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A C T I T U D CIENTFICA C O M O E S T I L O D E V I D A

EZEQUIELANDER-EGG
2012 Universidad Politcnica Territorial Andrs Eloy Blanco

ISBN: 978-980-7357-01-2
Depsito Legal: lf0512012100354
Ediciones del Consejo Directivo
Coleccin: Biblioteca Universitaria. II

Coordinador
Carlos Gimnez Lizarzado
Edicin al cuidado de:
Carlos Gimnez Lizarzado
Correccin de prueba:
Hctor Torres Mendoza
Francisco Camacho
Diagramacin:
Jos Simancas V.
Concepto grfico editorial y cubierta:
Williams Ameta
Carlos Gimnez Lizarzado
Barquisimeto, 2012
Impresin:
Lince Creativo C.A.
Iinc:reaiivo@gmailcom

LA ACTITUD CIENTFICA C O M O ESTILO DE VIDA

Captulo 1
Qu es y en qu consiste
la actitud
cientfica como estilo de vida?

La esencia de la actitud cientfca


1. La bsqueda de la verdad
2. La curiosidad insaciable
3. El espritu del valle

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I_A ACTITUD CIENTFICA C O M O ESTILO DE VIDA

La existencia humana
implica asombro,
pregunta y riesgo.
Paulo Freir
Tu verdad, no; la verdad.
Y ven conmigo a buscarla.
La titya, gurdatela.
Antonio Machado

Siempre he tratado de conservar mi mente libre, de tal


modo que pueda abandonar una hiptesis, an las que me
son ms queridas [...] tan pronto como los hechos se oponen
a ella.
Charles Darwin

Revisar sin ningn lmite las ideas recibidas y las


ideologas en curso; ejercer una crtica radical, sin dogmas ni
prohibiciones, de la realidad y el pensamiento dominantes o
pretendidamente revolucionarios; cuestionar todos los aspectos del mundo contemporneo sociales, polticos, humanos, literarios y artsticos, cientficos y filosficospara que
surjan sus problemas y sus crisis.
Revista Arguments

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L a esencia de la actitud cientfca


Las reflexiones de este libro podran resumirse en lo siguiente: la actitud cientfca, en ltima instancia, es una predisposicin que influye en la adquisicin de un estilo de vida Hablando
filosficamente, la vida del cientfico presenta las caractersticas de
un proyecto enterwulf, es decir, una manera concreta de encarar
el mundo y los otros. Este estilo es una forma de ascetismo mundano "a la manera que describi Weber, y esta exigencia bueno
es que no lo olviden los 'intelectuales' de toda orientacin es por
completo independiente del 'modelo' de desarrollo que se asuma
(occidental, oriental o trmino medio), del mismo modo que lo es el
tipo de ciencia o de mtodo que se adopte o practique".'
Un profesional no es un cientfico, no es un investigador en
sentido estricto. Sin embargo, cualquiera que sea su campo profesional debera asumir igualmente una actitud cientfica. La ciencia
y la tcnica no son, como indicamos, el nico modo de acceso al
conocimiento de la realidad; no son tampoco una panacea universal
para todos los males, pero ni de una ni de otra podemos prescindir.
Es impropio de un profesional que vive en la era de la ciencia no
asumir una actitud cientfica en todas las circunstancias de su vida;
actitud ticamente valiosa, pues da a los hombres una apertura espiritual e intelectual para un dilogo sin barreras de ninguna ndole;
porque hace flexible la mente de los hombres, capacitndolos para
liberarse de todo aquello que verifican como no verdadero, porque
libera a los hombres de la enajenacin del error y la ignorancia. En
suma, una actitud cientfica hace a la persona ms persona, puesto que, frente a los problemas de la vida cotidiana (desde los ms
personales hasta aquellos que tienen implicaciones o se derivan de
las situaciones polticas, culturales, sociales y econmicas, pasando
por las innumerables cuestiones que tienen que ver con la vida en
convivencia), ayuda a dar respuestas ms racionales a esos desa-

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fos; y si no es ms racional es, al menos, ms razonable, puesto


que la actitud cientfica es, tambin, una aptitud general para tratar
problemas, relacionar las cosas y para evitar las superficialidades,
la "opinionitis" acerca de todo lo existente y decir las cosas simplemente porque se dicen.
Una persona puede haber adquirido una buena formacin terica y tener un manejo riguroso de los mtodos y tcnicas de investigacin social, pero el dominio terico y el dominio de una metodologa de trabajo no son, ni presuponen, capacidad para investigar.
Se necesita, adems, inteligencia, expresada en la capacidad para
relacionar y asociar diferentes ideas y conocimientos; se necesitan
imaginacin, ingenio, habilidad y, ms an, inspiracin, sensibilidad, libertad.
Sin embargo, aqu no queremos plantear cuestiones de capacidad intelectual, que tambin son un factor decisivo para poder investigar y para saber investigar con fruto. No referiremos tanto a
lo intelectual como a los modos de abrirse al mundo y a los otros
que inciden en la configuracin de una actitud cientfica. Se trata.de
ciertas caractersticas de personalidad que constituyen el "recurso
vital" para la investigacin.
Todo esto nos lleva al tema o cuestin central que queremos
tratar en este libro: la necesidad de asumir una actitud cientfca, no
slo como forma de ser para cuando "se hace ciencia", sino como
actitud vital en todas las circunstancias y momentos de la vida. Por
esto hablamos de la actitud cientfica como estilo de vida.
Qu es y en qu consiste la actitud cientfica?
\En trminos generales, y como primera aproximacin al tema,
podramos decir que se trata de una predisposicin a "detenerse"
frente a las cosas para tratar de desentraarlas: problematizando,
interrogando, buscando respuestas y sin instalarse nunca en certezas
absolutas. La admiracin y el asombro son lo que motiva y moviliza

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la interrogacin de la realidad o, para ser ms precisos, la indagacin de algn aspecto de la realidad. Esta es la esencia de la actitud
cientfica: !a persona interpelada por una realidad ante la que se admira e interroga^
En lo sustancial, el trabajo cientfico consiste en formular problemas y tratar de resolverlos. Es lo que algunos llamaron "reflejo
del investigador" y que Pavlov denomin reflejo "qu es sto?".
Este interrogar e interrogarse orienta y sensibiliza nuestra capacidad
para detectar, para admiramos y para preguntar. El valor del pensamiento radica ms en las preguntas que en las respuestas. "Oh,
la nefanda inercia mental, la inadmirabilidad de los ignorantes!",
exclamaba Ramn y Cajal frente a aquellos que "eran incapaces de
detenerse junto a las cosas, de admirarse, de interrogarlas".^
^'Detenerse ante las cosas" no es detenerse a reflexionar sobre
io que los libros dicen de algn aspecto de la realidad o de algunas
cuestiones en particular. Hay que pensar la realidad, pensar la existencia, pensar los problemas, ms que pensar los libros (que tambin
hay que pensar los j]j Para algunos profesionales de las ciencias sociales, el principal instrumento de anlisis de la realidad es la utilizacin de citas, presentadas segn exigencias acadmicas, hasta con
indicacin de pgina; mejor todava si se hacen en otros idiomas.
Este estilo de trabajo intelectual consiste bsicamente en el comentario y la interpretacin. No es desechable, ni lo criticamos como
intil. Nada de eso. Slo queremos sealar que con eso no "salen"
de los libros y la actividad investigativa se reduce a un vagabundeo
entre los textos. Esta tarea hasta puede ser til y necesaria, pero no
es una forma de expresar una actitud cientfica. Se transforma en
algo intil cuando se reduce a una tarea de corte y confeccin; en
estos casos, los aportes personales se reducen a las frases o palabras
de transicin entre una cita y otra.
No es el ratn de biblioteca, el roedor incansable de pginas
impresas el que tiene predisposicin para la ciencia. Eso puede ser
necesario en determinadas circunstancias, pero no es la actividad

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habitual para hacer ciencia y, menos an, para asumir una actitud
cientfica. Una informacin abrumadora y una exagerada sofisticacin de procedimientos son un bizantinismo que, casi siempre,
embota la comprensin de los problemas o conduce a una pura ostentacin de erudicin que poco o nada ayuda a la comprensin de
la realidad.
La persona encerrada en un castillo de conceptos nunca adquirir por esa sola actividad una actitud cientfica, an cuando tenga, como es frecuente en estos casos, un manejo amplio y
fluido de categoras y conceptos cientficos. Por qu ocurre sto?
Simplemente porque se vuelve incapaz de ver la realidad antes que
sus esquemas mentales. Le impone a la realidad su marco terico
referencial y lo que no entra en esos parmetros es como si no fuese
realidad.
Quien de verdad asume una actitud cientfica frente a la realidad, se encuentra siempre en un punto de confluencia entre la teora
y las situaciones concretas. La primera orienta la aproximacin a la
realidad e ilumina su comprensin. Esta aproximacin, por otra parte, no se hace de manera lineal, sino en aproximaciones sucesivas,
siempre perplejos y siempre con actitud de bsqueda. Y, adems,
con actitud de rectificacin cuando la realidad muestra las insuficiencias de la teora o de algn aspecto de la misma.
Ahora bien, esta capacidad de admiracin, asombro e interpelacin ante la realidad exige dos atributos esenciales: una actitud de
bsqueda de la verdad y una curiosidad insaciable. Son dos aspectos
complementarios de un mismo proceso mental. Uno y otro bsqueda y curiosidad se apoyan mutuamente.
Las anteriores consideraciones permiten concluir en lo siguiente: la actitud cientfica no se expresa tanto en disponer de un
mayor y mejor bagaje de conocimientos, sino en la capacidad de
unir la racionalidad con la experiencia de la vida cotidiana, manifestando un modo de ser, de pensar y de hacer.

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1. L a bsqueda de la verdad
En la bsqueda de la verdad, el mejor plan podra ser comenzar por la crtica de nuestras ms caras
creencias. Puede parecer un plan perverso, pero no
ser considerado as por quienes desean hallar la verdad y no la temen.
Karl Popper

La expresin "bsqueda de la verdad" puede prestarse a un


grave equvoco, ya que ella podra inducir a pensar que buscando se
puede encontrar "algo" que es manifiesto y reconocible por s mismo: la verdad, o que la verdad "se puede poseer", como si se tratara
de un objeto. No, esto no es posible, ya que no existe una "'adecuacin entre el intelecto y la cosa", como se afirm durante muchas
dcadas para definir la verdad como algo que se puede aprehender
a travs de la inteligencia. Tampoco es posible porque la verdad no
es algo manifiesto a quien quiere verla. N i la ciencia ni la filosofa
moderna tienen, hoy, una concepcin tan simplista como insuficiente de la verdad, considerndola como algo manifiesto y objetivo que
est ah, disponible para quien quiera "poseerla". O bien otra falsa idea de la verdad es la de creer que el cientfico puede expresar
una correspondencia precisa entre la descripcin o explicacin que
hace y lo que describe o explica {adecuatio intellecfus el rei, como
decan los clsicos).
Hablamos de "bsqueda de la verdad" como cuestin esencial
de la actitud cientfica, pero con ello no queremos afirmar que la
"bsqueda de la verdad" sea el estmulo esencial para el desarrollo
de las ciencias; las ciencias se desarrollan y los cientficos se motivan a partir de problemas que se afrontan acerca de las cuales
quieren encontrar respuestas.

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LA ACTITUD CIENTFICA C O M O ESTILO DE VIDA

El hombre de ciencia sabe que puede avanzar encontrando


certidumbres provisionales (eso es la bsqueda de la verdad), pero,
al mismo tiempo, ampliando el horizonte de lo que ignora. Y sabe
tambin que esa bsqueda la hace en un mar de incertidumbres. Es
una bsqueda que siempre es aventura,,en la que cada realidad es
multidimensional, sobre la que se pueden hacer muchas conjeturas;
pero es imposible captar "la naturaleza ntima de las cosas", como
pretenda Augusto Comte.Jpesde principios del siglo XXI, la mayora de los cientficos piensan como Karl Popper que no existe
ningn criterio para establecer que se haya alcanzado la verdad. El
reconocimiento de que el saber siempre es limitado y la comprobacin de que el suelo sobre el que se marcha ya no es firme, hacen
que la bsqueda de la verdad se realice abierta a toda nueva perspectiva, aunque lo nuevo contradiga las propias convicciones que
daban cierta sensacin de seguridad y validez a lo que tenamos
como un saber cierto!^
Hablamos de "bsqueda". Quien no busca la verdad es porque se cree en posesin de ella; consecuentemente, nada tiene que
encontrar y nada tiene que buscar. Los pretendidos "propietarios de
la verdad absoluta" son unos necios en su seguridad, pues tienen
la desgracia de ignorar la duda. Y no hay peor ignorancia que la de
aquel que ignora su propia ignorancia. Por eso, el sabio y el hombre
de ciencia son los que saben y, al mismo tiempo, saben lo mucho
que ignoran; es el que conoce su ignorancia, el que trabaja motivado
ms por la incertidumbre que por las certezas.
Desde la "instalacin en la verdad" que se cree poseer, es imposible el menor atisbo de actitud cientfica, que es, sobre todo, actitud de bsqueda. El cientfico deca Claude Bemard en 1865 es
el que pasa "de las verdades parciales a las verdades ms generales,
pero sin pretender jams que se halla en posesin de la verdad absoluta".^ El asumir verdaderamente el estilo del pensar cientfico
implica siempre la prdida de toda arrogancia en cuanto a considerarse dueo o propietario de verdades incontrovertidas o de certezas
absolutas; el sabio es el que pone en cuestin el valor de sus ideas

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y se esfuerza siempre en mirar hacia adelante.(*) Es curioso dice


Savater que los partidarios de los atajos sublimes hacia el conocimiento suelen fustigar el "orgullo" de los racionalistas (cuando precisamente la racionalidad se caracteriza por la humilde desconfianza
de s misma y de ah sus tanteos, sus laboriosas deliberaciones, sus
pruebas y contrapruebas) o ridiculicen su fe en "la omnipotencia
de la razn; disparate irracional en el que jams ha credo ningn
racionalista en su sano juicio".'*
Estas consideraciones permiten hoy una mejor reflexin sobre
el significado y alcance de la expresin "bsqueda de la verdad".
Esta consagracin o predisposicin es el punto de arranque desde el
que es posible asumir una actitud cientfica. Se trata de preguntarse
y realizar el esfuerzo de resolver con el mximo rigor las cuestiones
planteadas como problemas. Ya lo hemos dicho: el autntico cientfico es, sobre todo, alguien que interroga y pregunta, aunque no
siempre su interrogacin sea una pregunta correcta y no siempre obtenga respuestas. Y cuando obtiene respuestas, sabe que stas no son
definitivas; por eso duda an de las verdades en que cree. Y, cuando
cree que ha llegado, aprende a buscar nuevas sendas con la finalidad
de lograr la mayor concordancia posible entre lo que se afirma como
verdad cientfica y lo que en efecto es la realidad, sin saber en qu
medida hemos alcanzado el conocimiento de la misma. Buscar la
verdad no por la abundancia de informacin, sino contrastando permanentemente lo que afirmamos como conocimiento o saber, con la
experiencia y la realidad.
Este "admirarse" y "preguntarse" en una apertura que no tiene
lmites. No es todava la ciencia. Es la raz de la capacidad intelectual, el recurso vital que conduce a la ciencia. Lo que queremos
indicar, pues, es que la bsqueda de la verdad, no la posesin de ella
(quin la posee?), es la esencia de la actitud cientfica. Y eso, por
una razn sustancial: la ciencia es un horizonte, en donde la claridad
(*) No puedo ceder a la tentacin de transcribir un pasaje del Cratlo en que Scrates revela esta actitud: "Hace mucho tiempo d i c e que me asombro yo mismo de mi propia
sabidura y desconfo de eila... Por tanto, es necesario volver a menudo sobre lo que se ha
dicho antes y esforzarse [...] en mirar a la vez haca atrs y hacia adelante."

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de un saber, que podemos captar en un momento, anuncia, desde


ese mismo instante, las tinieblas de muchos aspectos que, en ese
momento, descubrimos que no conocemos.'
La condicin ms atrayente del pensamiento
. humano es la inquietud. Una inteligencia que no se
muestra ansiosa me irrita o me aburre.
Anatole France

El quehacer cientfico hace retroceder la ignorancia ampliando el horizonte de los conocimientos, desde ese mismo momento
ampla el horizonte de lo ignoto. "Todo conocimiento ganado a la
ignorancia afirma Morin desemboca en un ocano de desconocimiento. As, la aventura del conocimiento es inducida a progresar
indefinidamente, aunque haciendo progresar indefinidamente la ignorancia y precisamente por ello."' Perplejo siempre ante la complejidad e inefabilidad de la realidad, aquel que tiene una actitud
cientfica est siempre abierto a la emergencia de un nuevo nivel o
de una nueva dimensin de la realidad. El nivel de conocimientos de
cada uno de nosotros, no lo debemos medir por lo que presumimos o
creemos conocer, sinp reconociendo !o mucho que ignoramos.
(^Se busca la verdad y lo que se reconoce a travs de observaciones, verificaciones, comparaciones, falsaciones, confirmaciones,
etc., no es "la verdad", sino una verdad parcial, suscepfible de ser
reformulada; de ah que las verdades en que nos apoyamos en un
momento o en toda la vida no tienen nunca una certeza concluyeme: pueden mudar con e! tiempo. Toda verdad, en cuanto conclusin de la ciencia, es biodegradable, est sometida a una amenaza
continua de falseabilidad que es, precisamente, como afirma Popper, lo que hace a una verdad cientfica. En efecto, cuando se admite
una teora cientfica o una verdad como cientfica, se acepta como
tal no porque sea verdadera, sino porque resiste a la demostracin
de falsedad. Y es vlida como teora o como verdad cientfica, en
tanto resista a esa prueba^

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La bsqueda de la verdad o, si
quiere decir de manera ms
precisa, la bsqueda de verdades parciales (ya que siempre captamos parcialmente) nunca nos libera de estar en camino, buscando,
encontrando, rectificando o slo buscando sin encontrar. Verdades
que en un momento consideramos como conjeturas vlidas luego
resultan falsas. De ah que la actitud cientfica, como estilo de vida,
es una vida de ruptura y de fidelidades; ruptura con lo que se considera que ya no sirve, fidelidades con lo que se ha ido descubriendo.
La mayor complicacin para avanzar y crecer como cientfico y
hasta dira como persona, sin ms es instalarse en lo ya sabido y
creerse poseedor de la verdad. En ciencia, cuanto ms se sabe, ms
conciencia se tiene de lo que no se sabe. La actitud cientfica supone
l a a ^ a i ^ a d de aprender, "desaprender" rtirar por la horda lo nprend i do cuando es evidente que no sirve) y r^aprender tj^nntjptif^inpntg
(reciclaje permanente).
Debemos considerar la bsqueda de la verdad o, para decirlo
ms modestamente, nuestros esfuerzos por comprender el universo cognoscible mediante el pensamiento lgico constructivo, como
un objetivo absoluto de nuestro trabajo? O debe nuestra bsqueda
de la verdad estar subordinada a otros objetivos, por ejemplo, de
carcter "prctico"? No es en la lgica en donde podemos hallar
la respuesta. Sin embargo, sta influir de manera considerable en
nuestro pensamiento y en nuestro discernimiento moral, a condicin
de que se origine en una conviccin profunda e inalterable. Pero
permtaseme hacer una confesin: "a mi Juicio, el esfuerzo por conseguir una mayor percepcin y ampliar nuestros conocimientos, es
uno de esos objetivos absolutos sin los cuales ningn ser pensante
puede adoptar una actitud concierne y positiva frente a la existencia", como deca Einstein.
Si uno tiene una actitud cientfica, debe estar siempre dispuesto a dejarse interpelar (por la realidad, los acontecimientos, las personas) y de ponerse en duda, de interrogarse, de cuestionarse. Cuando le atribuimos una importancia absoluta al propio juicio, opinin
o conclusiones cientficas, fcilmente caemos en el dogmatismo y

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LA ACTITUD CIENTIFICA C O M O ESTILO DE VIDA

en todos sus "derivados": sectarismo, fanatismo, etc. Hay que rectificar la postura propia o la concepcin que uno ha sostenido, en el
momento mismo en que queda en evidencia la necesidad de hacerlo.
Campos de verdad
A l comienzo de la tica a Nicmaco, Aristteles deca que
es propio de la sabidura esperar, en cada esfera, slo el grado de
exactitud que la naturaleza del objeto permite. Esta idea desarrollada por el filsofo Fernando Savater parece fecunda para los que se
inician en el trabajo de investigacin (y para despus, tambin). Por
otra parte, sirve para completar y precisar las consideraciones que
hemos realizado en este pargrafo. Consideremos el ejemplo del Sol
y lo que de l se puede decir en diferentes campos del saber:
Del Sol podemos decir:

Cada una de las afirmaciones


responde un campo distinto
de verdad

Es una estrella
Es un dios
Es el rey del firmamento

a la astronoma
a la mitologa
a la expresin potica

La diversidad de campos de realidad seguimos razonando


de la mano de Savater nos lleva a la diversidad de los tipos de
veracidad:

En matemticas
En tica y poltica
En poesa
En historia

Debemos exigir:
exactitud
rigor en los razonamientos
expresividad emotiva
verosimilitud bien fundada

"Despus de todo, nuestra vida abarca formas de realidad muy


distintas y la razn debe servimos para pasar convenientemente de
unas a otras."^

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2. L a curiosidad insaciable
Hay mil sendas que no han sido recorridas [...]
Todos los desafos del conocimiento estn permitidos.
Nietzsche
La curiosidad insaciable, como interrogacin permanente de
la realidad, es el reverso de lo anterior. Ningn cientfico autntico, ningn investigador concierne de su labor puede decir que su
bsqueda ha terminado. El cientfico es insaciable en su curiosidad,
sabe que ante s tiene un ocano inexplorado.(') No hay lmites para
esa curiosidad, porque la verdad cientfica es dinmica y las verdades que se adquieren son parciales, siempre sujetas a correccin. El
cientfico sabe que aquello que conoce es portador tambin de ignorancia e incertidumbre. Como decamos en otro pargrafo, cada vez
que la ciencia hace retroceder la ignorancia ampliando los conocimientos, al mismo tiempo ampla el horizonte de lo ignoto. Por eso,
toda persona que tiene una actitud cientfica sabe que su curiosidad
nunca podr saciarse.
Karl Jaspers, refirindose a la filosofa, dijo: "La bsqueda de
la verdad, no la posesin de ella, es la esencia de la filosofa. Filosofar quiere decir ir de camino. Sus preguntas son ms esenciales que
sus respuestas y toda respuesta se convierte en una nueva pregunta.
[...] Es como el horizonte: a medida que nos movemos hacia l, se
nos aleja [...] Es como el mar: siempre enigmtico y hermoso, siempre cambiante y siempre el mismo. La filosofa es un saber saber
peculiar y nico, pero tambin una bsqueda amorosa, una entre(*) Beveridge trae la siguiente frase, que se atribuye a fJewton poco antes de su muerte:
"No s qu puedo parecerle al mundo, pero a m mismo me parece tiaber sido slo como
un muchacho que juega en una playa y que me diverta de vez en cuando al encontrar una
piedrecilla ms suave o una concha ms bonita de lo comn, mientras el gran ocano de
la verdad permaneca inexplorado ante m."

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ga radical, un no salir del asombro, una insatisfaccin constante."'


Si cambiamos la palabra "filosofa" por "ciencia", todo es
igualmente vlido. De ah que la actitud de bsqueda y de curiosidad insaciable lleva a una permanente "tensin interrogativa",
abierta a la duda y al reexamen de lo descubierto e interpelada por
lo que no se conoce. El pensamiento cientfico, deca Bachelard, "es
un libro activo, un libro a la vez audaz y prudente, un libro del que
quisiramos dar ya una nueva edicin mejorada, refundida, reorganizada. Se trata realmente del ser de un pensamiento en vas de
crecimiento".^ Por eso, la actitud cientfica es la actitud del hombre
que vive en un indagar afanoso, interpelado por una realidad a la
que admira e interroga. Si un cientfico dijese: "hemos llegado a un
trmino, ya sabemos todo lo que se puede saber sobre este punto",
en ese momento dejara de ser cientfico. El investigador es siempre
un problematizador, nunca instalado en un saber como si ste fuese
una conquista permanente; el investigador vive permanentemente
en camino. En consecuencia, como dice Leonardo BofT. la verdad
se da en una referencia abierta y no en un cdigo cerrado y preestablecido. "Slo est en la verdad quien camina con el proceso de
manifestacin de la verdad."^ Y slo puede caminar de este modo
aquel que no pierde su capacidad para asombrarse y maravillarse.

i |
|
j
\
i

]:

Nuestras horas son minutos


cuando esperamos saber,
y siglos cuando sabemos
lo que se puede aprender

Bsqueda de la verdad y curiosidad insaciable conducen a una


actitud existencial en que la vida y la ciencia no se separan. Ambas
cosas no slo no deben disociarse, sino que cada una ha de servir
para enriquecer a la otra, teniendo en cuenta que la vida es una tota- '
lidad y la ciencia un aspecto de esa totalidad.
I
El ncleo de lo que queremos expresar en este libro es lo siguente: el que asume una actitud cientfca tiene un determinado
modo de existir, esto es, de estar presente en el mundo y de acer-

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|
I
'

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carse a la realidad. Para decirio de manera breve: no se puede ser


cientfico (cualquiera que sea el campo o especialidad que se cultive) y luego "andar por la vida" respondiendo a otros problemas con
"lugares comunes", opiniones superficiales, explicaciones mgicas.
Tampoco se puede tener una actitud cientfica y fe de carbonero,
adhirindose a doctrinas como si fuesen reservas sagradas de principios incuestionables. Sin embargo, no debe entenderse lo anterior
de un modo inflexible. No queremos decir que un cientfico haya de
responder a todo lo que acontece en su vida con "respuestas" cientficas. Eso es imposible, puesto que el saber de la vida cotidiana se
sirve de muchas verdades no expresadas cientficamente. Por esto
hablamos de actitud cientfica, no como doctrina, sino como estilo
de vida. Dicho con mayor rigor, la actitud cientfica debe ser un elemento que impregne nuestra vida como proyecto y como modo de
ser, ya que un estilo de vida comporta otros elementos y dimensiones ms amplios y englobantes que la sola actitud cientfica.
Ningn hombre de temperamento cientfico afirma que lo que ahora es credo en ciencia sea exactamente verdad; afirma que es una etapa en el camino
hacia la verdad.
Bertrand Russelt
Pensar conduce siempre a evolucionar en la forma de pensar.
Quienes dicen: "yo pienso lo mismo de siempre", dudo que sean
personas que piensan. Las ideas, los pensamientos, las formulaciones tericas no son una revelacin divina transformada en dogma.
Siempre tienen algo (o mucho) de transitoriedad.
Todo es indefinidamente modificable, de ah que la verdad sea
ft"gil y titubeante frente a la complejidad de las cosas humanas.
Nadie se apropia de ella, porque cambia: lo que en un momento
admitimos como una verdad, luego podemos considerarlo un error
o como insuficiente. Por eso, debemos estar abiertos a la duda frente
a las verdades que hoy aceptamos. Lo que parece que no debe cambiar es la obligacin de vivir de acuerdo con lo que consideramos

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la verdad, y de estar abiertos hasta el infinito en esta aventura de la


bsqueda.
A m, buscador de la verdad, en permanente combate contra
el error, lo que me preocupa es hacer vivir las verdades que hacen
vivir.
3. E l espritu del valle
La actitud cientfica como estilo de vida, implica y supone
tener una apertura a otros saberes ajenos a los nuestros, a otras personas que no comparte nuestro pensamiento, a otras opciones cientficas, filosficas, ideolgicas, polticas o religiosas que no compartimos. A esta actitud vital, la llamamos, inspirados en Morin, "el
espritu del valle". Qu queremos decir con esta expresin?
Como bien se sabe, el valle es un espacio entre dos montaas
o dos alturas del terreno, por donde discurren y se vierten diferentes ros, riachos, arroyos y arroyuelos que vuelcan sus aguas y dan
fertilidad al suelo. Con esta metfora queremos sealar una apertura
intelectual y espiritual que se supone en aquellas personas que, en
su estilo de vida, llevan el sello de lo que llamamos una actitud
cientfica.
Toda persona que busca la verdad, o para decirlo de manera
precisa y menos ampulosa, que busca el porcinculo de verdad provisional a la que podemos acceder en nuestros estudios e investigaciones, debe estar abierta para recibir los aportes de otras disciplinas
ajenas a la nuestra, de otras personas (profesionales o no) que tienen
otros principios, perspectivas o enfoques, cientficos, filosficos,
ideolgicos, polticos o religiosos diferentes a los nuestros. No podemos no debemos encerramos en nuestras teoras y posturas
personales. El espritu del valle supone mantener intercambios dialogando con los dems, tengan o no nuestro propio pensamiento.
Tenemos que estar abiertos a todas las opiniones, con la advertencia
que no todas son respetables ni aceptables. A quienes siempre tene-

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mos que respetar es a las personas; hay opiniones que por razones
ticas o cientficas son inadmisibles.
Quien est instalado en certezas absolutas, jams podr tener
el espritu del valle, porque no tiene ni siente la necesidad de recibir
de otro u otros. Frente a la actual "dispersin, desmesura e inconmensurabilidad de los saberes", slo el talante propio del espritu
del valle, nos abre a todos los saberes, perspectivas, ideas, realidades, hechos, procesos y fenmenos que nunca podremos abarcar por
nosotros mismos.

Bibliografa
' RAMN y CAJAL , Santiago, Los tnicos de la voluntad, Madrid,
Espasa-Calpe, 1963.
^ GERMANI, Gino La sociologa en Amrica latina. Problemas y perspectivas, Buenos Aires, Eudeba, 1964.
^ BERNARD, Claude, Introduction a l 'tude de la medecine
me/z/e, Pars, Flammarion, 1965.
"SwATER, Femando , Las preguntas de la vida, Barcelona, Ariel,
1999.
^ MORIN, Edgar, Para salir del siglo XX, Barcelona, Kairs, 1981.

^SwAFER, Fernando: op. cit

' j ASPERS, K a r l , La filosofa de la existencia, Madrid, Aguilar, 1968.


* BACHELARD , Gastn, La formacin del espritu cientfico, Mxico,
Siglo XXI, 1972.
' BoFF, Leonardo, Ecologa: grito de la Tierra, grito de los pobres,
Lohi- Buenos Aires, Lumen, 1996.

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