traductions en langues vulgaires quand elles ne portent pas le sceau de Rome :
Vous nignorez pas, crit-il, quelle diligence et quelle sagesse sont requises pour traduire
fidlement dans notre langue les paroles du Seigneur, puisque aussi bien rien ne se
produit plus facilement que ces erreurs trs graves introduites dans les traductions
multiplies par les socits bibliques, et qui proviennent de la sottise et de la tromperie
de tant de traducteurs ; et ces erreurs, le grand nombre mme et la diversit de ces
traductions les occultent pendant longtemps au dtriment de beaucoup. ces socits
elles-mmes il importe peu ou pas du tout quen lisant ces bibles traduites en langue
vulgaire les hommes tombent dans telles erreurs plutt que dans dautres, pourvu quils
saccoutument peu peu revendiquer pour eux- mmes un libre jugement concernant le sens des critures, mpriser les traditions divines gardes dans lglise sur la
base de la doctrine des Pres, et rejeter le magistre de lglise elle-mme (Grgoire
XVI 1844).

Deux ans plus tard, Pie IX revient la charge et accuse les perfides socits
bibliques de renouveler les artifices odieux des anciens hrtiques et de produire
contre les rgles si sages de lglise, les livres des saintes critures traduits en toute
espce de langues vulgaires, et souvent expliques [sic] dans un sens pervers , et de
les rpandre parmi les fidles les moins instruits (Pie IX 1846). Le point de vue exprim par les trois papes susmentionns correspond assez bien lattitude historique
de lglise lgard de la traduction et des traducteurs.
Depuis 1943, le Vatican a t amen, par la force des circonstances, prciser de
faon plus nuance sa position en ce qui concerne la traduction de la Bible et des textes
liturgiques. Un certain nombre de documents officiels manant de Rome traitent, en
effet, de traduction et tmoignent de limportance cruciale que lglise accorde cette
question :

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1943 Divino Afflante Spiritu (Pie XII) Lettre encyclique sur les tudes bibliques
1963 Sacrosanctum Concilium Constitution conciliaire sur la sainte liturgie
1964 Inter cumenici Premire instruction. Principes pour lapplication de la constitution sur la liturgie
1967 Tres abhinc annos Deuxime instruction. Nouvelles adaptations des rites de la
messe
1970 Liturgicae instaurationes Troisime instruction. Directives sur le rle de lvque
pour le renouveau liturgique
1979 Nova Vulgata Promulgation par Jean-Paul II de la No-Vulgate (dition typique6
latine)
1988 Vicesimus Quintus Annus Lettre apostolique de Jean-Paul II, publie loccasion du
25e anniversaire de la promulgation de la Constitution Sacrosanctum Concilium
1994 Varietates legitimae Quatrime instruction. Sur linculturation et la liturgie romaine
2001 Liturgiam authenticam Cinquime instruction. De lusage des langues vernaculaires
dans ldition des livres de la liturgie romaine

Dans la suite du prsent article, nous tcherons de cerner lvolution de la pense de


lglise en matire de traduction au cours des quelque soixante dernires annes.
La traduction-inculturation
Le coup denvoi est donn en 1943 par Pie XII, qui publie sa lettre encyclique Divino
Afflante Spiritu. Ce document marque une volution par rapport la position traditionnelle de lglise, qui souvre davantage aux tudes bibliques et aux traductions.
propos de la rvision des livres sacrs, le pape affirme que sils renferment des
erreurs, les seuls responsables en sont les copistes (et les traducteurs), car ces livres
sont dinspiration divine et linspiration divine exclut toute erreur (art. 6). Les
tudes exgtiques peuvent bnficier des progrs raliss dans plusieurs sciences
auxiliaires, dont lhistoire, larchologie, lethnologie et la philologie. Lexgte contemporain est ainsi mieux arm pour chercher saisir religieusement et avec le plus
grand soin les moindres dtails sortis de la plume de lhagiographe sous lEsprit Divin
(art. 20). Il peut donc semployer purifier de ses altrations le texte primitif crit
par lauteur sacr lui-mme et le dlivrer des gloses, lacunes, inversions de mots,
rptitions et des fautes de tout genre qui ont coutume de se glisser dans tous les
crits transmis travers plusieurs sicles (art. 21). Dans cette encyclique, le pape
souhaite galement dissiper [le] prjug selon lequel lglise voit dun mauvais il
et entrave la lecture de lcriture7 (art. 13). Il se montre favorable la publication
de nouvelles traductions de la Bible en langues vernaculaires8, condition que ces
traductions soient faites partir des langues originales9 et de la Vulgate, qui est
absolument exempte de toute erreur en ce qui concerne la foi et les murs (art. 26).
Pie XII prcise que les traducteurs-exgtes doivent mettre le plus grand soin
dcouvrir [le] sens littral des mots10 (art. 27). Sil reste des obscurits, cest quelles
sont voulues par lauteur divin : Dieu a parsem dessein de difficults les Livres
Saints quil a inspirs lui-mme, afin de nous inciter les lire et les scruter avec
dautant plus dattention et pour nous exercer lhumilit par la constatation salutaire de la capacit limite de notre intelligence (art. 41). Il faut la foi pour croire
cela Lencyclique Divino Afflante Spiritu reconnat, en somme, que les livres sacrs

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peuvent tre rviss et quil est possible den proposer de nouvelles traductions. Ce
nest pas un hasard si elle fut promulgue un 30 septembre, jour anniversaire de la
mort de saint Jrme, qui a consacr la moiti de sa vie prcisment ce travail.
Le Concile Vatican II (1962-1966) ouvre encore davantage la porte la traduction.
En 1963, Paul VI promulgue la Constitution sur la sainte liturgie, Sacrosanctum
Concilium, afin de faciliter lapplication du renouveau liturgique souhait par les pres
conciliaires. Dans ce document important, puisquil incarne lesprit de renouveau
qui souffle alors sur lglise, Rome autorise ( concde est le mot employ dans la
version franaise de la Constitution) lusage dautres langues que le latin pour la
messe, ladministration des sacrements, les prires et autres actes rituels. Toute nouvelle traduction des textes bibliques ou liturgiques doit toutefois recevoir laval du
Sige apostolique. Depuis la publication de ce document, le Saint-Sige a rendu publiques cinq Instructions pour la bonne application de la Constitution sur la sainte
Liturgie du Concile Vatican II : Inter cumenici (1964), Tres abhinc annos (1967),
Liturgicae instaurationes (1970), Varietates legitimae (1994), Liturgiam authenticam
(2001). Toutes ces instructions comportent des dispositions concernant la traduction. Les deux dernires portent plus spcifiquement sur la rvision des livres liturgiques en langue latine et sur leur traduction dans les diffrentes langues modernes.
Varietates legitimae traite de la dlicate question de linculturation. On entend
par ce terme la prsentation et la rexpression de la bonne parole dans des formes et
des termes propres une culture. Linculturation est indissociable de la dmarche
vanglisatrice de lglise, puisque la culture est un aspect essentiel de la personne
humaine. Elle est le prisme par lequel ltre humain fait lexprience du monde, y
compris lexprience spirituelle. Avec la publication de Sacrosanctum Concilium,
Rome accepte que le rite romain sassouplisse quelque peu et adopte diverses autres
formes11, lintrieur de certaines limites, bien entendu.
Plus intressant encore, de notre point de vue : linstruction Liturgiam authenticam, la dernire en date, porte exclusivement sur la traduction en langues vernaculaires. Sans doute pour la premire fois de sa longue histoire, Rome y expose en
dtail, sous forme de rgles prcises, sa conception de la traduction et ses exigences
particulires pour la traduction des textes bibliques et liturgiques. Vritable trait de
traduction , ce document, qui remplace toutes les normes et directives prcdentes
lexception de celles figurant dans Varietates legitimae, pose des balises destines
encadrer le travail des traducteurs. En fait, il sagit davantage dun rglement , car
cet ensemble de prescriptions est coercitif. Ces rgles ne sont pas donnes simplement
titre indicatif. Elles dcoulent directement de lexprience acquise au cours des trente
dernires annes, caractrises par ladaptation des textes bibliques et liturgiques
dans diverses langues et cultures.
Il importe de prciser que, dans le sillage de laggiornamento que les vques
conciliaires appellent de leurs vux, le successeur de Jean XXIII, Paul VI, cre une
commission spciale ds 1965 et lui confie le mandat de rviser la Vulgate, la lumire
des progrs modernes raliss par lrudition biblique12. Une version prliminaire de
ce quil est convenu dappeler la Nova Vulgata ou No-Vulgate parat en 1970. La
version finale est promulgue par Jean-Paul II en 1979, mais le Vatican ne ferme pas
pour autant la porte toute amlioration de ce texte canonique13. dition typique, la
No-Vulgate ne remplace pas les textes en langues originales, mais constitue un document de rfrence auxiliaire pour la traduction en langues vernaculaires. Cette dition

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offre lavantage, selon Rome, de maintenir la tradition en matire dinterprtation


des textes fondateurs. Certains livres de la Bible, dont ceux de Samuel, nous ont t
transmis en plusieurs versions hbraques et grecques divergentes. Quelle tradition
choisir lorsquil faut les traduire ? Dsormais le traducteur naura plus le choix : il lui
faudra suivre linterprtation retenue dans la No-Vulgate. Dans ce contexte bien
particulier, la traduction sert de point de rfrence doctrinal.
Depuis Vatican II, on peut dire quen matire de traduction Rome ntait pas
oppose en principe aux traductions qui appliquaient la technique de ladaptation et
des quivalences dynamiques , ce qui allait tout fait dans le sens de linculturation et facilitait la comprhension des textes par les fidles. Le latin, langue officielle
des affaires de lglise, tait, hors des officines de la hirarchie catholique, une langue
morte, incomprise de la masse des croyants. Dans la liturgie, aprs deux mille ans de
rgne sans partage, le latin cdait enfin la place aux langues vivantes ; le clbrant ne
tournait plus le dos au peuple, mais lui faisait face. Ce retournement est symbolique.
Le retour du balancier
Vingt-cinq ans peine aprs la promulgation de la Constitution Sacrosanctum Concilium (1963), Jean-Paul II publie en 1988 une lettre apostolique, Vicesimus Quintus
Annus, dans laquelle transparat son inquitude au sujet de lvolution des rformes
en matire de liturgie et de traduction :
Les Confrences piscopales ont eu la lourde charge de prparer les traductions des
livres liturgiques. Les ncessits du moment ont parfois conduit utiliser des traductions provisoires, qui ont t approuves ad interim.
Mais le temps est venu de rflchir certaines difficults prouves depuis, de remdier certaines faiblesses ou inexactitudes, de complter les traductions partielles, de
crer ou dapprouver les chants utiliser dans la liturgie, de veiller au respect des textes
approuvs, de publier enfin des livres liturgiques dans un tat quon peut considrer
comme acquis durablement et dans une prsentation qui soit digne des mystres clbrs. Pour le travail de traduction, mais aussi pour une concertation plus large
lchelle du pays entier, les Confrences piscopales devaient constituer une Commission nationale et sassurer le concours de personnes expertes dans les diffrents secteurs
de la science et de lapostolat liturgique. Il convient de sinterroger sur le bilan, positif
ou ngatif, de cette Commission, sur les orientations et sur laide quelle a reues de la
Confrence des vques dans sa composition ou son activit. Le rle de cette Commission est beaucoup plus dlicat quand la Confrence veut traiter de certaines mesures
dadaptation ou dinculturation plus profondes : cest une raison de plus pour veiller
y placer des personnes vraiment expertes (Jean-Paul II 1988, art. 20).

Pourquoi ce temps darrt et de rflexion ? Que sest-il pass en vingt-cinq ans ? Do


provient linquitude du souverain pontife ? La hirarchie romaine, dpositaire et
gardienne de la Vrit rvle, a-t-elle jug quil y a eu dbordement, drapage dogmatique, non-respect de la tradition ? Tout porte croire que cette manire de traduire
qui fait place une forme de crativit contenue na pas produit les rsultats escompts. Certaines initiatives dinculturation (donc de traduction) ne semblent pas avoir
eu lheur de plaire au Sige apostolique. On peut facilement imaginer que cest le cas
des nouvelles traductions qui associent des spcialistes des critures bibliques (pour
le fond) et des crivains contemporains (pour la forme), des traductions o Dieu
est prsent sous les traits dune femme, o la Vierge Marie est de race noire, aux

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traductions en langue basique, familire, argotique14, aux versions idologiques,


fministes15, potises, paraphrases (Living Bible), aux traductions-calques rudites
et autres productions similaires. Cette prolifration quelque peu anarchique de versions tendancieuses qui malmnent, aux yeux de lautorit romaine, la doctrine
traditionnelle nest pas sans rappeler la situation qui rgnait au temps de Jrme et
plus encore lpoque de la Rforme, comme nous lavons voqu prcdemment.
Chaque fois quil y a pril en la demeure, Rome ragit. Cette fois, ce nest pas en
crant des tribunaux dInquisition ni en rigeant des bchers quelle neutralisera les
traducteurs hrtiques . Sa stratgie consiste agir de lintrieur en tablissant des
critres svres de slection des traducteurs, en promulguant des rgles coercitives de
traduction et en mettant en place des procdures rigoureuses dapprobation des seules traductions sur lesquelles elle peut apposer son estampille d authenticit .
Rome reprend donc linitiative et redfinit unilatralement les rgles du jeu. Une fois
de plus la bataille se dplace sur le champ de la traduction, une fois de plus les traducteurs sont dans la mire de lglise. Ltau se resserre sur eux. Comme sur tous ces
croyants de bonne volont qui, par conviction, rcrivent la Bible, en tout ou en partie,
dans un langage accessible au commun ignorant .
La traduction-tradition
En vingt-cinq ans, lglise et la socit ont connu des mutations profondes et rapides.
Le phnomne dinculturation de mme que les traductions en langues vernaculaires
qui lont accompagn ont soulev de nouveaux problmes, imprvus lorigine. Les
nouvelles rgles de traduction rendues publiques par le Vatican visent remdier la
situation.
En gnral, la traduction supporte mal la camisole de force quimposent des
rgles contraignantes. Le traducteur voudrait-il les appliquer la lettre que les particularits et subtilits des textes len empcheraient. Il ne peut exercer convenablement son art sans une certaine libert de rexpression, sans faire appel aux
indispensables ressources de la recration. Traduire na rien dun banal processus de
substitution. Le travail traductif requiert un sujet libre, libre dans son choix fondamental de traduction, libre dans ses choix ponctuels, libre dans la matrise de cette
chane de coup par coup (J.-R. Ladmiral) quest le traduire dans sa pratique ras de
texte. Cette libert-l se confond avec la fidlit, et il appartient chaque traducteur,
non sans risque, de dlimiter lespace de jeu de cette libert-fidle16 (Berman 1995 :
42). Cest pourquoi, de toutes les rgles consignes dans les traits et les arts de traduire, bien peu, vrai dire, ont eu une relle utilit pratique. Aucun traducteur,
notre connaissance, na jamais indiqu avoir appliqu dans son travail lensemble des
rgles dun trait de traduction. Une rgle de traduction ne sera jamais une rgle de
grammaire ; un trait de traduction ne sera jamais un manuel dinstructions. La
traduction est une activit o lon suit des rgles sans disposer de rgles pour appliquer les rgles , a crit fort pertinemment Christian Berner (1999 : 18). Les rgles
qui composent ces traits sont nonces a posteriori et tmoignent dune conception
parfois trs personnelle de la manire de traduire, quand elles ne codifient pas tout
simplement des gnralits ou des pratiques tablies.
Il en va tout autrement des rgles contenues dans linstruction Liturgiam authenticam, qui porte en sous-titre : De lusage des langues vernaculaires dans ldition

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des livres de la liturgie romaine. Ces directives sont dictes par une institution
puissante, autocratique, qui est en mesure dimposer dautorit ses traducteurs des
normes et des pratiques de traduction rigoureuses. Faute de les appliquer, les traducteurs verront leur traduction refuse par le Saint-Sige, qui naccordera pas son
imprimatur17. Nous sommes aux antipodes de la libert cratrice dont jouissent les
traducteurs littraires. De ce point de vue, on aurait tort dassimiler la traduction
religieuse, telle que la conoit le Vatican, la traduction littraire, du seul fait du
caractre profondment littraire des livres qui composent la Bible. Ses rgles, comme
nous le verrons, faussent la donne. On peut traduire une uvre littraire en la privant de sa littrarit. Que vaut, par exemple, un pome dpouill de son rythme, de
sa musicalit, de sa signifiance ? Cest un corps sans vie.
Examinons de plus prs les principes qui devront tre suivis dsormais dans les
futures traductions (art. 71) pour que ces versions puissent tre certifies conformes la doctrine de lglise. Linstruction Liturgiam authenticam18 comporte cinq
grandes subdivisions :
I
II
III
IV
V

Le choix des langues vernaculaires en vue de leur introduction dans la liturgie


La traduction de textes liturgiques dans les langues vernaculaires
La prparation des traductions et ltablissement des commissions
La publication des livres liturgiques
La traduction des textes liturgiques propres19.

Lobjet de linstruction est clairement expos : Rflchir de nouveau sur la notion


juste de traduction liturgique, de telle sorte que les traductions de la sainte Liturgie
en langue vernaculaire soient dune manire certaine la voix authentique de lglise
de Dieu (art. 7).
Le texte original latin renferme une note de bas de page trs significative. On y
indique que le latin possde plusieurs mots pour dsigner lacte de traduire, notamment versio, conversio, interpretatio, redditio, mutatio, transductio. Ces termes synonymes sont couramment employs dans la Constitution Sacrosanctum Concilium et
dans de nombreux autres documents contemporains. Mais les auteurs de linstruction les cartent demble au profit de translatio et des mots de la mme famille,
mme si lusage de ces mots est un peu dur quant au style en latin, et entre dans la
catgorie des nologismes (art. 2, note 2). Ce qui peut sembler une banale simplification terminologique est en fait lindice dun parti pris thorique sur la manire de
traduire. Toutes les autres expressions sont cartes, car elles comportent la notion
dune divergence ou variation du texte nouveau par rapport au sens du texte original
(ibid.). Elles laissent croire que des modifications porteuses dventuelles erreurs
doctrinales ont t apportes aux textes. Ainsi, ds le dpart, les auteurs annoncent
leurs couleurs : ils se dclarent adeptes de la traduction littrale, et entretiennent lillusion quil est possible, en passant dune langue une autre, de raliser des copies
conformes , sans gauchissement, sans changement, sans transformation aucune. Ils
conoivent la translatio plus ou moins comme un acte de report non dformant.
La rflexion thorique moderne nous a appris que cela est un mythe. Le report, tel
que nous avons dfini ce concept20, porte uniquement sur certains lments dun texte
de dpart et il nest pas applicable indistinctement toutes les parties du discours.
Le processus de la traduction implique linterprtation du sens, et la rexpression de
ce sens apprhend se fait soit par le rappel de formules plus ou moins consacres,
donnes davance dans la langue darrive (cest la remmoration ), soit par la

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postulation dune quivalence lexicale, syntagmatique ou mme phrastique, imprvisible hors discours (cest la cration discursive ). Concevoir la traduction comme
une opration assimilable un transvasement garant dexactitude, cest avoir une
conception rductrice et errone de cette activit complexe. Les littralistes purs et
durs, les Chateaubriand21, Nabokov, Newmark22 et autres, manifestent une vritable
obsession lgard de lexactitude ; leur erreur est de chercher cette exactitude dans
les mots, alors que le sens mane du discours. Traduire, ce nest pas singer, ce nest
pas une opration de clonage de mots. Lexactitude nest que du sens. Cest--dire
seulement une partie du sens. Puisquelle oublie que le sens na lui-mme quune
part dans le mode de signifier (Meschonnic 2004 : 173). En traduction, et a fortiori
en traduction biblique, on ne peut pas faire lconomie de la potique des textes si on
veut rellement les traduire. Une traduction est un acte de langage spcifique. Elle ne
peut pas se nier elle-mme, se prsenter comme si elle nexistait pas et prtendre
donner directement lire le texte quelle traduit, comme la bien vu Arno Renken :
Un texte bien traduit est un texte qui serait identique loriginal, ce qui nest pas
seulement une impossibilit pratique, mais encore une aberration thorique puisque
cela implique une alination de la traduction au moment mme de sa ralisation
(Renken 2002 : 17).
Toutes les langues naturelles du monde se valent en droit et en dignit. Toutes,
cependant, ne psent pas du mme poids quant leur pouvoir de communication et
de diffusion. De ce point de vue, il y a une hirarchie des langues. Linstruction limite
le nombre de celles quil est licite dadmettre dans les clbrations liturgiques, donc
de traduire. Sont exclues les langues qui demeurent seulement un objet dintrt
culturel (art. 10) et dont les chances de survie sont minces. Il se fera donc dornavant moins de traduction dans des dialectes ou des parlers locaux vous disparatre.
Les auteurs du document reconnaissent et lhistoire leur donne raison que
lintroduction, par lglise, des langues vernaculaires dans la liturgie peut avoir un
effet dterminant sur le sort de ces langues. Il nempche que le choix des langues
dans lesquelles se feront les traductions est un choix idologique.
Rome raffirme haut et fort les vertus du littralisme. Dsormais, ce sera au lecteur
faire leffort de comprendre loriginal. Alors que les pres conciliaires prnaient une
langue simple, concise, claire et exempte de rptitions inutiles, linstruction Liturgiam
authenticam bannit toute forme de crativit (art. 20) et impose la traduction la plus
littrale possible, mme si les mots utiliss traditionnellement sont obsoltes, archaques ou obscurs. Les articles 19 69 de linstruction noncent en dtail les rgles et
contraintes diverses auxquelles les traducteurs devront se soumettre pour traduire
le texte original ou primitif [] intgralement et trs prcisment (art. 20), sans
omissions, ajouts, paraphrases ou gloses. Quelques brefs exemples serviront illustrer le genre de littralisme que les auteurs de linstruction prconisent. la formule
courante de salutation Dominus vobiscum traduite en anglais par The Lord be with
you, les fidles avaient lhabitude de rpondre par And also with you. Dsormais, il
leur faudra dire (comme en franais) : And with your spirit, car cette formule calque
le latin Et cum spirito tuo. Autres exemples : le Credo doit tre traduit obligatoirement
la premire personne du singulier, et les mots rsurrection de la chair , traduits
littralement (art. 65). Est bannie la formulation : la rsurrection des morts .
On ne veut plus dun style trop simplifi do sont limines les subordonnes, les
figures de rhtorique et les rptitions. La langue sacre et solennelle doit maintenant

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reprendre ses droits et se substituer la langue courante que parle la masse des fidles. Pourtant, dans lhistoire, la Bible a t le creuset dune intense crativit linguistique et littraire, de jeux de langage rendus ncessaires par la tche complexe de la
transmission des crits polyphoniques, vritables millefeuilles dexpressions religieuses et culturelles, dexpriences de sens. Vouloir aujourdhui arrter cette crativit,
dnoncer le travail de translation, cest en ralit se faire les embaumeurs hypocrites
de ce que lon prtend admirer et vouloir continuer transmettre (Boyer 2002 : 41).
Une langue qui refuse de se renouveler sopacifie, se fige, se dsincarne. Les mots de
la Bible finissent par devenir des coquilles creuses, par ressembler dimprenables
forteresses vides (ibid. : 46) et paraissent, aux yeux de certains, insubstituables, intraduisibles. Fixisme asphyxiant. Les mots pch, grce, foi, rsurrection ne supporteraient pas dautres traductions quelles-mmes (ibid.). Ces mots portent le sceau
dun hritage et dune tradition, celle de la langue du religieux chrtien.
Sil faut crer des termes nouveaux ou largir laire smantique de mots dj en
usage dans les langues vernaculaires, ces nouveauts doivent rpondre aux vraies exigences culturelles et pastorales et ne pas tre introduites simplement pour faire neuf
ou diffrent (art. 21, 22). On retiendra de prfrence les termes traditionnels de la
No-Vulgate, tels que Alleluia, Amen, Kyrie eleison. Seraient rejetes par les censeurs
ecclsiastiques des quivalences revisites telles que veiller (Cor. 15,4) au lieu
de ressusciter (Boyer 2001), Les Psaumes rendus par Gloires , Amen explicit
et paraphras en Cest ma foi , pch et pcheur par garement et gar
(Meschonnic 2001) ; les anges renomms griffons , messagers ou kroubim
ou encore Le Nouveau Testament rebaptis Un Pacte neuf (Chouraqui 1989).
Les traducteurs travaillant au service du Vatican doivent sen tenir le plus possible
la langue chrtienne de transmission des critures, au vocabulaire du religieux chrtien traditionnel, tout comme les traducteurs dune grande entreprise sont tenus
dutiliser la terminologie maison de lentreprise. De ce point de vue, lglise catholique,
une et universelle, ne diffre gure des grandes multinationales aux ramifications
tentaculaires et au sein desquelles luniformisation de la terminologie en usage dans
les communications crites et la description des produits et procds de fabrication
sont une proccupation constante. De toute vidence, en dictant cette cinquime
instruction, Rome na aucunement lintention de dcaper le langage de la Bible, de le
rajeunir, de le nettoyer des couches culturelles qui sy sont superposes au fil des
sicles. Et pourtant, ny a-t-il pas dchristianiser, dshellniser, dlatiniser,
dbondieuser [], dfranciser ce quon nous donne lire comme des traductions
en franais de la Bible (Meschonnic 2004 : 149) ? Il faut rhbraser la Bible. En
franais. Et dans toutes les langues o on la traduit. O on traduit. Aprs des sicles
la fois ddulcoration et dannexion langagire, mais aussi de perversion idologique
(ibid. : 151). Rhbraser, certes, mais en faisant en sorte que le message biblique ne
perde pas sa signification ni sa pertinence pour ceux qui il sadresse. Toutes les
traductions franaises de la Bible me font mal au cur, crivait Paul Claudel (1966 :
13). Mais Rome reste obstinment attache la langue du discours chrtien qui sest
forme au cours des sicles et sa dernire instruction ne va aucunement dans le sens
dun renouvellement de cette langue.
Il est dsormais interdit de faire des traductions partir dautres traductions, ce
qui est une rgle dthique tout fait valable et qui figure galement dans les codes de
dontologie des associations de traducteurs professionnels23. Compte tenu du contexte

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gnral dans lequel linstruction a t labore, il est permis de penser que lobjectif
non avou de cette rgle vise aussi rduire le nombre de traductions en circulation.
Les traductions des textes liturgiques seront dornavant effectues uniquement
partir des versions officielles latines, tandis que les Saintes critures seront traduites
partir de lhbreu, de laramen ou du grec, tout en tenant compte, pour les usages
liturgiques, de lincontournable No-Vulgate, tmoin privilgi de la tradition de
lglise (art. 24).
Les mots employs dans les traductions doivent respecter la dignit et la beaut
du contenu doctrinal exact des textes. Ces termes, prcise-t-on, doivent tre libres
de toute adhsion trop troite des modes dexpression du moment (art. 27). Soigneusement choisis, ils doivent contribuer la formation dun style sacr de cette
langue du religieux chrtien voque plus haut : Une traduction liturgique qui
transmet lautorit et lintgrit du sens des textes originaux sert former une langue
sacre vernaculaire, dont le vocabulaire, la syntaxe et la grammaire sont appropris
au culte divin, sans pour autant perdre la force et lautorit quont ces lments dans
le langage quotidien, comme cela fut le cas dans les langues des peuples dantique
vanglisation (art. 47). Les expressions obsoltes ou inlgantes en usage dans
certains passages de la Bible seront conserves. Cette rgle implique, semble-t-il, dans
lesprit de ses auteurs que la stabilit du vocabulaire reflte la stabilit et, partant, la
crdibilit de linstitution et de sa doctrine. Il en va de mme pour les symboles, les
images et les actes rituels qui doivent parler deux-mmes . On vitera d expliciter
grossirement toutes les subtilits des allusions bibliques (art. 49). Les archasmes et
les mots vieillis seront prfrs aux nologismes au destin incertain et parfois phmre. Finies donc les traductions rapprochantes, explicatives ou ethnocentriques. La
mme rgle sapplique aux mots concrets qui dcrivent les actions des tres clestes
reprsents sous des traits humains, tels que marcher, bras, doigt, main, visage de
Dieu, chair, corne, bouche, germe, visites, etc. Tous ces mots relevant de lanthropomorphisme, il est prfrable de ne pas les aplatir, ni de les rendre dans les langues
vernaculaires par des termes plus abstraits ou vagues (art. 43). Toujours ce mme
culte idoltre rendu aux mots traditionnels de lexpression de la foi chrtienne.
Sacralisation, en fait, de traductions anciennes dont le vocabulaire sest sdiment,
ptrifi. Glorification dun tat de langue pass. Refus de croire aux possibilits expressives des langues modernes pour faire entendre le message divin. Refus des risques
que comporte le travail sur la langue.
Deux articles, 30 et 31, portent sur la dlicate question du genre grammatical des
noms et des pronoms. Faut-il reprsenter Dieu comme un homme ou une femme ?
Le mot homme peut-il dsigner le genre humain ? Quel est le sexe des anges ? Les
auteurs de linstruction tranchent : [] si le texte originel emploie un mot unique
pour exprimer le lien entre un seul homme et lunit, ainsi que luniversalit de la
famille ou la communaut humaine (comme les mots hbreu adam, grec anthropos,
latin homo), il faut conserver cette manire de sexprimer (art. 30). Nen dplaise
aux fministes : le mot homme est inclusif et continuera dsigner lensemble des
tres humains. Larticle suivant (32) renferme les consignes dordre grammatical :
a)
b)

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Dieu et les membres de la Sainte Trinit sont de sexe masculin, leur genre grammatical
tant masculin.
La locution compose Filius hominis, en raison de son importance christologique, sera
traduite obligatoirement par une locution similaire (Fils de lhomme).

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c) Le mot Patres (Pres) sera toujours rendu par un mot masculin.
d) Lglise sera toujours dsigne par un pronom fminin (cf. notre Sainte Mre lglise).
e) Ce sera le genre grammatical du mot du texte original qui dterminera en langues vernaculaires le genre des anges, des dmons, des desses et des dieux paens.

Cette dernire consigne est une autre preuve de la force dattraction quexercent les
textes originaux. Cela sapplique mme aux majuscules, dont lemploi en langue
darrive se modlera sur ldition typique en langue latine.
Afin dassurer uniformit et stabilit (art. 36), une seule traduction approuve
sera autorise sur un mme territoire. Il est demand aussi aux traducteurs dviter
demployer un vocabulaire ou un style que les catholiques pourraient confondre avec
des manires de sexprimer dautres communauts religieuses non catholiques. Le
Vatican souhaite galement, dans un souci vident de prserver la cohrence, luniformit et lharmonisation de lensemble du corpus doctrinal, quil y ait une concordance troite entre les textes des prires, des lectionnaires24 et de la liturgie romaine,
et le texte de la No-Vulgate. Les traducteurs feront en sorte que leur manire de
traduire favorise cette correspondance (art. 49), ce qui est une contrainte supplmentaire venant sajouter celle-ci : veiller ce que la traduction exprime le sens
traditionnel christologique, typologique ou spirituel, et que soient manifests lunit
et le lien entre lAncien et le Nouveau Testament (art. 41). On demande ni plus ni
moins aux traducteurs de christianiser lAncien Testament en montrant quil prfigure le Nouveau. En histoire, cela sappelle un anachronisme ; en sciences sociales,
une idologie.
Ce mme article propose une rgle dinterprtation lorsquun texte donne lieu
des interprtations multiples : le sens du passage difficile traduire sera lucid,
notamment, la lumire de la No-Vulgate, de la tradition, des crits des pres de
lglise et, ce qui tonne, des anciennes traductions des Saintes critures, dont la
Septante ou Bible dAlexandrie25. On sait que la Septante est une mauvaise traductioncalque maille derreurs grossires et coule dans un grec trs hbras. On peut
penser quelle figure dans cette rgle dinterprtation surtout en raison de son littralisme excessif qui la rapprocherait des textes primitifs, de cette veritas hebraica que
prnait saint Jrme. En traduction religieuse, plus on est littral, plus on est, croit-on,
prs de la vrit scripturaire , plus on a limpression dtre le fidle porte-parole
de lauteur initial. Indracinable mythe ! quoi quen pense le littraliste bon teint
Vladimir Nabokov pour qui lexpression traduction littrale est tautologique, car
une traduction qui nest pas littrale nest pas une vritable traduction, mais une
imitation, une adaptation ou une parodie (Nabokov 1955 : 504 ; notre traduction).
Cest faire bien peu de cas de toute la dimension discursive et potique des textes.
Cest thoriser la traduction en termes de langue et de signifiants en oubliant quun
texte a aussi une signifiance. Le traducteur nest pas un eunuque qui lon confie la
garde des mots.
Les auteurs de Liturgiam authenticam, document dans lequel sont abords la
plupart des aspects fondamentaux de la traduction, nont pas jug bon dutiliser le
mtalangage moderne servant dcrire les concepts et les oprations de la traduction. Ils nemploient aucune expression spcialise telle que langue de dpart ,
langue darrive , texte cible , texte source , procd de traduction , stratgie de traduction , intertextualit , etc. Ils y traitent, nanmoins, de dnotation et
de connotation, de lattitude adopter lgard des termes latins difficiles traduire,

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des cas o lemprunt se justifie et o la cration nologique est licite, des registres de
discours et des multiples niveaux de signification des textes. Les articles 57, 58 et 59
portent sur la syntaxe, les procds de style et les genres littraires.
Aux nombreuses contraintes imposes aux traducteurs sen ajoutent deux
autres : traduire le texte pour quil puisse tre mis en musique (art. 60) et tenir
compte du temps ncessaire pour prononcer le texte, soit en le rcitant, soit en le
chantant (art. 62). Enfin, les dernires sections de linstruction (70 130) concernent
les aspects dordre technique et juridique entourant la prparation des traductions, la
demande de recognitio (approbation) pour garantir leur authenticit, la composition
des commissions charges des traductions et la publication des livres liturgiques.
La traduction de la Bible et des documents liturgiques selon le Vatican requiert
des qualits et des comptences trs particulires. On exige beaucoup du traducteur.
Outre la connaissance de lhbreu, du grec et du latin, il lui faut avoir un esprit de
prire et la confiance en laide de Dieu (art. 75) ; tre profondment croyant, docile
et soumis au Magistre de lglise ; avoir la conviction que les textes sacrs ont
t composs sous linspiration divine et quils cachent la rvlation du mystre du
salut ; adhrer pleinement aux dogmes catholiques ; croire aux miracles ; accepter
de traduire littralement certains passages sans les comprendre, car les paroles de
la Sainte criture [] expriment des vrits qui dpassent les limites imposes par
le temps et le lieu (art. 19) ; croire que les obscurits dans les textes sont voulues par
Dieu (art. 41) ; tre conscient de contribuer la propagation de la doctrine catholique ;
traduire le plus littralement possible et en fonction de la tradition multisculaire de
lglise ; accepter que son travail soit rvis (art. 75) par des personnes verses dans
les questions de doctrine, mais qui ne connaissent pas forcment les arcanes de la
traduction.
Avant dtre admis dans une commission, les traducteurs devront montrer patte
blanche et obtenir au pralable le Nihil obstat de la Congrgation pour le culte divin
et la discipline des sacrements, qui considrera leur formation, leur comptence et la
lettre de recommandation de leur vque diocsain. Qui plus est, ils devront accepter
daccomplir leur travail confidentiellement et dans le plus strict anonymat. Il semble
bien rvolu le temps o lon dsignait les Bibles du nom de leur traducteur : Bible de
Wyclif, de Luther, de Tyndale, dOlivtan, de Crampon, de Chouraqui, etc. La traduction ntant pas perue comme un acte de cration, contrairement lopinion admise
dans les milieux traductologiques, le traducteur doit seffacer devant le texte sacr.
Comment dailleurs pourrait-il faire acte de prsence dans un texte entirement investi
de la prsence divine ? Il y a une certaine logique dans cette exigence danonymat
pour ceux qui croient la thse de linspiration. La traduction sera donc collective et
anonyme ou elle ne sera pas.
Conclusion
Depuis lAntiquit, chaque tentative de nouvelle traduction de la Bible suscite des
critiques. Mme la Vulgate fut critique par saint Augustin qui mit en doute lautorit
de Jrme. Pour lglise catholique, les textes bibliques et liturgiques ne constituent pas
des documents dintrt purement historique ou culturel. Dinspiration divine, ils
renferment le mystre du salut . La nature trs particulire de ce corpus doctrinal
exigeait donc llaboration dun ensemble de rgles de traduction appropries. Ces

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rgles, qui tmoignent de la nostalgie dun texte unique, immuable et intemporel,


nont pas t conues en fonction de normes rgissant la traduction de textes littraires
ou pragmatiques, ni la lumire de la rflexion moderne en traductologie, tant sen
faut, mais en fonction de la mission traditionnelle de lglise catholique et dans un
souci vident de prserver intacte la doctrine, menace par la multiplication de traductions juges tendancieuses et non conformes lenseignement officiel de lglise.
Les comptences exiges des traducteurs sont de nature refroidir lardeur des plus
fervents adeptes du proslytisme. Tout un chacun ne pourra pas simproviser traducteur pour se faire ouvrier dans la vigne du Seigneur Il faudra ni plus ni moins
runir les qualits dun saint Jrme pour se faire agrer comme traducteur par le
Vatican.
Quelle conception de la traduction et du traducteur se dgage de cette cinquime
instruction post-conciliaire ? En plus de leurs dictionnaires et de leurs ressources
informatiques, les traducteurs de textes religieux peuvent-ils rellement compter sur
laide de lEsprit Saint pour accomplir leur travail, comme lont t, croit-on, les
auteurs des textes sacrs ? Les deux cosignataires de linstruction en ont la ferme
conviction : La traduction des livres liturgiques requiert [] un esprit de prire et
la confiance en laide de Dieu, qui nest pas accorde seulement aux traducteurs, mais
lglise elle-mme, durant tout le processus qui conduit lapprobation dun texte
stable et dfinitif (art. 75 ; cest nous qui soulignons). Le scepticisme est de mise
Toute doctrine religieuse entretient une croyance en lexistence dtres surnaturels, et
les traducteurs des commissions de traduction cres par les vques sont certainement
anims dune foi profonde qui les porte croire sans doute cette inspiration divine.
Se pose alors le problme des erreurs qui maillent les traductions des traducteurs
inspirs . Mme le vnr saint Jrme na-t-il pas commis plusieurs contresens dans
sa Vulgate ? Par exemple, lorsque Mose descend du Sina, ne la-t-il pas affubl de cornes, alors quil aurait d crire que la peau de son visage rayonnait (Ex 34,29) ?
Jrme ntait-il pas guid par lEsprit ? Le grand rhabilitateur du travail des traducteurs que fut Didier rasme (1467-1536) avait combattu en son temps cette ide,
sans grand succs, semble-t-il, car ce mythe sest maintenu jusquau xxe sicle sous la
plume de papes, dvques et darchevques : Pourquoi Jrme aurait-il eu besoin
denseigner la mthode de traduire les saintes lettres, crit lhumaniste lucide, si le
don en est accord par inspiration divine ? Allons-nous faire remonter nos erreurs au
Saint-Esprit et dire quil en est lauteur ? (rasme 1967, t. I : 385-386). rasme de
Rotterdam est demeur croyant jusqu la fin de sa vie, sans jamais abdiquer pour
autant son jugement critique ; il savait distinguer croyance, crdulit et mythe.
Ce quon demande en fait aux traducteurs ce nest pas de rexprimer dans une
langue moderne le sens purement conceptuel ou culturel des textes bibliques ou
liturgiques, mais leur sens doctrinal et thologique (art. 50), leur sens religieux tel
que lenseigne lglise catholique. Cest pourquoi, par exemple, seuls des croyants
sont en mesure dexprimer une vraie notion thologique de causalit divine (art.
54), l o des non-croyants seraient tents demployer des mots qui rendraient lide
dune aide purement extrieure ou profane. Il nest pas donn tout le monde de
croire aux miracles et aux interventions divines dans les affaires de la vie courante
Quoi quil en soit, dornavant, seuls des croyants convaincus et reconnus tels par la
hirarchie ecclsiastique pourront participer aux projets de traduction dont les vques
prendront linitiative.

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Les rgles qui composent linstruction Liturgiam authenticam reprsentent lorthodoxie catholique en matire de traduction. Ce dcalogue destin aux traducteurs
repose sur un certain nombre de prsupposs :

les textes bibliques et doctrinaux sont dinspiration divine ;


ils renferment une Vrit ternelle et immuable ;
lglise a la mission de garder intact le message divin ;
elle est la seule comptente pour interprter les textes de sa doctrine ;
elle a reu la mission de les faire connatre tous les peuples de la Terre ;
la traduction est un mal ncessaire ;
elle est dangereuse, car elle altre les textes ;
elle risque de falsifier la doctrine en pervertissant le sens des textes ;
les quivalences dynamiques de la traduction libre (cratrice) dforment le sens des
textes ;
lglise doit donc encadrer troitement le travail des traducteurs ;
elle seule peut juger de la validit doctrinale dune traduction ;
le traducteur lesprit critique est un hrtique en puissance ;
le traducteur croyant, docile et soumis au Magistre de lglise peut, lui, compter sur
laide de lEsprit Saint ;
il est possible de traduire le sens exact et authentique des textes bibliques et doctrinaux ;
la traduction est une translatio, une forme de report non dformant ;
les obscurits des textes sont voulues par Dieu ;
il ne faut pas chercher les claircir ;
la traduction littrale est la seule stratgie apte rendre lauthenticit des textes ;
il existe une langue du religieux chrtien distincte du langage commun ;
il est impratif de respecter cette langue particulire ;
ce faisant, on maintient la doctrine, la tradition et la crdibilit de lglise ;
il est plus important dtre fidle la tradition que de renouveler la langue du religieux
chrtien ;
lobjet de la traduction est le sens doctrinal des textes ;
la traduction doit tre une uvre collective ;
le traducteur peut et doit tre absent de ses traductions ;
seul un croyant convaincu peut traduire la Bible et les textes liturgiques comme
lentend lglise catholique.

En y regardant de plus prs, on constate que bon nombre de ces prsupposs sont des
dogmes (ou croyances institutionnalises non fondes), des prjugs lgard des
traducteurs, des ides reues (fausses) sur la nature de la traduction, ou des mythes.
Cette mthode idoine dnote dans lensemble une mconnaissance des vritables
enjeux de la traduction ou, si lon prfre, des enjeux de la vritable traduction.
Lattachement obstin que ses auteurs portent la langue du religieux chrtien est
contraire lessence mme de la dmarche de traduction qui est, pour une bonne
part, rinvention dans la langue daccueil et non mimtisme de la langue dorigine.
trop vouloir dfendre les formes figes du langage de la tradition, les mots de nos
pres, nous ninventons plus les conditions dune transmission possible (Boyer
2002 : 124) du vritable message chrtien. Ce conservatisme est contre-productif.
Par ailleurs, bien que les auteurs de linstruction insistent sur le fait que les traductions doivent tre exemptes de toute arrire-pense idologique (art. 3, 32), il nen
demeure pas moins quils demandent explicitement aux traducteurs de christianiser
lAncien Testament en montrant que le Nouveau donne un sens lAncien. Cela est

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en soi une distorsion idologique. Dire, par exemple, dans Isae que cest une
vierge qui a enfant pour faire davance allusion la Vierge mre du Christ est
abusif, car le texte original dit alma (une jeune femme) et non betoula (une vierge).
De mme, vox clamantis in deserto : Une voix parle dans le dsert / ouvrez un chemin au Seigneur est une formulation qui fausse le sens rel de ce passage dont la
signification exacte est : Une voix appelle / dans le dsert ouvrez le chemin (Isae
40,3)26. Nous avons vu, galement, que le choix des langues dans lesquelles pourront
se faire les traductions est aussi dordre idologique.
La cinquime instruction expose on ne peut plus clairement les nouvelles dispositions adoptes par lglise en matire de traduction. Si lencyclique de Pie XII
et plus encore la Constitution conciliaire manifestaient une ouverture lgard des
traductions, que lon souhaitait adaptes aux fidles daujourdhui (traductionsinculturation), force est de constater, un demi-sicle plus tard, un retour du balancier
du ct du traditionalisme et du conservatisme (traductions-tradition). Le littralisme
peut tre vu comme une forme dexpression du conservatisme, voire un dsir dimmobilisme, une idalisation du pass. Dans Liturgiam authenticam, les qualificatifs
authentique , exacte , fidle , intgrale , juste , prcise , sre appliqus la traduction sont autant de synonymes de lexpression traduction-littraleconforme--la-doctrine-et--la-tradition . Rome a, semble-t-il, mis un frein au
mouvement dinculturation, ce que beaucoup de croyants actifs dans lglise dplorent. Son nouveau trait de traduction porte lempreinte de ce revirement. Ce trait
conservateur bride les traducteurs et leur impose un ensemble de rgles rigides. La
crativit inhrente au processus de traduction est crase sous la chape de plomb du
dogmatisme catholique et de la tradition. Faut-il sen tonner quand on sait que le
prfet de la Congrgation pour le culte divin et la discipline des sacrements, cosignataire de linstruction, le cardinal Jorge A. Medina Estvez, dorigine chilienne, est un
ultraconservateur ? Personne ne contestera non plus que le pontificat de Jean-Paul II
se caractrisait par un retour aux valeurs dfendues bec et ongles par la droite catholique, attitude qui contraste singulirement avec le vent de renouveau que Jean XXIII
avait fait entrer dans lglise en convoquant Vatican II. Cela prouve une fois de plus
que la manire de traduire suit de prs lvolution des mentalits, des socits, des
institutions et des idologies. Les rgles de la traduction religieuse ne font pas exception cette loi universelle de lart de traduire. Elles changent elles aussi au gr des
circonstances, des ralits nouvelles, des virages idologiques ou des courants de pense
qui dominent un moment donn au sein dune institution religieuse. La traduction
sera toujours un bon baromtre du changement. De ce point de vue, elle ne trahit
jamais.
NOTES
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Lauteur tient remercier Sybil Brake (Ottawa), Carmen Gloria Garbarini (Temuco, Chili), Paul
Horguelin (Roxton Falls, Qubec) et Christiane Lafond (Gatineau, Qubec) pour avoir relu son texte
et lui avoir fait part de leurs judicieux commentaires.
Bible translation is a typical Christian activity.
Ce nest quau xiiie sicle que lon a commenc dsigner la traduction latine de Jrme sous le
nom de Vulgate , cest--dire texte commun , texte populaire .
En fait, en Angleterre deux sicles plus tt, le thologien John Wyclif (v.1320-1384), en prnant la
sparation de lglise et de ltat, en sattaquant au pape et en faisant de la Bible la base de la foi, fait
figure de prcurseur de la Rforme. On la dailleurs surnomm le premier des protestants . Sa

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les nouvelles rgles de traduction du vatican 847

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traduction de la Bible publie en 1382 est probablement la plus importante uvre traduite en anglais
au xive sicle.
La Rforme [na-t-elle] pas t avant tout une querelle de traducteurs ? (Cary 1963 : 7).
On appelle dition typique un livre publi en vertu dun dcret de la Congrgation pour le culte
divin et la discipline des sacrements. Les ditions typiques publies avant la cinquime instruction
(2001) taient diffuses par lImprimerie Polyglotte Vaticane ou par la Libreria Editrice Vaticana ;
lavenir, elles seront normalement imprimes par lImprimerie vaticane et leur diffusion sera rserve de droit la Libreria Editrice Vaticana (Liturgiam authenticam, 2001, art. 109).
Voir plus haut lopinion contraire exprime par ses prdcesseurs.
Ses prdcesseurs, Pie X et Pie XI, ne staient pas opposs la rvision de la version latine de la
Vulgate, mais sans aller jusqu recommander sa traduction en dautres langues.
Strictement parlant, on ne peut gure parler de textes originaux dans le cas des textes bibliques,
car seules des copies des textes primitifs sont parvenues jusqu nous. Les textes les plus traduits au
monde demeurent toujours sans originaux.
Lauteur de cette encyclique est conscient que lopration de traduction exige du traducteur quil
connaisse le caractre particulier de lcrivain sacr et ses conditions de vie, lpoque laquelle il a
vcu, les sources crites ou orales quil a employes [et] sa manire dcrire (art. 34), afin de mieux
connatre le sens rel de ce que lhagiographe a voulu exprimer. Cest l un point de vue trs moderne.
Les thoriciens actuels prnent aussi la connaissance des complments cognitifs : auteurs, style, contexte social, influences, etc.
On peut considrer que la traduction de lAncien Testament en grec, la Septante, ralise au iiie
sicle av. J.-C., est, dun point de vue historique, la premire forme dinculturation subie par les
textes bibliques.
Cette commission est prside par lvque de Fulda (Allemagne), Edward Schick.
La preuve en est que cette editio typica connatra pas moins de quatre rditions et rvisions entre
1984 et 1992. Comme quoi il ny a jamais de traduction dfinitive. Compagnons dinfortune de
Sisyphe, les traducteurs sont condamns rviser sans fin leurs propres traductions et refaire celles
de leurs prdcesseurs.
ou, au Qubec, en joual , comme il sen est publi dans les annes 1990. Voir ce propos
Lvangile selon Ti-Marc ! (Anonyme 1991), Le mpris du peuple (Gagnon 1991) et La Bible
traduite ou labrutissement la qubcoise (Martin 1991).
Peu de femmes ont traduit la Bible. Au xixe sicle, lAmricaine Julia E. Smith (1792-1886) est,
notre connaissance, lunique femme lavoir fait, seule, partir du grec et de lhbreu. Sa traduction
trs littrale, Holy Bible Containing the Old and New Testaments ; Translated Literally from the Original Tongues, fut publie en 1876. Sa compatriote Elizabeth Cady Stanton (1815-1902), fougueuse
activiste, publia en 1895, sous le titre The Womans Bible, une relecture fministe des passages de la
Bible faisant rfrence aux femmes. Voir Von Flotow 2002.
Samuel Butler (1835-1902) avait exprim une opinion similaire, lui qui fait dire lun de ses personnages : Je traduirai tout avec cette libert sans laquelle aucune traduction ne slve au-dessus
du mot mot (Butler 1924 : 56. Traduction : Valery Larbaud).
Cela sest produit rcemment. La version anglaise ralise grands frais pour le compte dvques de
onze pays anglophones dans les annes 1980 et soumise pour approbation en 1996, fut rejete par le
Vatican qui a estim que cette traduction ne transmettait pas fidlement certains points importants
de la doctrine catholique. Roma locuta, causa finita (Lavis de Rome prvaut toujours).
Cosigne par le cardinal Jorge A. Medina Estvez, prfet de la Congrgation pour le culte divin et la
discipline des sacrements, et par larchevque secrtaire, Francesco Pio Tamburrino.
lment de clbration qui est propre un saint, un temps, un lieu, et ne fait partie ni de lordinaire ni du commun (Le Petit Robert, 2000).
Dans notre manuel dinitiation la traduction, La Traduction raisonne (Delisle 2003 : 165-172),
nous utilisons ce terme pour dcrire le premier des trois niveaux dinterprtation de lopration
traduisante, les deux autres tant la remmoration et la cration discursive . Le report est
l opration du processus de la traduction par laquelle certains lments dinformation du texte de
dpart qui ne ncessitent pas une analyse interprtative sont transcods tels quels ou non dans le
texte darrive (Delisle, Cormier, Lee-Jahnke 1999 : 68).
Lauteur du Gnie du christianisme ne cache pas sa prdilection pour le littralisme dans son Essai
sur la littrature angloise : La traduction littrale me parat toujours la meilleure : une traduction
interlinaire serait la perfection du genre, si on lui pouvait ter ce quelle a de sauvage (Chateaubriand 1837 : 4), et dans ses Remarques qui prcdent sa traduction du Paradis perdu de Milton :

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Cest une traduction littrale dans toute la force du terme que jai entreprise, une traduction quun
enfant et un pote pourront suivre sur le texte, ligne ligne, mot mot, comme un dictionnaire
ouvert sous leurs yeux (Chateaubriand 1871 : ix) ; Jai calqu le pome de Milton la vitre, peuttre en rsultera-t-il cette conviction que la version littrale est ce quil y a de mieux pour faire
connatre un auteur tel que Milton (ibid. : xi).
I am somewhat of a literalist, because I am for truth and accuracy (Newmark 1988 : ix). [] we
do translate words because there is nothing else to translate ; there are only the words on the page ; there
is nothing else there (ibid. : 73).
Cest le cas notamment de lAssociation des Traducteurs Littraires de France (ATLF) : Le traducteur sabstient de traduire une uvre partir dune autre traduction en langue trangre, dite traduction-relais, moins que lauteur ne ly autorise (art. 3).
Livre dans lequel se trouvent les textes de la Bible (lectionnaire proprement dit) ou des Pres
(lectionnaire patristique, ou autrefois sermonnaire ou homliaire) qui doivent tre lus la messe et
loffice (Le Grand dictionnaire terminologique de lOffice qubcois de la langue franaise <http://
www.oqlf.gouv.qc.ca/ressources/gdt.html>).
Bible des communauts juives dgypte, elle fut aussi la Bible des pres de lglise et la seule Bible
des chrtiens pendant des sicles (Cousin 1990 : 5).
Ces deux exemples sont emprunts Henri Meschonnic (2001 : 13 ; 2004 : 157).
RFRENCES

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