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Katia M.

de Queirs Mattoso

B ahia , S culo X IX
U m a P r o v n c ia n o I m p r io

'
EDITORA
NOVA
FRONTEIRA

CAPTULO

P o p u l a e s d a P r o v n c i a d a B a h ia
P a n o r a m a G e r a l ( 1780 - 1890 )

As informaes disponveis sobre estrutura demogrfica e evoluo da populao baiana


no so satisfatrias.1 S no sculo XVIII comearam a aparecer nmeros globais, que
alis devem ser utilizados com grande prudncia, pois resultam de simples avaliaes
ou de recenseamentos no controlveis. O primeiro recenseamento oficial brasileiro
data de 1872. No caso da Bahia, a descoberta de uma srie mais ou menos completa
de registros paroquiais do sculo XIX permitiu o incio de um estudo sobre a popula
o de Salvador, mas seus resultados so ainda muito gerais para que se possa utilizlos de maneira verdadeiramente proveitosa.2 Ser foroso, portanto, trabalhar com
ordens de grandeza, que quase no nos permitem conhecer a dinmica interna de uma
populao matizada, formada por brancos, negros, ndios e mestios.
O estudo das populaes da Bahia enfrenta um problema suplementar, j que os
limites da Capitania que se tornou provncia e, mais tarde, estado mudaram
muito no decorrer do tempo, dificultando as tentativas de comparao.3 Alm disso,
sobretudo no sculo XIX, as divises administrativas da prpria Provncia modifica
ram-se sem cessar, tanto por desmembramentos quanto por efeito da criao de novos
municpios. Por isso, vamos primeiro avaliar a populao baiana do ponto de vista
quantitativo e em relao ao territrio como um todo entre 1780 e 1890. Depois
estudaremos a populao de Salvador.

Um

S c u l o d e A v a l ia e s I m p r e c i s a s :

1780-1872

Realizado em 1759 a mando do 6o Conde dos Arcos, vice-rei e capito-geral, o


primeiro recenseamento registrou, em toda a Capitania, 250.142 habitantes e 28.612
fogos (ou lares), sem incluir as crianas de menos de sete anos de idade, os ndios que
viviam em tdeias administradas por padres e missionrios, os monges e outros
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L iv ro

II - O P e s o d o s H o m e n s

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integrantes de ordens religiosas. A cidade de Salvador e seu Recncavo concentravam


103.096 almas (41,2% do total) em 15.097 fogos (52,8% ).4 Em 1775, outro gover
nador, Manuel da Cunha Menezes, enviou a Lisboa os resultados de um novo recen
seamento, que abrangia todas as freguesias que pertencem ao arcebispado da Bahia,
sujeitos os seus habitantes no temporal ao governo da mesma Bahia. Apontaram-se
ento 221.756 pessoas, repartidas por 31.844 fogos.5
Mas, apenas trs anos depois, levantamento enviado a Lisboa pelo arcebispo da
Bahia registrou 270.356 habitantes na Capitania. Em instruo ao Marqus de Valena,
novo capito-geral, o ministro portugus Martinho de Melo e Castro ponderou, entre
espantado e irnico: esta grande diferena entre as relaes, principalmente as duas
ltimas, no medeando mais que trs anos de tempo entre uma e outra, mostra bem
a pouca exatido com que foram tiradas.6 Tinha razo o ministro: os dados indica
vam uma regresso populacional de cerca de 11,4% entre 1759 e 1775 e um brusco
aumento de 18% entre 1775 e 1778. Nada justificava essas variaes. Nenhuma epi
demia ou situao de escassez aguda atingira os baianos no primeiro desses perodos;
tampouco houvera, no segundo, um fluxo de populao de outras regies do Brasil ou
de alm-mar em direo Bahia.
Em seu recenseamento de 1779 freqentemente datado de 17807 , o Mar
qus de Valena elevou o nmero dos habitantes da Capitania para 277.025 almas,
muito prximo do que fora proposto no ano anterior. O cabealho do Mapa que
resume esse levantamento traz um texto que suscita comentrios: Mapa da enume
rao da gente e povo desta Capitania da Bahia, pelas freguesias das suas comarcas
com a distino em quatro classes das idades, pueril, juvenil, varonil e avanada, em
cada sexo, com o nmero dos velhos de mais de noventa anos, dos nascidos, dos
mortos, dos fogos, conforme o permitiram as listas que se tiraram do ano pretrito,
no que de notar que aqui se incluem onze freguesias das Minas e Serto Sul que
passaram jurisdio secular da Bahia. Observe-se como vago o critrio de distin
o entre as quatro categorias de idades, tornando impossvel uma boa anlise. Alis,
na transcrio que Braz do Amaral fez do documento, essa distino sequer foi levada
em conta, e o mesmo ocorreu com o sexo e com o nmero de pessoas de mais de
noventa anos. Em compensao, a transcrio apresenta o nmero de nascimentos e
de bitos por comarca.
No que diz respeito data da realizao desse recenseamento, o documento
claro: est escrito que as listas se tiraram do ano pretrito, ou seja, 1779 (o Mapa
datado de 5 de dezembro de 1780). Finalmente, preciso notar que faltam os dados
sobre as onze freguesias das Minas e do Serto Sul , provavelmente parquias surgidas
a partir de aldeamentos indgenas organizados pelos jesutas e transferidos para a
administrao civil depois da expulso destes (1759). Quanto aos dados sobre a Capi
tania do Esprito Santo militar mas no judicialmente dependente da Bahia , no
foi indicado com exatido se eles eram relativos ao conjunto dessa Capitania ou apenas
se referiam cidade de So Mateus que, na poca, estava integrada Bahia.

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B a h ia , S c u l o X I X

Esses comentrios levam a pensar que o recenseamento de 1779, ou o que dele nos
resta, no mais confivel que os outros, contrariando a opinio do historiador ingls
F.W.O. Morton, que afirma tratar-se de the most defensableXVIIIth centurypopulation
count .8 Dos 277.025 habitantes recenseados em 87 parquias, 57,3% estavam na
comarca da Bahia (que inclua a capital, o Recncavo e parte do Agreste), 8,7% na de
Jacobina, 6,1% na de Ilhus, 3% na de Porto Seguro, 19,4% na de Sergipe dei Rei e
5,5% na do Esprito Santo.
TABELA

C o m a r c a s , P o p u l a o e P a r q u ia s d a C a p it a n ia d a B a h ia , 1 7 7 9
C o m arcas

P o p u l a Ao

P a r q u ia s

158.671

48

Jacobina

24.103

Ilhus

16.313

8.333

11

Sergipe dei Rei

54.005

11

Espirito Santo

15.600

277.025

87

Bahia

Porto Seguro

Total

Fonte: Recenseamento de 1779. Adaptado de Igncio de Cerqueira e Silva Accioli, Memrias histricas
e polticas da Provncia da Bahia, v. 3, nota 12, p. 83.

Seja como for, o recenseamento de 1779 foi o ltimo do sculo, pois nas duas
dcadas seguintes s foram feitas avaliaes. Em 1781, Jos da Silva Lisboa, futuro
Visconde de Cairu, estimou a populao da Bahia em 240 mil almas.9 Os nmeros
fornecidos por Vilhena em 1800 tambm no inspiram grande confiana, pois so
contraditrios ora o autor menciona 210 mil, ora 347 mil almas, para o conjunto
da Capitania10 , mas seus dados merecem ser analisados, principalmente quando se
referem s parquias urbanas e rurais de Salvador e a outras parquias da Capitania.
Verificam-se, portanto, disparidades, que podem ser explicadas de duas manei
ras: ou os recenseamentos no passavam de simples estimativas, ou ento alguns de
les no levavam em conta uma parte da populao, sem que isso fosse explicitamen
te indicado. Mesmo assim, eles fornecem algumas ordens de grandeza, para a
Provncia e para o pas. O historiador norte-americano Dauril Alden, que estudou
o recenseamento de 1776, estimou que, na poca, o Brasil abrigava 1,5 milho de
pessoas, assim distribudas: Minas Gerais, 20,5%; Bahia, 18,5%; Pernambuco, 15,4%;
Rio de Janeiro, 13,8%; So Paulo, 7,5%. Todas as outras capitanias tinham menos
de 4% da populao.11
Em 1805, um recenseamento eclesistico contou 3,1 milhes de habitantes no
Brasil, 535 mil dos quais (17,2%) na Bahia. Comparado ao de 1779, esse nmero
indica um crescimento populacional de 91,3% . Embora parea exagerado, ele coe-

L iv r o II - O P e s o

dos

H o m ens

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rente com o que teria ocorrido em todo o pas, pois a populao brasileira teria mais
do que dobrado nesse perodo (1776-1805). A distribuio dos habitantes pelas capi
tanias era semelhante apresentada acima, com pequena perda relativa por parte das
mais povoadas.12
Pesquisando os papis do Arquivo da Cidade de Cachoeira, a historiadora norteamericana Catherine Lugar descobriu outro recenseamento, que data de 1808 e apre
senta um quadro mais coerente: o cmputo da populao foi efetuado por comarca, a
populao livre foi separada da escrava e, em cada uma dessas categorias, os habitantes
foram indicados segundo a cor de sua pele, embora sem distines de sexo ou idade.
Das 411.141 pessoas recenseadas, 21,6% foram consideradas brancas, 1,4% ndias,
43,0% negras e mulatas livres e 33,9% negras e mulatas escravas.13
Levando-se em conta esses nmeros, entre 1779 e 1808 teria havido um cresci
mento populacional de 48,4% . Eliminando-se do recenseamento de 1779 os dados
referentes comarca de Sergipe dei Rei (54.005 habitantes) e Capitania do Esp
rito Santo (15.600 habitantes) e do censo de 1808 os dados relativos Capitania
de Sergipe dei Rei, obtm-se uma progresso da ordem de 62% para a populao da
Capitania da Bahia propriamente dita. preciso no esquecer que, s perdas
de territrios que a Bahia sofreu na dcada de 1820 (Esprito Santo e Sergipe), acres
centaram-se ganhos na regio do So Francisco, at ento subordinada a Pernambuco.
Mas tudo indica que a perda em homens no foi compensada, pois havia pouca
gente nas terras ento incorporadas.
Entre 1814 e 1817, outro recenseamento (que serviu de base a um relatrio
apresentado Coroa por Veloso de Oliveira) avaliou a populao baiana em 592.908
habitantes, o que parece exagerado. Neste caso, provavelmente foi aplicado um coefi
ciente arbitrrio de 25% sobre os dados do censo eclesistico de 1805.14 Mais adiante
no sculo XIX, durante muitos anos, s encontramos estimativas: em 1824, Adrien
Balbi calculou a populao da Bahia (inclusive Sergipe) em 858 mil habitantes, mais
do dobro do total apontado pelo recenseamento de dezesseis anos antes, com a seguin
te distribuio: brancos, 22,2% ; ndios, 1,4%; negros e mulatos livres, 15,0%; negros
e mulatos escravos, 61,4% .15
Em 1845, Millet de Saint Adolphe avaliou a populao da Provncia em 650 mil
habitantes, nmero mais razovel, embora relativamente baixo, sobretudo se compa
rado ao do censo de 1872, que ser analisado adiante. Finalmente, na poca da Guerra
do Paraguai (1865-1870), Sebastio Ferreira Soares estimou que a Bahia tinha 1,45
milho de habitantes, dos quais 1,17 milho livres, 280 mil escravos e 20 mil ndios
sem domiclio fixo, mas j parcialmente civilizados. Esses nmeros parecem exagera
dos, quando comparados aos do censo mais confivel, realizado em 1872 (1.379.616
habitantes).
Todas essas informaes deixam a desejar, inclusive porque faltam estudos basea
dos nos registros paroquiais. No obstante, possvel fazer algumas observaes de
ordem geral.

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XIX

B a h ia , S c u l o

- A populao aumentou de forma constante e rpida, distribuindo-se porm de


forma muito desigual. O peso de Salvador e de sua hinterlndia s aumentou.
A regio abrigava 41% da populao total em 1759; vinte anos depois, mais da
metade dessa populao estava na comarca da capital, proporo que ultrapas
sou os 60% em 1808.
- Livres ou escravos, negros e mulatos representavam mais de 2/3 da populao
total. Todas as informaes fixam o percentual de brancos em cerca de 1/3 dos
habitantes no sculo XVIII. O recenseamento de 1775 coincide, nesse aspecto,
com os do nosso prprio sculo, que estimam a existncia de 36% brancos e
64% negros e mulatos. Todavia, no incio do sculo XIX o percentual de
brancos teria baixado para menos de 1/4 (21,6% em 1808 e 22,4% em 1824).
O nmero de ndios sempre foi reduzido: 1,4% em 1808 e 1,5% em 1824.
- No que diz respeito s relaes entre populao livre e escrava, a anlise dos
dados de 1808 e de 1824 permite comentrios interessantes. Em nmeros
absolutos, a populao total teria passado de 411 mil para 858 mil, com forte
aumento relativo na participao de escravos. Brancos e ndios aumentaram de
272 mil para 334 mil, enquanto mulatos e negros livres diminuam de 177 mil
para 129 mil. O nmero de negros e mulatos escravos teria aumentado de
139 mil para 524 mil.
TABELA

P o pulao

da

B a h ia

em

1808*

P o p u l a o L iv r e

1824
P o p u l a o E sc r a v a

T o ta l
G era l

B rancos

n d io s

I8 0 8 1

89.004

5.663

177.133

271.800

139.391

411.191

18242

192.000

13.000

129.000

334.000

524.000

858.000

(116)

(130)

(-27,2)

(23)

(276)

(108)

variao (%)

egros e

ulato s

ota l

egros e

ulato s

(*) Inclui Sergipe dei Rei.


Fontes: (1) Cadastro da populao da Provinda da Bahia coordenado no ano de 1808, Arquivo Municipal de Cachoeira; (2)
Adrien Balbi, citado por Thales de Azevedo, Povoamento da cidade do Salvador.

Em 1808 no se distinguiram os mulatos e os negros (livres ou escravos). Entre as


duas datas, observa-se que a porcentagem de escravos no conjunto quase dobrou,
enquanto a dos homens livres diminuiu significativamente. Apesar disso, o percentual
de brancos se mantevf o que certamente se explica pela chegada Bahia de uma leva
de novos imigrantes, oriundos principalmente do Minho e Douro, no Norte de Portu
gal. O nmero desses imigrantes tornou-se maior quando a Corte portuguesa se insta
lou no Brasil em 1808. Mas, segundo J.J. Reis, as estimativas de Balbi so muito
duvidosas quando ele avalia a participao das populaes africanas (negros) e afrobaianas (mulatos) no conjunto da populao livre da Capitania.16 Com razo, esse
autor chama a ateno para o fato de que todos os estudos feitos sobre o Brasil no

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sculo XIX mostram que a populao de negros e mulatos aumentou mais rapidamente
que a populao branca. Mas, se Balbi subestimou o peso dos negros e mulatos, em
compensao ele superestimou consideravelmente o nmero de escravos existentes na
Bahia e em Sergipe. Esta populao aumentou muito durante os trinta primeiros anos
do sculo XIX, pois os africanos foram trazidos em grandes massas, geralmente da frica
Ocidental Sudo, s vezes Angola para acompanhar o verdadeiro boom aucarei
ro do fim do sculo XVIII e do incio do sculo X IX .17 Se nos basearmos, porm, nos
nmeros de 1808, mais seguros, e acrescentarmos uma mdia de sete mil escravos
importados por ano,18 chegaremos a 251.391 escravos isto , menos da metade do
nmero apresentado por Balbi , o que nos d uma participao de 43,54% de
escravos na populao total da Bahia, percentual comparvel ao de 1808 (33,9%).
Em resumo, o que se pode dizer, analisando-se os dados anteriores ao censo de
1872, que a populao da Bahia se caracterizou por um crescimento contnuo e bem
marcado, por causa da imigrao de populaes brancas e da importao de negros
africanos, cuja chegada acelerou-se no fim do sculo XVIII e no incio do sculo XIX.
No se conhece o peso do crescimento vegetativo. Como a taxa de reproduo dos
escravos era muito baixa e a de mortalidade muito elevada,19 pode-se concluir que a
taxa de natalidade entre os brancos (e possivelmente tambm entre negros e mulatos
livres) era muito mais elevada.20 Mas tais afirmaes, infelizmente, no se baseiam em
estudos numricos bem fundamentados.

Os

R ec en sea m en to s d e

1872

1890

A contagem da populao brasileira entrou na era da estatstica moderna no ltimo


quarto do sculo XIX. O primeiro levantamento devidamente controlado, de I o de
agosto de 1872, baseou-se em critrios estabelecidos aps um recenseamento experi
mental empreendido em 1870 no Municpio Neutro da Corte (cidade d ^ Rio de
Janeiro). Giorgio Mortara afirmou que, dentro dos limites dos erros normais nesse
tipo de investigao, o censo de 1872 pode ser considerado como um dos melhores
que o pas j teve.21 O Imprio do Brasil contava ento com 10.112.000 habitantes,
e a Provncia da Bahia (que ocupa 6,6% da superfcie do pas) com 1.379.616, ou seja,
13,6% da populao total. Salvador e seu termo tinham 129.109 habitantes, dos quais
108.138 moravam nos limites das parquias da cidade.
Esses nmeros, no entanto, foram contestados. Em 1898, S Oliveira afirmou
que, nos distritos onde acompanhara os recenseamentos de 1872 e de 1890, a orga
nizao estatstica foi das piores.22 Para os tcnicos do Instituto Brasileiro de Geogra
fia e Estatstica (IBGE), o trabalho de 1872 foi realizado com muito boa vontade mas
com controles inadequados.23 Alis, esse censo traz muitos resultados parciais que
no concordam com os totais, evidenciando somas erradas. No espanta que o presi
dente interino da Bahia tenha apresentado, em seu relatrio anual de 1876, o total de

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1,45 milho de habitantes para a Provncia. Vicente Viana, tambm presidente da


Provncia, mencionou 1,38 milho em sua Memria sobre o Estado da Bahia, de 1893.
Apesar de todas essas restries, consideramos merecedor de crdito e relativamente
rigoroso o recenseamento de 1872. Quanto ao de 1890, passa-se o contrrio: seus
mtodos e resultados so quase unanimemente contestados, de modo que faremos um
uso apenas parcial dos dados que apresenta.24
De qualquer forma, pode-se afirmar que s na segunda metade do sculo XIX a
Bahia tomou posse de seu territrio. Por volta de 1800, a Provncia contava com 71
aglomeraes povoaes, lugarejos, parquias, arraiais ou vilas, algumas com deze
nas de habitantes , das quais 36 no Litoral ou nos dois recncavos. Em dezesseis
casos, tratava-se de antigos aldeamentos indgenas, quase todos administrados pelos
jesutas at a expulso destes em 1759. Em 1872, com provveis 1.379.616 habitantes,
a ocupao do territrio continuava muito dispersa, e os limites dos 72 municpios
todos com sedes da administrao local e pontos de confluncia dos moradores, na sua
maioria agricultores eram extremamente vagos. Mas em 1890 j havia 110 sedes de
municpio, das quais somente 46 estavam no litoral ou nos dois recncavos. A criao
de novos municpios correspondia a um crescimento demogrfico ou a uma distribui
o diferente dos habitantes pelo territrio?
TABELA
R

C omarcas

e p a r t i o

da

P o p u l a o B a ia n a

en tre

1779

1890

17791

18082

18723

158.671

249.314

767.426

1.052.020

Jacobina

24.103

53.854

498.967

728.979

Ilhus

16.313

2^.780

88.894

97.532

8.333

9.124

24.899

24.911

207.420

336.072

1.380.186

1.903.442

Bahia

Porto Seguro
Total

18904

Fontes: (1) Recenseamento do Marqus de Valena, in Igncio de Cerqueira e Silva Accioli, Memrias histricas e polticas da
Provncia da Bahia, v. 2, nota 12, p. 83; (2) Cadastro da populao da Provncia da Bahia coordenado no ano de 1808, Arquivo
Municipal de Cachoeira; (3) Bahia, Sergipe, Paran, Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro (Livros Raros), p. 506-611; (4)
Synopse do recenseamento de 31 de dezembro de 1890, p. 151-157.

Embora feita com restries, a comparao dos nmeros recolhidos em 1779,


1808, 1872 e 1890 permite que se observe uma progresso demogrfica constante,
com crescimento, entre o primeiro e o ltimo ano, de 819% (de 207.420 para
1.903.442).25 O destaque ficou com a imensa comarca de Jacobina, que compreen
dia o Agreste e o Serto, atravessando o rio So Francisco. A populao local experi
mentou crescimento de 2.933% , enquanto na comarca da Bahia ele foi de 566%, na
de Ilhus de 506% e na de Porto Seguro de 200%. No possvel que esse fenmeno
tenha decorrido apenas do crescimento natural da populao de Jacobina. Por outro
lado, nada autoriza imaginar-se que, nessa comarca, as condies de vida tenham

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dos

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sculo XIX mostram que a populao de negros e mulatos aumentou mais rapidamente
que a populao branca. Mas, se Balbi subestimou o peso dos negros e mulatos, em
compensao ele superestimou consideravelmente o nmero de escravos existentes na
Bahia e em Sergipe. Esta populao aumentou muito durante os trinta primeiros anos
do sculo XIX, pois os africanos foram trazidos em grandes massas, geralmente da frica
Ocidental Sudo, s vezes Angola para acompanhar o verdadeiro boom aucarei
ro do fim do sculo XVIII e do incio do sculo X IX .17 Se nos basearmos, porm, nos
nmeros de 1808, mais seguros, e acrescentarmos uma mdia de sete mil escravos
importados por ano,18 chegaremos a 251.391 escravos isto , menos da metade do
nmero apresentado por Balbi , o que nos d uma participao de 43,54% de
escravos na populao total da Bahia, percentual comparvel ao de 1808 (33,9%).
Em resumo, o que se pode dizer, analisando-se os dados anteriores ao censo de
1872, que a populao da Bahia se caracterizou por um crescimento contnuo e bem
marcado, por causa da imigrao de populaes brancas e da importao de negros
africanos, cuja chegada acelerou-se no fim do sculo XVIII e no incio do sculo XIX.
No se conhece o peso do crescimento vegetativo. Como a taxa de reproduo dos
escravos era muito baixa e a de mortalidade muito elevada,19 pode-se concluir que a
taxa de natalidade entre os brancos (e possivelmente tambm entre negros e mulatos
livres) era muito mais elevada.20 Mas tais afirmaes, infelizmente, no se baseiam em
estudos numricos bem fundamentados.

Os

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1872

1890

A contagem da populao brasileira entrou na era da estatstica moderna no ltimo


quarto do sculo XIX. O primeiro levantamento devidamente controlado, de I o de
agosto de 1872, baseou-se em critrios estabelecidos aps um recenseamento experi
mental empreendido em 1870 no Municpio Neutro da Corte (cidade dc^ Rio de
Janeiro). Giorgio Mortara afirmou que, dentro dos limites dos erros normais nesse
tipo de investigao, o censo de 1872 pode ser considerado como um dos melhores
que o pas j teve.21 O Imprio do Brasil contava ento com 10.112.000 habitantes,
e a Provncia da Bahia (que ocupa 6,6% da superfcie do pas) com 1.379.616, ou seja,
13,6% da populao total. Salvador e seu termo tinham 129.109 habitantes, dos quais
108.138 moravam nos limites das parquias da cidade.
Esses nmeros, no entanto, foram contestados. Em 1898, S Oliveira afirmou
que, nos distritos onde acompanhara os recenseamentos de 1872 e de 1890, a orga
nizao estatstica foi das piores.22 Para os tcnicos do Instituto Brasileiro de Geogra
fia e Estatstica (IBGE), o trabalho de 1872 foi realizado com muito boa vontade mas
com controles inadequados.23 Alis, esse censo traz muitos resultados parciais que
no concordam com os totais, evidenciando somas erradas. No espanta que o presi
dente interino da Bahia tenha apresentado, em seu relatrio anual de 1876, o total de

L iv r o II - O P e so

dos

H o m ens

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sculo XIX mostram que a populao de negros e mulatos aumentou mais rapidamente
que a populao branca. Mas, se Balbi subestimou o peso dos negros e mulatos, em
compensao ele superestimou consideravelmente o nmero de escravos existentes na
Bahia e em Sergipe. Esta populao aumentou muito durante os trinta primeiros anos
do sculo XIX, pois os africanos foram trazidos em grandes massas, geralmente da frica
Ocidental Sudo, s vezes Angola para acompanhar o verdadeiro boom aucarei
ro do fim do sculo XVIII e do incio do sculo X IX .17 Se nos basearmos, porm, nos
nmeros de 1808, mais seguros, e acrescentarmos uma mdia de sete mil escravos
importados por ano,18 chegaremos a 251.391 escravos isto , menos da metade do
nmero apresentado por Balbi , o que nos d uma participao de 43,54% de
escravos na populao total da Bahia, percentual comparvel ao de 1808 (33,9%).
Em resumo, o que se pode dizer, analisando-se os dados anteriores ao censo de
1872, que a populao da Bahia se caracterizou por um crescimento contnuo e bem
marcado, por causa da imigrao de populaes brancas e da importao de negros
africanos, cuja chegada acelerou-se no fim do sculo XVIII e no incio do sculo XIX.
No se conhece o peso do crescimento vegetativo. Como a taxa de reproduo dos
escravos era muito baixa e a d y mortalidade muito elevada,19 pode-se concluir que a
taxa de natalidade entre os brancos (e possivelmente tambm entre negros e mulatos
livres) era muito mais elevada.20 Mas tais afirmaes, infelizmente, no se baseiam em
estudos numricos bem fundamentados.

Os

R ec en sea m en to s d e

1872

1890

A contagem da populao brasileira entrou na era da estatstica moderna no ltimo


quarto do sculo XIX. O primeiro levantamento devidamente controlado, de I o de
agosto de 1872, baseou-se em critrios estabelecidos aps um recenseamento experi
mental empreendido em 1870 no Municpio Neutro da Corte (cidade dc^ Rio de
Janeiro). Giorgio Mortara afirmou que, dentro dos limites dos erros normais nesse
tipo de investigao, o censo de 1872 pode ser considerado como um dos melhores
que o pas j teve.21 O Imprio do Brasil contava ento com 10.112.000 habitantes,
e a Provncia da Bahia (que ocupa 6,6% da superfcie do pas) com 1.379.616, ou seja,
13,6% da populao total. Salvador e seu termo tinham 129.109 habitantes, dos quais
108.138 moravam nos limites das parquias da cidade.
Esses nmeros, no entanto, foram contestados. Em 1898, S Oliveira afirmou
que, nos distritos onde acompanhara os recenseamentos de 1872 e de 1890, a orga
nizao estatstica foi das piores.22 Para os tcnicos do Instituto Brasileiro de Geogra
fia e Estatstica (IBGE), o trabalho de 1872 foi realizado com muito boa vontade mas
com controles inadequados.23 Alis, esse censo traz muitos resultados parciais que
no concordam com os totais, evidenciando somas erradas. No espanta que o presi
dente interino da Bahia tenha apresentado, em seu relatrio anual de 1876, o total de

88

B a h ia , S c u l o X I X

1,45 milho de habitantes para a Provncia. Vicente Viana, tambm presidente da


Provncia, mencionou 1,38 milho em sua Memria sobre o Estado da Bahia, de 1893.
Apesar de todas essas restries, consideramos merecedor de crdito e relativamente
rigoroso o recenseamento de 1872. Quanto ao de 1890, passa-se o contrrio: seus
mtodos e resultados so quase unanimemente contestados, de modo que faremos um
uso apenas parcial dos dados que apresenta.24
De qualquer forma, pode-se afirmar que s na segunda metade do sculo XIX a
Bahia tomou posse de seu territrio. Por volta de 1800, a Provncia contava com 71
aglomeraes povoaes, lugarejos, parquias, arraiais ou vilas, algumas com deze
nas de habitantes , das quais 36 no Litoral ou nos dois recncavos. Em dezesseis
casos, tratava-se de antigos aldeamentos indgenas, quase todos administrados pelos
jesutas at a expulso destes em 1759. Em 1872, com provveis 1.379.616 habitantes,
a ocupao do territrio continuava muito dispersa, e os limites dos 72 municpios
todos com sedes da administrao local c pontos de confluncia dos moradores, na sua
maioria agricultores eram extremamente vagos. Mas em 1890 j havia 110 sedes de
municpio, das quais somente 46 estavam no litoral ou nos dois recncavos. A criao
de novos municpios correspondia a um crescimento demogrfico ou a uma distribui
o diferente dos habitantes pelo territrio?
TABELA

R e p a r t i o d a P o p u l a o B a ia n a e n t r e

1779

1890

17791

18082

18723

158.671

249.314

767.426

1.052.020

Jacobina

24.103

53.854

498.967

728.979

Ilhus

16.313

23.780

88.894

97.532

8.333

9.124

24.899

24.911

207.420

336.072

1.380.186

1.903.442

C om arcas

Bahia

Porto Seguro
Total

18904

Fontes: (1) Recenseamento do Marqus de Valena, in Igncio de Cerqueira e Silva Accioli, Memrias histricas epolticas da
Provncia da Bahia, v. 2, nota 12, p. 83; (2) Cadastro da populao da Provncia da Bahia coordenado no ano de 1808, Arquivo
Municipal de Cachoeira; (3) Bahia, Sergipe, Paran, Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro (Livros Raros), p. 506-611; (4)
Synopse do recenseamento de 31 de dezembro de 1890, p. 1 5 1-157.

Embora feita com restries, a comparao dos nmeros recolhidos em 1779,


1808, 1872 e 1890 permite que se observe uma progresso demogrfica constante,
com crescimento, entre o primeiro e o ltimo ano, de 819% (de 207.420 para
1.903.442).25 O destaque ficou com a imensa comarca de Jacobina, que compreen
dia o Agreste e o Serto, atravessando o rio So Francisco. A populao local experi
mentou crescimento de 2.933% , enquanto na comarca da Bahia ele foi de 566%, na
de Ilhus de 506% e na de Porto Seguro de 200%. No possvel que esse fenmeno
tenha decorrido apenas do crescimento natural da populao de Jacobina. Por outro
lado, nada autoriza imaginar-se que, nessa comarca, as condies de vida tenham

L iv ro

II - O P e s o d o s H o m e n s

89

sido melhores do que nas proximidades da capital ou no Litoral Sul, particularmente


quando se levam em conta as severas variaes climticas que castigaram as regies
semi-ridas, ora sob forma de seca, ora de uma pluviosidade excessiva, destruindo as
culturas de subsistncia e trazendo duros perodos de fome (entre 1809 e 1889, in
termitentemente, foram registrados 25 anos de secas e onze de pluviosidade excessi
va).26 verdade que o Agreste e o Serto no foram atingidos pela epidemia de
clera-morbo que devastou Salvador e seu Recncavo em 1855, mas a grande seca
dos anos 1857-1860 e a pluviosidade anormal dos anos 1861-1862 foram certamen
te to nefastas para as zonas semi-ridas e ridas quanto o clera-morbo para Salva
dor e seu Recncavo.
Entre 1800 e 1890 o nmero de parquias na regio de Jacobina passou de treze
para 56 (crescimento de 330%). Isso significativo, pois no sculo X IX as parquias
eram a unidade de base administrativa, j que o Estado modelava suas estruturas pelas
da Igreja. No mesmo perodo, o nmero de parquias passou de sete para oito na
comarca de Porto Seguro, de catorze para 22 (57%) na de Ilhus e de 36 para 110
(205%) na da Bahia, onde estavam Salvador e seus arredores.27
O forte crescimento do interior da Provncia baiana no sculo X IX confirmado
pelos nmeros, incompletos e subestimados, fornecidos para o ano de 1800 por Luiz
dos Santos Vilhena.28 Esse autor que se refere a apenas 177.787 habitantes em toda
a Capitania trabalhou com um documento eclesistico em que s figuravam as
aglomeraes constitudas em parquias. N o entanto, na poca, existiam ncleos (s
vezes com forte densidade populacional) a que no havia sido conferida essa condio.
Detendo o monopliodas nomeaes para os curatos e os benefcios, mas, em contra
partida, sendo obrigado a prover sua subsistncia, o rei de Portugal no tinha pressa
em criar novas parquias.29 Alm disso, as aldeias indgenas, mesmo depois de colo
cadas sob administrao leiga, no eram automaticamente transformadas em parquias.
Vilhena oferece o que ele mesmo chama de mapa de todas as freguesias que
pertencem ao arcebispado da Bahia, seguido de outro que contm no vulgares
notcias de muitas aldeias de ndios que por ordem rgia hoje so vilas. Das 36 aldeias
citadas, 27 pertenciam Capitania da Bahia. Elevadas condio de vilas depois da
expulso dos jesutas, elas receberam vigrios nomeados pela administrao real. Mas
os dezessete aldeamentos restantes ainda eram administrados por capuchinhos italia
nos, franciscanos e frades da Ordem do Carmo (carmelitas).30 So tiagas as informa
es sobre a populao dessas aldeias indgenas: o recenseamento era feito por lugare
jos, mas ignoramos a composio dos mesmos. Entretanto, apesar das restries que
podem ser feitas aos nmeros fornecidos por Vilhena, eles nos pareceram utilizveis
para uma comparao de ordens de grandeza (nada, alis, nos prova que os recensea
mentos oficiais de 1872 e 1890 tenham realmente conseguido levantar a totalidade da
populao baiana).
A comparao dos dados fornecidos por Vilhena com os dos recenseamentos de
1872 e de 1890 permite reforar a idia de que uma imensa revoluo se produziu

90

B a h ia , S c u l o X I X

no povoamento da Bahia entre 1800 e 1890. Em 1800, viviam no interior apenas


20,6% da populao recenseada, mas em 1872 essa proporo j se elevara para
56% e em 1890 atingia 58,2%. Ou seja, mais da metade da populao da Provn
cia no se encontrava mais nas reas de colonizao antiga, situadas perto do litoral.
No interior, o nmero de parquias tambm aumentou bastante, evoluindo de 20%
do total em 1800 para quase a metade (49,5%) em 1890. Todo esse crescimento se
produziu em detrimento da populao de Salvador e de sua hinterlndia, assim como
da do Litoral Sul: j em 1872, a cidade de Salvador e os arredores sob jurisdio
desta concentravam 35,7% da populao da Provncia, e a populao do Litoral Sul
inclusive o Recncavo Sul estagnara.
Embora consideremos pouco provvel que esse aumento populacional se tenha
devido unicamente ao crescimento vegetativo, devemos reconhecer que faltam estudos
especficos, capazes de demonstrar a ocorrncia de fortes movimentos migratrios
internos. Pode-se, todavia, supor que certas oportunidades econmicas criadas em
regies do interior hajam provocado, entre 1800 e 1872, transferncias de populaes
oriundas de reas menos dinmicas. Precisamos, portanto, tratar da situao econmi
ca da Capitania e depois Provncia da Bahia entre 1800 e 1872, perodo em que
ocorreu grande mutao na distribuio da populao por regies.
A anlise segue o corte da Bahia em trs grandes zonas. A primeira (Zona A)
compreendia Salvador, a cidade e seu termo (ou seja, dezoito parquias, das quais onze
eram urbanas e sete rurais), mais quatro parquias existentes desde o sculo XVI ao
norte e nordeste da cidade e, enfim, o Recncavo. Ali, o povoamento era antigo. Os
492.732 habitantes recenseados em 1872 representavam 35,7% da populao da Pro
vncia, contra 71,4% em 1800. Apenas 15% eram escravos, tanto na cidade como no
Recncavo, este essencialmente voltado para a cultura da cana-de-acar.31 Nesse ano,
estavam concentrados em Salvador 26,2% dos habitantes dessa primeira zona (contra
40,2% em 1800).
Aps 1808, a regio perdeu mais de metade de sua mo-de-obra escrava, o que se
deveu essencialmente proibio da importao de africanos, imposta aos brasileiros
por tratados celebrados com a Inglaterra em 1830, mas aplicados efetivamente a partir
de 1850. Mencione-se que a economia aucareira esteve em crise desde a poca da
Independncia, quando a guerra (1822-1823) contribuiu para desorganizar a produ
o baiana. Tcnicas agrcolas e industriais no renovadas, assim como a concorrncia
de outros produtores de acar, acarretaram uma decadncia irremedivel.32 Muitos
escravos foram vendidos para as plantaes de caf do Centro-Sul do Brasil. S entre
1864 e 1874, a Bahia foi desfalcada de 55,1% de sua populao escrava, enquanto as
provncias do Oeste, do Sul ou do Centro-Sul do Brasil registravam crescimentos que
variam entre 14,9% (Centro-Sul) e 48,2% (Oeste e Sul).33
A segunda zona (B) parte sul do Recncavo e do Litoral, reas de povoamento
tambm muito antigo se ligava capital basicamente por via martima. Por causa
da hostilidade da populao indgena e da densa floresta que as recobria, durante o

L iv ro

II - O P e s o d o s H o m e n s

TABELA

91

P o pu lao d e S a lv a d o r e d o R e c n c a v o e m 1 8 7 2
P o p u l a o L iv r e
H o m ens

u lh eres

P o p u l a o E sc r a v a
H

o m ens

o ta l

ulh eres

5 9 .8 1 9

5 2 .8 2 2

8.201

8 .2 6 7

129.109

Recncavo*

1 6 0 .6 7 8

1 4 4 .4 9 7

3 2 .5 0 6

2 5 .9 4 2

3 6 3 .6 2 3

Total

2 2 0 .4 9 7

1 9 7 .3 1 9

4 0 .7 0 7

3 4 .2 0 9

4 9 2 .7 3 2

Salvador

(*) Corresponde aos municpios de Abrantes, M ata de So Joo, Conde, Abadia, Cachoeira, M aragojipe, Tapera, Sapto
Amaro, So Francisco, Nazar, Jaguaripe e Itaparica.
Fonte: Adaptado do recenseamento de 1872.

perodo colonial essas regies tiveram um desenvolvimento medocre. Apesar disso,


durante muito tempo as povoaes e vilas que nasceram ali, nas embocaduras dos rios
ou nas baas protegidas da fora do mar, foram apreciveis fornecedoras de vveres e de
madeira para a capital, que solicitava farinha de mandioca, arroz, milho, peixe salgado
e madeira para os arsenais reais. Durante boa parte do sculo XIX, a estagnao dessa
que chamamos Zona B deveu-se perda de sua posio de principal fornecedora de
alimentos capital. A abertura de vias de comunicao fez com que o Agreste ocupasse
esse lugar.
No faltaram, contudo, iniciativas para diversificar a produo agrcola e criar
novas oportunidades no sul do Recncavo. Em Caminu e Valena, por exemplo, um
caf considerado de excelente qualidade34 foi cultivado na dcada de 1820, embora
essa cultura no atingisse ali desenvolvimento semelhante ao que teve no Sudeste (no
Brasil, o caf foi plantado pela primeira vez em Viosa, Minas Gerais, no fim do sculo
XVIII). A produo de cacau permaneceu insignificante. Tambm houve tentativas de
estabelecer manufaturas txteis, aproveitando a energia das quedas dgua ali existen
tes. A construo da terceira manufatura da Provncia da Bahia (as duas primeiras
datam de 1834 e foram implantadas na capital) teve incio em 1844, fruto da associa
o de trs grandes comerciantes da cidade de Salvador: Antnio Francisco de Lacerda,
Antonio Pedroso de Albuquerque e o norte-americano John Smith Gillmer. Eles
investiram a enorme quantia de 200 mil contos de ris e contaram com a colaborao
do engenheiro norte-americano Joo Monteiro Carson, proprietrio de uma fazenda
na regio. Pretendiam aproveitar as quedas do Una e a matria-prima produzida na
regio do rio das Contas para produzir panos grosseiros, prprios confeco dos
sacos utilizados para os produtos agrcolas de exportao, das roupas dos escravos e das
pessoas pobres da Provncia.
Inaugurada em 1847, a Todos os Santos enfrentou, desde o incio, muitos proble
mas: sua capacidade de produo era pouco aproveitada pois tinha enorme dificul
dade para se abastecer da matria-prima de que precisava, sendo obrigada a fazer vir o
algodo das provncias de Sergipe e de Alagoas , sua rentabilidade era baixa e seu
mercado era limitado. Em 1851, a sociedade foi dissolvida. Pedroso de Albuquerque

92

B a h ia , S c u l o X I X

ficou sendo o nico proprietrio at 1876, ano em que a fbrica foi fechada, quando
empregava 260 operrios, recrutados entre a populao livre, e trabalhava com 176
fiadeiras e 4.160 fusos, produzindo 1,1 milho de metros de tecido por ano.
Nesse perodo, Bernardino de Sena Madureira havia fundado na regio uma se
gunda manufatura, a Nossa Senhora do Amparo, que no teve destino mais feliz.
Vendida em 1869 famlia Lacerda, em 1887 passou s mos da Valena Indus
trial, fundada pelos comerciantes Jos Pinto da Silva Moreira e Domingos Gonal
ves de Oliveira, transformada em sociedade annima em 1899. N a dcada de 1850,
foram criadas uma fbrica de vidro (1854), uma fundio de ferro e bronze (1857)
e uma serralheria, mas todas muito pequenas. As experincias industriais da regio
pararam por a.35
s margens do rio Perube, no municpio de Caravelas, no Litoral Sul, desde 1818
o caf era plantado na colnia suo-alem de Leopoldina, a nica a utilizar mo-deobra escrava. Sua produo foi de 6.610 sacos de sessenta quilos em 1836 e de 24.384
sacos em 1853. A colnia como tal desapareceu em 1861, mas os colonos se estabele
ceram no local frente de prsperas fazendas de caf. Depois da Abolio da Escrava
tura, em 1888, os escravos foram embora das plantaes e a falta de mo-de-obra
arruinou os proprietrios, que tambm deixaram a regio, ficando ao abandono a terra
exuberante, na ausncia de braos para colher seus frutos.36
A hostilidade do meio fsico e humano e a falta de continuidade das empresas
agrcolas e industriais explicam a estagnao dessa grande zona, cujo ritmo de cresci
mento populacional foi o mais fraco da Provncia: em 1872, ali se concentravam 8,3%
da populao, percentual que caiu para 6,4% em 1890. S na ltima dcada do sculo
se generalizou a cultura do cacau, que se tornou o principal produto de exportao do
Estado da Bahia e contribuiu significativamente para povoar Ilhus, Canavieiras e
Belmonte, que receberam numerosos migrantes, vindos sobretudo de Sergipe, do
Recncavo e do sul de Minas Gerais.37
A terceira zona (C) englobava todo o resto da Provncia, mas essas imensides
podem ser divididas em trs subzonas. A primeira delas o Agreste, regio situada ao
norte da cidade de Salvador (com limites entre Abadia e Jeremoabo) e que se estende,
a oeste, por todo um territrio em torno de Feira de Santana, importante mercado
para o gado do Serto. Ali o povoamento antigo: vrias das atuais sedes de munic
pios nasceram de aldeias indgenas. A regio produzia cana-de-acar, fumo e cereais
e sua pecuria era muito desenvolvida, exceto nos municpios atingidos pelas secas,
como Santo Antnio da Glria. O escoamento da produo se fazia pelas precrias vias
tradicionais, fluviais e terrestres, mas, a partir de 1863, uma linha ferroviria entre
Alagoinhas a Salvador tornou possvel um transporte mais rpido de mercadorias.38
Em 1875 outros 48 quilmetros de ferrovias estabeleceram uma ligao durvel entre
Feira de Santana e Cachoeira, no Recncavo. Desta ltima cidade era possvel chegar
a Salvador por via martima numa viagem de sete horas. Assim, os habitantes de Feira
passaram a fazer ida e volta em 24 horas, enquanto por terra eram necessrios trs dias

L iv r o II - O P e s o

dos

H om ens

93

de deslocamentos.39 Em 1886, a cidade tambm foi ligada por ferrovia a So Gonalo


dos Campos, importante centro produtor de fumo, mas no conseguiu ligar-se nem s
regies de Mundo Novo e Juazeiro, nem a Salvador. A construo da ponte entre
Cachoeira e So Flix, inaugurada em 1885, colocou Feira diretamente em contato
com o Centro-Oeste da Provncia, especialmente com a regio da Chapada Diamantina,
que tinha ligao ferroviria com Cachoeira.40
A regio do Centro-Oeste vasta: vai da cidade de Orob, que fica no p da
chapada Diamantina, at o Sudoeste, onde encontra Minas Gerais. Deve uma certa
concentrao populacional a suas mltiplas atividades agrcolas e mineradoras, que
se desenvolveram sobretudo em meados do sculo XIX. Povoada a partir da dcada
de 1720, quando foram descobertos alguns files de ouro, recebeu novo fluxo po
pulacional depois de 1845, com a explorao das minas de diamantes, conhecidas
desde o sculo XVIII e redescobertas em 1842. Elas atraram grandes contingentes
que se foram estabelecer em Lenis, Andara e So Joo do Paraguau, no contex
to de um rush minerador que no durou muito, pois a partir de 1867 os diaman
tes do Cabo (frica do Sul) comearam a fazer concorrncia aos diamantes baianos.41
A depresso na regio foi grave, apesar das tentativas de desenvolvimento das cultu
ras de caf, algodo, fumo, mandioca e cereais, que no podiam prosperar diante da
falta de meios de comunicao com o litoral.42 Apesar de todos esses problemas, a
populao do Centro-Oeste que, segundo Vilhena, era de 6.233 habitantes em
1800 (nmero, sem dvida, subestimado) passou a 191.257 em 1872 e a 303.438
em 1890, evidenciando a atrao que a aventura mineradora ainda exercia. Nessa
regio, estavam 12,8% do total de escravos da Provncia, em sua grande maioria
empregados na minerao.
Finalmente, a terceira subzona do que chamamos Zona C compreendia as regies
que se estendem ao extremo Sudoeste, ao extremo Oeste, ao norte de Jacobina e mais
longe ainda, englobando o rio So Francisco. ali que se atingem as profundezas da
Provncia da Bahia, com seus sertanejos que vivem na dependncia dos caprichos do
clima. As principais vilas tiveram sua origem nos currais pontos de parada durante
as longas viagens das boiadas para o mar ou para Minas Gerais e tambm nas
atividades que foram surgindo pouco a pouco e se desenvolveram graas ao comrcio
do gado bovino. Logo no incio da segunda metade do sculo XVIII, porm, a econo
mia dessa regio foi ferida mortalmente pela decadncia das atividades mineradoras
em Minas Gerais, pelo estabelecimento de novas reas de pecuria nessa capitania e,
principalmente, pela criao de fazendas de gado mais prximas de Salvador, sobretu
do nas regies do Agreste. Isolado, o vale do So Francisco comeou a produzir apenas
para consumo prprio, em um sistema de economia fechada.
O So Francisco era navegvel em boa parte do seu curso, mas a utilizao dessa
via levava a mercados situados fora dos limites da Bahia, o que dificultava a integra
o, principalmente com Salvador. O sertanejo no se deixava abater e procurava,
por todos os meios, estabelecer contatos com as provncias vizinhas. Casa Nova, por

94

B a h ia , S c u l o X I X

exemplo, tornou-se no sculo XIX uma vila muito dinmica, graas ao seu comrcio
com o Piau. O Presidente Dantas, primeiro navio colocado em servio no So Fran
cisco, comeou a navegar em 1873, mas um verdadeiro servio de comunicao flu
vial s foi efetivado em 1886. A estrada de ferro s chegou a Juazeiro em 1896.
No entanto, de um modo geral a regio mostrou-se frtil, sempre que as condies
climticas o permitiram: havia criao de gado, produo de cereais e plantao de
algodo, mas quase tudo era consumido in loco. N a dcada de 1890, no extremo Sul
e extremo Sudoeste, vilas como Macabas, Brotas de Macabas e Carinhanha entra
ram em decadncia, apesar da pecuria. Mas o morador dessa vasta regio se agarrava
sua terra e ao seu horizonte limitado. Estamos longe dos grandes xodos de popula
es, mais tarde atradas pela perspectiva de uma vida melhor nos estados do CentroSul do Brasil. Durante todo o sculo X IX essa subzona parece ter conseguido reter sua
populao, que, entre 1872 e 1890, evoluiu de 307.710 para 425.541 habitantes.
Ao trmino dessa longa anlise, alguns comentrios se impem. A populao da
Bahia aumentou durante todo o perodo estudado, experimentando um crescimento
particularmente vigoroso nas regies que apresentavam fraca densidade populacional.
Isso fica evidenciado pela criao de novas sedes de municpios e parquias, bem como
pela elevao de vilas categoria de cidades, como foi o caso de Alagoinhas (1863),
Amargosa (1891), Andara (1891), Aratupe (1891), Areia (1891), Condeba (1889),
Vitria da Conquista (1891), Feira de Santana (1873), Lenis (1864), Serrinha
(1891) e So Joo do Paraguau (1890).43 Apesar disso, a atrao exercida pela capi
tal e sua hinterlndia permaneceu muito grande. No surgiu nenhuma outra capital
regional, e Salvador conservou o privilgio de urbs princeps, embora controlasse mal
sua imensa hinterlndia.
Outra constatao importante: a populao livre aumentou consideravelmente em
comparao escrava. A proporo entre escravos e no-escravos, que em 1808 era de
66% a 34%, em 1824 passou a ser de 39% a 61%, praticamente se invertendo. Em
1872, nenhuma regio possua mais de 15% de escravos, o que mostra que a Abolio
to-somente ratificou, em 1888, um processo que se iniciara havia muito tempo.44
Finalmente, essa populao se fixou sobretudo em regies que lhe ofereceram, em
certo momento, alguma oportunidade de enriquecimento, embora em pouco tempo a
tenham desapontado. Mas, agarrando-se aos novos hbitats, os homens criaram am
bientes que lhes permitiram suprir as necessidades essenciais de sua existncia.

F a ix a s E t r ia s e D i s t r i b u i o p o r S e x o n a P o p u l a o B a ia n a

possvel conhecer a composio por idade, sexo, cor e origem da populao baiana
de ento? S o recenseamento de 1872 permite esse tipo de desagregao, que mesmo
neste caso deve ser encarada com muita desconfiana, por causa dos erros que apare
cem nas tabelas originais. Mas, com elas, possvel chegar a algumas ordens de gran-

L iv ro

II - O P e s o d o s H o m e n s

95

deza interessantes. O recenseamento de 1890 d informaes referentes repartio


por idade, mas no faculta distines por sexo, cor e origem. Por isso, escolhi trabalhar
somente com o censo de 1872.
Uma primeira srie de dados de 1872 diz respeito repartio da populao da
Bahia por idade, sexo e cor. No so seguidos os critrios adotados atualmente nos
estudos demogrficos, de modo que aparecem discriminadas faixas etrias mais nume
rosas: muito detalhadas durante os cinco primeiros anos de vida, tornam-se qinqenais
a partir da idade de seis anos e decenais a partir de 31 anos, sem que se saiba como e
por que esses critrios foram adotados. Alm disso, essa srie no fornece informaes
sobre os escravos de menos de onze meses, pois a Lei do Ventre Livre, de 28 de
setembro de 1871, dera a liberdade a todas as crianas nascidas de escravas a partir
dessa data. De qualquer modo, o grosso dos efetivos populacionais concentrava-se nas
faixas etrias que vo de seis a quarenta anos.
Admitindo-se as hipteses de que se comea a trabalhar na idade de dez anos (em
certas camadas sociais numericamente majoritrias) e de que a faixa dos sessenta anos
a idade-limite da vida ativa mdia, mais de 2/3 dos baianos integravam, em 1872,
uma populao ativa capaz de sustentar seus jovens e velhos. Esses percentuais so de
64,8% para os homens livres, 64,7% para as mulheres livres, 69,5% para os homens
escravos e 70,2% para as mulheres escravas. Por outro lado, a entrada no mundo do
trabalho em tenra idade no deve surpreender. Por exemplo, os filhos de escravos
comeavam a trabalhar aos sete ou oito anos e no eram os nicos nessa situao.
Numerosos foram os portugueses que emigraram para a Bahia para trabalhar em casas
de comrcio aos oito, nove ou dez anos. Entre 1852 e 1889, 34,6% dos portugueses
emigrados tinham entre sete e catorze anos.45
Qual era a relao entre as populaes de menos de dez anos e de mais de
sessenta anos? Utilizemos, para essa anlise, a repartio por sexo, cor e condio
jurdica.
A populao infantil equivalia a pouco mais de 25% da populao total, encon
trando-se o percentual mais elevado entre os brancos livres, seguidos dos mulatos (nos
dois casos as crianas chegavam perto de 30% do total). Entre os escravos negros se
encontrava o menor percentual de crianas, o que coerente com tudo o que se sabe
sobre a fraca taxa de reproduo desse grupo. Mesmo assim, o percentual de crianas
escravas parece surpreendentemente elevado. Fica a pergunta: at que ponto isso de
corria do fato de os mulatos serem, em geral, escravos nascidos no pas? Esses mesmos
dados levam a um novo paradoxo: entre a populao de cor, livre ou cativa, encontra
mos os percentuais mais elevados de pessoas idosas (6,9% a 9,6%), enquanto os mais
baixos estavam entre a populao branca (5,8%). Mas isso talvez no seja espantoso,
pois evidentemente era muito difcil saber a idade dos alforriados e dos escravos,
sobretudo daqueles que tinham sido importados da frica, bem como a dos caboclos,
dos ndios puros e dos mestios.
Encontraremos esse mesmo perfil entre a populao feminina?

96

B a h ia , S c u l o

TABELA

XIX

P o p u l a o M a s c u l in a d a B a h ia p o r C o r , 1 8 7 2
H o m e n s L iv r es
B rancos

0 -1 0 anos
10-60 anos
+ 61 anos
Total

ulatos

H o m e n s E sc r a v o s
C a bo clo s

egros

ulato s

egros

52.689
(29,5)

83.233
(29,0)

36.015
(26,1)

7.427
(27,5)

9.345
(25,0)

10.073
(19,5)

115.609
(64.7)

183.944
(64,1)

91.774
(66,7)

17.623
(65,1)

25.370
(68,0)

36.721
(70,9)

10.307
(5,8)

19.954
(6,9)

9.785
(7,1)

1.993
(7,4)

2.582
(7,0)

5.003
(9,6)

178.605

287.131

137.57

427.043

37.297

51.797

Fonte: Adaptado do recenseamento de 1872.

TABELA

P o p u l a o F e m in in a d a B a h ia p o r C o r , 1 8 7 2
M
B rancas

ulh eres

u la t a s

L iv r es
N

egras

M
C abo clas

u lh eres

u la t a s

E scra v a s
N

eg ra s

010 anos

49.331
(32,3)

76.701
(27,6)

32.467
(25,5)

5.777
(25,4)

7.000
(24,9)

9.655
(19,0)

10-60 anos

94.939
(62,1)

180.879
(65,0)

85.161
(70,0)

15.694
(68,7)

19.055
(67,9)

37.092
(73,2)

8.604
(5,6)

20.993
(7,4)

9.525
(7,5)

1.368
(5,9)

2.016
(7,2)

3.912
(7,8)

152.874

278.573

127.153

22.839

28.071

50.659

+ 61 anos
Total

Fonte: Adaptado do recenseamento de 1872.

Em linhas gerais, o perfil feminino era quase idntico ao masculino, embora


com um percentual mais elevado para as meninas de raa branca. Aqui, como na
tabela precedente, o maior nmero de pessoas idosas se encontrava entre a popula
o de cor, fosse livre ou cativa. O percentual de mulheres caboclas idosas era prati
camente igual ao de mulheres brancas. O nmero de pessoas idosas era, de modo
geral, elevado, sobretudo levando-se em conta o fato de que essas populaes eram
mal nutridas, mal atendidas em termos de sade e periodicamente atingidas por epi
demias mortais. Apesar de todas as reservas enunciadas, parece mesmo assim para
doxal que entre os escravos, alquebrados pelo trabalho, houvesse maior nmero de
velhos que entre os homens livres. Isso talvez reforce a idia de que homens livres
pobres s vezes vivessem em piores condies que os escravos.
O nmero de homens era significativamente superior ao de mulheres, e essa
diferena era muito sensvel no caso de pessoas brancas em idade de casar (entre
dezesseis e quarenta anos). Entre os negros e mulatos, ela era menor.

L iv ro II - O P eso

TABELA

o m en s e

Id ade

u lh er es em

dos

97

H o m ens

8
de

a sa r .

B a h ia ,

1872
P o p u l a o E scra v a

P o p u l a o L iv r e
B rancos

ulato s

C a bo clo s

egros

ulato s

egros

Mulheres
(16-40 anos)

49.914

110.528

45.874

10.360

12.267

23.509

Homens
(21-50 anos)

70.077

111.736

59.089

10.770

15.302

22.784

Fonte: Adaptado do recenseamento de 1872.

M a t iz e s R a c ia is e O r i g e n s d a P o p u l a o B a ia n a

A comparao da repartio por cor captada nos recenseamentos de 1808 e 1872 deve
levar em conta que o primeiro distinguiu as categorias branco, ndio, negro e mulato,
enquanto o segundo trocou ndio por caboclo, termos que no so equivalentes.
Caboclo designa o mestio de ndio e branco, que normalmente vive no interior, como
lavrador ou criador de gado. N a linguagem corrente, a expresso usada tambm com
o significado de homem rude, pouco civilizado. No sabemos se os recenseadores
pretenderam designar dessa forma o ndio puro ou o mestio, ou se consideraram que
o ndio s existia em 1872 sob forma de caboclo.
TABELA
D

ist r ib u i o

da

o pulao

B a ia n a

n d io s e
C abo clos

N egros e
M ulatos

or

P o p u l a o E sc r a v a

P o p u l a o L ivre
B rancos

por

o ta l

T o ta l
G eral

N egros e
M u lato s

1808'

68.504

4.273

144.549

217.331

118.741

336.072

18722

331.479

49.882

830.431

1.211.752

167.824

1.379.576

Fontes: (1) Recenseamento de 1808, excluda a comarca de Sergipe dei Rei; (2) Adaptado de Populao considerada em
relao s idades , p. 514 do recenseamento de 1872.

A proporo da populao branca pouco progrediu em relao aos caboclos (que


triplicaram sua participao relativa) e sobretudo em relao aos negros e mulatos
livres, que passaram de 43 a 60,2% do total. Ou seja: de modo geral, a populao era
mestia e o elemento branco, minoritrio.
O documento original do recenseamento de 1872 intitula-se Populao em relao
nacionalidade brasileira e s fornece informaes sobre as pessoas que nasceram no
Brasil. Aparece uma diferena, para menos, de 23.417 pessoas, que poderiam ser de
origem europia ou africana. Note-se que houve um trabalho especfico para apresen
tar os dados de modo muito completo: a populao aparece repartida por sexo, con
dio jurdica, estado civil, cor e, finalmente, pela provncia de origem. Nenhuma

98

B a h ia , S c u l o X I X

rubrica origem ignorada figura no documento. Assim, graas aos dados referentes ao
estado civil, deveria ser possvel descobrir a taxa de celibato dessa populao, mas isto
no acontece. Para comear, o nmero de escravos (homens e mulheres) inferior em
11.250 ao fornecido pelas tabelas anteriores, e no sabemos sequer se essas pessoas
fazem parte do grupo dos 23.417 que faltam na srie sobre a origem. Esse no chega
a ser um grave problema: se somarmos o nmero de homens e mulheres livres e
escravos que constam das quatro categorias referentes cor, e se compararmos esses
dados com as tabelas anteriores, obtemos dados completamente coerentes para a po
pulao escrava.
A situao se complica quando se observam os nmeros referentes populao
livre. H contradies nas categorias de cor, sobretudo entre brancos, mulatos e ne
gros. S se retoma a coerncia quando, depois de diversas comparaes de tabelas, se
percebe que 9.989 negros, 56 caboclos e 1.347 brancos todos livres foram
reconvertidos condio de mulatos, o que, no primeiro caso, numericamente mais
expressivo, representava sem dvida uma promoo.
Os dados sobre as mulheres causam uma surpresa imediata. Elas no eram
reconvertidasem mulatas, mas ao contrrio: 249 mulheres passaram com sucesso no
crivo que lhes permitiu sentirem-se brancas sem restries. Embora, nesse caso, as
contas no dem resultados completamente coerentes fica faltando o destino de
4.654 mulheres , pode-se perceber que as negras foram promovidas a mulatas nas
mesmas propores que os negros. Talvez elas pudessem passar com mais facilidade
ainda pelas malhas da triagem relativa cor.
Seria possvel fazer um estudo sobre o celibato? Aparentemente sim, mas nunca se
repetir bastante o quanto preciso ter cautela em relao aos dados com os quais se
trabalha. Tomemos um exemplo: no documento sobre a origem, 20,8% das mulatas
escravas e 17,0% das negras escravas figuram como casadas, mas isso contradiz todos
os estudos feitos at hoje com base em outros tipos de documentos como, por
exemplo, os inventrios post mortem que demonstram que menos de 1% dos
escravos eram casados. Alis, tambm o percentual dos mulatos e negros casados
diferente: aqui, os mulatos correspondem a 18,7%, enquanto os negros chegam a
23,5%! Haveria mulatas casadas com negros? Essa questo levanta problemas, pois as
prticas matrimoniais na Bahia so relativamente bem conhecidas, e uma das chaves
para o xito social o processo que leva a embranquecer a pele.46 Pode ser que os
recenseadores de 1872 tenham contabilizado na rubrica casamento as unies livres,
que eram muito numerosas. Este exemplo demonstra o quanto aleatrio e perigoso
apoiar-se nessas informaes para anlises mais aprofundadas.
Supondo-se que os dados sobre a origem estivessem corretos, observamos que
eram de origem baiana 98% dessa populao. As outras provncias no mandavam
homens Bahia, exceto as limtrofes ou muito prximas (Pernambuco, Alagoas, Sergipe
e Minas Gerais), das quais alguns mulatos livres, dos dois sexos, saam com facilidade.
O nmero de mulatos que vinham de outros lugares ultrapassava o da populao

L iv ro

II - O P e s o d o s H o m e n s

99

branca que deixava a Bahia. Eram todos, na certa, gente pobre, que partia em busca
de fortuna. Os mulatos vinham at de provncias longnquas, como Paran, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul. Mas o nmero de mulatas que chegavam era inferior
ao das que partiam.
Alguns comentrios se impem ao trmino dessa segunda anlise. A populao da
Provncia era jovem, vigorosa e muito miscigenada. O ligeiro desequilbrio entre
homens e mulheres no parece ter sido capaz de desregular o processo de reproduo.
Essa populao desigualmente distribuda,47 concentrada sobretudo em Salvador e nas
terras interiores prximas capital, vivia em torno de centros agrcolas situados a
vrios dias de marcha uns dos outros, ou em torno de centros de minerao. Para o
habitante do Serto, a capital tinha uma existncia quase mtica. O sertanejo vivia to
longe de tudo, to isolado, que s de vez em quando era atingido pelas decises de uma
metrpole, cujas motivaes desconhecia e cuja opulncia ingenuamente superestimava.
Em 1872, a populao baiana equivalia a 13,9% da brasileira; em 1890, essa
percentagem caiu para 13,4%. Sua taxa de crescimento nesse perodo era de 1,96% ao
ano, contra 1,85% para a populao total do pas. Juntamente com a da Provncia de
Minas Gerais, a populao baiana era a que apresentava as maiores concentraes
populacionais do Brasil. Sua densidade era a maior do pas: 3,2 em 1872 e 4,5 em
1890, contra 1,1 e 1,6 para a mdia geral. Como se v, a evidente perda de poder
econmico no impediu que a Provncia da Bahia continuasse a ser uma das mais
dinmicas do pas. Nova contradio e no a ltima de uma provncia que
parece esbanjar muitos de seus recursos, at mesmo o mais precioso: sua riqueza em
homens. Ser que o mesmo aconteceu em Salvador, sua capital?48