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Bienes pblicos y bienes privados suministrados por el

estado
La mayora de los bienes de nuestra economa se asignan en los mercados, en los cuales los
compradores pagan por lo que reciben y los vendedores cobran por los que proporcionan.
En el caso de estos bienes, los precios son las seales que guan las decisiones de los
compradores y de los vendedores, y estas decisiones llevan a una asignacin eficiente de
los recursos. Sin embargo, cuando los bienes son gratuitos estn ausentes las fuerzas del
mercado que asignan normalmente los recursos en nuestra economa.
Podemos definir el concepto de bien como todo aquello que puede ser objeto de
apropiacin y que tiene un valor econmico, es decir, que se encuentra dentro del comercio.
Existen diferentes tipos de bienes y para poderlos analizar todos, resulta til agruparlos de
acuerdo con dos caractersticas:
Bienes excluibles. La exclusin hace referencia a la capacidad de impedir que los que no
pagan por un bien, lo consuman. As, por ejemplo, cuando una persona va a una tienda de
ropa no le permiten que se lleve un traje a no ser que lo pague. Pero imaginemos una
situacin en la que las empresas no fuesen capaces de evitar que los que no pagan por un
bien o servicio lo consuman. En este caso, el mercado no sera capaz de proveer ese bien,
porque no habra ninguna empresa dispuesto a ofertarlo. Sin la posibilidad de exclusin,
ningn consumidor pagara por el bien, pues podra consumirse independientemente que se
pagara o no.
Bienes rivales. Existe rivalidad en el consumo de un bien o servicio cuando, si una
persona lo consume, otra no podr consumirlo. Si, por ejemplo, una persona ocupa un
asiento de un avin durante un vuelo, durante dicho trayecto ninguna otra persona podr
ocupar ese asiento. Lo mismo puede decirse de cualquier bien o servicio que se compre en
el mercado como, por ejemplo, la comida, los coches, el alojamiento en un hotel...
Basndonos en estas dos caractersticas, los bienes se pueden dividir en cuatro categoras:

- Los bienes privados. Son tanto excluibles como rivales en el consumo. Por ejemplo, un
helado es excluible porque es posible impedir que lo coma una persona: basta con no
drselo. Un helado es rival porque si una persona come uno, otra no puede comer el mismo.
La mayora de los bienes de la Economa son bienes privados: no obtenemos uno a menos
que lo paguemos y, una vez que lo pagamos, somos los nicos que nos beneficiamos. As,
al contrario de los bienes pblicos, stos son ofrecidos por los agentes econmicos privados
y quien no paga su precio de mercado para obtenerlos no puede consumirlos. Esta
categora, junto con la de bienes pblicos, es la ms importante, pues, como ya hemos
dicho, son los bienes que ms abundan en la sociedad. De ellos se deriva la existencia de la
propiedad privada, una constante en la historia mundial desde tiempos prehistricos. La
propiedad privada es la facultad que atribuye a una persona la capacidad de disponer de un
objeto o bien, sin ms limitaciones que las que imponga la ley. Es el derecho real por
excelencia.
- Los bienes pblicos. No son ni excluibles ni rivales en el consumo, es decir, no es posible
impedir a nadie utilizar un bien pblico y su uso por parte de una persona no reduce la
capacidad de otra para utilizarlo. Por ejemplo, una sirena que avisa de la presencia de un
tornado es un bien pblico. Una vez que suena, es imposible impedir a ninguna persona que
lo oiga (por lo que no es excluible). Y adems, cuando una persona se beneficia de la
alarma no por ello disminuye el beneficio de ninguna otra (por lo que no es rival en el
consumo). Esta categora la desarrollaremos de manera detallada ms adelante.
- Los recursos comunes. Son rivales en el consumo, pero no excluibles. Por ejemplo, los
peces del mar son bienes rivales en el consumo: cuando una persona captura un pez, hay
menos para que capture la siguiente. Sin embargo, estos peces no son un bien excluible
porque, dada la inmensidad del mar, es difcil impedir que los pescadores los capturen.
- El monopolio natural. Es excluible pero no rival en el consumo. Por ejemplo, la
proteccin contra los incendios en una pequea ciudad. Es fcil excluir a una persona del
uso de este bien: el parque de bomberos puede dejar simplemente que se incendie su casa.

Sin embargo, la proteccin contra los incendios no es rival en el consumo: una vez que una
ciudad ha financiado el parque de bomberos, el coste adicional de proteger una casa ms es
pequeo.
BIENES SUMINISTRADOS POR EL SECTOR PBLICO
Por sector pblico entendemos un conjunto de instituciones, actividades y servicios en
donde la Administracin Pblica y el Estado desarrollan un papel esencial. Estos rganos
tienen, al menos, tres niveles de gobierno: las entidades locales, las comunidades
autnomas y el Estado.
A lo largo del siglo XX las funciones pblicas se han ampliado y diversificado en materias
como sanidad, educacin y dems servicios pblicos. Las Administraciones pblicas, para
el desempeo de las tareas que le corresponde cuentan, adems de con los poderes que el
ordenamiento les otorga, con un conjunto de medios. Unos son medios personales,
constituidos por todas aquellas personas que, bajo cualquier vnculo jurdico, prestan
servicio a la Administracin. Otros son medios, recursos o derechos econmicos o
financieros, que constituyen lo que en nuestro derecho se denomina la Hacienda Pblica
(art. 2 LGP). Otros, por ltimo, son bienes distintos de los anteriores, de diversa naturaleza,
as como ciertos derechos reales sobre cosas ajenas. Estos son los que calificamos de bienes
pblicos, lo cuales se caracterizan porque su titularidad corresponde a una Administracin
Pblica. El criterio esencial para identificar estos bienes es, pues, el criterio subjetivo de su
pertenencia, es decir, de dnde provienen.
Al ser la Administracin una organizacin destinada al servicio de los intereses generales
(art. 103.1 CE: La Administracin Pblica sirve con objetividad los intereses generales y
acta de acuerdo con los principios de eficacia, jerarqua, descentralizacin,
desconcentracin y coordinacin, con sometimiento pleno a la Ley y al Derecho), est
claro que no puede usar y disponer de los bienes que le pertenecen como un propietario
individual o como una organizacin privada. Los bienes de la Administracin estn
destinados al cumplimiento de los fines de inters pblico. De ah que el derecho establezca
normas particulares de adquisicin, uso y disfrute y, en su caso, enajenacin de estos
bienes. Y de ah que se preocupe por arbitrar un rgimen especial de proteccin de los

bienes pblicos, ya sea de su titularidad, de su posesin y utilizacin, como de sus


caractersticas o calidad.
Las finalidades de los bienes pblicos varan tambin significativamente:
- En unos casos se trata de garantizar el uso de algunos recursos por todos los ciudadanos.
- En otros, de conseguir una mejor ordenacin y defensa de recursos naturales o un uso
racional y controlado de los mismos.
- Otros bienes sirven sencillamente de soporte a las infraestructuras pblicas del transporte
y de las comunicaciones.
- Al reservarse o adquirir otros, el Estado o las distintas Administraciones pretenden
intervenir en ciertos sectores econmicos, como la produccin de bienes o el mercado
inmobiliario.
En definitiva, hay bienes que la Administracin necesita para desempear sus funciones,
desde edificios o sofisticados equipos mdicos o informticos, pasando por vehculos o
maquinaria de muy distinto tipo, hasta los simples objetos de escritorio o el papel.
PROBLEMA DEL PARSITO O FREE-RIDER
Los bienes pblicos presentan el llamado problema del parsito o free-rider. Un parsito o
free-rider es una persona que recibe el beneficio de un bien pero evita pagarlo, por lo que
generar un resultado de ineficiencia en el mercado.
Pongamos el caso de un empresario que decide organizar un espectculo de fuegos
artificiales. Seguramente tendra problemas para vender entradas para el acontecimiento, ya
que sus posibles clientes se daran cuenta de que podran verlos incluso sin entrada. Como
los fuegos artificiales no son excluibles, los individuos tienen un incentivo para
comportarse como parsitos en lugar de comprar la entrada. Esta situacin provocara
prdidas en el negocio, es decir, no sera rentable. Como consecuencia no se organizara el
espectculo. La solucin del problema la tendra la Administracin Local, quien tomara la
decisin de patrocinar la celebracin del evento obligando a todo el mundo a pagar un
impuesto con el fin de utilizar los ingresos para contratar al mismo empresario para que
monte el espectculo. As, el bienestar de todos los habitantes mejorara y el empresario

podr ayudar a lograr el resultado eficiente como empleado pblico, aunque no pueda
hacerlo por la va privada. En definitiva, entendemos que el problema del parsito impide al
mercado privado suministrar determinados bienes.
CLASES DE BIENES PBLICOS
Todo lo referente a los bienes pblicos viene expresado en el artculo 132 de la
Constitucin. De su enunciado se desprenden una serie de consecuencias jurdicas que
examinaremos a continuacin.
La constitucin establece una serie de clases de bienes pblicos. As, se refiere a los bienes
de dominio pblico, a los comunales, a los bienes del Patrimonio del Estado y al
Patrimonio Nacional. A esto hay que aadir los bienes del patrimonio de las Comunidades
Autnomas, a los que se refieren todos los Estatutos de Autonoma, y los bienes del
patrimonio de las Corporaciones locales, mencionados en los artculos 79 y 80 de la Ley de
Bases del Rgimen Local. Tambin son bienes pblicos los del patrimonio propio de los
organismos y entidades pblicas dependientes de la Administracin del Estado, de las
Comunidades Autnomas o de la Administracin local, en los trminos que establezca la
legislacin aplicable. Por tanto, del mismo texto constitucional se deduce la clasificacin de
los bienes pblicos en cuatro categoras, cada una con una regulacin jurdica propia:
Los bienes demaniales, tambin denominados bienes de dominio pblico, son aquellos de
titularidad pblica, afectados al uso general o al servicio pblico, y los expresamente
declarados por la Constitucin (art.132.2 C.E. la zona martimo-terrestre, las playas, el
mar territorial y los recursos naturales de la zona econmica y la plataforma continental) o
una ley, as como siempre los inmuebles sede de servicios, o dependencias de los rganos
constitucionales o de la Administracin Pblica.
Los bienes comunales o procomunes hacen referencia a un determinado ordenamiento
institucional en el cual la propiedad est atribuida a un conjunto de personas en razn del
lugar donde habitan y que tienen un rgimen especial de enajenacin y explotacin.
Los bienes patrimoniales son aquellos de titularidad de las administraciones pblicas que
no tengan el carcter de bienes de dominio pblico, es decir, que no estn destinados
directamente al uso pblico o afectados a un servicio pblico.
Los bienes de Patrimonio Nacional abarcan palacios, parques, jardines y algunos

conventos o monasterios, es decir, los llamados reales sitios.


Tambin conviene diferenciar los bienes pblicos de los bienes privados de inters pblico.
En realidad, sta ltima categora, que comprende todos aquellos bienes privados sobre los
que recae algn tipo de inters pblico, es una categora muy extensa y heterognea.
BIENES PBLICOS IMPORTANTES
Hay muchos ejemplos de bienes pblicos, pero aqu examinaremos tres de los ms
importantes:
La defensa nacional. La defensa del pas de los agresores extranjeros es el ejemplo clsico
de bien pblico. Una vez que el pas est defendido, es imposible impedir a nadie
beneficiarse de esta defensa. Adems, cuando una persona se beneficia de la defensa
nacional, no reduce el beneficio que obtienen las dems. La defensa nacional no es, pues, ni
excluible ni rival en el consumo. Es uno de los bienes pblicos ms caros. Unos dicen que
la cantidad gastada es demasiado pequea y otros que es demasiado grande, pero casi nadie
duda de que es necesario destinar algn gasto pblico a la defensa nacional.
La investigacin bsica. A la hora de examinar este ejemplo, es necesario distinguir los
conocimientos generales de los conocimientos tecnolgicos especficos. Estos ltimos
pueden patentarse, mientras que los primeros son considerados como un bien pblico. Por
ejemplo, un matemtico no puede patentar un teorema. Una vez que ste se prueba, los
conocimientos no son excluibles; el teorema entra en el conjunto de conocimientos de la
sociedad que cualquiera puede utilizar gratuitamente. El teorema tampoco es rival en el
consumo: su uso por parte de una persona no impide que lo utilice cualquier otra. As, el
Estado trata de suministrar de distintas formas el bien pblico de los conocimientos
generales. Aunque no debe sorprendernos que el sector pblico no financie el tipo correcto
de investigacin, ya que es difcil saber en qu medida debe financiar el Estado a estas
empresas puesto que es difcil medir los beneficios. Y, por otra parte, los parlamentarios
que asignan los fondos a la investigacin normalmente saben poco de ciencia, por lo que no
son los que se encuentran en mejores condiciones para saber qu tipos de investigacin
producirn mayores beneficios.

Los programas de lucha contra la pobreza. Muchos programas pblicos tienen por objeto
ayudar a los pobres. Los defensores de estos programas sostienen que esta lucha es un bien
pblico. Para entenderlo mejor, supongamos que alguien tratara de organizar un grupo de
personas ricas para tratar de erradicar la pobreza. Suministrara un bien pblico. Este bien
no sera rival en el consumo: el placer que experimentara una persona que viviera en una
sociedad sin pobreza no reducira el placer de ninguna otra. El bien no sera excluible: una
vez erradicada la pobreza, no se pude impedir a nadie experimentar placer por su
desaparicin. Como consecuencia, la gente tendera a aprovecharse de la generosidad de
otros y a disfrutar de los beneficios de la erradicacin de la pobreza sin contribuir a la
causa. Aplicando el problema del parsito expuesto anteriormente, entendemos que la
erradicacin de la pobreza por medio de actos benficos privados probablemente no dar
resultado. Sin embargo, la intervencin del Estado puede resolver este problema, utilizando
impuestos para equilibrar las diferentes rentas.
LA IMPORTANCIA DE LOS DERECHOS DE PROPIEDAD
Como ya hemos visto, hay algunos bienes que el mercado no suministra debidamente, ya
que los derechos de propiedad no estn perfectamente establecidos. As, cuando la ausencia
de derechos de propiedad provoca un fallo de mercado, el Estado puede resolver el
problema. A veces, como ocurre con la venta de permisos de contaminacin a la que
hicimos referencia en trabajo de las Externalidades, la solucin consiste en que el Estado
ayude a definir los derechos de propiedad y libera as las fuerzas del mercado. Otras veces,
como sucede en el caso de la provisin de la defensa nacional, la solucin consiste en que
el Estado suministre un bien que el mercado no suministra. En todos los casos, si la poltica
est bien planificada y gestionada, puede aumentar la eficiencia de la asignacin de los
recursos y mejorar as el bienestar econmico.