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UNIVERSIT

RSIT

LIBRE

DE

BRUXELLES,

D'EUROPE

DIGITHQUE
UniversitlibredeBruxelles
___________________________
DIERKENSAlain,BEYERDERYKEBenot,ed.,Mystique:la
passiondel
Un,delAntiquitnosjours,inProblmesdhistoire
desreligions,Volume15,Editionsdel
UniversitdeBruxelles,2005.
___________________________
Cetteuvrelittraireestsoumiselalgislationbelgeen
matirede

droitdauteur.

Elleatpublieparles
EditionsdelUniversitdeBruxelles
http://www.editionsuniversitebruxelles.be/
Lesrglesdutilisationdelaprsentecopienumriquedecette
uvresontvisiblessurladernirepagedecedocument.
L'ensembledesdocumentsnumrissmisdispositionparles
Archives&Bibliothquesdel'ULBsontaccessiblespartirdusite
http://digitheque.ulb.ac.be/

Accessible:http://digistore.bib.ulb.ac.be/2010/i97828004136_000_f.pdf

U N I V E

Notedelditeurdelacollection
AlainDIERKENS

TraditionnellementlesProblmesdhistoiredesreligionsregroupentlestextes
descommunicationsprsenteslorsdescolloquesannuelsdelInstitutdtude
desreligionsetdelalacit(aujourdhuiCIERL:Centreinterdisciplinairedtude
desreligionsetdelalacit)delUniversitlibredeBruxelles.Lesdeuxderniers
volumesfontexception:levolume13/2003,intitulLasacralisationdupouvoir.
Imagesetmisesenscne,manedunsminaireinternationaldhistoirereligieuse
compare,mendemaindematreparJacquesMarx;levolume14/2004,consacr
MatreEckhartetJanvanRuusbroec.tudessurlamystiquerhnoflamande(XIIIe
XIVesicle),atentirementconuparBenotBeyerdeRyke.
Cevolume15/2005estbassuruncolloqueduCIERL,organisdanslasalle
BaugnietdelInstitutdeshautestudesdeBelgiquedu9au11dcembre2004.
CestunenouvellefoislinlassableactivitdeBenotBeyerdeRykequelon
doitceMystique:lapassiondelUn,delAntiquitnosjours.Cestluiquien
aconuleprogramme;cestsurluiquarepostoutelorganisationlogistiquede
lamanifestation;cestluiquerevientlaconceptionduprsentlivre.Larticle
introductifquilardigmontrelacohrenceduproposetlarichessedestextes
runis.
Lecolloque,quiaattiruntrsnombreuxpublicdespcialistesetdegens
intresssparlhistoirereligieuseetlaspiritualit,atlargementmdiatis.Il
adonnlieudescomptesrenduslogieuxdanslapressequotidienne;ilat
abondammentrelayparlaradio(deFranceCultureetdelaRTBFRadioCampus);
lesintervenantsaucolloqueonttsollicitspourdesinterviewscirconstancies.Par
ailleurs,lecontenudesexpossatdtailldansundesrcentsnumrosdelaRevue
dhistoireecclsiastique(t.100,2005,p.383389).

8MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN

OntrouveraiciunebonnepartiedescommunicationsprsentesBruxellesen
dcembre2004.Lecolloquetaitsidenseque,pourdesraisonsmatrielles,ilna
hlaspastpossibledelespubliertoutesici.Atitrepersonnel,jevoudraisdire
magratitudeceuxquiontacceptdabrger,voirederenoncerpublierleurarticle
dansleprsentvolume;ontrouveraleslignesdeforcesdeleurscontributions,dans
lintroductiondeBenotBeyerdeRykeetdanslecompterendudjmentionnde
laRHE.
Celivreetlecolloquedontilconstituelaboutissementsontaussilesfruits
duntravailcollectif,quinauraitpuaboutirsanslaideetlesoutiendesmembres
duBureauduCIERL(sondirecteur,JeanPhilippeSchreiber,etsesdeuxdirecteurs
adjoints,AnneMorellietJeanLucSolre)etdesresponsablesduDpartementde
philosophieetdesciencesdesreligionsdelULB(particulirementsondirecteur,
BaudouinDecharneux,quiagalementbienvoulutirerlesconclusionsducolloque).
LquipetechniqueduCIERLsavoirGiuseppeBalzano(assistantde
bibliothque),CarmenLouis(collaboratrice)etMarieCruysmans(stagiaireen
gestionculturelle)napasmnagseseffortspourquececolloquesoitunerussite.
Lesuividitorialdelapublicationdesactesatassur,aveclesoinquonleur
connat,parMichleMat,directricedesEditionsdelUniversitdeBruxelles,etpar
BettyPrvost.
Diversesinstitutionsetpersonnessuivantesdoiventgalementtrementionnes
danscesremerciements:leFondsnationaldelarecherchescientifique(FNRS);la
CommunautfranaiseWallonieBruxellesenlapersonnedesonministreprsident,
maisaussidelaDirectiongnraledelenseignementnonobligatoireetdelarecherche
scientifique,etduministredelEnseignementsuprieur,delaRecherchescientifique
etdesRelationsextrieures;leministredelEconomie,delEnergie,duCommerce
extrieuretdelaPolitiquescientifique;lerecteuretleprsidentdelULB;ledoyen
delaFacultdephilosophieetlettresdecettemmeUniversit;ainsiqueFrance
Culture,toutparticulirementMichelCazenave,dontdeuxmissionsLesvivantset
lesdieuxsesontfaitlchoducolloque,lequelaenoutretintgralementretransmis
surLescheminsdelaconnaissance,lunedesdeuxwebradiosdeFranceCulture.
QuantlabbayebndictineSainteHildegardedeRdesheimEibingen,ellenousa
gracieusementautorissutiliser,pourlimagedecouverture,unfoliodunprcieux
facsimilduSciviasdHildegardedeBingen.

INTRODUCTION

LamystiquecommepassiondelUn
BenotBEYERDERYKE

AMichelCazenave,quilundespremiersmaconduit
surlesvoiesdelamystique

Enintroductioncetouvrage,quireprendlesactesducolloquesurlaMystique:
lapassiondelUn,delAntiquitnosjoursquisesttenuBruxellesendcembre
20041,jevoudraisrpondrebrivementtroisquestions:1.pourquoiuncolloque
surlamystique?;2.questcequelamystique?;3.questcequelamystique
delUn?Aprsquoi,jepasseraienrevuelesdiffrentsarticlesdecevolume,en
tchantdefairevoirlamaniredontlensembleatagenc.
1.Pourquoiuncolloquesurlamystique?
Toutdabord,pourquoiuncolloquesurlamystiqueaujourdhui?Notremonde
contemporainestmarquparunindniableretourdureligieuxsoulignpar
lesjournalistes,leshistoriens,lessociologues,lesphilosophesquicomporte
aumoinsdeuxdimensions:lerveilidentitairedunepart,lebesoindesensde
lautre2.Lerveilidentitaire,quitouchetoutelaplante,estissudelaconfrontation
descultures,desnouveauxconflitspolitiquesetconomiquesquirquisitionnent
lareligioncommesymboleidentitairedunpeupleoudunecivilisation.Lebesoin
desensatteintavanttoutnotreOccidentscularis.Lesquestionsdelamort,dela
souffrance,dusensdelaviecontinuentdehanternoscontemporains,quinecroient
plusauxrvesmillnaristesdesutopiesscientifiquesoupolitiquesdesXIXeetXXe
sicles.Danscetteperspective,onrinterrogelesgrandestraditionsphilosophiqueset
religieusesdelhumanit.Lesuccsdubouddhisme,leretourauxsagessesgrecques,
lerenouveaudelsotrismeetlattentionportelamystiquesontcomprendre
danscecontexte.Lademandedespiritualitconnateneffetunregaindintrt
sansquepourautantlonseretourneverslesreligionstraditionnelles,aupremier
rangdesquelleslecatholicisme,quidemeureencriseauniveautantdelapratique
quedesvocations.Endautrestermes,cenestpaslaqutespirituellequiesten

10MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN
INTRODUCTION
11

crise,cesontlesinstitutions.LanouvellespiritualitoccidentaledontparleFrdric
LenoirdansLesmtamorphosesdeDieu3estmarqueparlerejetdelinstitutionen
faveurdedmarchesindividuellesochacunestlelgislateurdesaproprevie.Elle
dbouchesuruneconceptiondunDieudiffrent,plusintrieur,moinsdogmatique.
Onredcouvredanscecontextelagrandetradition,marginaliseenOccident,dela
thologiengativepourlaquelleDieuestavanttoutineffableetnepeutsedfinirque
ngativement,partoutcequilnestpas.Cettenouvellereligiositempruntevolontiers
lescheminsdelamystique:lamdiationdesEglises,onprfreleDieuimmdiat.
Cescirconstancessociologiquespermettentdecomprendreleregaindattentionport
latraditionmystiquedenosjoursdanslemondeoccidental.Donotresouhaitde
rinterrogernotretourlhistoiredecettetradition,selonunedmarchequiseveut
lafoisrudite(universitaire)etcependantouvertesurlesenjeuxactuels.Ilsagit
enquelquesortedeproposerunearchologiementaledelaspiritualitdenotre
temps.
2.Questcequelamystique?
Aprsavoirsoulignlesraisonsduncolloquesurlamystique,ilconvientde
prciserdavantagecequelonentendparcetermedemystique,quiestunmot
valisedanslequelonmetsouventtoutetnimportequoi.Ainsiparletondemystique
delart,demystiquepolitiqueourvolutionnaire,demystiquecologiste,etc.Deplus,
parletermedemystiqueonentendsouventaujourdhuiuneformedesentimentalit
intuitiveetirrationnelle.Etlonavolontiersenttedesimagessaintsulpiciennes
defemmes(leplussouvent)etdhommesconfitsendvotion.Pourtant,lamystique
entretientdesliensplusnourrisquonnepourraitlepenserdeprimeabordavecla
philosophie4.Etsilebutestbiendedpasserlaraison,lamystiquequandelleest
spculativesappuiefortementsurlarationalit.Aussiconvientildebiendfinirle
sensdumotmystiqueetletypedemystiqueenvisage.Surunplantrsgnral,et
forcmentschmatique,onpourraitdfinirlamystiquecommelavolontdtablirun
rapportdirect,immdiatentrelhommeetDieu,lUnoulaTotalit,selonlesmots
dontonauraenviedusercepropos.Danscetouvrage,nousutiliseronsdoncle
termemystiqueseloncetteseuleacception:rechercheduneunionintimeentre
lhommeetDieu(oulepremierPrincipe).Prcisonsqueletermemystiquevientdu
verbegrecmu,sefermer,setaire.DanslAntiquitgrecque,ladjectifmustikos
qualifielinitiationauxmystres,cultesdesalutdorigineagrairecommeles
clbresmystresdEleusis.Lemystiqueouplusexactementlemyste(musts)
estceluiquiareulinitiation:liniti.Mystiqueestalorsladjectifdsignant
cequiconcernelesmystres.AutempsdesPresdelEglise,letermerenvoie
ausenscach,visparleChrist,danslercitbiblique,demmequausenscach
dessacrements,etplustard,lexprienceduDieucach.Lemystrechrtien
danscetteperspective,cestleChrist,jadiscachdanslesallgoriesdelAncien
Testamentquilannonaientdefaonvoile,etprsentmanifestpourlesalutdu
monde.LemotadoncconnuuneprofondevolutionsmantiquedepuislAntiquit
grecqueetchrtienne(oletermevoquelesmusteriaetlessacramenta)jusquau
XVIIesicle(olemotexprimeuneexpriencereligieuseindividuelle).Cesteneffet
auXVIIesiclequapparatlesubstantifpourvoqueruneautresortedinitiation:

10 MYSTIQUE : LA PASSION
DELUN INTRODUCTION
11

lunionDieumoyennantundpouillementradicaldesimages,dessentimentsetdes
penses.Toutefois,silesensmodernedutermedateduXVIIesicle,lexprience,
elle,estplusancienne.Pourlatraditionoccidentale,loriginedelamystiqueest
chercherprincipalementdanslecourantnoplatoniciendontlafinalitestlunion
lUn,courantquiserachristianisparsaintAugustinetsurtoutparlePseudoDenys.
CestcettemystiquedelUnsurlaquellenousnoussommespenchsprioritairement
danscelivre.
3.QuestcequelamystiquedelUn?
Ladfinitionquejedonnaisdelamystiquecommerechercheduneunion
intimeentrelhommeetDieudemeureencoretrsgnrale,troppournotrepropos,
carilsagitdeprciserdequellemystiquenoustraitonsici,savoirlamystiquede
lUn.Cesteneffetaveclenoplatonismequapparatvritablementunemystique
unitive.Onverraqueletermemystiqueposecependantproblmedansson
applicationaunoplatonisme,maispourlaclartdelexposnousparleronsmalgr
toutdemystiquenoplatonicienne,quitteensuiteprciseravecLucBrissonles
restrictionsphilologiques(letermemystiquenedsignepaschezlesnoplatoniciens
lunionlUn)etphilosophicothologiques(lunionlUnnestpaslunionauDieu
chrtien)quilconvientdapporter.Leproposdececolloqueetdelouvragequien
estissuestdoncpourlessentieldesuivrelefildunoplatonisme,telquilsest
manifestdanslEmpireromaintardifpartirdePlotin(IIIes.)jusquProclus(Ves.)
etDamascius(VeVIes.),etdenvisagerensuitelamaniredontcenoplatonismea
irrigulensembledelamystiquechrtienne,luidonnantsesstructuresdepenseet
peuttreaussidexprience.Pourlenoplatonisme,toutmanedelUn,principe
inconditionnaudeldeltre,quePlotinidentifielIdeduBienensoichez
Platon.PlotinqualifiecetUnBienaudessusdetoutdepremirehypostase5.LUn
estabsolumentsimple.NoussommeslauniveaudelamonadedelUnquinest
pas:carilestaudeldeltreluimme.Viennentensuitelesdeuxautreshypostases:
lIntellectetlAme.AlasecondehypostaselIntellect(nos)correspondent
galementlemondeintelligibleetltre.Cettesecondehypostaseestleniveaude
ladyade:cestlUnquiest.Ilyaunedualitdanslasecondehypostase:cellede
ltreetdelapense.Quantlatroisimehypostase,lAme,elleestintermdiaire
entrelemondeintelligibleetlemondesensibledontelleestlinstanceorganisatrice.
Endessousdecettetriadesetrouvelamatire,quasinantdanslequelnotreme
individuelleestprisonnire.CettematireestpourPlotinunnontreetlasourcedu
mal.AcemouvementdeprocessionoudmanationpartirdelUn,quiproduittout,
correspondunmouvementinversedeconversion,deretouruniverselverslePrincipe.
Ladynamiquedunoplatonismeestdonclasuivante:Unitoriginaire,division,retour
lUnit.LmeindividuelleestunemanationdelAmeuniverselle.Acetitre,elle
procdeendernireanalysedelUn,elleadoncunepartquelonpourraitqualifier
dedivine.Aussilmehumainedoitelle,parunesortedexprienceintrieure
delacontemplation,rejoindrecetUndontellemane,retournersonorigine,son
principe.CestunequteasctiqueetsuprarationelledelUnit,unepassionde
lUn.Quandelleyparvient,lmeconnatalorslextase,lafusiondanslUn
absolu,sourcedetout.CestlrotiqueplatonicienneduBanquetetduPhdrequi

12MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN
INTRODUCTION
13

donnePlotinlesmtaphoresaveclesquellesildcrit,danslesEnnades,cette
expriencedelunionaveclepremierPrincipe.Unetellephilosophietaitdemble
accordeunemystique,lamystiquedelUnquelonatteintenrenonantaumonde
multiple,ensedtachantdelui.OrlUnchappetoutedtermination.Onnepeut
lesaisirquautraversduneexpriencemystiquenonintellectuellecarlUnnestpas
objetdepense,tantaudeldelIntellect.Cestdanslasimplicitduregard6
quelonatteintlUn,pardellamultiplicit.DelUnabsoluettranscendant,onne
peutriendire,pasmmequilestcarilprcdetoutedterminationontologique.En
quelquesorte,ilnestpas.Ilestineffable,audeldetoutereprsentation,inaccessible
auximagescommelapense.Onnepeutleconcevoirqueparvoiedengation
(apophasis),encartanttoutemultiplicit.Lesnoplatonicienstardifs,Procluset
Damascius,irontencoreplusloindanscechemindinconnaissance,accentuant
lextrmelatranscendancedelUn.Cestlunehnologiengative:lUnestaudel
detoutcequelonpeutendire,audeldesimages,desmots,desconcepts.Cette
ide,christianiseparDenyslePseudoAropagite(VeVIes.),donneranaissance
lathologiengativeouapophatique,djbaucheantrieurementmaisdefaon
moinsrigoureuseetsystmatiquechezPhilondAlexandrieetlesPrescappadociens.
AvecDenysseralisevritablementlachristianisationdunoplatonismequisubstitue
lhnologiengativepaenneunethologiengativechrtienne.Ilsagiteneffet
prsentdunethologieausenspropreduterme,cestdiredunesciencedun
thostranscendant(leDieucrateurspardumonde),etnonpluscommedansle
noplatonismedunehnologie,unesciencedelUn(hn)lorigineduprocessus
dmanation.Systmatisantlathologiengative,lePseudoDenyslassocie
rsolumentsathologiemystique.Cestdoncbienlenoplatonismequiadonnla
mystiquechrtiennesesstructuresdebase,mmesilatranspositiondunoplatonisme
dansuncontextechrtiensaccompagnededformationsetdetrahisonsparrapport
aumessageorigineldunoplatonisme.
4.Lesarticlesdecevolume
Jemeproposeprsentdeleveruncoinduvoilesurlestextesquifigurentdans
cetouvrage,enprcisantgalementleplandorganisationquiatlentredans
llaborationdececolloque.Lescontributionsonttrpartiesentroisensembles,de
tailleetdimportanceingales.1.Lepremierportesurlecadregnraletsefforcede
rpondrelaquestion:questcequelexpriencemystique?.2.Ledeuxime
ensemble,leplusvaste,portesurlamystiqueenOccident.3.Letroisimepropose
quelquesperspectivescomparatistes:islam,Inde,Chine.
A.Questcequelexpriencemystique?
Lepremierensemblecomportedeuxarticles.Unpremier,deBorisTodoroff,o
lauteurtudielecadrementalprliminairedelamystiqueoccidentale.Sebasant
sursonouvrageconsacrlhistoireetlvolutiondelamystiqueoccidentale,
depuissesoriginesjusqunosjours(paruennerlandaissousletitreLaathebikje
liefgehad,Louvain,Davidsfonds,2002),Todoroffexposelesidesmatressesetles
motsclefsdecequest,pourlOccidental,lamystique,ainsiquelestensionsqui
endcoulent.Enparticulier,ilenvisagelesdeuxvoiesprincipalesdelamystiqueen

12 MYSTIQUE : LA PASSION
DELUN INTRODUCTION
13

Occident:lavoiedelamouretcelledelavacuit.Lapremirevoie,quiestaussila
pluscourante,estcellequimneunDieuconucommeAmour.Elleconduitune
unionDieuquiresteteintedediffrence,carlonnedevientpasDieu.Parailleurs
ellesopreavecunesriedemoyens,commelapratiquedesvertusetlimitationde
JsusChrist.Aladiffrencedecettevoie,dontBorisTodoroffnousditquellepeut
trersumeparlemotavec(diffrence,moyens,etc.),lautregrandevoiedela
mystiqueoccidentale,celledelavacuit,peuttrersumeparlemotsans:il
sagitdatteindreDieuparledpouillementradicaldenotrepensepropreetdenotre
volontpropre,derejoindreunDieuquichappetoutedfinitioncontraignanteet
aveclequelonsefondsansdiffrence.Lauteurenvisageensuitelestroisreproches
frquemmentadressscettemystiquedelavacuit,savoirlautodification(celui
quisunitDieudevientDieu),lepanthisme(toutestDieu)etlequitisme(le
renoncementauxmoyens).Ilterminecebrillanttourdhorizonenconsidrantcequi
pourraitdevenirlatroisimevoiedelamystiqueoccidentale,savoirlsotrisme.
JeanDierkenssepenche,danslesecondarticledecettepartieproposducadre
gnral,surlestechniquesdemditationverslestatsmystiques.Lauteursouligne
quelesentitsspirituellessontvaries(mesdedfunts,saints,gnies,damones,
dieux,dmiurge,etc.)etrequirentdesapprochesspcifiquessuivantlespralables
religieux(spiritisme,mystiquechrtienne,soufisme,bouddhisme,chamanisme,
etc.).Lathurgienoplatonicienneinspiredelatraditionpythagoriciennecherche
sapprocherdelaseuleDivinitSuprieure(considrecommeuniquemmedansses
aspectsmultiples).Lestechniquesthurgiques,quenvisageJeanDierkensdansson
article,sappuientlafoissurdespratiquesdemditationutilisantlecorpsdanssa
dimensionsubtileetsurlhomologiepostuleentrelesarchtypespsychologiques
etlesdynamismesorganisateursducosmos.Lebutdecestechniquestantlacration
duncorpsdelumireetlafusionextatiqueaveclaDivinit.
B.LamystiqueenOccident
Ladeuximepartiedelouvrage,proportionnellementlaplusvaste,portesurla
mystiqueoccidentale,ainsiquesursessourcesgrecquesantiques.Elleesttraiteen
fonctiondesquatrepriodeschronologiquesclassiquesdelhistoire:lAntiquit,le
MoyenAge,lesTempsModernesetlEpoquecontemporaine.
1.LAntiquit
LevoletantiquesouvreaveclarticledeSabrinaInowlockisurPhilon
dAlexandrieetlamystique.Aprsavoirprsentltatdelarecherchemodernesur
lamystiquephilonienne,SabrinaInowlockivoquequatredesfiguresexploitespar
Philondanslecadredesarecherchesurlaconnaissancedudivin:Abraham,Mose,
lesThrapeutes,etPhilonluimme.Lexamendecesfiguresconduitlaquestion
durapportentremystiqueetprophtiechezPhilon.Elleconsidreensuitelegenre
demystiqueprnparlephilosopheetlafaondontonatentdereconstruireles
diffrentestapesdesapratiquemystique.Lamaniredontcedernierenvisagela
rencontreavecledivinestgalementvoque.Enfin,ladernire(brve)partieest
consacrelarecherchesurlarceptionetlinfluencedelamystiquephiloniennesur
lesauteursultrieurs,dontPlotin.

14MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN
INTRODUCTION
15

CestdePlotinprcismentquenousentretientLucBrissondanssacontribution,
dontletitrequelquepeuprovocateurestexprimsousformedinterrogation:
peutonparlerdunionmystiquechezPlotin?.Acettequestion,lauteurrpond
ngativement,carchezPlotincommedurestechezPorphyreletermemystique
faituniquementrfrenceuntypedinterprtationallgoriquedesmythes,etpar
consquentilnepeuttreutilisbondroitpourqualifierluniondelmedabord
aveclIntellectpuis,parlintermdiairedecedernier,aveclepremierPrincipe,
savoirlUnouleBien.Pourtant,cetypeduniondelmehumaineaveclUn
estconnuedePlotinetdePorphyre,maisilsnelaqualifientpasdemystique.
LucBrissoninsisteensuitesurlaspcificitdecetteexprienceunitivedcritepar
PlotinetparPorphyre,parcontrasteaveclesexpriencesqualifiesordinairement
demystiques.Enfin,Brissonrefusedenevoirdanstoutcelaquunequestionde
mots,estimantquutiliserpourdcrireunepratiqueuntermeemploydansuntout
autresensentranelunedecesdeuxconsquences.Oubienonacceptederesterdans
lambigut,oubienonchercheannexerunepratiqueuneautre,cequi[lui]semble
trelecasencequiconcernelenoplatonismedontonveutfairelafacepaenneou
lanctredunepratiquechrtienne.CettemiseaupointdeLucBrissonestsalutaire
encequellenousinviteplusderigueurphilologiqueetconceptuelle.Cependant,
forceestdeconstaterquesilonnepeutparlerrigoureusementdemystique
noplatonicienne,linverseonnecomprendraitrienlamystiquechrtiennesi
lonfaisaitlimpassesurlenoplatonisme,quiluifournitsonsocledepense.En
somme,silnyapeuttrepasdemystiquenoplatonicienne,ilnyapasnonplusde
mystique(entoutcasoccidentale)sansnoplatonisme.Danslecadredececolloque,
nousavonschoisideresterdansunecertaineambigutafindemaintenirau
noplatonismesoncaractrestructurantdelexpriencemystiqueenOccident,mme
siceluicinestpasfidleaunoplatonismeauthentique.
LetroisimearticledecettepartiesurlAntiquitestdYsabeldeAndiaetporte
surlintressanteetdifficilequestiondustatutdelintellectdanslunionmystique,
lequelrvleleliencachentrelaphilosophiegrecqueetlamystiquechrtienne.En
effet,mmesilexpriencequontlesmystiqueschrtiensdelunionavecDieunest
pasdordrephilosophique,quandilsessaientdelexprimer,ilsusentdescatgories
mentalesdesphilosophesgrecsquiontpens,avanteuxetchacunleurmanire,la
relationdelintellectetdupremierprincipe,lUnouDieu.Ilexistedeuxmodles,
noplatonicienetaristotlicien,permettantderendrecomptedustatutdelintellect
danslunionmystique.Sentenantlatraditionnoplatonicienne,YsabeldeAndia
examinecestatutenpartantdequatreauteursreprsentatifsdediffrentespositions:
Plotin(livressedelintellect),Proclus(lafleurdelintellect),Denys(lextasede
lintellect)etEvagre(lapriredelintellect).
2.LeMoyenAge
LasectionconsacreauMoyenAgecomportecinqarticles.Danslepremier,
ChristianBrouwersintressedeuxauteurslatinsdesXIeetXIIesicles,savoir
AnselmedeCanterbury(10331109)etBernarddeClairvaux(10901153),afin
dedgagercequeleurspensespeuventavoirdecommundansledomainedela
rationalit,commedelamystique.Anselmeestsurtoutconnupoursamthode

14 MYSTIQUE : LA PASSION
DELUN INTRODUCTION
15
rationnelleetsonargument(ditontologique)surlexistencedeDieu.Bernardest
davantageconnucommeauteurmystique,cequinelapasempchdintervenir
vigoureusementdanslesconflitspolitiquesdesontemps.Encomparantquelques
textessignificatifsdecesdeuxpenseurs,ChristianBrouwermontredenombreux
pointscommunsquantaurledelarationalit,maisaussidesperspectivesbien
distinctessurlapossibilitdelunionmystique:ainsiilnyapasdunionmystique
chezAnselme,quifaitdelintellectlemoteurdelascensionversledivin,tandisque
pourBernarduneunionmystique,fondesurlamour,estpossible.
CestencoredesaintBernardmaisaussidAelreddeRievaulxetplusglobalement
delhistoriographiedelamystiquecisterciennequilestquestiondansledeuxime
articledecettepartiemdivale.DamienBoquetcommenceparconstaterquesiles
historiensontsouventsoulignlatonalitaffectivedelamystiqueoccidentale,en
revancheilsontpeuenvisaglarciproque,savoirlerlequelamystiqueapu
avoirdanslaconstructiondelidentitaffectivedelhommeoccidental.Lauteurse
poselaquestionpartirdelexemplecistercienetdesonhistoriographiemoderne,
envisageantleslecturesvariesquionttproposesdelamystiquecistercienneau
coursduXXesicle,dunothomisme(EtienneGilsonreconnaissantlapense
cisterciennelestatutdethologiemystiquefondantunethorieoriginalede
lamour)auxgenderstudies(JohnBoswellinterprtantladoctrineaelrdienne
delamiticommesignedunetolrancechrtiennevisvisdelhomosexualit
auXIIesicle).DamienBoquetmontreensuitelesenjeuxdelacomparaisonentre
lesperceptionscontemporainesdelaffectivitetlinterprtationdelamystique
mdivaleenanalysantleconceptdaffectus,socleanthropologiquedelamystique
cistercienne,lafoishritierdelaphilosophieantique(passion)etanctredes
thoriesmodernes(pulsion).
NathalieNabertproposeunetudetrsfouillesurlamourdeDieudansla
spiritualitdeschartreux.Danslescritscartusiens,qui,partirduXIIIesicle,
fondentlathologiemystiquesurlapensedeDenyslAropagite,avecHuguesde
BalmaetGuiguesduPont,et,auXVesicle,avecDenysleChartreux,lexpression
delapassiondelUnprendformedansunelittratureauxorientationsplussensibles
quespculatives,reposantsurtroisaspects:1.lnonciationdelaralituneettrine
deDieu2.prsentecommelexpressiondunerflexivitaimanteetharmonieuse
entrelestroispersonnes,3.quisecommuniquelesprittournverslacontemplation
parlamdiationduChristdonnlimitationdechacun.Lauteurenvisageensuite
leconstatduneincapacitconnatreDieuetlenommerquifaonnelarhtorique
apophatiqueetanalogiquedelathologiemystiqueexposeparHuguesdeBalma.
Pourfinir,elleobservelesmtamorphosesdudsirdeDieu,allantdunemystique
sponsaleauxrveriesduravissementdivin,prludelavisionbatifiquedestemps
eschatologiques.
MarieAnneVanniersattaque,dansunarticlelimpidemalgrladifficultdu
sujet,ladlicatequestion,etohcombiendiscute,durapportchezEckhartentre
ltre,lUnetlaTrinit.MatreEckhart7estsouventclassparmilespenseurs
delUn,etcestlgitime:plusieurssermonssontlpourentmoigner,commele
SermonlatinXXIX,leSermon71demmequeleSermondelhommenoble.Par
lintermdiairedeDenys,enparticulier,ilestpassdelontologielhnologie.

16MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN
INTRODUCTION
17

Toutefois,MarieAnneVanniermontrequEckhartnesestpasarrtcestadeet
quilagalementrepenslapportdeDenysenfonctiondelathologietrinitaire,qui
estlesoubassementdesonuvrelatine.Ainsidveloppetillethmedelanaissance
deDieudanslmeetrenvoietil,aveclanotiondeDit,laTrinitimmanente.
JeanMichelCounetcltlapartiesurleMoyenAgeavecuntexteconsacr
ausommetdelacontemplationchezNicolasdeCues.Lauteuryproposeune
rflexionpersonnelleautourduDeVisioneDei,cepetittraitdintroductionla
thologiemystiqueenvoyparleCusainauxmoinesdelabbayedeTegernseeen
accompagnementdunecopieduntableaudeRogerVanderWeydenreprsentant
unChristomnivoyant,cestdirepeintdetellefaonquilsembletoujoursfixer
celuiquileregarde.Aprsstrepenchsurlamtaphoredelomnivoyant,Jean
MichelCounetabordelaquestiondelavisionspculaire(toujourslimite)deDieu,
queNicolassefforcededpasserdansunevisionfaciale,visedelafaceaudelde
touteslesfacesquidsigneenfaitlatnbredanslaquellesetrouvelintellect,une
foistranscendlemondedumultiple.
3.LesTempsModernes
BernardSesouvrelapartieconsacrelapriodemoderneavecunarticlesur
lajouissancemystiqueselonThrsedAvilaetJeandelaCroix,cettejouissanceque
lonnegotequepargorgespourlapremireetquiestunrefletdelavieternelle
pourlesecond.CestlinstantoCtaitl,selonlexpressiondeMichelde
Certeau,queBernardSestentedclairerdanssontude.Lexamenduchamp
lexicaletduchampsmantiquedugozoenmanifestelaprsenceetlaviolencedansla
penseetlexpriencedesdeuxmystiquescastillans.DevenirDieuparparticipation,
telleestlafinalitdelunionmystique,quiadvienttoujoursselontroismodalits
indissociables:lajouissancedeDieu,laressemblanceaveclui,laconnaissancede
sessecrets.Maislajouissancemystiqueestparadoxale:lexultationetlasouffrance
yalternent,laissantplaceaudsirjamaisinfinidejouirdelajouissancemmede
DieudansladhsionpurelaDivinitessentielle,lUn.
Danslecadreducolloque,troiscommunicationsonttproposeslasuite
decelledeBernardSesquilnamalheureusementpastpossible,pourdes
raisonsdiverses,defairefigurerdanslesactes.Ilsagitrespectivementde:Jacques
Marx,MargueriteduSaintSacrement,leroietlepetitJsus8;AntoineFaivre,
Rapportsentremystiqueetthosophie(considrationsmthodologiques)9;
LaurenceDevillairs,QuelamourdevonsnousDieu?Laquerelledu
quitisme10.
Onlesait,lacondamnationduquitismelafinduXVIIesiclemarquele
dclindelagrandetraditiondelamystiquedunionessentielleenOccident.Orcette
condamnation,oupluttcescondamnationsinterviennentdemanirequasiment
contemporainedelapparitiondespremireshistoiresdelamystique.Cestlun
paradoxequiaveilllacuriositdeJacquesLeBrunqui,dansunstimulantarticle
venantclorelapartiemoderneducolloque,considreceshistoires(cellesdeRobert
Bellarmin,MaximilienSandus,JakobThomasius,etsurtoutGottfriedArnold)
commedessignesdeleffacementdelamystique.Notrehypothsedetravail,
critil,seradenousdemandersilaccessiondelamystiqueaurangdunediscipline

16 MYSTIQUE : LA PASSION
DELUN INTRODUCTION
17
commelesautres[...]napastaussiparadoxalement[...]unedescausesoudes
signesdesondclin.Endautrestermes,ceprocessusdhistoricisationdela
mystiqueauraitentranenretoursanormalisation,cestdiresasoumissionaux
rglesdesorthodoxies.Decettenormalisation,JacquesLeBrundonneunexemple
significatif,enconsidrantenfindesonpanoramalouvrageducarmeHonorde
SainteMarie,lequelproposedelamystiqueunereprsentationassagie,rduisant
aucommundudiscoursthologiquecequifaisaitlaspcificitetloriginalitde
laventuremystique.
4.LEpoquecontemporaine
AveclacontributiondeWolfgangWackernagel,nousentronsdanslEpoque
contemporaine.SpcialistedeMatreEckhartetdelamystiquerhnane,Wackernagel
quitteicisonsujetdeprdilectionpourselivreruneintressantetudedu
mouvementduMonteVerit.Rappelonsbrivementlesfaits.Tandisquencedbut
deXXesiclelEuropeseprcipitedanslaguerre,dejeunesintellectuelsrunisau
borddulacMajeur(danslapartiemridionaledelaSuisse)selibrentdescontraintes
delacivilisationoccidentale.Desanarchistes,dessocialistes,desvgtariens,des
artistes,descrivainsexprimententauMonteVerit,danslargiondAsconaprs
deLocarno,denouveauxmodesdeviequelonqualifieraitaujourdhuidalternatifs.
AprsavoirrappellesnomsdesseptinventeursduMonteVeritdanslesannes
1900,WolfgangWackernagelbrosseleportraitdestroisprincipaux,savoir:Henri
Oedenkoven,sacompagneIdaHofmann,ainsiqueletrsexcentriqueGustavGrser.
Ilenvientenfinlaquestionquiestaucurdesacontribution:quyavaitilaujuste
demystiquedanscettemouvancephmreetdanscesite?
MichelCazenavenousproposeunintressantparcoursproposdelafminit
delEspritSaint,quipermetdclairercertainestendancesactuellesdelanouvelle
thologiefministe.Souslinfluencedelhritagesmitique,pourquilEsprit,la
ruach,taitdugenrefminin,lechristianismesesdbutsalonguementhsit,
sinonsurlesexe,dumoinssurlegenredelEspritSaint,dautantplusquune
attractionrciproquesestlongtempsfaitsentirentrelEspritluimmeetlafigurede
laSagessedivine,issueprincipalementduLivredesProverbes,delEcclsiastique
puisduLivredelaSagesseainsiqueduSiracide.LongtempsaprsOrigne,etcontre
laprdicationdesGnostiquesetdesJudochrtiens,commelesEbionitesoules
Elkasates,laquestionneseradfinitivementrglequelorsdelaproclamation
trinitairedesconcilesdEphseetdeChalcdoine.Cecourantcontinuerapourtant
dexistersouterrainement,commelemontreMichelCazenave,etferargulirement
rapparition,commeaujourdhuiauxmargesdelathologieorthodoxeoudans
certainscourantsdelathologiefministechrtienne.
JacquesMatresinterrogesurlimpactdelamystiquecatholiquefminine
danslefaitreligieuxenFranceaujourdhui.Eneffet,ilconstatequelamystique
affectivefmininecatholiqueconnatactuellementunevoguemdiatiqueetditoriale
importante.Or,lemprisedelappareilecclsiastiquesurlasocitsesteffondreen
undemisicle.Lecrpusculedesdogmesafaittomberjusquaurangdepathologies
psychiatriqueslesmacrationscorporellesautrefoisvalorises,dontnoustrouvons
lchodanslesautomutilationsadolescentesetdanslanorexiementale.Enrevanche,

18MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN
INTRODUCTION
19

laffaissementduquasimonopoledelEglisedanslechampdelamystiquealibr
desforcessocialesdecrativitreligieusedontnousvoyonsleseffetsaveclapproche
dconfessionnalisedelexpriencemystiqueetaveclamontedelareligiosit
commeressentimotionnel.JacquesMatresoulignequecettepromotionculturelle
delamystiquefminineneportegureprofitausystmecatholiquedecroyanceset
decomportementsprescrits.Bienaucontraire,ellealimenteraitpluttparrapportau
Magistreunemancipationdespersonnesenqutedeviespirituelle.Aveccedernier
articlesachvelapartiecontemporaine,quireprsentelaquatrimeetultimesection
duvasteensembleportantsurlamystiqueenOccident,quinousamendes
sourcesantiquesdelamystiquejusqusesmanifestationsactuelles.
C.Perspectivescomparatistes:islam,Inde,Chine
Letroisimeetdernier(bref)ensembledelouvrageestcomparatisteetportesur
lesresculturellesdelislam,lIndeetlaChine.Cesontquelquesfentresouvertes
surlespaceextraoccidental,sansaucuneprtentionlexhaustivit.Cettedernire
partiecomportetroisarticles.Lorsducolloque,nousavonseuleplaisirdcouteren
plusuneinterventiondeThomasGergelyproposdeShabbataiZevi,lemessie
deSmyrne(16261675),quenousnavonspuhlasreprendredanslesactes.Cette
interventionouvraitlavoieaucomparatismeaveclejudasme,maispascommelon
auraitpusyattendreaveclakabbale(cequiseraitpassionnant,maisconstituerait
soiseullobjetduncolloque).
JeanCharlesDucneposelaquestiondurapportentrelesoufismeetla
cosmographiemusulmaneauxXIIeetXIIIesicles.IgnaceKrachkoovskiet,aprs
lui,MaqbulAhmadmirentlhypothsesduisantequelvolutiondusoufisme
auxXIIeetXIIIesiclesainsiquesadiffusioninfluencrentlapparitiondes
cosmographiesarabes,lapremiredugenretantluvredalQazwnquisuivit
justementlenseignementdIbnArab.Or,noteDucnedanssonarticle,sionconstate
effectivementunevalorisationdelacrationtantchezalGhazlquechezIbnArab,
cettepriseencomptenestquunetapedansunraisonnementplusgnralquivise
donnerlunionmystiqueuneassisephilosophique,danslesdeuxcaspartirdu
noplatonisme.Linfluencefutdonctoutauplusuneinclinationlacontemplationde
lacrationetdesesmerveilles,signesvidentsdelasagessedivine,commeledisent
lescosmographes.
JoachimLacrossesepenchesurlacommensurabilitdesexpriencesmystiques
enOccidentetenOrient,partirdunecomparaisonentrePlotinetankara(grand
philosopheindienduVIIIesicledenotrere).Pourquiveuttudierlexpriencedite
mystiquedansuneperspectivecomparatiste(OrientOccident),lesphilosophies
dePlotinetdeankaraoffrenteneffetunterraindinvestigationprivilgi.Non
seulementparcequelesuniversdesignificationmisenuvreparlalanguegrecqueet
lalanguesanskritesecaractrisentparunmlangededistanceetdefamiliarit,mais
aussiparcequecesdeuxdescriptionsparticuliresdelexpriencemystique,audel
decertainesdiffrencesirrductibles,prsententquelquesisomorphismesfrappants.
Atraversdesquestionstellesquelidentitentrelecentreindividueletlecentre
universel,lasurminenceduPrincipe,lineffabilitdelUnousadescriptionpositive

18 MYSTIQUE : LA PASSION
DELUN INTRODUCTION
19
dansundiscours,lauteurtentedeposerleproblmedelacommensurabilitdeces
deuxdescriptions,lafoissiprochesetsidiffrentes,delexpriencemystique.
Dansledernierarticledecettesectionetparconsquentdulivre,Franoise
LauwaertnousentraneenChine,larecherchedelalimentdimmortalit.Les
sinologuessentendentgnralementpourparlerdunemystiquechinoise.
CellecitrouvesonoriginelittrairedanslesgrandscritstaostesleZhuangziet
leDaodejingetsenrichitdestratesdecommentairesetdestraditionsmditatives
bouddhistes.Lacomparaisonestdifficileaveclestraditionsmonothistes.Par
dellhtrognitdesrcits,lauteurmontrequelonpeuttoutefoistrouverdes
similitudesdanslespratiques:retrait,mditation/prire,visualisations(parfois),
jeneetaustritsFranoiseLauwaerttraiteicideressemblancesapparentesou
rellesetaussidediffrencesdanslamaniredontfutmenelaqutedelaliment
parfait:nourritureducorpsetdelme.Lhostiepourlesmystiquesallemandesou
italiennes,lesalimentssauvagesetlesoufflepourlesaspirantslimmortalit,
sontlesmtaphorespuissantesetcomplexesduneunionproblmatiqueentrelachair
etlesprit,unionardemmentdsiredunboutlautreducontinenteurasiatique.
Quilmesoitpermisdeconclurecetteintroductionlathmatiquedecevolume
parunecitationduSermondelhommenobledanslaquelleMatreEckhart,voquant
lUnitolhommeetDieunefontquUn,exprimemieuxquepersonnelapassion
delUndontcecolloqueatchderendrecompte:UnavecUn,UndeUn,Un
dansUnet,dansUn,Unternellement11.

Notes
1Celivreainsiquelecolloquedontilconstituelaboutissementsontlefruitduntravail
collectif,quinauraitpuvoirlejoursanslaideetlesoutiendepersonnesetdinstitutions
quijetiensexprimermaprofondegratitude.Cespersonnesetinstitutionstantdjcitespar
AlainDierkensdanssanotedelditeur,quilmesoitpermisdassociermesremerciements
auxsiens.Jevoudraisenoutregalementremerciercedernier,quiagnreusementoffertde
publierlesactesdececolloquedanslacollectiondesProblmesdhistoiredesreligions
quildirige,collectiondanslaquelleilmavaitdjpermisdecoordonnerlevolumeprcdent
surMatreEckhartetJanvanRuusbroec.

20MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN

2
VoirF.LENOIR,PourquoileXXIesicleestreligieux,dansLemondedesreligions,9,
janvierfvrier2005,p.5.Voiraussi,surlemmesujet,ledossierPourquoileXXIesicleest
religieux,dansLemondedesreligions,15,septembreoctobre2005,p.1441.
3
VoirF.LENOIR,LesmtamorphosesdeDieu.Lanouvellespiritualitoccidentale,Paris,
Plon,2003.
4
VoirPh.CAPELLE(dir.),Expriencephilosophiqueetexpriencemystique,Paris,Cerf,
2005(Philosophieetthologie).
5Hypostase:dugrechupostasis,littralementcequiestplacdessous,traduitenlatin
parsubstantia.
6
VoirP.HADOT,Plotinoulasimplicitduregard,Paris,Gallimard,1992(FolioEssais,
302)[1red.,Paris,Plon,1963;2ed.,Paris,InstitutdesEtudesaugustiniennes,1973;3ed.,
Paris,InstitutdesEtudesaugustiniennes,1989].
7
AproposdeMatreEckhart,voirnotammentA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE(d.),
MatreEckhartetJanvanRuusbroec.Etudessurlamystiquerhnoflamande(XIIIe
XIVesicle),Bruxelles,EditionsdelUniversitdeBruxelles,2004(Problmesdhistoire
desreligions,14)[contributionsde:M.A.VANNIER,S.MILAZZO,H.PASQUA,Y.DEANDIA,
W. WACKERNAGEL, P. GIRE, J. BACQ, J. DEVRIENDT, M. MAURIGE, M. GRUBER, R.
VALLJO,
S.KNAEBEL,S.LAOUREUX,L.RICHIR,P.VERDEYEN,Cl.H.ROCQUET,etH.ROLAND].Et
aussi,
B.BEYERDERYKE,MatreEckhart,Paris,Entrelacs,2004(Sagessesternelles).
8CetexteparatradanslaRevuebelgedephilologieetdhistoire.
9
AparatredansAries.JournalfortheStudyofWesternEsotericism(R.EDIGHOFFER,
A.FAIVRE,etW.J.HANEGRAAFF,d.).
10 AparatredansL.DEVILLAIRS,Fnelon.Unephilosophiedelinfini,Paris,Cerf
(Philosophieetthologie).
11 MATREECKHART,LesTraitsetlePome,traductiondeG.JarczyketP.J.Labarrire,
Paris,AlbinMichel,1996,p.174(Spiritualitsvivantes).

Questcequelexpriencemystique?

Mystiqueoccidentale:
lecadrementalprliminaire
BorisTODOROFF

Danscetexte,nousnousproposonsdedfinirlecadrementalquiprcdela
penseoccidentalesurlamystique,et,decefait,gnrelafaondontloncroit
pouvoirparlerde,tudieroufairelexpriencedelamystique.Cequinousintresse
nestdoncpasdetrouverunedfinitiondelamystique,maisderpondrela
question:commentconsidreton,enOccident,lamystiqueetquelestlimpactde
cettepensesurlesformessouslesquelleslamystiqueoccidentalesestmanifeste
depuislepasslointainjusquprsent?
Ilnousfaudracependantcommencerparquelquesremarquesprliminairessurla
structurationdutempsetdelespaceetsurlesconceptionssurlesquellessebasela
religionchrtienne.Ensuitenousproposeronsunschmaenquelquesortevide,
neutredecequestleprocessusdelamystique,audedansduquelnouspourrons
situerlestensionstypiquesdelamystiqueoccidentale.Nousdcrironslesdeux
voiesprincipalesquaemprunteslamystiqueoccidentale,enindiquantlespoints
principauxdefrictionquiexistententremystiqueetreligion.Noustermineronspar
unbrefaperudesparadigmessuccessifsquaconnuslamystiqueoccidentaleau
seindelareligionchrtienne,etindiqueronslmergencedenouveauxparadigmes
(nonreligieuxousemireligieux)dontun,celuidelsotrismeoccidental,simpose
actuellementcommelanouvelleformedereligiositpartirdelaquelleunetroisime
voiedelamystiqueoccidentalepourraitbiensedvelopper.
1.Letempsetlespace
Commenonsparunequestionbiensimple:pourquoilavie,pourquoila
mort?Dsquonrpondcettequestion,lonarecoursunesriedoptionsparmi
lesquellesilfautfairedeschoix.Demble,ceschoixonttraitlespaceetau
temps.Lonarecoursunestructurationdutempsetdelespace,afinderpondre

24QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LECADREMENTALPRLIMINAIRE
25

laquestiondebase:Estcequejecontinueraivivreaprsmamort?.Sije
rpondsparlaffirmative,ilmefautindiquerdansquellesortedetempsetdespace
jevivrai.Seraceunespacediffrentdelespaceactuel?Sioui,commentcetespace
estil,etosesituetil?Yatildiffrentessortesdespaces,etcommentseffectuent
lestransitionsentreceszonesspatiales?Demme:dansquellesortedetempsse
drouleramonaprsvie?Dansuneternitduneautrenaturequelatemporalit
actuelle,dansuneternitfigedanslaquellenotretemps(ayantundbutetunefin
prcis)seraabsorblafindestemps?Souvent,inconsciemment,lontraitedu
sensdelavie,ensebasantsurdesconceptsdutempsetdelespace.Cesconcepts
sontdj,demble,crsparnosprdcesseurspourrpondreaupourquoidelavie
etdelamort.Etsoitonlesaccepte,soitonlesaltre.Nosconceptionsdutempsetde
lespacefont,endautrestermes,partiedenotrecadrementalprliminaire.
2.Lhomme
Ilenvademmepournotreconceptiondelhomme.Si,eneffet,ilsurvit
saproprevie,laquestionsimpose:quellepartiedelhommeestvouelamort?
Etquellepartiesurvivra?Sousquelleforme?Cettepartielnousestelleinneet
devratellesetransformerensavritableformeaprsnotremort?Estelleindividuelle
oupas?Dansquel(s)type(s)despace,detempsseretrouveratelle,etpeutelledj,
durantcettevieci,accderladimensiondelaprsvie?Souvent,danslatradition
occidentale,lonintroduiraunestructuretrinedanslimagedelhomme:ilyason
corps(samatrialit),sonme(individuelle,exemptedelamort),etsonesprit(
lafoismoyendecommunicationentrelicibasetlaudeletentitimpersonnelle
formantpartieduneralitimmuable,ternelle,rsidantdanslaudel).
Lonpeutformerdessystmescomplexes(thologiqueset/ouphilosophiques)
encombinantlesprsuppositionsconcernantlesstructuresdelhomme,dutemps
etdelespaceetlesrunirdansunensemblecohrentquidonneunsenslavie
humaine.Lesystmeleplusinfluentdanslatraditionoccidentaleestceluide
provenancejudaque,quiacependantsubiunerefontedetypenoplatonicien1au
coursdespremierssiclesduchristianisme.Etcestaudedansdecevasteensemble
deprsuppositionsconcernantletempsetlespace,lastructuredelhommeetlebut
desaviequeseprofileralamystiquechrtienne.Cettemystique,donc,estellemme
djlefruitdecertainesconceptionsdutemps,delespaceetdelhommerunies
dansunensembleplusoumoinsquilibr.
Cettemystiqueacommebutprincipallexpriencedelunit.Maisilestutile
derappelerquelaconceptiondelunitestnedudsirderpondrelaquestionde
base:pourquoilavie?Enfait,ledsirdunittrahitetdvoileenpartielensemble
didesquilontgnr:jedsirevoirouexprimenter,contemplerousentir,dceler
outudierlespointsdattache,deraccordemententrelesdiffrentesstructures
temporelles,spatialesethumainesgnralementacceptes;jedsiretranscender
lamasdecesstructuresdonnespourtrouverlespointsoellesserejoignentetme
placentaucentremmedecesstructures:loellesconvergent,loellesdonnent
unsensmavie,etmerelientcequimeprocurelimmortalit,sousquelqueforme
quecesoit.

24 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LE CADRE MENTAL
PRLIMINAIRE 25

3.Lareligion
Ilnyapasquelastructurationdutemps,delespace,delhomme.Lareligion
aussifaitpartiedenotrecadrementalprliminaire.Pourcequiestdelareligion
chrtienne(auseindelaquellelamystiqueoccidentalemergera),ilnousfautsignaler
quellesebaseprincipalementsurtroisconcepts:larvlation;lesurnaturel;la
grce.Chacundecestroisconceptssoutientetlgitimelesdeuxautresetviceversa.
Ainsi,uncritouunepersonnenousrvlelexistencedusurnaturel.Maiscest
grcelexistencedusurnaturelquecettervlationexiste(sinon,lesurnaturelnese
manifesteraitpas,etsrementpasdecettefaonsurnaturelle).Lefaitquelesurnaturel
aitjugncessairedeservlerdunefaonsurnaturelle(etauxyeuxdelhomme:
absurde,ouincomprhensible)parlebiaisduncritinspir,dunevision,dune
personne(prophtes;incarnation)estgratuit:lhommenapaslgitimement
droitcettervlation.Ilsagitdoncdundongratuitdusurnaturel,quiservle
desapropreinitiative.Cestparlemoyendelagrce(divine)quecettervlation
dusurnaturelseffectue.Evidemment,surleconceptdusurnaturelsegreffeaussi
celuidumiracle.Maissurtout,lareligionchrtienne,tellequelleainfluencla
penseoccidentaledurantdessicles,fonctionneragrcelacceptationimplicitede
cestroisconceptsetdeleurinterdpendance:larvlation;lexistencedusurnaturel;
lesvoiessurnaturellesdelactiondelagrce.Cesconceptsseretrouventdailleurs
danscertainesformesdelareligiositactuelle,mmesielleestsculariseetne
serclameplusdunereligion.
Finalement,unereligionsouventsebasesuruneautoritetsupposequilexiste
desintermdiairesentrelenatureletlesurnaturel.Cestvidemmentlecasavecla
religionchrtienne:lEgliseestconsidre(trsttdj)commelaseuleetunique
dpositairedelasagessedivine;cestellequincombelautoritdedfinirles
croyances(cestdire:lensemblecohrentdessuppositionsconcernantletemps,
lespace,lhommedonnantunsenslavie),etcelasurlabasedelarvlation
quelleareueetquelleinterprteaveclaidedelagrcedivine.Enmmetemps,
cetteEgliseestlintermdiaireentrelesurnatureletlecroyant,ledivinetlehumain,
toutcommeleChrist,lesanges,lesprophtes,lessaints,etc.Ilestimportantde
soulignercesconceptsetmodesdefonctionnementdunereligion:silamystique
parfoisposeraproblme,ceseraprcismentparcequellesembleremettreen
question:lastructuredutemps,delespace,delhomme;lanaturedusurnaturel;
lanaturedelagrce;lautoritdelEgliseetsoninterprtationdelarvlation;
lexistenceetlanaturedesintermdiairesentrelenatureletlesurnaturel.
4.Lamystique
Questce,lamystique?Lonpourraitrsumerlecheminementparcouruparun
mystiqueidal(videmmentvirtuel)commesuit:iltraverseunprocessusdeprise
deconsciencedesoi,etcelatraverslaprisedeconsciencedesdiffrentsniveaux
delaralit.Cesniveauxdelaralitsontcomparablesunesriedecerclesqui
sinsrentlesunsdanslesautres:chaquefoisquelaprisedeconsciencedesoidu
mystiquesapprofondit,lemystiqueaccdeunautrecercleplusintrieur(et
vritable)delaralit.Dabord,commetouthomme,ilconsidrelemondeempirique
etmatrielcommeleseulmondeexistant;ensuite,ilprendconsciencequeses

26QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LECADREMENTALPRLIMINAIRE
27

propresmotionsetsapensergissentsaperceptiondecetteralitmatrielle,qui,
toutenrestantidentique,peutsavrerpourluisoitagrable,soitangoissante,soit
menaante.Audedansducerclereprsentantlaralitempirique,ildcouvreune
ralitsousjacente,quedabordilnapercevaitpas:celledesesproprespenseset
motions.Aprsavoirprisconsciencedesacontributionlaperceptiondelaralit
empirique,ilsedemandesilnyapasuneautreralitplusprofondeencoreque
sespropresmotionsetpenses.Ilsepeutqualorsilatteigneuntroisimeniveau
delaralit,quilappellera:leBon,leBeau,leJuste(Platon),lUn(Plotin),
Dieu(traditionjudochrtienne),laDit,leGrund(Fond)oumme
lUngrund(leSansFond)(Boehme),leNant,laVacuit(certainescoles
bouddhistes;maisaussiunetraditionchrtiennemystique),lEnergie(certains
auteursspirituelsmodernes),etc.
Cetteprisedeconscienceprogressivesefaitpartroispassuccessifs:1.laprisede
consciencedelarelativitetdeslimitesdelaralitmatrielle,empirique;2.laprise
deconsciencedelexistencedelaralitindividuellemotionnelleetintellectuelleet
desoninfluencesurlaperceptiondupremierniveaudelaralit;3.letroisimepasse
dfinitpardeuxcaractristiquesimportantes:a.laprisedeconscienceduntroisime
niveauderalitplusprofondencore,dpassantleslimitesdumoipersonnel
(motionneletrationnel);b.cetteprisedeconscienceestsouventaccompagnepar
uneexpriencedunionouunificationaveccetteralit.
Souvent,cetteexpriencedunitestsuiviedunquatrimepas.Lemystique
peroitcetroisimeniveaudelaralitcommelefondement,sipaslasourcemme
desautresniveauxdelaralit.Cequisetrouvaitcachaudedansdesautresralits
savre,aucontraire,treleurfondement.Lecercleextrieur(matrieletempirique)
apparatmaintenantcommelecercleintrieuraudedansdecestroiscercles,etle
cercleintrieurdevientlecercleextrieurqui,luiseul,renfermelesdeuxautres
niveauxdelaralit.Cerenversementdeperspectiveprovoqueunretournement
intrieurchezlemystique;pourlui,savierellenesedroulepasauniveaucorporel,
motionnelourationnel,maisceniveauplusprofond:cestdanslecentredela
ralit,lenoyaudetoutechosequesejouesavraievie,alorsquesavieextrieure
nenestquelersultatetlereflet.Dornavant,ilseconsidrecommelinstrumentde
cecentredansluniversdelamatire,delapense,desmotions,etprendcetteultime
ralitcommecritredesespenses,desesactionsdanslemonde,enverscecentre,
enversluimmeetenverssesprochains.
5.Lestensions
Cecinestquunschmasuccinct,etneutre.Cependant,djsoussaforme
videetneutre,ceschmasuscitedesproblmes,quenousappelleronstensions.
Estceaveclecorps,lme,lespritquilfautaccderautroisimeniveaudela
ralit?Silonestimequelmeetlespritseulspeuventaccderautroisimecercle,
ilfautdlaisserlecorps(ascse);silonestimequilfautpurifierlmedestendances
personnelles,ilfautpurifierlme(ascsespirituelle).Cesoptionschoisies
titredexempletrahissentlatensionlatenteentrecorps,meetesprit
(empruntslastructurationdelhomme)etengnrentdautres.Cestlceque
nouspourrionsappelerlejeudestensions.

26 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LE CADRE MENTAL
PRLIMINAIRE 27
Unjeusimilairedetensionssurgitconcernantlattitudeadopterdansla
quatrimephase:fautil,alors,vivreuniquementenconformitaveclecentredela
ralit(enrejetanttouteslesnormesdesautresniveauxderalit);fautilexprimer
lavritducentredelaralitdanslavieconcrte(enagissantentantque
missionnairedecetteralit),oufautilchercherunquilibreentrelesdiffrents
niveauxdelaralit,toutensachantquelonappartient,intrieurement,auniveau
intrieurdelaralit?Cenesontlquequelquesoptionsparmilesdizainespossibles
concernantcettetension.Autretension:peutonaccdercecentreparsaseule
volont,ouuniquementaveclaidedelagrce,oufautilunesynergieentregrceet
proprevolont?Autretensionencore:passivitet/ouactivit.Fautiltreactifou
passif,etdansquellemesure,etenrespectantquelquilibreentreactivitetpassivit,
pourarriveraucentredelaralit?Finalement,atteintonlecentredelaralitparla
raison(raisonnement,quiventuellementdbouchesurlintuition,lasagesse),oupar
lamour(labandon,laconfiance,ladvotion)?
6.Activitpassivit,grcelibrearbitre
Nousdonnonsunseulexempleafindillustrerunerponsepossibleces
tensions,ennousconcentrantsurlestensionsactivitpassivit,grce
librearbitre.
Lestermesoraisoninfuse,contemplationinfuse,quifontleurpremire
apparitionversleXVIesicle,sontsymptomatiquesdunetentativederevaloriser
(oudfendre)lapprochepurementpassivedessommetsdelaviemystique,
et,lafois,reprennentuneideclefdunedesformesdelamystiqueoccidentale:
ilfautsvertuertrelepluspassifpossible,pourptirlagrcedeDieu.
Cettepassivit,paradoxalement,savretrelactivitlapluspnible,maislaplus
fructueusedontlhomme,quichercheDieu,peutfairepreuve.Lactivithumaine
neserduitcependantpaslabandonpuretsimpleaubonvouloirdeDieu;en
mmetempsilfautcontinuerdsirer,aimerDieuavecsespuissances
(mmoire,raison,volont)etenperfectionnantsesvertus,afinqueDieupuisseles
convertirenvertussurnaturellesettransformerlespuissances(naturelles)en
DonsduSaintEsprit(surnaturels).Cettedistinctionentreleniveaunaturelet
surnatureldelhomme(etdesespuissancesetvertus)estempruntela
thologie;dansnotreschmailsagitduniveaudesdeuxpremierscercles(pourle
niveaunaturel),etdutroisimecercle(pourleniveausurnaturel).
Maiscenestlquunepartiedelasolutiondelatensionactivitpassivit.
Deplus,ilfauttreactifjusquuncertainpointdanslacheminementversDieu;
ensuite,ilfaut,aucontraire,renoncersonactivit;lapassivitsimpose.Ilfaut
trepassifdanslabandondesoi,desaproprevolont;maisilfautenmmetemps
continuer(activement)aimer,chercherDieu.Lhomme,entantpassif,donne
Dieuloccasiondedeveniractif;nanmoins,sanslactivitpralabledelhomme,
lhommenauraitjamaisatteintleniveaudeperfectiondanslequelilpeutptir
Dieudunefaonpassive.Lorsquelhommetaitencoreactif(etsecroyait,seul,en
qutedeDieu,parsespropresmoyens),Dieudjlecherchait,sansquelhommele
sache,puisquecemmeDieuaprocurlhommedespuissanceslatentes,quilsuffit
lhommedactiver(parsondsircontinueldeDieu)pourquelleslaidenttrouver

28QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LECADREMENTALPRLIMINAIRE
29

Dieu.Eneffet,Dieuapourainsidireinstalldanslhomme,lorsdelacration,
danssanaturecre,despuissancesquilerendentcapabledetrouverDieu.En
dautresmots:lecercleintrieurestdjprsentdanslhomme(etcestDieuqui
lainstalldanslhommelorsdelacration);maisilestimpratifquelhomme
cherchevraimentDieuavantquecesfacults(spirituellespourainsidire)puissentse
manifesteretspanouir.Decepointdevuel,lhommeestdembleentirement
passif(crature);maisendevenantactif(danssarecherchedeDieu)ilactivedes
puissancesspirituellesquiletransformerontenuntrecapable,dunepart,de
perfectionnersesvertusetpuissancesparsaproprevolont,et,dautrepart,enfaisant
fidesaproprevolont,delaissertransformerparDieusesvertusetpuissancesen
vertusetpuissancessurnaturellesetdesesoumettrepassivementlavolontdeDieu,
afindeptir(subir,exprimenterintrieurement,passivement)laprsencedeet
lunionavecDieu.Deplus,tantcetteinstallationdespuissancesspirituellesque
latransformationgraduelledesvertusetpuissancesquelunionproprementditeavec
DieusontlersultatdelagrcedeDieu;maiscettegrcenepourraittreefficace
etoprantesilhommenyparticipaitpasparsaproprevolont.
Voiluneseuledesmultiplesoptionspossiblesdanslamystiqueoccidentalepour
rsoudrelestensionsentreactivitetpassivit,entregrceetlibre
arbitredanslacheminementverslecentre(letroisimecercle).Nousdonnonscet
exempleinsistons:ilsagitdunseuljeudoptionspossibleparmitantdautres
pourdmontrercombien1.cettetension(commebeaucoupdautresdailleurs)a
exercuneinfluencecapitalesurlafaondontlamystiqueaprisformeconcrtement
danslatraditionoccidentale;2.cettetensionseretrouveautantdanslathologie
quelamystiqueetaengendrdesdiscussionsetdesdistinctionstrssubtileset
sophistiques,quilestmalaisdecomprendresilonneprendpasencomptele
pointdedpart:latensionellemme.Deplus,ilfauttoujours1.biendfinirdans
quelcercledenotreschmasesituequeljeudetensions,2.bienvaluer
quellessontlesrpercussionsdecejeusurlesautrescercles,3.comparerles
optionschoisiesaveclecadrethologique(ouphilosophique)envigueurencetemps
letmmelesschmasspirituels,mystiquesouthologiquesprcdents(quisouvent
sontinvoquspourlgitimerunchoixconcernantlestensions),et,finalement,4.
vrifiersiunelutteconcernantunjeudetensionsnencachepasuneautre,
cestdire:uneluttequiserfreauxprsuppositionsconcernantletemps,lespace,
lhomme,lesurnaturel,lagrce,larvlationquelEgliseenutilisantsonautorit
dsireimposersescroyantsetquelamystique,auvudelEglise,semblevouloir
saperoubranler2.
7.Lavoiedelamour
Lavoielapluscourantedanslamystiqueoccidentaleestcellequimnevers
unDieuconucommeAmour.CestenmabandonnantlamourpourDieu,en
aimantDieuquejelatteindrai,etquejemerendraicomptequilestessentiellement
Amour.Cetypedemystiqueprnelemploidunesriedemoyenspour
atteindreDieu;elleestimequelonsunitavecDieu,maisrespecteladiffrence
fondamentaleentreDieu(crateur)ethomme(crature);ellesupposequilya
diffrentsmodesdunionavecDieu(cestdire:diffrentestapesde

28 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LE CADRE MENTAL
PRLIMINAIRE 29
progressionversDieu,diffrentesfaonsdaimer)etque,durantlascensionvers
Dieu,lonalexpriencedeDieu,expriencequiparfoissemanifestesousforme
dextase.
Hormislamour,lamystiqueamoureusedisposedunepanopliedemoyens
pouraccderDieu:lascse,lexgsespirituelle,laprire,lamditation3,la
pratiquedesvertus;enoutre,elledisposedediffrentesformesdemdiationentre
lhommeetDieu:leChrist,tantlincarnationdeDieuetlemdiateurentrelhomme
etDieuparexcellence,maisaussi:leSaintEsprit,lessaints,lesprophtes,les
visionnaires;finalement:lEglise,sesdogmes,sesadministrateursetsessacrements,
quivhiculentlagrcedivine(spirituelle)verslemonde(humain,matriel)et,
dautrepart,formentlavoiedaccsdelhomme(matriel)versladimensiondivine
(spirituelle),particulirementdansleucharistie.Deplus,lemystiquepeutesprer
queDieuluiconfreralagrcedevouloirservlerlui;danscesens,lagrce
ellemmeestundesmoyenssuprmespouratteindreDieu.Touscesmoyenssont
jugsncessaires,sipasindispensablespouraccderDieu.Undesmoyensles
pluseffectifsestlimitationduChrist,quiconsistecopiersaconduitesurterre,
limiter,physiquement,mentalement,affectivement,spirituellement,afindemprunter
lammeattitudedamouretdabandonenversDieuqueleChristavaitdurantsavie
enverslePre.
LonarrivedanslamystiqueamoureuseuneunionavecDieu,quicependant
resteteintedediffrence:lonnedevientpasDieu;londevienttoutauplus
cequeDieuest(commeledirontcertainsPresgrecsetGuillaumedeSaint
Thierry).Lonremarqueuneapprhensionchezlesmystiquesaffirmerquelon
devientlittralementcommeDieu,oudevienttoutbonnementDieu.Etcelaparce
quelonrespectescrupuleusementleschmathologiqueoffertparlEgliseprnant
unediffrenceontologiqueinfranchissableentrelhomme(crature)etDieu(crateur
delhomme).Lunion,endautrestermes,estpluttuneunificationdanslaquelle
persisteunediffrenceontologiqueentresujetetobjet,bienque(psychologiquement)
lonsenteuneunionparfaite,sansscission,entresoimmeetDieu.
Danslamystiquedelamourlonrencontreunephnomnologiedela
mystique:londcritlestapes,lesdegrs,lestatssuccessifsde
lascensionversDieu,lesmodes,lesformesdelexpriencedeDieu.Lefait
dedcrirecesdiffrentsmodesdelaviemystiqueetlessensationsetmotions
quilescaractrisent,indiquedjlintrtqueportelamystiqueamoureusepour
lexpriencedecetamour.Lonconsidrequelonestenquelquesortetouch
delintrieur,danslapartieintimedesonme,parDieu.Toutleparcoursvers
Dieuestunerponsecetattouchementsubtil,intrieur.Enfait,lhomme,en
sintriorisant(entraversantlestroiscerclesquenousavonsdcrits),exprimeson
amourpourDieu,qui,lui,sontour,paramoursimprimedanslmedumystique,se
manifesteenlui,natenluietirradiebientttoutsonforintrieuretsoncorps.
Cetteintriorisationsemanifestesouventpardessignesextrieurs,physiques
visibles.Ruusbroecemploieralimagedunesource,cachedanslefinfonddelme
humaine,etqui,aufuretmesurequelhommesintriorise,dabordformedes
ruisseaux,puisdesfleuves,puisfinalementdbordeenquelquesortedelhomme
quichercheDieu.Etlnoustouchonsauphnomnedelextase,telquilseprsente

30QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LECADREMENTALPRLIMINAIRE
31

danslamystiqueamoureuse:lhomme,enatteignantlecentredelaralit,devientle
rceptacledelagrcedivine;ilparticipeunniveauprofond(celuidelesprit)
lanaturedeDieu,etcetteparticipationserpercuteauniveaumotionnel,affectifet
physique.Leseffetsdecetteoprationdivinesontdjvisiblesdslespremires
tapesdelintriorisation,neseraitcequepardessensationsdebientre,dedouceur,
deconsolation,oummepardeseffetsphysiquestelsquelejubilusmystique
(lonloueetapplauditDieuspontanment).Finalement,onparticipeauxdonsdu
SaintEspritetlesexprimeparcequonappelleraledondeslarmes,ledonde
prophtie,ledondegurison,pardesvisions,etc.Etantparvenuautroisime
cercle(osetrouveDieu),etaprsavoirsubilerenversementdeperspective
(troisimephase),lonchangeintrieurementetlondevientlexpressiondeDieu
(quatrimephase);lecorpsetlindividunesontplusquelinstrumentdelavolont
divinedanslemonde.Lesstigmatesfontpartiedecettemmetransformationtant
intrieurequextrieuredelhommeopreparDieu.
8.Lavoiedelavacuit
Silamystiqueamoureusepeuttrersumeparunseulmot:avec(avec
moyens,avecdiffrence,avecmodes,avecexprience),lautrevoieimportante
danslamystiqueoccidentale,celledelamystiquedelavacuitpeuttrersume
parlemotoppos:sans(sansmoyens,sansdiffrence,sansmodes,sans
exprience).Danslamystiquedelavacuit,lonsefraieuncheminversDieugrce
lapauvretspirituelle,quiimpliqueundpouillementtotaldesaproprepense
etdesonproprevouloir(dsirs,projections,etc.).LondcouvreunDieunonimag,
nonidentifiable,quisetrouveaudeldetoutedfinitioncontraignantedeDieu,au
deldetoutedualit:ilsagitdelEtresuperessentiel(DenyslAropagite4),de
laDitouduNantouGrund(Fond)(Eckhart5),delEtre,terme
quicependantprteconfusion:lonneprtendpasavoiratteintlefinfonddela
ralit,quiesttre(opposaunontre,ouintgranttouslestres),etpas
nonpluslessencedelaralit(quisupposeencoreunedualitentrelessence
etlaformerelledelaralit),mais:cequiestsansaucunequalit,audel
detoutcequonconnatoudsireouressent(sansmode).ChezEckhartcenoyau
delaralitsediffuse,seprojettedanstouslesautresniveauxdelaralit:etces
multiplesaspectsdelaralitensembleformentlunitdontlemystiqueprend
conscience,sansscinder,divisercetteralit.Laperceptiondelunitestune,et
influencelinterprtationdelaralit.Cetteprisedeconsciencevadepairavec
labolissementdesconceptionsdutempsetdelespaceetdeleurdualit:futur,
pass,prsent,ici,audelnefontplusquun(surtoutchezEckhart).
Onnutilisepaslesmoyenspropossparlamystiqueamoureuse(numrs
plushaut),ouuniquementjusquuncertaindegr,depeurquilsnefaussentlimage
deDieu,traduisentunattachementsesproprespointsdevue,ouformentunprtexte
pournepassaventurerdansledpouillementintrieurpniblerequisparlapauvret
spirituelle,quidevient,elle,leseulmoyenrequispourlintriorisation.Maisce
moyenestvide.Eckhartdiraquecettepauvretspirituelleconsistene
rienpossder,nerienvouloir,nerienconnatre.Enfait,lamystiquedelavacuit

30 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LE CADRE MENTAL
PRLIMINAIRE 31
prneunevacuitintrinsquedeDieu,etimposeaumystiquelavacuitintrieure
pourrejoindrecettevacuitdivine.
Dsquonarejointcettevacuit,onenmerge,toutcommeDieu,lesPersonnesde
laTrinit,lacration,lhomme,lanaturemergentconstamment(sansinterruption,
chaqueseconde)deceGrund,cetteDitsansnom,etyretournent,conditionquils
sesoientvidsdeleurtresuperficiel,deleurnom,deleuridentitfactice.
Commeelleabolitlesattachesautempsetlespace,lamystiquedelavacuitne
sintressepasauxphnomnesaffectifsouphysiquesquiaccompagnentcetteprise
deconscience;ilnyapasdexpriencemystiqueproprementdite(cestdire:
identifiabledansletemps,lespace,parsonmode):lavieellemme,ancredans
cetteconsciencedelunit,estlexpriencemystique.
9.Autodification,panthismeetquitisme
Lamystiquedelavacuit(danssaformelaplusradicale)seheurteaux
prsuppositionssurletemps,lespaceetlhommereprisesparlEglise,etaux
conceptssurlesquelssebaselareligionchrtienne.Cequiexpliquequonluiait
reprochsouvent:lautodification,lepanthismeetlequitisme.
Cettemystiqueremetenquestionlquilibreprcaireentrelibrearbitreetvolont
divine:enfait,ellepenchepluttverslexclusiondelagrceauprofitdupropre
effort,quoiqueceteffortsoitdirigverslapauvretspirituelle.Lamystiquedela
vacuitassurequelledbouchesuruneunittotalesansdiffrence(mmepasentre
Dieuetlhomme)etremetainsienquestionladiffrenceontologiqueentreDieuet
crature,cequisusciteralereprochedautodification.Aussi,Ruusbroecdiraqueles
adeptes(delamystiquedelavacuitetcertainsgroupementsdesFrresduLibre
Esprit)veulenttreDieusansDieu.Ayantperulunitfondamentaledela
ralit,sansdiffrence,lamystiquedelavacuitnefaitplusdedistinctionentreDieu,
lanatureetlhomme:tous,sansdistinction,manentduNichts,delEtreindfini
etindfinissablequiestToutetsontprojetsdanslemondedelaperception.Del
proviendralereprochedepanthisme;lonreprocheauxmystiquesdeprtendre
quetout(sansdistinction)estDieu.Reprocheassurmentcorrectsilon
utiliselesprsuppositionsthologiqueschrtiennes,maisnonfondsilonaccepte
lesprsuppositionssurletempsetlespacedEckhartparexemple.Lexprience
delunitquenousvenonsdedcrireprvautsurtoutedfinition,automatiquement
erronedecequestDieu;Dieunestquunnom,uneforme,parmitant
dautres,manantdelaDit,duNichtsinforme.
Finalement,lamystiquedelavacuitseverrareprochersonquitisme:elle
sereposeaulieudechercherDieu(activement),etaulieudecontinuerlaimer,
luiobir(selonlesrglesdelEglise)aprslavoirtrouv.Enfait,cettemystique
semfiedesmoyensqueluioffrelEglisepouraccderDieu,etnelesjugepas
indispensablesaprsavoiratteintleniveauprofonddelaralit.Cependant,cenest
lquunesimplificationdudbatsurlequitisme,conceptquiseretrouvedanstoutes
lesformesdemystiquesoccidentales(etautres,nonoccidentales,probablement)et
qui,selonnous,devraittretraiteetcompriseauseindujeudestensions
(grceproprevolont;activitpassivit)quenousavonsdjillustr.

32QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LECADREMENTALPRLIMINAIRE
33

Rappelonscependantquilyadesdiffrencesconsidrablesentrelesdiverses
mystiquesdelavacuit.Nousavonssurtoutexposlespointsdevuelesplusradicaux,
telsquonlesretrouvechezEckhart.Deplus,trsrapidementdj,lesmystiquesont
oprdesjonctions,plusoumoinsheureuses,entrelesdeuxcourantsprpondrants
danslamystiqueoccidentale:celuidelamouretceluidelavacuit.Celavadune
mystiquedelavacuitmitige(TauleretSuso,deuxlvesdEckhart),enpassant
pardestentativesdesynthse(Ruusbroec6),jusqudesformesdclectisme
raffines(JeandelaCroix7,pourneciterquunseulreprsentantdecetclectisme).
Pourrendreletoutpluscompliquencore,desmotsclefsglisserontdunemystique
verslautreensubissantdesaltrationsdesensmajeures.Ainsi,parexemple,leterme
anantissementquiest,initialement,renoncementradicalauproprevouloirdans
lamystiquedelavacuitdevientsoitmortification(corporelle),soitabandoncomplet
(spirituel)lavolontdivinedanslamystiqueamoureuse,particulirementdepuisle
XVIIejusquauXIXesicle.
10.Lsotrismeoccidentalcommetroisimevoie
Ilexistepeuttreunetroisimevoiedelamystiqueoccidentale.Cellecinat
ducouranthermtique(XVesicle)quivoluera,traverslessicles,jusquformer
cequAntoineFaivreaqualifidsotrismeoccidental8.
Rappelonsquelamystiqueoccidentalesestinspiredediffrentsparadigmes
successifsquiforment,pourainsidire,linterfaceentrelareligionetlamystique,et
influencent,parleursprsuppositions,laformesouslaquellelamystiqueseprsente.
Lespremierssiclesduchristianismeontconnuuneformedemystiqueinspiredu
paradigmegnostique(tantdualistequadualiste);leparadigmesuivant,celuides
Presgrecs,intgrenoplatonismeetjudochristianisme;vientensuite,enOccident,
untroisimeparadigme,inaugurparAugustinetquisurvivrajusquaujourdhui
(surtoutauseinducatholicisme).DepuisleXVesicle,dautresparadigmes
surgissent,lunaprslautre,soitindpendammentdelareligion,soitauseindes
multiplesbranchesquimergentduchristianisme(entreautres,lesmultiples
formesduprotestantisme).Laphilosophieetlessciencesoffrirontbienttleurs
propresparadigmesdestructurationdutempsetdelespaceetdelhomme
donnantunsenslavieetquisoitinfluencentleparadigmereligieux(chrtien,au
senslarge),soitsubissentsoninfluence,soitlexcluent.
Parmicesnouveauxparadigmesmerge,ensubissantdestransformations
majeuresdepuislafinduXIXesicle,latraditionsotriqueoccidentaledont
quelquesprsuppositionssontreprisesparleNewAgeactueletsinsrentdans
lecadreprliminairementaldelareligiositdaujourdhui.Enmmetemps,les
termessaintet,perfection,contemplation,mystique,spiritualit
perdentleursignificationoriginelleaucoursdessiclespasss(dsleXVIesicle),
serecoupent,etprtentdeplusenplusconfusion.Onseretrouveldevantune
desraisonsdelaconfusionactuelleconcernantladfinitiondumotmystiqueou
spiritualit.
Maislautreraisonestplusprofondeencore:commelontbiendmontrAntoine
FaivreetWouterHanegraaff,latraditionsotriquesoussaformeactuelle(NewAge
etlareligiositactuellegnralementaccepte)prneunenouvellestructuration

32 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LE CADRE MENTAL
PRLIMINAIRE 33
dutempsetdelespace(lathoriedescorrespondancesremplacecelle,judo
chrtienne,delacration),revaloriselanature(etlecorps)et,surtout,invitele
spirituel(oumystique)uneutilisationindividuelleetillimitedesymboles,
rituels,structurationsdutemps,delespace,delhommeempruntsdiffrents
paradigmes(religion,philosophie,psychologie,etc.),etcelaauniveauuniversel,
visantsatransformationindividuelleet/oulatransmutationdumonde9.Ilsuffitde
comparercenouveltatdespritaveclesconcepts,sommetouteassezrestreints,
formantlecadreprliminairementaldelamystiqueoccidentale(expossaudbut
dutexte)pourserendrecomptequecenouveauparadigmetantparsontendue
queparsalibertdechoixtranchefondamentalementaveclesprsuppositionssur
lesquellessebasaientlesdeuxvoiesdelamystiqueoccidentalequenousvenons
desquisser.Ilsepourraitqulalongue,cettenouvelletendancerussissese
transformerenunetroisimevoiepartentiredanslhistoiredelamystique
occidentale.

Notes
1 Voirdansleprsentvolume,larticledeL.BRISSON,Peutonparlerdunionmystique
chezPlotin?.
2Pourunetudeplusapprofondiedesdiffrentsjeuxdetensionsdanslamystique
occidentale,nousrenvoyonslelecteuraupremierchapitredenotrelivre,B.TODOROFF,Laatheb
ikjeliefgehad.ChristelijkemystiekvanJezustotnu,Louvain,Davidsfonds,2002,476p.
3 Voirdansleprsentvolume,larticledeJ.DIERKENS,Lestechniquesdemditationet
lesinductionsthurgiquesverslestatsmystiques.
4SurDenys,voirdanscetouvragelarticledeY.DEANDIA,LestatutdelIntellectdans
lunionmystique.
5SurEckhart,voirdanscevolumelarticledeM.A.VANNIER,Ltre,lUnetlaTrinit
chezEckhart.VoiraussilelivredeB.BEYERDERYKE,MatreEckhart,Paris,Entrelacs,2004
(Sagessesternelles).
6SurRuusbroecentantqueprocheetenmmetempsloigndelatraditionrhnane,voir
notammentA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE(d.),MatreEckhartetJanvanRuusbroec.Etudes
surlamystiquerhnoflamande(XIIIeXIVesicle),Bruxelles,EditionsdelUniversitde
Bruxelles,2004(Problmesdhistoiredesreligions,14).
7 Voirdanscelivre,larticledeB.SES,LajouissancemystiqueselonThrsedAvila
etJeandelaCroix.
8 A.FAIVRE,Lsotrisme,Paris,PUF,2002(Quesaisje?,1031).
9 VoirlesuvresdAntoineFaivre,et,surtout,deWouterJ.Hanegraaff,parmilesquelles
NewAgeReligionandWesternCulture:EsotericismintheMirrorofSecularThought,Leyde,
E.J.Brill,1996etAlbany(NY),StateUniversityofNewYorkPress,1998.

Lestechniquesdemditationetlesinductions
thurgiquesverslestatsmystiques
JeanDIERKENS

1.Pralable
LesuniversdesEntitsSpirituellessontvaris(mesdedfunts,saints,
Gnies,damones,Dieux,Dmiurge,etc.).Ilssollicitentdesapprochesspcifiques
suivantlespralablesreligieuxousotriquesutiliss(spiritisme,mysticisme
chrtien,soufisme,bouddhisme,shamanisme,etc.).
Lathurgienoplatonicienneinspiredelatraditionpythagoriciennerecherche,
audeldelareconnaissanceoccasionnelledesguidespersonnelsetdesGnies,
sapprocherdelaDivinitSuprieureconsidrecommeuniquemalgrsesaspects
multiples.Ellesappuiesurdestechniquesdemditationutilisantdunemanire
mesurelecorpsdanssadimensionsubtileet,grcedesextasesrichesen
apportsnotiques,surlhomologieexistantentrelesarchtypespsychologiqueset
lesdynamismesorganisateursducosmos.SesbutssontlafusionaveclaDivinitet
lacrationduncorpsdelumirepermettantlemaintienduneactiondeguidance
etdecompassionaprslamortphysique1.LedsirdallerversleTOUTUNamne
desincursionsinvolontairesdansdesdomainespsychologiquesouspirituelsde
valeurstrsdiffrentesetquilfautconnatreetmatriser.Clarifierlestechniques,
parvenirchoisircellequicorrespondlajustemesureetquiservleefficiente,
surmonterlesobstaclesnsdelamultiplicitetdespassionshumaines,telssont
videmmentdesaspectsessentielsconnatreetmatriser.
LapersonnequirechercheunefusionextatiqueavecleDivindoitseprparerau
cheminementdsir.Cettevoieimpliqueunpralableconceptuelincontournable:la
ralitdelexistencedunsupportsubtildelaconscience,prsentlorsdelincarnation
etsurvivantlamortphysique.Sanscettecertitude,toutcheminementpersonnelest
vain.Lamatrisedunvcudeconsciencedanscecorpssubtil,doncdelapossibilit

36QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LESTECHNIQUESDEMDITATION
37

desortiehorsdeslimitationsducorpsphysiquematriel,estuneconditionessentielle
envuedeltatmystiquesouhait.
Lecheminementcorresponddonc:
audveloppementdunsupportsubtil,lecorpsdelumire2,permettantla
poursuitedelafusionavecledivinetsouventdelamourcompassionoudela
relianceaveclesmestutlairesdugroupe;
labandondetoutliendedpendanceenverslecorpsgrossier,detout
dsirpersonnel,detoutetensionpersonnelle,voiredetoutcentreindividuelde
conscience;
etlespranceduneviepersonnelledansuncadrescuris3.
Lextasemystiqueestuntatdeconscienceprofondmentmodifiecaractris
par:
unressentiglobalineffable,etdontlaccsestvcuencoupuredaveccequi
prcdait,etcommeuneissuehorsdunenuitsansreprespossibles;
lapertedesnotionshabituellesdetempsetdespace;
laperceptiondunenvironnementduneluminositquasiuniforme,parfois
intenseetdunecouleurspcifique;
unepertedeslimitesmatriellesdesobjetsetuntypespcifiquedeperception4;
uneprofondemodificationduschmacorporel;
labandondesoimmeentantquindividu,perdantainsilegohabituel;
unchangementdelaWeltanschauungetdesonmodedevie;
etdansplusieurstraditionsmystiques:unejoieintenseprcdeouaccompagne
dunaspectterrifiantlilapuissanceduressenti5etunvcudamourtotalet
pntrant,souventenoppositionaveclanuitangoissantequileprcdait.
DenombreusestraditionsneproposentpaslafusionaveclaDivinitSuprme
Unique.Leurdsirconsisteaccderundeschampsintermdiaires(celuidesmes
desdfunts,ouceluidesentitsspirituellesguides,ouencoreceluidesPuissances
intermdiairesduDessusetduDessous6)afindyuvrerdunemanirespcifique:
recherchedinformationssurlaviepostmortem,deguidanceindividuelleoudestine
augroupe,detechniquesdegurison.Ilnestalorspasquestiondextasemystique
relle,puisquilnyaaucundsirdefusionversleToutUn,nidethurgie.
Lestechniquesmditativesetthurgiquesadaptesauxbutspoursuivispar
chaquetraditionspcifiquediffrentvidemmentduneculturelautre.Nous
insronsiciquelquestechniquesdecheminementstraditionnels.
2.Techniques
Lecorpsestplacdansdesconditionsparticuliresafindecrerdesconditions
physiologiquesetpsychologiquesspcifiques.Citonssimplementcertainesdentre
elles:

crationduntatdefatiguesouventextrme7;
jeneprolong8;
crationdedouleursetdesouffrancesintolrablesetmatriser9;

36 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LESTECHNIQUESDE
MDITATION 37

isolementhorsdugroupesocialhabitueletinsertiondansuncontextenaturelou
artificiel,justifipardesmotifslafoispsychologiques(lalimitedundanger
physiquerel)etsacrs;
droguesquimodifientlefonctionnementcrbral10;
isolationsensorielleincluantsouventlimmobilitaussicompltequepossible
ou,aucontraire,commelenseignelatraditionpythagoricienne11,lemaintien
dunmodedevieassumchaquejouretpendanttoutelavie,savoir:
vgtarisme,consommationminimaledevin12,nourrituresimple(crales,
lgumesetfruits,laitagesetfromages),sommeilsuffisantmaissansparesse,
activitsportivematinalesansexcsetsanscomptitionourivalit,absence
dtatsmotionnelsexcessifs.
Ledsiretlavolont13dassumerlecheminementsontdeuxlments
psychologiquesncessaires,maisilsnepeuventcrerunetensionquiempchele
videdespensesconscutiflaconcentrationmentale,carlacapacitdabandon,le
lcherpriseestgalementindispensable.
Lelieuchoisiestliaubutetauxconceptionsinitiales:
lanaturedansdesendroitschoisispourleurvaleursacretraditionnelle(action
parconditionnementsocial),pourleursituationspcifique(caverne,sommet,
proximitdefaille,source,fortspcifique,etc.14)et/oupourleurvaleur
nergtique(ondestelluriques15);
letemple16avecsescaractristiquespropres:architecturespcifique,sonorit
particulire,lieuprcisvisantlacrationdeltatdeconsciencedsir17.
Letempsestchoisipartirdeconditionsmtorologiquesgnrales(froid/chaud,
humide/sec,jour/nuit,matin/soir18),astronomique(saisons,phasedelalune19),
symbolique(anniversaire20),culturelle,voireastrologique(configurationastrale).Il
doitaussitreenharmonie(kairos)avecletemps(geetmoment)dumditant21.
Lesconnaissancespralablessontsouventinhibitricescarellesaccaparentpar
lintellectcequidoittrevcuentoutenavet.Ellespeuventparfoispermettre
unmeilleurcheminementcarilestalorsacceptnonseulementparlmotionnelmais
aussiparlaraison:lacomprhensionintellectuelledesarchtypesorganisateursde
luniversetdesloisissuesdesIntelligiblessupprimecertainesrticencesetinhibitions
enfacedeforcesinconnuesetdevcusangoissants.
Lamatrisedelactivitonirique22,grceuneprparationvesprale,corporelle
etpsychique,quidiminuelafrquencedesrvespoubelles(dchargedetensions
individuellesduesauxdsirsinassouvis,langoisse,etc.)etpermetlmergence
desgrandsrves,ceuxdesrencontresaveclesarchtypes,desincursionsdans
dautresespacesettemps,voiredescontactsavecdesentitsdumondespirituel23.
Desvcusspontansdtatsdeconsciencemodifielorsdunvcudehors
corps24ouparfoissimplementgrceuneviepermettantdelongsintervallesde
solitudeetdesilenceendtentepsychiqueetcorporelle.
Laconfiancedanslegroupe,dansdeslivressacrs,danslacomptenceduchef
quiguidelecheminement.Pourpouvoirsabandonner,ilfauttreassur,sicet
abandondevientdangereuxparcertainsaspectsincontrlablespersonnellement,que

38QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?

LESTECHNIQUESDEMDITATION

quelquunviendramatriserlesphnomnesnondsirsetrendrelquilibrecorporel
etpsychique25.

Aperustechniques
Immobilit:
colonnevertbraleverticale26commelorsdelasituationassiseenpositiondite
pharaoniqueouenpositionenlotus27;

concentrationsurlestrajetsdelnergiesubtile:
o

trajetcirculaire(descenteenavantetretourlelongdelacolonnevertbrale)
danslesfondementsduTaJi,outrajetascendant(veildelakundaliniet
montelelongdelacolonnevertbralesuivantdeuxcanauxlatrauxet/oule
canalcentral)etseterminantenfinausommetducrne28;

concentrationaucentreducorps:hara(deuxdoigtssouslombilic)29ou
curetcentreducorps30;

crationdunesphrenergtique(corpsdelumire,enfanondelumire,
corpsglorieux)quilfautdvelopperaucoursdesdiverscheminements
mditatifs31.

Mouvement
o
o

dansesengroupe,suivantdesrythmesspcifiques,rapideset/oulents32;

balancementsdivers(avantarrireoulatral)ourotationsdelatte
(activationdescanauxsemicirculaires)33;

marchemditative(marcheKinHin).

Silence
o

tatdisolationsensorielle(sjourdanslobscuritetdanslesilence)34et

silenceintrieursupprimantlescausesdedistraction(extinctiondespenses
vagabondes);levideextrieuretintrieur(techniquezen).
Musique
o
harmoniessoutenuesetvariantpeine,sanscrationdunerellemlodie;
o
o
o
o
o

musiquetraditionnelledinduction(conditionnementsocioculturel)35;

sonoritsparticulires(rsonancespcifiqueaveccertainespartiesdu
corps);
rythmesspcifiques(percussion);
interventiondesonsaigus(clochettes,fltesaigus)surfonddesonsgraves
(trompestibtaines);
sonoritscirculaires,tournantes(bolstibtains)36.

Chants
o
o
o
o
o

chur(fusiondanslegroupe)37;

chantsetsonsmisparlesujet38:mantras;
sonsharmoniques39;

dure(quelquesminutesquelquesheures);
importancedusouffleutilis:respirationabdominale(diaphragmatique)40.

39

38QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?

LESTECHNIQUESDEMDITATION

Travailmental
o
o

imaginationactive(personnelleoudirige);
passagedelobjetmatrielconcretverslacrationdelimagedelobjet
dbarrassdesesparticularitsmatrielles41;

vide(abandondetoutepense)42.

Lumire
o
o
o
o

feuvivant(valeurnergtique,symboliqueetsacreduFeuetdela
flamme);
obscurit(permettantunemeilleureconcentration)43;

entredeux(suggrantlepassage);
couleursliesculturellementunsymbolismeinduisanttelcheminement
spcifiqueouayanttelleactionphysiologique.

Air
o

encens(unificateur,conditionnementparlodeur),voireexistencede
stimulationsphysiologiquesdirectes44;

parfums(valeurnaturellesansutilisationduFeu).

Eau
o
o

bainrituel(crantlerappeldustadeftal);
purificationvaleursymboliqueetsacre,utilisationventuellederose.

Objetssacramentaux
o
o

naturels:lments(eau,terre,air,feu)avecleursvaleurssymboliques45,

nergtiquesetsacres;
synthmes(aspectsnaturelsissusdesloisoccultes)etsymboles(laborations
humainesvaleurdinductionducheminement)46;

vtements(valeursacre,masques)ounuditpartielleoucomplte(retour
lapuretoriginaire,actionphysiologique).

Rites
o
o
o
o

rituelsdouvertureetdeclture(coupuredaveclemilieuhabituel,
vrificationdesconditionsoptimalesetdescurit);
protectiondulieu(actionsoprativesdirectesetsymboliques);
invocationsetprires(recherchedaideenprovenancedesguides,desentits
intermdiaires,desdieux,voireduDmiurge);
cheminementguiddonnantlesinductionsetlesprotectionsefficientes.

3.Champsspirituels
Untrajetmditatifnesefaitpasenuneseuletapeallantsereinementetsans
intermdiairedeltatdeconsciencehabituelledelhommelventuellefusion
extatiqueavecleDmiurge.Lamditationamnedesrencontresavecdivers
lments:
lesunssontissusdefantasmespersonnels:mcanismespsychologiques
simplesdeprojection,manifestationsimagesdarchtypes,voiredestrotypes
culturels;
dautressontdelordredelaralitspirituelle.

39

40QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LESTECHNIQUESDEMDITATION
41

Ilsagitdunpassagepardeschampssuccessifs(psychologiquesetspirituels)
traverssparfoissansencombres,maisquiparfoisservlentdangereux,destructeurs,
parfoisaussiattractifs,fascinants.Cenestquaudeldecesterritoiresquelon
peutesprertrouveruntatmystiquefusionnel.
Lesenseignementsenvueduneinductionharmonieuseversuntatmystique
doiventinclurelaconnaissancedeceschamps,decesrencontres,desloisquiles
organisent,desobstaclesquisytrouvent,lamatrisedeslmentsadjuvants,afin
dameneruncheminementapprofondisansrisquepsychiatriqueetspirituelinutile.
Unedoublequalificationpsychiatriqueetspirituelleesticiunevidentencessit47.
Entrsbrvenumration,citonscesdiversdomainesrencontrsdontlapproche
doittrechaquefoismatrisegrcedesconnaissancesetdestechniques
appropries:
lesespritsdesdfunts,ainsiquedcritsdanslessancesspirites,parfoisen
dtresse,parfoisenexigences,parfoisdebientre,parfoisenharmonieavecles
participants,parfoisentotalecoupure(lirruptiondundropin);
desentitsditesguides(angliques,damoniques,etc.)dontlescommunications
sontlaplupartdutempsensuiteditessouslevocabledechannelling;
desForcesditeslmentales,mergeantsouventlorsdepratiquesdenature
magique;
desEntitsduHautetduBasappelespardestechniquesshamaniques(dont
lebutestlagurison);
desimagesdedivinitslocalesappelespardestechniques48parfoisdouces,
liesauxlmentsdelanature,maisparfoisbrutales,voiresanglantes;
despisodesjous(vcusmotionnelsintenses)reprsentantdesdivinit(s)
issue(s)desdiversesmythologies;
despassages(fascinantsetterrifiants)auxaudeldetouteimage,laudel
detoutemultiplicit,auToutAutre.
Chaquerecherchethurgiquesedoit
dechoisirlestapesprliminairesadquates,
detrouverscarterdesvcusinhibiteursetdviants,
desidentifierauximagesproductricesdecheminementplusprofond,
etensuitederaliserquemmelesimageslesplusintensmentvcuescomme
sacresnesontquedesapproximationsissuesdeprojectionsetquelles
doiventsefondredanslevideafindepouvoiratteindrelafusionaveclIneffable,
leDmiurge,lAmeduMonde49,voireavecleToutUn.
Toutceciexigelafoislharmonisationdunevolontetdundsirsansfailles
psychologiquesetlapossibilitdunlcherpriseextatique.
4.Phnomnesmanifests
Lesmodificationsphysiologiquesdumditantenextaseouentransesont
videntesetvaries,souventcomparablesdansleursaspectsextrieursavecdes
manifestationshystriquesouschizophrniques.Leursconsquencesquiplnifient
lemystiqueetquilibrentsesqualitspsychologiquespermettentsansgrande
difficultdedistinguerlauthenticitetlavaleurdestatsmystiquesparrapport

40 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LESTECHNIQUESDE
MDITATION 41
certainsaspectspathologiques.Cesontdesmodificationsdesrythmescardiaqueset
crbraux,lasuppressionderponsesauxperceptionsextrieuresoubiologiques,
lexpressiondesonsoudeparolessouventdifficilementcomprhensibles,voire
derellexnoglossie50,lamodificationtonnantedelaforcemusculaireetdela
prcisiondemouvementslesyeuxferms.Lancessairerestrictiondelalongueurde
cetarticlenenouspermetpasdelescommenter.
Onconstateaussilapparitiondephnomnesditsparapsychologiques
(psychocinses,enregistrementsdirectssonores,etc.)quilyalieudanalysersans
valorisationintempestiveoungationetmpris51.
5.Enformedeconclusion
Tantdemanifestationsindiquantuneactionspirituelledanslemondematriel
ontputreobjectives,enregistres,vrifies,tantdecommunicationsobtenues
enparfaitecohrencepartirdunmondespirituelonttrassemblesdans
touteslesrgionsdumondeEstilalorshonntederejetertousceslmentsqui
drangentlafoislesmatrialistesquineveulentpasaccepterdereprendreenmains
leurhypothsededpartetlesreligieuxdenosrgionsoccidentalesqui,suivantleur
corpuspropre,ontcataloguceslmentsperturbateursdeleursdoctrinesdansla
catgoriedesfaitsquilafoisnexistentpaset/ousontdenaturedmoniaque?
Pourquoinotreuniverssivasteneseraitilpasuneimagedunautreunivers
toutaussivaste?Pourquoinaccepteraitonpaslexistencedeplansorganisateursde
mcanismesbiologiquesquitranscendentlesrgnesenlesorganisantharmonieusement?
Pourquoilesrcitsdevisionsouissusdintuitionlorsdemditationsprofondes
netrouveraientilspasleursourcedansuneralitquipossderaituneautreforme
dnergie,organiseetorganisatrice?Pourquoisisouventchoisirlhypothsede
langationdecesdescriptionscohrentesetuniversellesdumondespirituelen
ramenanttoutlasurfaceduvisible,dumatrieletpesant52?
Danscesconditions,oncomprendledsirdincursiondanslemondede
lAilleurspourytrouverunesolutiontantdequestionnements.Lavoiethurgique
sinscritdanscettequtedifficileetfrustrante,souventangoissanteetterrifiante.
Maistoutescesqutessontissuesdtreshumainsdontleslimitesintellectuelles
etsurtoutlesmotionsetlaffectivit(cestdirelesdsirs,lescraintes,lesangoisses,
lavolontdepuissance)crentundynamismepsychiqueissudelInconscient
susceptibledefausserlesperceptionsetlesraisonnements.Chaquercitmystiqueest
lersultatduncompromisentredesobservationsobjectives,desintuitionsjustes
etdesmcanismessubjectifsdformants,souventengrandnombre.
Silondsireintgrerennousuneformemystiquecohrentedelaconnaissance,
ilfautaccepterqueletrajetsoitpluslongquepourdesbutspartiels.Lathurgiedoit
doncsappuyersurdestechniquesquiclarifienttouslesobstacles,enmatrisantceux
quipeuventtrecontrlsetcontournantceuxpourlesquelsilnyarienfaire.Ce
travailsefaittantdanslemondeintrieur,psychique,quedanslaralitspirituelle.
Entreprendreunevoiethurgiquesansconnaissanceintrieuredesloisdu
ConscientetdelInconscient,etsansbalisagecomptentestrisqu.

42QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LESTECHNIQUESDEMDITATION
43

Laseuleconnaissanceintellectuelledesphasesettechniquesdelavoie
thurgiqueestfrustranteetnamneaucunecomprhensionprofondeetrelledu
vcumystique.
Lorsdunequtethurgique,ilfautaccepterdesesoumettrelapprentissage
vcudestechniquesmditativesspcifiquesetlanalyserigoureuseetrationnelle.
Chacundoitassumersonchoix,cestdirenepasesprerrecevoircequina
pastchoisi.

Notes
1Devenirunphilanthrpotatosdamn,matredesonventuellerincarnationetrestant
aprslamortphysiquedanslorbedelaLunepourguiderleshumains.
2Lecorpsdelumirenestlquivalentniducorpsthrique,niducorpsastral
dcritsentreautresdanslespiritisme,lamtapsychieoulathosophie.Voirlanalysefaite
parJUNG,DasGeheimnisdergoldenenBlte(1929),olontrouvelesillustrationstires
duHuiMingChingquimontrentbienlaformationprogressivedelasphredelumirequise
transformeenenfanondelumirecapabledesesparerducorps.

42 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LESTECHNIQUESDE
MDITATION 43
3Larecherchedubonheurpermanentdansleparadis(chaquereligionendcritun),les
ChampsElyses,lesIlesdesBienheureux.
4Parexemple,labsencedombreporteousurlesobjetsentrevus.
5Doledangerdelexpriencereligieuseimmdiate,ainsiquelesignaleJung.
6Danslatraditionshamanique,oundesbutsestaussidentrerenrsonanceavecson
animaldepouvoir.
7Longuesmarchessouventvolontairementprilleusespourarriveraulieuchoisienvue
delaretraitemditative.
8 Traditionfrquentequicredesconditionsphysiologiques(modificationsdeslectrolytes
sanguins),psychologiques(matrisedesdsirscorporels,dpassementdelaperceptiondela
fatigue)etspirituellesspcifiques(lgret).
9Certainestraditionscroientqueledpassementducorpsdoitsefaireparledpassement
desouffrancesinfligesartificiellement(flagellationssanglantes,fourmisurticantesdposes
surlalangue,etc.).Ilestunfaitmdicalquelaccroissementdedouleursphysiques(parexemple
lorsdeviolentestorturespolicires)amneledversementdanslesangdunneurotransmetteur
dontleffetestsemblableceluidelamorphine.Peuttrecelapermetildecomprendrela
recherchepersonnelledecesattitudesquondoitassimilerdescomportementspervers.
10 UtilisationbanalisechezlespeuplesAmrindiensduCentreetduSudenopposition
auxAmrindiensduNordquinutilisentqueletambour,matrielefficaceuniquementdansdes
rgionssches(modificationdusondestambours).Onnepeutexclurelaprisedesubstances
induisantuntatdemodificationdelaconsciencetantDelphespourlaPythiequEleusis
pourlesparticipants.
11 Crationdunquilibreharmonieuxducorpsetdesconditionsoptimalespourlasant
delapsychendsirdidentificationverslenos(JAMBLIQUE,ViePythagoricienne,68,96,106
ets.;PORPHYRE,ViedePythagore,4647).PYTHAGORE,VersDors,911,3252.
12 Uniquementaprslecoucherdusoleiletlorsdesrepascommuns.Leautaitdabord
versedansleverreetlevinnytaitajoutquensuite,afindeconfirmerlerefusdelivressesi
frquentedanslesbanquetsprofanes.Letouttaitencadrdepriresetdoffrandes.
13 Ilfautundynamismequiintgrelatotalitdeltre,nonseulementsaconsciencesous
formedelavolontmaisaussiunmcanismeplusprofondetaffectif,voiremotionnel,comme
ledsir.Cedynamismeestsouventcrpartirdunvcuspcifiquequelespsychologues
depuisMASLOW(Pourunepsychologiedeltre,Paris,1972),surtoutdanslalignedela
psychologietranspersonnelle(C.T.TART,TranspersonalPsychologies,Harper,1977),appellent
peakexperience,etquiconsisteenunebrusquemergenceduntatdeconsciencemodifi
caractrispardeslmentsdetypetranscendantal(principalementabandondelego,fusion
aveclenvironnementnaturel,motionartistiquebouleversante,exprienceprochedelamort)
souventloigndetoutcontextereligieux.
14 Achaquefois,pourchaquetradition,cestlasignificationsacredulieuquiimposerale
choix:lvationverslesommetmleouretourverslefondfemelle(taosme),Terreou
Eau,rochesetcristauxouvgtaux,etc.
15 Ltatdeconsciencesemodifiedanslamesureolamditationestsuffisamment
prolongeenceslieuxspcifiques.OndoiticiciterlatraditionshamaniqueenAmriquedu
Nord.
16 LeTemplepeuttreconsidrdedeuxmaniresopposes:ilestartificiel,de
constructionhumainepartirdeconceptionssocioculturellesoccasionnellesetdevraitalors
cderlepaslaNatureissuedarchtypesdivins,maisilpeutaussitrevucommereprsentant
abstraitdesformesinitiales,desNombresetdesProportionsarchtypalesquiprexistent
lamanifestationdesobjetsnaturels.
17 Lecheminementpersonnellorsdelinductionentatmodifidelaconsciencepeut
amenerdeschampsdiffrentssuivantlescaractristiquesarchitecturalesetdcoratives

44QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
LESTECHNIQUESDEMDITATION
45

tellesquelecalmeintrieurobscurpluttquelalumire,ladcorationmanifestantdes
symbolesinducteursouaucontrairelabsencedetoutrepre,etc.Unecertainehypnothrapie
danslAntiquitsefaisaitdansdeslieuxdontlarsonanceacoustique,lobscurit,laccs
symbolique,laccueilreligieuxspcifiquefavorisaientuncertainchampdevisionsetderves.
(G.MICHENAUDetJ.DIERKENS,LesrvesdansLesDiscoursSacrsdAeliusAristide,
EditionsdelUniversitdeMons,1975).
18 Lesconditionsphysiologiquessontdiffrentesauxheurestrsmatinales(vers
quatreheures)parrapportlasoire:modificationsdeshormonescorticosurrnalescausedu
cyclebiologiquenycthmral,ouencorediffrenceslectroencphalographiqueslorsdveil
audbutdelanuitoulafin(G.KLSCHetU.KRAFT,Ltoffedesrves,Cerveauet
Psychologie,7,2004.p.4249).
19 Lesphasesdelalunemodifieraientleslectrolytesvgtaux,doncvraisemblablement
humainsaussi.Desmodificationsdanslestatscollodauxexisteraientencorrlationavecles
tachessolaires.
20 Lanniversairemdiatisamneuneexaltationdejoiesoudedouleursquimodifiele
sensdesinductionsmditatives:chezcertainsmystiqueschrtiens,onconstatelapparition
destigmatesauxanniversairessuppossdelamortduChristetauxlieuxducorpsimaginset
culturellementenseignscommeceuxdelacrucifixion.
21 Lechoixdumomentpropice(interviennenticilafoislgerelousymbolique,les
conditionscorporellesetpsychologiques,lesmomentsspcifiquesdelajourne,etc.)facilite
ouentravelecheminementspirituelspcifiquedactionoudesimplerceptivit.
22 S.BYL,Quelquesidesgrecquessurlerve,dHomreArtmidore,LesEtudes
classiques,47,1979,p.107122.
23 Cetteindication(PLATON,Rpublique,IX,571b571eet571e572c.CollectionBud;
TomeVII,2epartie)seretrouvetoutaulongdelatraditionnoplatoniciennequiaccepte
lesrvlationsoniriquesventuelles,maissuiviesderflexion:thrmasuividemathma
(Porphyre).Lesconditionsmentionnessont:psychostasie,musiquecalme,pensesleves,
calmecorporel,absencedebesoinsorganiques.
24 Lesvcushorscorpspeuventavoirtprovoqusparunemaladie,unaccident
oulapprochedelamort,maisilenexisteaussidespontansmergeantsansquilyaitune
situationcorporelleparticulire.
25 Presquetouslesmditantssolitairesdcriventlangoissequilesenvahitaumoment
oilsserendentcompte,neseraitcequepartiellement,decequileurarrivesanspouvoiren
contrlerledroulement.LeGuidedugroupesotriqueoureligieuxestceluiquiestcapable
defairerevenirltathabitueldeconsciencelorsquelesconditionsenindiquentlancessit
etainsipermetlelcherprisesansangoissesupplmentaire.
26 LacolonnevertbraleestlelienquiunitlesforcesdelaTerrecellesduCiel.Elleest
aussilelieudescanauxdedoublepolaritdnergiesubtilequidoiventserunirenuncanal
unique:danslatraditionyoga,IdaetPingalaavecSushumnaaucentre,lesdeuxserpentsdu
caducedHermssurmontdailes,leSMATAOUIdesEgyptiens.
27 Lapositioncouchesurledos(positionditeducadavre)amnesouventuntat
somnolentplusqueltatdeconsciencemodifiesouhait.
28 Lebutestlissuehorsducorpsetlafindesattachescorporellesparlatotalematrise
delnergiesubtile.Elledoitdoncmonterprogressivement(nepassauterunetape,nepas
ignorerunchakra)etsortirdusommetdelatte(imagedulotusauxmilleptales).
29 LesYogietlesTibtainsamnentlnergiesubtiledesextrmitsversunendroitsitu
deuxdoigtssouslombilic.Cestlquepeutseformerlasphrednergielumineuse,natre
etsedvelopperlenfanondelumire.Lestaostestmoignentdecettesphreabdominale
endessinantleurssagesavecunabdomensurabondant.Surlatraditiontaoste,voirdansce

44 QUESTCE QUE
LEXPRIENCE MYSTIQUE ?
LESTECHNIQUESDE
MDITATION 45
volumelacontributiondeF.LAUWAERT,Mangerdelair,mangerdesmots.Larecherchede
lalimentdimmortalitdansletaosme.
30 Latraditionnoplatonicienneestsemblablelatraditiontibtaine:desextrmits
verslecentreducorps.Maisladfinitiondecelieucorporelnestpasclaire:tanttil
estquestiondecentre,tanttdecur(MARSILEFICIN,Thologieplatoniciennede
limmortalitdesmes,Livretreizime,II.Tome2,p.214219etLivresixime,II,TomeI,
p.234et235,ditionLesBellesLettres,collectionBud,1964).Doitonyvoirplutt
Manipura(justeendessousdudiaphragme)ouAnahata(justeaudessus,cestdiredansla
cagethoracique)?Sagitildunemanireapproximativedecentrerlnergie?Fautilyvoirle
butdecompassion(Anahataestunlieudecompassion)?
31 Ceseraituneerreurdecroirequilsuffitdecentrerlnergieenunesphrelumineuse
pourquelecorpsdelumiresedveloppe!Ilyaencoreunlongtravailmditatiffairepour
permettrelepassagedelaconsciencedanscelieu,etensuitepourlamenersedtacherdu
corpsafindeluipermettredallerexplorerlesmondessacrsintermdiaires.
32 Lesrythmes(tambourins,cymbales)semblentavoirt,dslahauteantiquit,labase
dinductionsentranse:traditionsditesdionysiaquesetorphiques,voireliesauxcultesdela
DesseMre(L.REDMOND,WhentheDrummerswerewomen.AspiritualhistoryofRhythm.
NewYork,ThreeRiversPress,1997;etsavidoASenseofTime,videoVH0146,Interworld)
Lesinductionsshamaniquesutilisentavecbeaucoupderigueurlesrythmeslentsetrapidespour
induireltatdetranseetensortir.
33 LorsdesrptitionsdesZikretdansdautresgestescirculairessoufis,lastimulationdes
canauxsemicirculairesfavoriseuntatdeconsciencemodifi.Larotationdelatteestparfois
utilisepourcrerdescirconstancesphysiologiquespermettantuneamliorationdelammoire
etdelattention(techniqueduDrF.LEFEBURE,Expriencesinitiatiques,3vol.,Anvers,Edition
Verrycken,1976).Lesbalancementsdavantenarrireoudegauchedroite(assissurunne
ouunchameau)sonteuxaussisusceptiblesdamenerdestatsdeconsciencemodifie.
34 Lisolementpendantdesannesdansdeslieuxsombresetsilencieux,ainsiquilest
demandauxmoinestibtains,amnepresqueinvitablementuneissuehorsduschma
corporelhabitueletfaciliteleshorscorps.
35 Laprire,leritereligieux,lamditation,siceslmentssontchaquefoisassocis
untypedemusiquespcifique(musiquedorgueenrsonancetypiquedesglises,flte
kyoto,trompestibtaines,didgeridooaustralien),peuventsuivantlesculturesoceslments
sinscriventfaciliterlepassageunautretatdeconscience.
36 Passagedelauditionprfrentielleduneoreillelautreensuccessionsorganiseset
continues.
37 Lechantgrgorienquiexigequelechursoitperucommeuneseulevoixamneune
identificationaugroupeetdoncloignedelafixationlego.
38 Ondoit,suivantlanciennetraditiongrecque,faireladiffrenceentrelessonsmispar
lagorgeetceuxmodulsparlabouche,sansquecesmodulationssoientdesparoles.Cette
diffrenceestdcritedansleCorpusHermeticum,traitXVIII,12concernantlamanire
dnoncerlaprirelaTetraktys.
39 Lesonenharmoniquesuprieureestlilnergiesubtile.Emettrelesdeuxsonsla
fois,commelefontlesmoinestibtains,crelelienentrelehautetlebas,enfaisantvibrer
deuxlieuxdiffrentsducorps.
40 Larespirationatoujourstunfacteurimportantdelinductionentatmystique.
Ellepeuttrecontrlesuivantunrythmeprcis,olesduresdevidepulmonaire(lafin
delexpiration)sontaugmentes.Larespirationdiaphragmatique(abdominale)seuleamne
lacrationderythmescrbrauxspcifiques.Lorsdeladtenteellemme,larespiration
esthabituellementrgulire,maisellepeutaussitrefortementralentie(tatdextasecalme
etdissuehorsducorps)ouacclre(tatdetranse).Lorsdelarecherchedextasedans

46QUESTCEQUELEXPRIENCEMYSTIQUE?
lestraditionsgitanes,lechantdoitsemaintenirjusqulextrmelimitedusouffleetdela
rsistancephysique,induisantalorsuntatprochedelatranse.
41 Laconversionplotinienneexigeledtachementprogressifdelamultiplicit,cestdire
desobjetsconcrets,enpassantventuellementparlimagination(placementdesobjetsdans
unepensedeplusenplusindpendantedescaractristiquesdelobjetenquestion).Voirdans
leprsentouvragelarticledeL.BRISSON,PeutonparlerdunionmystiquechezPlotin?.
42 Levidementalestsouventobtenuparlarptitioninlassabledemantras,depriresou
dinvocationscourtes,ouparlecomptagesansinterruptiondurythmerespiratoire.Secentrer
surdetellesactivitsexigeantuneattentionconstanteetsansfailleamneunemodification
danslefonctionnementcrbral.
43 Unfeuvivant(flammedebougie)clairantfaiblementdanslobscuritestsansdoute
lensembleenvironnementalidalpourlinductionentatmystique:lobscuritaidenepas
selaisserdistraire,laflammeestlafoisprotectriceettmoindunelumirevivante.Rien
deplusloigndunbutmditatifsacrquelclairagelectrique.
44 Onnepeutexclurelactiondirectedelodeurdecertainsencenssurlerhinencphaleet
doncsurlefonctionnementcrbral,voirecorporelgnral.IltaitimportantpourlesAnciens
despcifierlencensdestinchaquedivinit.
45 LaTerrereprsentetoutcequifixeetsemaintient,ycomprislammoire.LEau
nousindiquelaparticipationaffectiveetlunification(sympathieetcompassion).LAirestle
dynamismequisupprimeleslimitesetsedilateenuneexpansionpermanente.LeFeuestcequi
vitaliseettransforme,voiretransmute;laflammenenestquunaspect.
46 Lessynthmessonttelsdessignesinscritsdanslamatireetquifontrfrenceaux
Divinits(auxLoisprincipielles)quiontcrdetelsobjets.Lessymbolessacrssontdes
laborationshumainesfaitespartirdesarchtypespsychologiques,structureshomologiques
auxdynamismesorganisateursducosmos.
47 Ilnenousestdoncpaspossibleicidedtaillericileurscaractristiquesquipermettent
defairechaquefoisdesdiagnosticsdiffrentiels.
48 Cesritesquisestructurentavecdessupportsmatrielsveulenttreenmiroiret
rsonancedesqualitsdelEntitdivineinvoque.Jambliqueenalonguementparl.
49 NousrenvoyonsvidemmentPlotin.
50 AdiffrencierdesjargonophasiesmisesdansdesgroupescharismatiquesoudeNew
Agenoncontrl.
51 Nousavonspersonnellementpuconstaterdetelsphnomnes,lesphotographier,les
enregistrersurcassettesaudioetvido,lesvrifieraprsenqutes,etc.Maistelnestpasle
sujetdecetarticle.
52 Rappelonsquepourlesscientifiques(physiciens,astronomes)toutcequenous
percevonsetpouvonsmesurerdanslecosmosnereprsenteque1015%delatotalitdela
massenergiecalcule.Laconceptionquenotremondeneseraitquunepartiedunmonde
dedimensionsplusvastesestdeplusenplusavanceparlesscientifiques(voirlenumrode
PourlaScienceconsacren2005laNatureduCosmos).

LamystiqueenOccident

Quelquespistesderflexionausujet
delamystiquedePhilondAlexandrie
SabrinaINOWLOCKI

BienquePhilonsoitrarementconsidrcommeunmystiqueproprementparler,
ilnendemeurepasmoinsunefigureimportantepourcomprendrelvolutiondes
rapportsdelhumainaudivin,notammentencequiconcernelarencontreprivilgie
entrelhommeetDieu,quiestaucentredelexpriencemystique.
Lesrapportsduphilosophealexandrinetdelamystiquesontloindtresimples.
Ilsfirent,etfontencore,lobjetdedbats1.Jaichoisideproposerdanslecadrede
cettepublicationunbreftatdelaquestion.Jaborderaidonclesgrandsthmesqui
traversentlaquestiondumysticismephilonienenmontrantlesdiffrentespistesde
recherchespoursuiviesjusquici.
1.Statusquaestionis
Alorigine,larecherchesurlemysticismedePhilonsembledomineparle
mondeanglosaxon.Enparticulier,lamonographiedErwinGoodenoughintitule
ByLight,Light;TheMysticGospelofHellenisticJudaism,parueen1935aux
EtatsUnis,susciteunengouementmaisaussidescritiquesimportantes.Bienque
Reitzensteinetdautresleussentprcdsurceterrain2,louvragedeGoodenough
marqualesespritspourquelquesdcennies3.Malgrlescritiquesdontilfutsouvent
lobjet,ilnestpasinutilepournotreproposdyretournerbrivement.
GoodenoughsexprimeunepoqueoPhilonleJuifnapasencore
bnficidetoutelattentiondontilfaitlobjetaujourdhui.Ilproposeunethse
audacieusequisefondesurlevocabulairemystriqueutilisparPhilonpourdcrire
larvlationmosaque,savoirquelejudasmegyptiendelanguegrecque,puisant
auxsourcesduplatonismeetdupythagorisme,constitueuncultemystrelamode
paenne.LaLoideMoseenseraitlehiroslogosetMoseluimmeunsyncrtique
HermsToth.LespatriarchesdeviennentdeshirophantesetlesJuifssorganisent,

50LAMYSTIQUEENOCCIDENT
QUELQUESPISTESDERFLEXION
51

daprsGoodenough,enthiases,encorequilavouenepassavoirexactementdans
quellemesurececitaitaccompli4.Telest,selonGoodenough,ceMysticGospelof
HellenisticJudaism,amorcparlatraductiondelaBibleengrec,lafameuseSeptante,
etquitrouveenPhilonsonpointculminant.
LathsedeGoodenoughareudenombreusescritiques5.Undescontre
argumentslesplusimportants,misenvidenceparVlker,rsidedanslefaitque
toutlevocabulairemystriqueprsentchezPhilonnerefltepasunepratiquemais
constituepluttunemtaphore6.Philonpuisesoitdirectementauvocabulairedu
mystregrec7soitlarappropriationdecevocabulaireparPlaton8.Louvrage
deGoodenoughapourtantunmriteimportantquirsidedanslamiseenvidence
lpoquedunmatrielquitaitsouventdlaissparlestudiantsdesreligionsde
lantiquit.Undesesdfautsestdeposerunedichotomieentrejudasmepalestinien
normatifetjudasmedvianthellnistique.PourGoodenough,lemouvement
myst(r)iquejuifreprsentparPhilonconstituaitunelargetendanceauseindu
judasmedelpoque.IlfutcontreditsurcepointparSandmelquiyvitunetendance
pluttmarginale,etquirejetalhypothsedeGoodenough9.
Sijemepermetsltrangecrituredutermemyst(r)ique,cestqueltudede
Goodenoughconfondlesconceptsdemystreetdemystique.Ilconvientdonc
desinterrogersurcequelonentendexactementparmystique.Eneffet,bonnombre
dephilonisantsappliquentauxtextesdePhilonlappellationdemystiquetanttau
senslarge,tanttausensstrict.Ausenslarge,cetermevoqueraitlarecherchede
Dieuetdesaconnaissance.JeanDanilouaainsipuvoquerlardenteinspiration
mystiquequitraverseluvredePhilon10,etparatainsifairerfrencedavantage
unequtegnraledudivinquunprocessusbienprcis.Ausensstrict,ilvoque
despratiquesmenantuneapprhensiondirectedeladivinit,voireduneunion
Dieu.CethmeestprsentdansluvredePhilon,notammentvialethmedela
qutedelavisiondeDieu,etceluidIsrallevoyant11.
DavidWinston,dontlestravauxsurlemysticismedePhilonfontaujourdhui
autorit,aprissoin,dansplusieursdesescontributionsscientifiquessurPhilon,de
dfinircequilentendaitprcismentparmysticisme12.Ensefondantsurlescritres
tablisparMargaretSmith13surlemysticismeengnral,ilavoqucomme
pointscommunsentrelesuvresdePhilonetlesouvragesmystiquesnotammentle
vocabulairerelevantdelasobreivresse,lidequelhumanitentirepossdeenelle
unepartdeviedivine,limportancedelautoannihilationpouratteindrelavisionde
Dieu,etlimportancedelamourceteffet.CestdoncdanslestravauxdeWinston
quontrouveralaplusgrandeprcisioncesujet.
NotonsencorequelaquestiondumysticismedePhilonsinscritdansla
problmatiquedeladfinitiongnraledeluvredePhilon.Exgte14,mystique15,
ouapologiste16,chaquehypothseatrouvdesdfenseurs.
OnsestgalementinterrogsurlaspcificitdeluvredePhilon,notamment
danssonaspectmystique.SelonBorgen17,Philonauraitpuisauxsourcesdu
mysticismejuifdelpoque.DespointscommunsavecPauletcertainspassagesissus
delatraditionrabbiniquesemblentcorroborercettehypothse.LintrtdePhilon
pourlanglologie18peutaussitremisenparallleavecdautrestextesmystiques
juifs.

50 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT QUELQUES
PISTESDERFLEXION 51

Enoutre,commepourluvrephilonienneengnral,onabeaucoupdiscut
decequi,danslamystiqueselonPhilon,provientdujudasmeoudelhellnisme.
Danilouaparexemplesoutenuquelamystiquephilonienne,cestladoctrinejuive
delinspirationbibliqueexprimedanslestylegrecdelinspirationetdelextase19.
Cettehypothseafaitlobjetdecritiquesjustifies.Eneffet,lempruntlhellnisme
neselimitepasunequestiondestyle.Lathorieduprophtismeetdelinspiration
philonienneserapprochefortementdecelledautresauteursgrecsdontPlatonet
Plutarque.
Cependant,onavuquunepartiedesphilonisantsrefusedeparlerdunevritable
mystiquedanslecasdePhilon,enarguantquelespassagesmystiquesdesonuvre
rpondentundsirapologtiquedeprsenterlescriturescommedivinement
inspires,notammentenexploitantlethmedelaprophtie.Lesdfenseursdun
vritablemysticismephilonien20ontrponducetargumentenmontrantpoint
parpointlescorrespondancesentrecertainslmentsphiloniensetleslments
constitutifsdunemystique,toutenmettantcertainesrserves.Cesrserves
concernentlapossibilitdetrouverchezPhilonuneunionavecDieucommepoint
culminantdelexpriencemystique.Lideduneunionavecledivinapparat21
commecommentaireDt10,20et30,20maissemblepluttreleverdunattachement
moralDieurelevantdelapit.
Ceproblmeafaitlobjetdundbatauseinduquelonafaitintervenirlamystique
plotinienne22.OnaeneffetpensquelleavaitputreinfluenceparPhilon.Ona
ainsitentdemettreenvidencelespointscommunsentrePhilonetPlotin.Pourtant,
dautressavantsontmontrquelathoriedePlotinsurlextasenedoitrienPhilon
malgrlescorrespondances:pourPhilon,Dieutirelhumainlui,alorsquepour
Plotin,lhommeestrestaurdanssonunionaveclun23.Winstonagalementabond
encesens,entchantdemontrerquePhilonesttrsloindesnotionsplotiniennesde
lacapacithumainedevenirintellectettreabsorbparlUnineffable24.Nombre
depassagesphiloniensmontrentquelecontactmystiquechezPhilonselimite
lamanifestationdivinesouslaformedesonLogos25.Lacausedelimpossibilit
pourlhommedatteindreunevisioncompltedeDieursidevidemmentdansla
transcendanceabsoluedudivindanslaphilosophiedePhilon.Dieunemanifestant
toutauplusnoncequilest,maisquilest26.CetteincognoscibilitdeDieuse
manifestedanslathologiedelatnbrevoquedansleDeposteritateCainietle
Demutationenominum27.Lalumireintelligiblelaquelleilfaitparfoisrfrence28
pourvoquerlavisiondudivinseraitunevisionintelligibledelexistencedeDieu.
Onagalementardemmentdbattudesmodalitsdelapprhensiondudivin
selonPhilon.Lapprhensiondudivin,daprsPhilon,sefaitlafoisdefaon
indirecteparlaraison(logismos)etaussiparunmoyendirectquinerequiertpasde
mdiation29.Pourcertains30,lapprhensiondudivinsansmdiationdePhilonfait
rfrenceuneinitiativedivinequi,parsagrce,auraitdispensuneillumination
depuislextrieurverslintrieur31.Brhiera,lui,voquunravissementde
lme32.Plusrcemment,Winstonsestopposcetteinterprtationenmontrant
que,silestbienquestiondextasedanscertainspassagesquionttraitlaprophtie,
dansceuxquitraitentdirectementdelavisiondeDieu,ilnestpasquestiondviction
dunos33oudextaselarrivedelespritdivin.Ilyauraitcependantbienune

52LAMYSTIQUEENOCCIDENT
QUELQUESPISTESDERFLEXION
53

possibilitdapprhensiondudivindefaondirecte.Celleciseraitconstituepar
uneilluminationinterneetintuitive,unprocessusrationneletanalytiqueidentifiable
larvlationdivinequipermetlesprithumaindavoiruneapprochedirectede
Dieu34.CeciestrendupossibleparlexistencedunlienentrelmehumaineetDieu,
quervle,daprsPhilon,lethmedelhommelimage.SelonlAlexandrin,la
divinitaimprimdanslmehumaineinvisiblelesceaudesapropreimage,quiest
leLogos35.Lmeestunfragmentdudivin36.
2.Abraham,MoseetlesThrapeutes,figuresmystiquesselonPhilon
LemysticismedePhilonsexprimeabondammenttraverssonexgsedes
critures.Danscecontexte,deuxpersonnagesjouentunrleimportant:cesont
Abraham,etMose.Enoutre,sonmysticismesexprimeaussidanssonportraitdes
ThrapeutesdulacMariut.
S.Sandmel37abienmontrcommentlepersonnagedAbrahamincarnele
mystiqueselonPhilon38.DanssontraitDeAbrahamo,Philonexpliqueeneffet
commentlepassagedeChaldeHarranestuneallgoriedelabandondelascience
desChaldens,cestdiredelastrologie,parlme,auprofitdelavisiondeDieu,
autantquepouvaitvoirceluiquiregardait39.DAbram,prequislvevers
lesphnomnesclestes,lepatriarchedevientAbraham,lepreluduson.
AbrahamsevoitaccordparDieu,unemaniredapprhensiondeluimme40,
commeceseraaussi,selonPhilon,lecasdeJacob41.
MaiscestsurtoutMosequiconstitue,pourlAlexandrin,lemystiquepar
excellence.W.Meeks,dansunouvragequicompareleJsusjohanniqueaux
traditionsjuivessurMose42,arappellespassagesfaisanttatdunedivinisation
deMosequientraneunesortedeparticipationlanaturedivine43selonPhilon.
OnreconnatdailleursgnralementqueleparcoursdeMose,entantqueprophte,
constituelapogedelascensionhumaineversDieuetdpasselesvisionsaccordes
auxautressages44.
IlnenrestepasmoinsquelecommentairephiloniensurlascensiondeMosesur
leMontSina,etenparticuliersurlapntrationdeMosedanslanue(Exode19,16
20),demeurepeuclair.PourPhilonleJuif,leDieudelaBibledemeureabsolument
transcendantetinsaisissable.Ilnedvoilepassanature,cestdirecequilest,mais,
commeonlavu,seulementquilest45.
Mose,toutefois,sembleconstitueruneexception,commeentmoignela
descriptionphiloniennedesamortcommepassagedeladualitmecorpsversla
monadeetsamtamorphoseenuneintelligencetrssemblableausoleil46,la
finduDevitaMosis.Pourtoutautrehumain,Dieudemeurehorsdatteinte:lme
dsirantlavisiondeDieunecomprendpasque,tropprs,elleestconsume,etplus
loin,seulementrchauffe47.Lmehumainenepeutpossderlaconnaissancedu
divinquiestaudeldelintelligibleetsaisissableparledivinseul,commelalumire
lestparlalumire48.Onadailleurssoulignquelathologiengativeultrieurea
sonpointdedpartdansleDeVitaMosisdePhilon49.
LestatutprivilgideMoseparrapportDieuetsaconnaissanceest
explicitementassociparPhilonsonstatutdegrandprtreetdeprophte.Le
paradigmedutabernaclequeMoseeut,selonPhilon,dansunevisionspirituelle50

52 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT QUELQUES
PISTESDERFLEXION 53

confirmelelienentrelepontificatetlaprophtiemosaques.Jelaisseraiicidect
laproblmatiquedugrandpontificat.Lethmedelaprophtie,enrevanche,doittre
explicit.Eneffet,leproblmedelinterprtationdeMosecommemystiqueestli
laconceptionphiloniennedelaprophtiebibliqueetdelinspiration51,pourlaquelle
ilanotammentpuisdanslePhdredePlaton52.
DansleDeVitaMosis,Philonesquissetroisgenresdiffrentsdoracles53:primo,
lesoraclesvenantdeDieutraverslinterprtationdesonprophte;secundo,les
oraclesrenduspardemandeetrponse;tertio,lesoraclesvenantdeMose,Dieutant
descenduenluilayanttransporthorsdeluimme54.DaprsPhilon,lepremier
typedoracleesttropgrandpourpouvoirtrelousajustemesure,etilprfrese
concentrersurlesdeuximeettroisimetypesquisont,selonlui,associs.
PourcequiestdeMose,Winstonabienmontrquilexisteenfaitchez
lAlexandrindeuxgenresdeprophties55:laprophtieextatique56etlaprophtie
hermneutiqueounotique.Lapremireestncessairelaprdictiondufutur;la
secondelapplicationdelapartielevedesonespritoudesonintellectintuitif
quiluipermetdesaisirlesprincipesfondamentauxdeluniversvucommeuntout
unifi57.Cestencelaquelaprophtieestlielamystiquephilonienne58.Mose
devientlallgoriedelintellectprophtiqueparexcellence,qui,purifi,aseulle
pouvoirdepntrerdanslanue.
PhilonsestgalementintressdeprsauphnomnedelextasedanssonQuis
heres59.LecteurassiduduPhdredePlaton,ildistinguequatrecatgoriesdextase.
Lapremireestunesortedefuriedueungeavancoudelamlancolie.Cestle
genredextasequisemparedesimpies.Ladeuximeestidentifieuntonnement
(kataplxis)comparableceluideJacoblorsquilapprendqueJosephestvivant,ou
celuidesHbreuxauSinailorsquilsvirentladivinitdanslefeuetlafume.La
troisimeestenquelquesorteunreposdelme.Cestcequicaractriseparexemple
ltatdAdamenGen.2,21.Enfin,laquatrimesortedextaseestconsidreparle
philosophecommelameilleure.Ilsagitdunefolie,dunepossessionetdundlire
inspirs(entheoskatokchtekaimania).Cestlepropredelaraceprophtique
selonPhilon.Cependant,daprsWinston,laprophtieextatiquediffreraitdune
visionmystiqueparcequelinitiativedelaprophtieextatiqueestdivine,alorsque,
pourcequiestdelavisionmystique,linitiativeesthumaine60.
Enfin,ilfautdireunmotdesThrapeutesquisont,daprsScholem61,les
premiersmystiquesjuifs.Bienentendu,nousnesavonsriendeuxsicenestceque
nousenditPhilon.LopinionquonpeutavoirdesThrapeutesdpendvidemment
delapositionquelonadopteparrapportlaquestiondesavoirsionlesconsidre
commeuneutopiephilonienneouunmouvementhistorique.Sionadhrela
deuximehypothse,ilestcertainquecesderniersprsententdestraitsmystiques.
Parexemple,leurspratiquesasctiquespeuventvoquerlestechniquesdeprparation
dellvationversledivindumysticismedelaMerkabah62.Limageriesolaireet
lumineuseutiliseparPhilondanssontraitsurcettesectepeutgalementtre
interprtedanscesens.Ilnestpasimpossible,silonacceptelaralitdelexistence
desThrapeutes,quelemysticismephilonienaittinfluencparcettesectejuive.

54LAMYSTIQUEENOCCIDENT
QUELQUESPISTESDERFLEXION
55

3.LapratiquemystiqueselonPhilon
EnquoiconsisteraitlapratiquemystiquedePhilonetlatilluimme
exprimente?
Lepointculminantquestlavisiondudivinnepeuttreatteintquaprsune
sriedeprparationsprcisesqueWinstonareconstruitescommesuit.Ilfaudrait
dabordtendreverslapathie,versuneascsemodreconduisantlabandonde
sonattachementaucorpsetauxperceptionsdessens.Lanantissementdumoiserait
ncessaire63ainsiquunattachementinconditionnelDieu64.Lespritseraitalors
absorbdansunepriresilencieuse65.Sensuivraitunesortedepossessionparfois
qualifiedesobreivresse66.CetteprparationaboutiraitunevisionduLogosdivin
ousespuissances67.Enfin,ltatmystiqueseraitsuividuntatdetranquillit68.
LAlexandrinreconnatcependantcommebeaucoupdemystiqueslincapacit
humainemaintenirunevisiondivinestableetsoulignelesimperfectionsdunetelle
vision69.Sicellecisavrerarissime,Philoninsisteplusieursfoissurlefaitque
tendreverslaconnaissancedudivinconstitueunbienensoi.
TellesseraientdonclestapesdelexpriencemystiquechezPhilon.Ilnyaurait
pasdunionavecladivinitmaisbienvision,cequinariendtonnantquandon
saitquilsagitldusenssuprmeauxyeuxdePhilon,commelindiquelethme
philonienmajeurdIsrallevoyant.
Poursduisantequesoitcettereconstructiondestapesmenantlapprhension
dudivin,onnenestpasmoinsconfrontunetentativedesystmatisationquelque
peuartificielle.Ilconvientdoncdtreprudent.Enoutre,cettelisteometunlment
important:lallgoriephilonienne.Eneffet,laconnaissancemystiquedudivin
chezPhilon,estatteignableenpartieparlebiaisdelinterprtationallgoriquede
lcriture70.Nikiprowetzky,endpitdesonrejetdesthoriesdeGoodenough,a
montr,danssalectureduDecalogodePhilon,quelallgorie,pourcedernier,
estindissociabledelexpriencemystique71,quellequellesoit.Elleest
galementfortementprsentedansladescriptiondesThrapeutesdansleDevita
contemplativa72.Enceci,ladmarchedePhilonprfigurecelledesmdioetno
platoniciensplustardifs.
Quantsavoirdansquellemesureilapumettreenjeupersonnellementdes
pratiquesmystiques,lesspcialistesdemeurentperplexes.Lepassageleplustroublant
cetgardmritedtrecit:
Jenaipashontederapporteruneexpriencequejaifaite,jelesais,desmilliers
defoisalorsquejabordaislatcheavecaucunepense,jaitsoudainrempli,
commesilesidesmtaientvenuespareillesdesfloconsdeneigeoudessemen
cestombantducielenpluieinvisible,sibienque,souslinfluencedecettepossession
divine,jtaisalorshorsdemoicommeuncorybanteetperdaisconsciencedetoute
chose,dulieu,despersonnesprsentes,demoimme,decequondisait,decequi
taitcrit.Eneffet,jemtaisrendumatredelexpressionetdesides,jejouissaisde
lalumire,jtaisdoudunevuepntrante,jedistinguaisclairementchaqueobjet,
commeonvoitdesyeuxquandunobjetnousatmontrentoutevidence73.
Endpitdetelspassages,VlkerarejetlapossibilitquePhilonaitpuen
personneexprimenterdesvisionsmystiques74.Maiscetteopinionntaitmotive
queparlacroyancequeseullechristianismepouvaitmenerunvritablemysticisme.

54 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT QUELQUES
PISTESDERFLEXION 55
Sansmappesantirsurcettequestioninsoluble,jeciteraiWinston,selonlequelPhilon
estunthoricienmystiqueetquilsestpeuttreluimmelivrdesexercicesdece
genre75.Rcemment,JoanTaylor76,dansunlivresurlesThrapeutes,notequeles
expriencesmystiquespersonnellesrelatesparPhilonsontdlibrmentobscures,
faisantparfois,sembletil,rfrenceuneexpriencepersonnelle,parfoispas.Les
textesdePhilonindiquententoutcasunintrtcertaindesapartpourcegenre
dexpriences,quelquesoitlesensquilaitpuleurdonner77.Ilnhsitedailleurs
pas,encertainesoccasions,seprsentercommeunchresmologueinspir,pour
reprendrelestermesdeBrhier78.
4.Nachlebendelamystiquephilonienne
Jevoudraisfinircebrefexposparlaquestiondunachlebendumysticisme
philonien.LapossibilitduneinfluencedirectedePhilonsurPlotinnapastseule
fairelobjetderecherches79.Parexemple,linfluencedelamystiquedePhilonsur
lespresengnraletsurGrgoiredeNysseenparticulierestprsentedansplusieurs
travaux80.OnagalementrecherchlesracinesdelaGnosechezlAlexandrin81.
Enrevanche,linfluencedePhilonsurlamystiquejuivenapassuscitbeaucoup
denthousiasme.Si,commeonlavu,Scholem82considraitlesThrapeutesdont
PhilonparledanssonDevitacontemplativacommelespremiersmystiquesjuifs,
I.Gruenwald83aestimquelemysticismerabbiniquediffraitconsidrablement
deceluidePhilon.Sandmelaenparticulierinsistsurlecontrasteentrelexgse
philonienneducycleabrahamiqueetcelledelalittraturerabbinique.Rcemment,
E.R.Wolfson84apubliunenotesurlestracesdeladoctrinephiloniennedansle
mysticismejuifmdival,ensuggrantquaucunecertitudenepouvaittreatteinte
encedomaineetquedestudesplusapprofondiestaientncessaires,mmesila
centralitduLogosdemeureunhritagecertain.Enfin,M.Nambara85asuggrque
lathologiengativequiinfluenatantlemysticismegermaniqueetsurtoutMatre
EckhartsetrouvepourlapremirefoischezPhilonetnonchezPlaton,commele
pensaientcesmystiqueseuxmmes.Enfin,selonB.McGinn86,lemysticismede
Philonfutcentralpourceluiduchristianismelatin.
5.Conclusion
Cettemodestecontributionamontrquelamystiquephilonienneavaitsuscit
denombreuxdbatsdanslemondedesphilonisants,touchanttantlanaturede
luvredePhilon,qusapersonnalit,ouaucaractrepluttjuifoupluttgrec
desaphilosophie.Autermedecetterapideenqute,ilsemblequePhilonmrite
defigurerparmilesmystiquesdelAntiquit,mmesicertainesnuancessavrent
indispensables.Danslecadredecetouvragesurlamystiquecommepassiondelun,
ilestimportantderappelerquilnyapasproprementparlerdepossibilitpour
lindividudesunirDieuchezPhilon.Enoutre,sidescaractristiquespropresau
mysticismeapparaissentrgulirementdansluvredePhilon,luvrephilonienne
nepeuttrerestreintesoncaractremystique.Luvrecomplexeetmultiformede
lAlexandrinselaissedifficilementrduireunseuldesesnombreuxaspects,pour
leplusgrandplaisirdesphilonisants,quipeuventainsicontinuerscrutercecorpus
fascinant.

56LAMYSTIQUEENOCCIDENT

QUELQUESPISTESDERFLEXION

Notes
Surlarecherchephilonienneengnralavec,enparticulier,unpassagesurlamystique,
voirlersumcritiqueetlabibliographiefournieparP.BORGEN,PhiloofAlexandria.
ACriticalandSyntheticalSurveyofResearchsinceWorldWarII,dansAufstiegund
NiedergangderrmischenWelt,II.21.1,1984,p.153154.
2
VoirP.BORGEN,PhiloanExegeteforHisTime,Leiden,Brill,1997,p.1(NTS,86).
3
VoirG.LEASE,JewishMysteryCultsSinceGoodenough,dansAufstiegund
NiedergangderrmischenWelt,II.20.2,1987,p.858880.
4
E.GOODENOUGH,ByLight,Light;TheMysticGospelofHellenisticJudaism,New
Haven,YaleUniversityPress,1935,p.8.
5
VoirG.LEASE,JewishMysteryCultsSinceGoodenough,op.cit.
6
W.VLKER,ForttschrittundVollendungbeiPhilovonAlexandrien,Leipzig,Hindrichs,
1938(TU,II.1)suiviparM.N.BOCKMUEHL,RevelationandMysteryinAncientJudaismand
Christianity,Tubingen,Mohr,1989,p.6981(WUNT,2.36);oubiencetteterminologie
appartientunvocabulairecommunlpoque:cf.H.A.WOLFSON,Philo:Foundationsof
ReligiousPhilosophyinJudaism,Christianity,andIslam,Cambridge,HarvardUniversity
Press,2vol.,1948;G.LEASE,JewishMysteryCultsSinceGoodenough,op.cit.
7
VoirJ.DANILOU,SacramentumFuturi:tudessurlesoriginesdelatypologiebiblique,
Paris,Beauchesne,1950,lasuitedeFestugire.
8
V.NIKIPROWETZKY,Philon.Dedecalogo.LesuvresdePhilondAlexandrie23,Paris,
Cerf,1965,p.2529,lasuitedeA.D.NOCK,ThequestionoftheJewishMysteries,dans
Gnomon,13,1937,p.156165repr.dansZ.STEWART(d.),ArthurDarbyNock:Essayson
ReligionandtheAncientWorld,Oxford,ClarendonPress,1972,1,p.459468.
9
Voirparexemple,S.SANDMEL,PhilosPlaceinJudaism,NewYork,HebrewUnion
CollegePress,1956.
10
J.DANILOU,PhilondAlexandrie,Paris,LesTempsetlesDestins,1958.
11
Acesujet,voirE.BIRNBAUM,ThePlaceofJudaisminPhilosThought:Israel,Jews
andProselytes,Atlanta,ScholarsPress,1996(StudiaPhilonicaMonographs,2)p.94114;
1

G.DELLING,TheOneWhoSeesGod,dansF.E.GREENSPAHN,E.HILGERTandB.MACK(d.),

NourishedwithPeace:StudiesinHellenisticJudaisminMemoryofSamuelSandmel,Chico,
ScholarsPress,1984,p.2930;C.T.R.HAYWARD,Philo,theSeptuagintofGenesis32:24
32andtheNameIsrael:FightingthePassions,InspirationandtheVisionofGod,dans
JournalofJewishStudies,51,2000,p.209226.
12

Parexemple,D.WINSTON,PhiloandtheContemplativeLife,dansA.GREEN(d.),

JewishSpirituality:fromtheBiblethroughtheMiddleAges,Londres,RoutledgeandKegan
Paul,1988,p.198231;ID.,WasPhiloaMystic?,dansSocietyofBiblicalLiterature
SeminarPapers,13,1978,1,p.161180etLogosandMysticalTheologyinPhiloofAlexandria,
Cincinnati,HebrewUnionCollegePress,1985.
13

M.SMITH,TheNatureandMeaningofMysticism,dansR.WOODS(d.),

UnderstandingMysticism,London,TheAthlonePress,1980,p.1925.
14
Voirparexemple,P.BORGEN,PhiloanExegeteforHisTime,Leiden,Brill,1997.
15
VoirD.WINSTON,supra.
16
ParexempleH.HEGERMANN,DieVorstellungvomSchpfungsmittlerimhellenistischen
JudentumundUrchristentum,Berlin,AkademieVerlag,1961(TU,82),p.687.Ce
dernierlimitelesinfluencesmystiqueschezPhilonetinsistesurlesaspectsapologtiques
etmissionnaires:Philonprsenteraitlejudasmecommeunmystrepourrencontrerles
aspirationsdesontemps.
17
P.BORGEN,op.cit.;voirW.A.MEEKS,TheProphetKing:MosesTraditionsandthe
JohannineChristology,Brill,Leiden,1967(NTS,14)p.192195.

57

56LAMYSTIQUEENOCCIDENT

QUELQUESPISTESDERFLEXION

57

Acesujet,voirB.DECHARNEUX,Lange,ledevin,leprophte.CheminsdelaParole
dansluvredePhilondAlexandrieditleJuif,Bruxelles,EditionsdelUniversitde
Bruxelles,1994.
19
J.DANILOU,PhilondAlexandrie,p.198,contraVLKERquinielextaselagrecque
chezPhilonpourprserverlejudasmedePhilon.VoiraussiW.A.MEEKS,TheProphetKing,
selonlequelaussilamystiquephiloniennersidedanslaprophtieextatique.
20
VoirlestravauxdeWinstoncitsdanscetarticle.
21
DeposteritateCaini12,DemigrationeAbrahami132.
22
Surlaquestiondelamystiqueplotinienne,voirdansleprsentvolumelarticlede
L.BRISSON,PeutonparlerdunionmystiquechezPlotin?.
23
P.A.MEIJER,PlotinusontheGoodortheOne(EnneadsVI.9),Amsterdam,Gieben,
1992(AmsterdamClassicalMonograph,1)p.326328.
24
IlciteEnnadesIV,8.1;V,3.17;VI,9.9;VI,9.11.
25
Voirparexemple3.Deconfusionelinguarum9597:Alorsils(lesgensquiservent
ltre)admirerontlelieucestdireenralitleLogososetientlelieuinbranlableet
immuable,etaussicequisetrouvesespieds,quelquechosecommeuntravailenbriquede
saphiretdunaspectpareilaufirmament,lemondesensiblereprsentparcesbriques.En
effet,ilsiedparfaitementauxgensquisontentrsenrelationsamicalesaveclesavoirdedsirer
voirlEtre,etsilsnyparviennentpas,devoiraumoinssonimage,letrssaintLogos,etaprs
lui,sonuvrelaplusparfaitedansledomainesensible:cemonde.Carlaphilosophienestau
fondriendautrequuneffortassidupourvoirexactementtoutcela(traductiondeJ.G.Kahn,
LesuvresdePhilondAlexandrie,13,Cerf,1963).
26
Depraemiis4445.
27
DeposteritateCaini14etDemutationenominum67.Voir,surlarappropriation
chrtiennedecetpisode,Y.DEANDIA,Henosis:lunionDieuchezDenyslaropagite,
Leiden,Brill,1996(PhilosophiaAntiqua,71),p.312315,363.
28
ParexempledansleDeopificiomundi71.
29
VoirDePraemiis4046etnotamment:Silenestquiaienttcapablesdese
reprsenterparsciencelecrateuretguidedelunivers,ilsontcommeonditprocdde
basenhautOrceshommesdivinsetincomparablesontprogress,jelaidit,debasen
haut,commeparuneclestechelle,induisantparunraisonnementvraisemblableledmiurge
partirdesesuvres.Maissicertainsonttenmesuredelesaisirparluimme,sanssaider
pourcettecontemplationdaucunautremodedepense,ilfautvidemmentlesrangerparmi
lessaintsetauthentiquesserviteursetamantsdeDieu(traductiondeA.Beckaert,Lesuvres
dePhilondAlexandrie,27,Paris,Cerf,1967).
30
H.LEWY,SobriaEbrietas.UntersuchungenzurGeschichtederantikenMystik,Giessen,
A.Tpelmann,1929(BeiheftezurZNW,9).
31
VoirQuisheres265.
32
E.BRHIER,Lesidesphilosophiquesetreligieuses,p.190.
33
SopposantainsiE.Brhier.
34
VoirQuoddeterius86sqq.
35
LegumallegoriaeI,38;Det.86;Opif.146.
36
LegumallegoriaeIII,161;Mut.223.
37
S.SANDMEL,PhilosPlaceinJudaism:astudyofConceptionsofAbrahaminJewish
Literature,dansHebrewUnionCollegeAnnual,25,1954,p.209237;26,1955,p.151332.
38
VoiraussiJ.CAZEAUX,Mystiqueetsagesse:lerepasdestroisangesetdAbraham
MambrvuparPhilondAlexandrie,dansR.GOETSCHEL(d.),Prire,mystiqueetjudasme.
ActesducolloquedeStrasbourg,1217septembre1984,Paris,PUF,1987,p.2141.
39
DeAbrahamo6889.
40
DeAbrahamo76.
18

58LAMYSTIQUEENOCCIDENT

QUELQUESPISTESDERFLEXION

DePraemiis3739.
W.A.MEEKS,TheProphetKing,p.100131.
43
W.A.MEEKS,TheProphetKing,p.105.VoirletrsbeaupassagesurMose
prophtisantsapropremort:DeVitaMosisII,288292:Plustard,alorsquildevaitprparer
samigrationdicibasaucieletquitterlaconditionmortellepourlimmortalitlappeldu
Prequiramenaitsonunitprimitiveladualitmecorps,quilconstituait,letransformant
danssatotalitenespritaussilumineuxquelesoleil,cemomentprcis,tantentrentranses,
ilneprophtisaplusengnralpourlensembledelanation,cequilsemble,maisilprdit
enparticulierchaquetribuleschosesquiarriveraientpuisnouveauseniraient.Parmi
cellescilesunesontdjeulieu,lesautressontattendues,carlafoidanslavenirvientde
laralisationdanslepassCardjmontsurlecharetayantprissonemplacementsurla
lignededpartellemme,pourdirigercommeunvolsacourseauciel,inspiretentatde
possessiondivine,ilprophtiseparfaitement,encorevivant,cequiconcernesapropremort,
disantavantsafincommentsafinsestdroule,commentilfutenterrsanslaprsencede
quiqueceft,visiblementnonpardesmainsmortelles,maispardespuissancesimmortelles,
etc.(traductionR.Arnaldez,Cl.Mondsert,J.Pouilloux,P.SavineldansLesuvresdePhilon
dAlexandrie,22,Paris,Cerf,1967).
44
W.A.MEEKS,TheProphetKing,p.105etB.DECHARNEUX,Lange,ledevin,leprophte,
op.cit.,p.117125.
45
Depraemiis4445.
46
DevitaMosisII,288.
47
VoirDemigrationeAbrahami46.
48
Demutationenominum8.
49
J.DANILOU,SacramentumFuturi,p.189.
50
DevitaMosisII.74.
51
Voir,parexemple,M.N.BOCKMUEHL,RevelationandMysteryinAncientJudaismand
Christianity,Tubingen,Mohr,1989(WUNT,2.36),p.6981etJ.R.LEVISON,TheSpiritinfirst
CenturyJudaism,Leiden,Brill,1997(AGAJU,29).
52
Phdre244b249e,265b.SurlaprophtiechezPhilon,voirH.WOLFSON,Philo.
FoundationsofReligiousPhilosophy,II,372.
53
DevitaMosisII.188192.
54
DevitaMosisII.188.
55
D.WINSTON,TwoTypesofMosaicProphecyAccordingtoPhilo,dansSociety
ofBiblicalLiteratureSeminarPapers,27,1988,p.442455=JournalfortheStudyofthe
Pseudepigrapha,4,1989,p.4967.VoirID.,JudaismandHellenism,HiddenTensionsin
PhilosThought,dansStudiaPhilonicaAnnual,2,1990,p.1217.
56
VoiraussiW.VLKER,ForttschrittundVollendungbeiPhilo,p.290.
57
D.WINSTON,JudaismandHellenism,HiddenTensionsinPhilosThought,p.16.
58
Cf.lonirocritiquephiloniennersumeenDeSomniisII,1s.
59
Quisheres249250.OutrelescommentairestraditionnelsdePhilon,onpeutaussise
rfrerlarcenteanalysedupassageparL.NASRALLAH,AnEcstasyofFolly:Prophecyand
AuthorityinEarlyChristianity,Cambridge,HUP,2003(HarvardTheologicalStudies,52),
p.3644.
60
D.WINSTON,TwoTypesofMosaicProphecyAccordingtoPhilo.
61
G.SCHOLEM,MajorTrendsinJewishMysticism,NewYork,SchockenBooks,1941,
p.14.
62
Ibid.,p.320321.
63
DesomniisI,60et212;II,232;Desacrificiis55;Quisheres69;Legumallegoriae
I,82;III,4142;47.
64
Deplantatione64.
41
42

59

58LAMYSTIQUEENOCCIDENT

QUELQUESPISTESDERFLEXION

Defuga92;Quisheres71.
Deopificiomundi70.
67
Deconfusionslinguarum9597.VoirDevitaMosisI,158;DeposteritateCaini14.
68
Degigantibus49;Deus12;LegumallegoriaeI,16;DeAbrahamo58;Deposteritate
Caini2728.
69
DesomniisII,233,voirI,115116;150;QuaestionesinGenesimIV,29.SaufMose:
voirDegigantibus55.
70
VoirE.BRHIER,Lesidesphilosophiquesetreligieuses,p.179180.
71
V.NIKIPROWETZKY,Philon.Dedecalogo,Paris,Cerf,1965(LesuvresdePhilon
dAlexandrie,23),p.2529.VoiraussiM.N.BOCKMUEHL,RevelationandMysteryinAncient
JudaismandChristianity,p.6981.
72
Devitacontemplativa7879.
73
TraductionlgrementretoucheduR.P.FESTUGIRE,LarvlationdHerms
Trismgiste,Paris,Gabalda,1949,II,p.553.
74
W.VLKER,FortschrittundVollendung,xii,p.287,300,313317.
75
VoirDemigrationeAbrahami34s.
76
J.E.TAYLOR,JewishWomenPhilosophersofFirstCenturyAlexandria,Philos
TherapeutaeReconsidered,Oxford,OxfordUniversityPress,2003,p.318321,
77
VoirDemigrationeAbrahami3435oPhilonnarreuneexpriencepersonnelle.
78
E.BRHIER,LesidesphilosophiquesetreligieusesdePhilondAlexandrie,Paris,Vrin,
19503,p.185.
79
Acesujet,voirD.T.RUNIA,PhiloinEarlyChristianLiterature,AssenPhiladelphia,
VanGorcumFortress,1993(CompendiarerumIudaicarumadNovumTestamentum.Section
3,JewishtraditionsinearlyChristianliterature,3).M.HARL,Philon.QuisHeres,Paris,Cerf,
1966(LesuvresdePhilondAlexandrie,15)avaitdjvoqulimportancedumysticismede
Philonpourlaphilosophiepostrieure.
80
Y.DEANDIA,Henosis:lunionDieuchezDenyslaropagite,p.309318,355373.
DjchezJ.DANILOU,Platonismeetthologiemystique,Paris,Aubier,1944,p.7377,262
266,274276;B.E.DALEY,BrightDarknessandChristianTransformation:Gregoryof
NyssaontheDynamicsofMysticalUnion,dansStudiaPhilonicaAnnual,8,1996,p.83
98.VoiraussitoutrcemmentA.C.GELJON,PhilonicexegesisinGregoryofNyssasDevita
Moysis,Providence,BrownJudaicStudies,2002(StudiaPhilonicaMonographs,5).
81
SurtoutpartirdestravauxdeFriedlnder.Pouruntatdelaquestion,voirB.A.
PEARSON,PhiloandGnosticism,dansAufstiegundNiedergangderrmischenWelt,II.
21.1,1984,p.295342.
82
G.SCHOLEM,MajorTrendsinJewishMysticism,p.14.
83
I.GRUENWALD,MethodologicalProblemsinResearchingRabbinicMysticism,dans
I.GAFNI,A.OPPENHEIMERetM.STERN(d.),JewsandJudaismintheSecondTemple,Mishna
andTalmudPeriod.StudiesinHonorofShmuelSafrai,Jerusalem,YadYitshakBenTsevi,
1993,p.297315.
84
E.R.WOLFSON,TracesofPhilonicDoctrineinMedievalJewishMysticism:a
PreliminaryNote,dansStudiaPhilonicaAnnual,8,1996,p.99106.
85
M.NAMBARA,DieIdeedesabsolutenNichtsinderdeutschenMystikundihre
EntsprechungenimBuddhismus,dansABG,6,1960,p.143277,sp.154164.
86
B.MCGINN,ThePresenceofGod:aHistoryofChristianMysticism,I,TheFoundations
ofMysticism,NewYorkLondres,Crossroad,1991,p.3541.
65
66

59

PeutonparlerdunionmystiquechezPlotin?
LucBRISSON

Danscetexte,jevoudraismontrerque,chezPlotin,letermemystiquefait
rfrenceuntypedinterprtationdesmythes,etquilnepeuttreutilispour
qualifierluniondelmeaveclepremierPrincipe,dsigncommelUnoucomme
leBien.Cetteprcisionlinguistiquemnerainsistersurloriginalitdelexprience
unitivedcriteparPlotin.
1.Mustik s1,unefaondinterprterlesmythes
LepointdedpartdetouterecherchesurPlotinsesituedanslintroductionque
PorphyredonnasonditionsystmatiquedestraitsdePlotin,lesEnnades,et
quilintitula:SurlaviedePlotinetlamiseenordredeseslivres.Danscetcrit2,se
trouverelatelanecdotesuivante:
Alorsquejavais,lafteenlhonneurdePlaton,luunpomeintitulLe
mariagesacr,etquunauditeur,commebiendeschosesytaientditescomme
danslesmystres(mustik s),sousleffetdelinspiration(metenthousiasmo),
motscouverts(epikekrummno s),avaitditquePorphyretaitfou(manesthai),
Plotindclara,defaontreentendudetous:Tuasmontrentoilafoisle
pote(poie tn),lephilosophe(philsophon)etlhirophante(hierophnten)(Viede
Plotin15,16,trad.delUPR76).
Noussommes,entre263et268aprsJ.C.,lEcoledePlotinquefrquente
alorsPorphyre.DanslesEcolesplatoniciennes,onclbrait,touslesans,les
anniversairesdeSocrateetdePlaton,quelonfaisaitconcideraveclesanniversaires
dArtmisetdApollondontlatraditionplaaitlanaissancesurlledeDlosune
journedintervalle.Aloccasiondecesanniversaires,onoffraitunbanquetdurant
lequel,imitantencelaleBanquetdePlaton,lesmembresdelEcoleprononaient
undiscours.Aloccasiondelunedecesftes,PorphyrelutunpomeintitulLe

62LAMYSTIQUEENOCCIDENT
PEUT
ONPARLERDUNIONMYSTIQUE?63

mariagesacr.Dequoipouvaitilsagir?Pourrpondrecettequestion,ilconvient
desereporterProclus,lorsquilcommentelepassagesurlemariagedesgardiens
danslaRpubliquedePlaton(VII,456bd):
Aussibienlefaitquelammefemmeappartienneplusieurshommes,oule
faitquelemmehommesunisseplusieursfemmes,tupourraisletrouverdans
lesdiscoursquelontientdanslesmystres(ekt nmustiknlgon)etdansles
mariagessacrsdontilestparldanslesdoctrinessecrtes(ekt
nenaporrtois
legomnonhierngmon)(PROCLUS,InRemp.I,p.49,1216Diehl,trad.AndrJean
Festugire).
LevocabulaireutilisdanscepassageestsimilaireceluiutilisparPorphyre.
Maisquoipouvaitbienfairerfrencelemariagesacr?Danslanotequildonne
satraductiondecepassageduCommentairesurlaRpublique,A.J.Festugirepasse
enrevuelescasdehirogamiessurlesquelsdesinformationsnoussontparvenues:
ausecondjourdelaftedesAntesthries,unmariagesacrtaitclbrAthnes
entreDionysosetlafemmedelarchonteroi;Athnes,oncommmoraitaussila
hirogamiedeZeusetdHraetEleusis,celledeZeusetdeDmter.Quelquesoit
lecasvoqu,cequiimportecestlusagequefaisaientlesphilosophesdeceriteetdu
mythequilaccompagnaitforcment.OnattribueXnocrate,probablementtort3,
cefragmentquitaitconnulpoquedePorphyre:
Xnocratetientqueladivinitestlafoismonadeetdyade.Ilyadunepartune
sortedepuissancemle,occupantlaplacedupreetrgnantdansleciel;Xnocrate
lappellealorsZeus,tresuprme,intellect(non),etcestpourluilepremierdieu.
Parailleurs,ilyaunesortedepuissancefemelle,unemaniredemredesdieux,
quigouvernecequisetrouveendessousduciel,etquiconstituepourluilmede
lunivers(psukh
topants).Lecielaussiestdieu,etlesastresdefeusontlesdieux
olympiens,etlesdmonsinvisiblesdendessousdelalunesontlesautresdieux
(AETIUS,PlacitaI7,30Diels=frag.15Heinze=frag.213IsnardiParente,traduction
deJ.Ppin).
LemariagesacresticiinterprtcommeluniondelIntellectaveclAmepour
produirelensembledesralits,ycomprislesdieuxetlesdmons.Unetellefaon
deconcevoirlagnrationdelensembledeschosescorrespondengros,commejele
montreraiendtailplusloin,cequelontrouvechezPlotin.Pourceluici,lIntellect
transmetlesformesintelligiblesquilreclelAmesouslemodederaisons
(lgoi)qui,implantesdanslamatire,ferontapparatreleschosessensibles.
Uneassociationdecegenreentretraditionreligieuseetsystmephilosophique
neprendsensquedanslecontextedelinterprtationdesmythestellequepratique,
depuislpoqueimpriale,parlesPlatonicienssouslinfluencedesnopythagoriciens.
Ilnesagissaitplus,commelefaisaientlesStociens,deretrouverdanslesmythes
quiexpliquaientlesritesunsystmephilosophiqueolesdieuxtaientassocis
desphnomnesphysiques(Zeusestlafoudre),desvertus(Athnaestlaraison)ou
mmedegrandshommes,maisdeseservirdesmythesquiintressaientlemonde
sensiblepouraccderunautretypederalit.
Cestcepassageduntypederalitunautrequiexpliquepourquoicetype
dinterprtationtaitqualifidemustiks,cestdiretymologiquementquirelve
desMystres.LebutdesMystrestaiteneffetdemettreenuvredesinitiations

62 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT PEUT
ON
PARLER

DUNION
MYSTIQUE?63

(teleta)destinesoprerunchangementdestatutchezliniti.Cechangementde
statutneconcernaitnilentredunindividudanslemondedeceuxquicomptent
politiquementetmilitairementdansunecommunaut(commectaitlecaspourles
ritesdepubert)niladmissiondansunesocitsecrte,maisunemodificationdes
relationsdelinitiavecledieuouladessequilchoisissaitdhonorer.Commela
montrW.Burkert4,latraditionpaennevoyaitlesMystrescommesinscrivant
dansuncontextepluslarge,celuidelareligionvotive.Parcequilentretientdes
relationsspcialesavecteldieu,telledesse,linitiseraprotgoummedbarrass
desmauxquilassaillentoulemenacentencettevie.Cettefaondapprcierles
Mystresnadoncrienvoiraveclinterprtationchrtiennequiprsentelebaptme
etleucharistiecommedesmystres;lebaptmeetleucharistieassurentlesalut
terneldelhommenonencemonde,maisdansunautre.
Pourbienfairecomprendreladiffrence,jeprendraipourexemplele
droulementdesMystresdEleusis5.Linititaitqualifidemsts,etiltait
guidparlemustagogs.Linitiationtaitindividuellecertes,maissinscrivaitdans
lecadredunprocessuscivique;ellecomprenaitdeuxdegrs:desprliminaireslors
despetitsmystresetlinitiationproprementditelorsdesgrandsmystres.
Lespetitsmystrestaientclbrsaudbutduprintemps,Athnesetplus
prcismentAgra,surlariveorientaledelIlissos6.Onnesaitpastrsbienen
quoiconsistaientlescrmoniesquisydroulaientetquirassemblaientdesfoules
considrables.Lesgrandsmystrestaientclbrslautomne,finseptembre
dbutoctobre.Ilsduraientdixjours.Lejourprcdantledbutdescrmonies,on
transportaitdEleusisAthneslesobjetssacrs(hier).Cesobjetssacrs,conservs
danslAnaktoron,aucurduTelesteriontaientenfermsdansdescistes(sortesde
corbeille),etonlesamenaitenprocessionjusqulEleusinion,aupieddelAcropole.
Lepremierjourdevaittreconsacrlavrificationdescandidats.Ledeuxime,
ceuxquiavaienttadmisallaientsepurifierdanslameretoffraientunpetitcochon
ensacrifice.Letroisimejour,onoffraitdessacrifices.Ilsemblequelequatrime
jouraittunjourderepos.Lecinquimejour,lesobjetssacrstaientramens
Eleusis,oilsretrouvaientleurplacedanslAnaktoronaucurduTelesterion.
Lesiximejour,aprsavoirjenetbulecyceion,uneboissonsacredonton
nesaitrien,onprocdaitlinitiation(telet)proprementdite.Enquoiconsistait
cetteinitiation?Onestpeuprssrquelesritescomprenaienttroislments:les
drmena,reprsentationsdramatiques,lesdeiknmena,objetssacrsquonmontrait,
etleslegmena,commentairesquonfaisaitsurlesdrmena.Quentaitildechacun
deceslments?Lesdrmenadevaientconsisterenunereprsentationdramatique
delenlvementdeKoretdelarechercheentrepriseparsamre,Dmter,pourla
retrouver.Onnepeutsavoirsileslegmenaconsistaientendebrefscommentairessur
lesdrmenaouendesmythesquemettaientenscnelesdrmena.Quoiquilensoit,
ilstaientessentiels;nepaslesavoircomprisannulaitlinitiation.Lesdeiknmena,
lesobjetssacrsquitaientmontrs,jouaientunrledterminant.Leprtrele
plusimportantdesmystresdEleusisntaitilpaslehirophante,cestdire
tymologiquementceluiquimontraitlesobjetssacrs?Quepouvaienttreces
objetssacrs?Ilestimpossibledelesavoiraveccertitude.Maisonpeutpenserquil
sagissaitdepetitesreliquesmycniennestransmisesdegnrationengnration

64LAMYSTIQUEENOCCIDENT
PEUT
ONPARLERDUNIONMYSTIQUE?65

auseindesEumopildesetdesKerykes,lesdeuxfamillesquirclamaientlhonneur
davoirinstitulesmystres.Auseptimejour,ondclaraitlaclturedescrmonies.
Lehuitimejour,onoffraitdeslibationsetonclbraitdesritesenlhonneurdes
morts.Leneuvimejour,onretournaitAthnes,maisnonenprocessioncettefois.
Etlediximejour,leConseildesCinqcentsserunissaitsurlEleusiniondAthnes
pourentendrelerapportdelArchonteroisurledroulementdescrmonies.Unan
aprslinitiationproprementdite,certainsinitistaientadmisundegrpluslev,
lacontemplation(epoptea).Dautresobjetssacrstaientalorsmontrsceux
quivoulaientcomplterainsileurinitiation.
LepeuquelonsaitsurlesMystresdEleusispermetdecomprendrecomment
onenestarrivassimilermythesetmystres,etceladautantplusfacilementque
Platon,dansleBanquetetdanslePhdre,utiliselevocabulairedesmystrespour
dcrirelexpriencephilosophique7.Lidefondamentaleestlasuivante.Desobjets
sacrstaientmontrsdesgensquiavaienttchoisisetquisytrouvaientprpars
parunedoubledmarchedestinelesenrendredignes:despurifications,dune
part,etuneconnaissanceparloueetparlavue,dautrepart,quipermettaitde
saisirlavritablesignificationdesymbolesfaisantrfrenceundramedivin.
Dslors,lepassageduPhdre(244a245c)surlafolieprendtoutsonsens.Aubon
sensdelhommeordinaire,Socrateopposelafoliedudevin,deceluiquipratique
linitiationauxMystres,dupoteetduphilosophe.Cesquatrecatgoriesdhommes
quipeuventdclarsfous,nonparcequilssontmalades,maisparcequilssont
possdsdunefaonouduneautreparundieu,accdentdecefaitunmodede
vieetuneconnaissancequirelventdunautreordre.Laphilosophiequiprend
lepremierrang,estaussiassocielaposie,linitiationquemettentenuvre
lesMystresetladivination.SilaphilosophiesetrouveassimileunMystre,
cestquellechangelesrapportsduphilosophecomparuninitiaveclaralit:le
sensibleapparatalorscommeuneimagedelaralitvritable,lintelligible,quijoue
lerledemodle.
CestvidemmentcepassageduPhdrequefaitallusionPlotinlorsquildit
dePorphyrequivientdtreaccusdestrecomportcommeunfou:Tuas
montrentoilafoislepote(poie tn),lephilosophe(philsophon)etlhirophante
(hierophnten).Dansceslignes,ladivinationnestpasvoque,maislafoliequi
caractriselepote,lephilosopheetceluiquimontrelesobjetssacrsaucoursde
linitiationlestclairement.Dslors,lusagedeladverbemustiksesttoutfait
appropripourcaractriserlecomportementdePorphyre,lorsquilproposeune
interprtationallgoriquedunehirogamie,probablementcelledeZeusetdHra.
ChezPlotinluimme,onnetrouvequuneseuleoccurrencedeladverbe
mustiks8,etellefaitclairementrfrenceuneinterprtationallgoriquedansun
cadrecosmologique:
Assurment,seulelaformeengendre,etlautrenature(=lamatire)eststrile.
Cestpourquoi,jimagine,lesancienssages,parlantmotscouverts,commeonle
faitdanslesmystres(mustik s)etdanslesinitiations,reprsententlancienHerms
avecunorganedelagnrationtoujoursenactivit,pourmontrerquelaRaisonqui
dpenddelintelligibleestlegniteurdeschosessensibles,alorsquelamatirereste
strile,toujoursreprsenteentouredeunuques.Enfaisantdelamatirelamrede
touteschoses,ilsluidonnentcetitreenladsignantainsicommeleprincipequijoue

64 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT PEUT
ON
PARLER

DUNION
MYSTIQUE?65
lerledesubstratpourquonvoiebiencequilsveulentdire,carilsnesouhaitent
pasmontrerquelamatireestentoutpointsemblableunemre.Aceuxquiveulent
comprendreplusprcismentenquelsenselleestunemreetquipoussentplusloin
larecherchesanslaconduiresuperficiellement,ilsmontrent,paruneimagedifficile
maisdumieuxquilspeuvent,quelleeststrileetquellenestpasentoutpoint
commeunefemme,maisseulementfemmeencequecellecireoit,maisnengendre
pas;etcelapartirdecetteconstatationquecequivientverslamatirenevientpas
surellecommesurunefemmeetquelamatirenepeutengendrer,tantsparede
toutpouvoirdengendrement,pouvoirqueseulpossdeceluiquiresteunmle(trait
26(III,6),19,26fin,trad.JrmeLaurentlgrementmodifie).
Danslecadredecetteinterprtationallgorique,lHermsithyphallique,dontle
sexeestsanscessedressetenaction,cestlapartieinfrieuredelmedumonde,
lmedumondevgtative,quinecessedimplanterdesraisons(lgoi)9dansla
matire.Encontrepartie,lamatire,privedevieetdoncdpourvuedetouteinitiative
gnratriceestassimileCyble,laGrandemre,dontlesprtressontdeseunuques
volontaires.
AussibienchezPlotinquechezPorphyre,letermemustiksetsesdrivsest
doncutilispourdsigneruncertaintypedinterprtationallgoriquedesmytheset
desritesquiprendmodlesurlapratiquedesMystres.Uneinterprtationallgorique
decegenreentreprenddemontrercommentlespotesquisemblentparlerdelaralit
sensiblevoquentenfaitlaralitintelligiblequiestlobjetdelaphilosophie.
LorsquePlotinetPorphyreutilisentlevocabulairedesMystres,ilsfontdonc
rfrenceuncertaintypedinterprtationallgorique10,etnonpaslunionde
lmeaveclepremierprincipe.
2.LunionaveclUnchezPlotinetchezPorphyre
Etpourtant,cetypedexpriencetaitconnuparPlotinetparPorphyre.Toujours
danslaViedePlotin,ontrouveunpassagemagnifiqueetmouvantquienapportela
preuve.AprslamortdePlotin,onavaitdemandApollonotaitallelmedu
philosophe.LedieuavaitrponduparunoracledecinquanteverscitparPorphyre
auchapitre22desaViedePlotin,etcommentdanslechapitresuivant.Pourfaire
comprendrelateneurdequelquesversvoquantlaremontedelme,Porphyre
crit:
Ainsi,cesttoutparticulirementcethommedmonique,cethommequi
souventgrceauxnotionssetrouvantdanssonintellect(tasennoais)slevaitvers
ledieupremieretquisetrouveaudel(tnpr
tonkaepkeina),ensuivantlesvoies
enseignesparPlatondansleBanquet,questapparu(ephne)cedieu(hothes)qui
nanifigureniformeaucune(m temorphnmtetinidankhon),maisquiest
tabli(hidrumnos)audessusdelIntellectetdetoutlIntelligible(huprdnonka
pntnoetn).Cedieu,moiaussi,Porphyre,jaffirmementreapproch(plesisai)
etluiavoirtuni(eno thnai),unefois,moiquisuisdansmasoixantehuitime
anne.APlotinentoutcasapparut(ephne)lebut(skpos),demeuranttoutprs.Car
lafin(tlos)etlebut(skpos)taientpourluidtreuni(heno thnai)audieusuprme
(tieppsithei)etdesapprocherdelui(pelsai).Dutempsojelefrquentais,
ilatteignitcebutquatrefois,jecrois,dansunacteindicible(energea iarrtoi)
(PORPHYRE,ViedePlotin23,718,trad.delUPR76lgrementmodifie).

66LAMYSTIQUEENOCCIDENT
PEUT
ONPARLERDUNIONMYSTIQUE?67

LorsquilcritlaViedePlotinen301,Porphyre,quiestgdesoixanteseptans,
nafaitquuneseulefoislexpriencequildcritdanscepassage,alorsquedurant
unepriodedemoinsdecinqans,entre263et268,priodedetempsaucoursde
laquellePorphyresetrouvaitauprsdelui,Plotin,quiestmortlgedesoixantesix
anslalafindelan270,afaitlammeexpriencequatrefois.Enquoiconsistecette
exprience?Atoutmettreenuvre,grceauxnotionssetrouvantdanssonintellect
(tasennoais),poursapprocherdudieusuprme(tieppsithei),actiondcrite
parlesverbesplesizeinetpelzein,etsunirlui,enuneactiondsigneparle
verbeenon.CetteascensiondelmerappellecelledcritedansleBanquet(210a
212a)11,olmedpasselesbeautssensiblesetlesbeautspsychiquespourarriver
lacontemplationdelaBeaut.Alorsapparat(ephne)lmecedieuquinepeut
trequelUn,carilesttabliaudessusdelIntellectetdetoutlIntelligible(hupr
dnonkapntnoetn),cequiexpliquequilnaitnifigureniformeaucune
(mtemorphnmtetinidankhon).Lexprienceicivoqueestcomplexecar
ellecomprendlesdeuxtapessuivantes:lmecommenceparsunirlIntellectde
faon,enunsecondtemps,participeraumouvementderetourdelIntellectvers
lUnquileconstituecommehypostasedistincte.
3.LesmodalitsdecetteexprienceunitivechezPlotin
PourPlotin,lAmeestunehupstasisprocdantdunecause,savoirlIntellect,
lequeldpenddelUn.Entrecesniveaux,seproduitundoublemouvement.Dabord
unmouvementdeprocession(prodos)parlequellapuissanceduprincipesuprieur
surabondeetdbordeversleprincipeinfrieurqui,enunmouvementdeconversion
(epistroph),seretourneversluipourlecontempler,seconstituantalorscomme
unprincipedtermin.Plotindistingue,dunpointdevuethorique,entrelme
divine,totale(hehlepsukh)quidemeuretoujoursdanslIntelligible,etlesmes
particuliresqui,toutes,sontassociesuncorps.Lmedivineoutotale,cestce
quelonappelletraditionnellementlAmehypostase.Acettemequiestuniqueet
quiresteunique,serattachenttouteslesautresmes,aussibienlmedumondeque
cellesdestreshumains.Toutescesmesrestentunies,neformantquuneseuleme,
avantdeseprojetericioulcommeunelumirequi,quandellearrivesurterre,se
rpartitsanssediviser.Lmedumonde(hepsukhtopntos)produitetadministre
lescorps.
Defaoncomprendreleprocessusensonentier,ilfautrappelerdansses
grandesligneslaconstitutiondelunivers.LAmehypostasereoitenellelesformes
intelligibles(ede)surlemodedesraisons(lgoi).Cequilyadinfrieurdans
lmedumonde,sapuissancevgtative,laNature,implantecesraisons(lgoi)
danslamatire(hle).Cestainsiquapparatlecorps(sma)quipeuttredcrit
commeunensembledequalits(poitetes)quiviennentsattacherungkos,
cestdireunmorceaudematire(hle)pourvuedegrandeur(mgethos).Bref,
uncorpsestuncomposformdematire(hle)laquelleestassocieunecertaine
grandeur(mgethos)pourvuedequalits(poitetes),grandeuretqualitsquisontdes
raisons(lgoi),cestdire,toutcomptefait,desformesengagesdanslamatire
(nulaede).

66 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT PEUT
ON
PARLER

DUNION
MYSTIQUE?67
A.Ladescentedesmesindividuellesversuncorps
Lesmesdestreshumainsprsententlesmmescaractristiquesquelmedu
monde,maisleurpuissanceestmoindre.Lorsquellesetrouventdanslintelligible,
cesmesmultiplespeuventtreconsidrescommedesmessanscorps.Mais
lorsquilleurarrivedesepencherhorsdelIntelligible,ellesdescendentdansuncorps
dhommeoudanimal,quisontdescorpsvivants.Toutcorpsvivantestanimpar
unepuissancevgtative,quiestresponsabledesanutrition,desacroissanceetde
sareproductionetquivientdirectementdelmedumonde.Leprelatransmetpar
sonspermequi,lorsquilseretrouvedanslutrusdelamre,produitlembryon.A
lanaissance,unemesuprieurevientdelextrieursassocierlmevgtativequi
animelembryon,pourformerunpetitdhomme.Mmelorsquelleestdescendue,
cettemeresteenracinelhautparsonintellect(nos).Plotinnelvoquequetrois
foisdanslesEnnades12,maiscepointdedoctrineconstitueunlmentessentiel
pourrendrecomptedelaremontedelmeverslepremierdieu.
LmenepeutsunirlUnquindirectement,parlintermdiairedelIntellect,
auquelellesestaupralableidentifie.SonancragepermanentdanslIntelligiblelui
permetderemonterparsespropresforcesdabordverslIntellect;puissidentifiant
lui,elleprofitedumouvementdeconversiondelIntellectverslUn.
B.LaremontedelmeverslIntellect
LaremontedelmeindividuelleverslIntellectsefaitparlapratiquedesvertus
cardinales:modration,courage,sagesseetmodration,miseenuvrediffrents
niveaux.LadoctrinedesdegrsdevertusestformuleparPlotindansletrait19
(I,2)quecommentePorphyredanslaSentence3213.
VoyonscommentlmepoursuitsonascensionjusqulIntellectquiluipermettra
deparvenirlunionaveclUn.
Illuifautdabordpratiquerlesvertusciviques(aretapolitika).Lesvertus
cardinalessontceniveauprsentessousunjourexclusivementngatif.Elles
doiventpermettreauxmembresdungroupedevivreensemblesanssenuireles
unslesautres.
Puisvientleniveaudelapurification.Lesvertuspurificatrices(areta
kathartika)consistentsedtacherdeschosesdicibas,sabstenirdesactions
quisefontaveclecorpsetrefuserdepartagersespassions;voilpourquoi
ellescorrespondentunepurification.Ellesappartiennentlmequisloigne
ducorpspoursedirigerversltrevritable,cestdireverslintelligible;
aussiestcelideduneprogressionverslacontemplation,entendueausens
platoniciendecontemplationdelintelligible,quisetrouveicivoque.Les
vertuspurificatricessontdesvertusdelmehumaine,cestdiredelmeunie
uncorps.Leuracquisitionsefaitencettevie.Etleurobjectifestdedbarrasser
compltementlmedespassionsquinontjusquelreuquunemesure.
Lesvertuscontemplatives(aretatheo
retika),cesontlesvertusdeceluiqui
estdjuncontemplatifetdontlmedsormaiscontemplelIntelligible;la
diffrencedesprcdentesquimarquaientuneffortouunprogrs,lesvertus
contemplativesseralisentdanslerepos,carcesontlesvertusdelmequiagit
surlemodeimmuabledelIntellect.Lobjectifdecesvertusestquonagissesans

68LAMYSTIQUEENOCCIDENT
PEUT
ONPARLERDUNIONMYSTIQUE?69

mmeentrerdanslapensedesedtacherdespassions.Pourunplatonicien,il
estindispensablequelesvertussoientconduitesjusquceniveau,oilparvient
lunitretrouveentrelmeetlintellectquicorrespondaumondeintelligible.
LmeneconnatcequiestenellequensetournantverslIntellect.
Lesvertusparadigmatiques(aretaparadeigmatika)sontlesvertusdelIntellect,
entantquIlestintellectetspardelAme.EllessetrouventdanslIntellect,
etcesontdesformesintelligibles.Suprieuresauxvertusdelme,ellessont
lesmodlesdontlesvertusdelmesontlesimages.Parsuite,onnepeutplus
vraimentdirequecesontdesvertus,puisquelesvertussontdesdispositions
delme,alorsquelonsetrouvemaintenantauniveaudelintellectetde
lintelligible.Pluttquedevertusparadigmatiques,ilvaudraitmieuxparlerde
vertusmodles,oummedemodlesdevertus.Cequatrimedegrdevertus
suscitedesdifficultsdinterprtationparticulires,carlenommmedevertu
naplusdesignificationthique.Plotinluimme,quiapourtantfourniPorphyre
lesamorcesconceptuellesquiluiontpermisdeposercequatrimedegrde
vertus,lereconnatluimmeenaffirmant:Lavertuestlepropredelme,elle
nestpaslefaitdelintellectniduprincipequiestaudeldelintellect(trait
19(I,2),3,31,trad.JeanMarieFlamand).Aveclesvertusparadigmatiques,on
atteintunniveauquinestplusceluidelhumaindfinicommelunionprovisoire
dunemeavecuncorps,maisceluidudivin.Cesvertusvontdepairavec
lessencedelintellect.Maislorsquelmearussisinstallertoutentiredans
lIntellect,ellevitdelaviemmedelIntellect.
C.LaremontedelIntellectverslUn
LIntellectconnatcesdeuxphasesquesontlaprocession(prodos)etla
conversion(epistroph).Enraisondesaperfection,lUnsortenquelquesortede
luimmeetproduitautrechosequelui,cestdirelIntellect(trait11(V,2),1,
710).Lasecondephase,cestcelleolIntellectseposecommetel.Ildevient
alorsmultiple,parcequilnestpluscapabledevoirlUncommeilest;ilnepeutle
contemplerquecommemultiple(trait30(III,8),8,3036)14.
CesdeuxphasescorrespondentunedoublepuissancedelIntellect,qui
impliqueundoublerenversementdesperspectivespuisquelonsetrouvealorsdu
ctdusecondprincipe:
EtvraidirelIntellect(non)possdeunepremirepuissance(dnamin)
pourpenser(eistnoen),grcelaquelleilregardecequiestenluimme,etune
secondepuissancegrcelaquelleilentreencontactaveccequiestaudeldelui
mmeenunmouvementdintuition(epibol
i)etdaccueil(paradokhi).Cestselon
cettesecondepuissancequelIntellectacommencpartrevisionpure,puis,voyant
quelquechoseilestdevenusens(nonskhe)etun(hn).Etlapremirepuissance,
cestlacontemplation(tha)quiappartientlIntellectlorsquilestdansuntatsens
(mphronos).Laseconde,cestlIntellectlorsquilestprisdamour(er
n)etquil
devientinsens(phro
n)parcequilestivredenectar15.AlorsildevientIntellect
prisdamour(er nggnetai),enprocdantverslasimplicit(haplothes)pour
arrivercebientrequeluiprocureunesatitparfaite(eiseuptheiant ikroi).
Et,pourlui,treivredunetelleivresse,celaestbienmeilleurquunegravitplus
dcente(trait38(VI,7)35,1928,trad.PierreHadotmodifie).

68 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT PEUT
ON
PARLER

DUNION
MYSTIQUE?69
Lintellectatoutnaturellementlapuissancedesepenserluimmecomme
Intellect;cefaisantildevientsensetun,danslamesureolesralitsintelligibles
quilreclesontperuescommeappartenantcetensemblequestlIntellectotout
estdonndunseulcoup(homopnta).Maisilaaussilapuissancedeseporter
versleprincipequilaengendr;cettepuissanceestdcritecommeunactedamour,
lamourquiapourbutleBien,quiestaussilUn,etquifaitdevenirlIntellect
insens.IlnepeutsagiriciqueduneallusionaufameuxpassageduPhdresurla
folie,voquplushaut.Onnoteraque,pourdcrirelunionaveclUn,cestlafolie
amoureusequiestpriseenconsidration,alorsque,pourdcrirelaccsdelme
lIntellect,ilestfaitappelauxMystres.
CettepuissancequalIntellectetquiluipermetderefluerverslUnluifaitperdre
sonidentit:
IlfautdabordquelIntellectreviennepourainsidireenarrireetquilseretire
enquelquesortedeluimme,quilsabandonneenquelquesorteluimmecequi
setrouvederrirelui,puisquiladeuxvisages.Etalors,silveutvoirlePremier,
ilfautquilnesoitpastoutentierIntellect(trait30(III,8),9,2932,trad.Jean
FranoisPradeau).
Enretrouvantsonorigine,lIntellectperdlidentitquitaitlasienne.
D.LaremontedelmequiaccompagnelemouvementdelIntellectverslUn
EtilenvademmepourlmequisuitlemouvementdelIntellect:
Acemomentl,elleestdansunedispositiontellequellemprisemme
lexercicedesonintellect(tonoenkataphronen),quenunautretempselle
accueillaitavecjoie,carexercersonintellect(tnoen)estuncertainmouvement
etelleneveutplussemouvoir,etelleseditellemmequeceluiquellevoitnese
meutpas,luinonplus.Pourtant,siellecontemple,cestparcequelleestdevenue
Intellect,cestparcequelleestenquelquesortedevenueIntelligible,quelleest
venuedanslelieuintelligible16.AinsitabliedanslIntellectetauprsdelui,elle
possdelIntelligibleenelleetelleexercesonintellect.Maisdsquellelevoit,lui,
ceDieu,elleabandonnedsormaistoutlereste(trait38(VI,7),35,18,trad.Pierre
Hadotmodifie).
CequipourlIntellectestuntatpermanentestpourlmeuntatexceptionnel
quiimpliquequellesoitdabordparvenuestablirdanslIntellect.Pourtant,on
peutdireque,danslamesureounepartiedelmeresteattachelIntellect,cette
unionaveclUnsexercecontinuellement,neftcequedemanirevirtuelle.
AlasuitedePierreHadot17,onpeutnumrersixtraitscaractristiquesdecette
union.1)Cetteunionestuntatmomentanetnonuntatpermanent(trait38(VI,
7),34,8et13;36,19).2)Elleestuneprsence(trait38(VI,7),34,814).3)Une
telleprsenceseralisetraverslavision,puisquellesupposeuneapparition(trait
38(VI,7),36,1819).4)CettevisiondelUnquinanifigureniformequivaut
unefusion(trait38(VI,7),34,1316),o5)lIntellectetlmeperdentleuridentit
(trait38(VI,7),34,1621),et6)quiprocurelme,dontledsirestexauc,untat
debientre(trait38(VI,7),34,2829).Cenestquaprsavoirfaitcetteexprience,
quelmeenredescendantenprendraconscienceparlintermdiairedelammoireet
pourraprouverdessentimentsquinepeuventintervenirauniveaudelIntellect.

70LAMYSTIQUEENOCCIDENT
PEUT
ONPARLERDUNIONMYSTIQUE?71

ChezPlotin,ilyadoncuniondelmehumaineaveclUn,maisonnepeut
qualifiercetteuniondemystique,carletermeestutilisexclusivementpour
qualifieruncertaintypedinterprtationallgoriquedesmythesetdesrites.Mais
nestcepaslquunequestiondemots?Nonpas.Utiliserpourdcrireunepratique
untermeemploydansuntoutautresensentranelunedecesdeuxconsquences.Ou
bienonacceptederesterdanslambigut,oubienonchercheannexerunepratique
uneautre,cequimesembletrelecasencequiconcerneleNoplatonismedonton
veutfairelafacepaenneoulanctredunepratiquechrtienne18.Maistelnepeut
trelecaspourplusieursraisons.
1)LetermemystiqueestutilisparPlotin,parPorphyreetparlesautres
noplatoniciens,pourqualifieruntypedinterprtationdcouvrantsousle
discoursdespotesquiparlentdumondesensiblelesdoctrinesplatoniciennes
faisantintervenirunautreniveauderalit,lintelligible,quitoutentantspar
dusensibleestparticipparlui.Cequiintresseunpaendanslesritesde
Mystres,cestladoubleentente:unobjet,untermeouunrcitdsignequelque
chosedeplusprofondquecequilparatdsigneraupremierabord.Ainsienva
tildelmequisaitdiscernerlesralitsintelligiblesdontparticipentleschoses
sensibles.Letermemystiqueneserapportedoncqulapremiretapedela
remontedelmeverslUn.
2)Danslemondepaen,lesMystresdoiventtreassocislareligionvotiveet
nintressentquelaviedunindividuencemonde.
3)ChezPlotin,lacausedelensembledesralitsnestpassparedeseseffets.
ToutvientdelUnettoutyremontedansuneespcedemouvementuniversel
dontfaitpartielmedontunepartierestetoujoursdanslIntellectlequelvientde
lUnetpeutyrevenirdunecertainefaon.
4)CestdoncparsesseulesforcesquelmepeutallerverslIntellectetdelvers
lUn.
5)LemouvementderemontedelIntellectverslUnestenquelquesorte
automatique,etaucuneintentionnyestpriseenconsidration.
6)Prisedanssatotalit,unetelleremontedoittreconsidrecommeune
dmarcheobjectivequineserduitpasuneexpriencedelaconscience.
Ilnesagitpasicidenierlesressemblancesqueprsentelexprienceunitivede
lmeaveclUndcriteparPlotinavecdautresexpriencesqualifieshabituellement
demystiques,maisdinsistersurloriginalitdeladmarchedePlotin,de
Porphyreetdesautresplatoniciens,quifaitressortir,parchocenretourloriginalit
desautres19.

70 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT PEUT
ON
PARLER

DUNION
MYSTIQUE?71
Notes
1Jaiutilislesystmedetranslittrationsuivant:ta=e;omga=o;dzta=z;
thta=th;xi=x;phi=ph;khi=kh;psi=ps.Liotasouscritestadscrit(parexemple
ei);etlorsquilsagitdunalpha,cetalphaestlong=ai.Lespritrudeestnoth,etlesprit
douxnestpasnot.Touslesaccentssontnots.JetiensremercierMatthieuGuyotquia
reluattentivementcetexteetmapermisdvitertropderreurs.Cellesquisubsistentsont
miennes.
2Pourcetouvrage,onsereporteraPORPHYRE,LaviedePlotin,L.Brissonetaliid.,
Paris,Vrin,t.I,1982;t.II,1992.
3Surlesujet,onverralesremarquesdeJ.DILLONdansTheheirsofPlato.Astudyofthe
OldAcademy(347274BC),Oxford,ClarendonPress,2003,p.102118.
4 W.BURKERT,LescultesMystresdanslAntiquit,nouvelletraductiondelanglais
[1987]parA.Ph.Segonds,Paris,LesBellesLettres,2003,chap.1.
5G.E.MYLONAS,EleusisandtheElesinianmysteries,Princeton[NJ],Princeton
UniversityPress,1961.
6CestproximitdelquesesituelentretienrelatdanslePhdre.VoirlIntroduction
PLATON,Phdre,traduction,introductionetnotesparL.Brisson,Paris,Flammarion,1989,
1997(3ed.)(CollectionGF488).
7Ch.RIEDWEG,MysterienterminologiebeiPlaton,PhilonundKlemensvonAlexandria,
Berlin/NewYork,deGruyter1987(UntersuchungenzurantikenLiteraturundGeschichte,
Band26).
8Danslemmechampsmantique,onnetrouvequedeuxoccurrencesdemustrion
(trait9(VI,9),11,1ettrait10(V,1),7,32)dansuncontexteointervientlinterprtation
allgorique.
9Surcetermetechnique,voirL.BRISSON,LogosetlogoichezPlotin.Leurnatureetleur
rle,dansLesCahiersPhilosophiquesdeStrasbourg,8[numrospcialsurPlotin],1999,
p.87108.
10 VoirL.BRISSON,Introductionlaphilosophiedumythe,I.Sauverlesmythes,Paris,
Vrin,1996,2005(2ed.),chap.PythagorismeetPlatonisme.
11 VoirlIntroductionPLATON,Banquet,traduction,introductionetnotesparL.Brisson,
Paris,Flammarion,1999,2004(3ed.)(CollectionGF987)
12 Dansletrait6(IV,8),8,14:Etsilfautoserdirecontrelopiniondesautresplus
clairementcequelonpense,notremenapasplongtoutentireicibas,maisquelquechose
dellerestetoujoursdanslintelligible(trad.LaurentLavaud);dansletrait22(VI,4),14,
1722:Maisnous,quisommesnous?Sommesnouscequiestlbasoucequisapproche
etnatdansletemps?Ehbien,avantmmequecettegnrationneseproduise,noustions
lbasdeshommesdiffrents,puisquenoustionsdeshommes,desdieux,desmespureset
unintellectunilaralittoutentire.Noustionsdespartiesdelintelligiblequintaientni
distinctesnispares,maisquiappartenaientautout;etmmemaintenantnousnensommes
passpars(trad.RichardDufour);etdansletrait27(IV,3),12,15:Etlesmes
humainesquiaperoiventleurimage,commesictaitdanslemiroirdeDionysos,viennent
sinstallericiaprsstreprcipitesdelhaut,sanspourautanttreaucunementsparesdu
principequiestleleur,lIntellect.CarellesnesontpasvenuesaveclIntellect:enralit,elles
sontallesjusqulaterre,maisleurtteestrestesolidementfixeenhautdansleciel(trad.
L.Brisson).
13 Voirmaintenant,PORPHYRE,Sentences,L.Brissond.,Paris,Vrin,2005.
14 Danslasuite,jeprendspositionparrapportPLOTIN,Trait38(VI,7),introduction,
traduction,commentaireetnotesparP.Hadot,LesEditionsduCerf,1988.DePierreHadot,
onliraaussisurlesujet,LesniveauxdeconsciencedanslestatsmystiqueselonPlotin,
dansJournaldepsychologienormaleetpathologique,1980,p.243266;Luniondelme

72LAMYSTIQUEENOCCIDENT
aveclintellectdivindanslexpriencemystiqueplotinienne,dansG.BOSSetG.SEEL(d.),
Proclusetsoninfluence.ActesduColloquedeNeuchtel[juin1985],avecuneintroductionde
F.Brunner,Zurich,Ed.duGrandMidi,1987,p.337.
15 CitationduBanquet203b5.
16 CitationdeRpublique508c1,517b5.
17 VoirP.HADOT,danssonIntroductionPLOTIN,Trait38(VI,7),op.cit.,p.5866.
18 DanssonIntroductionPLOTIN,Trait38(VI,7),op.cit.,P.HadotciteBernardde
Clairvaux,MarsileFicin,ThrsedAvila,JeandelaCroixetJ.Tauler.
19 Voiraussidansleprsentvolume,pouruneapprochecomparatisteentrele
noplatonismeetleVednta,larticledeJ.LACROSSE,Delacommensurabilitdesdiscours
mystiquesenOrientetenOccident.UnecomparaisonentrePlotinetankara.

Lestatutdelintellectdanslunionmystique
YsabelDEANDIA

Laquestiondustatutdelintellectdanslunionmystiquemanifestelarelation
cacheentrelaphilosophiegrecqueetlamystiquechrtienne.Certeslesmystiques
chrtiensontuneexpriencedelunionavecDieuquinedoitrienlaphilosophie,
mais,lorsquilsveulentlexprimer,ilsempruntentlavoiedesphilosophesgrecsqui
ontpens,chacunsamanire,larelationdelintellectetdupremierprincipe,lUn
ouDieu.
LeprsentouvrageportesurlamystiquecommepassiondelUnetcest
biendanslalignedunoplatonismedePlotin1etdeProclusquesinscriventDenys
lAropagiteetsessuccesseurs,maisaussiEvagrequialuPorphyre.
EvagreetDenyssontdesmystiquesspculatifspournepasdire
intellectualistes,pourquilorganedeconnaissanceetdunionDieuestlintellect.
PourAristote,lintellect(nos),spardelme(psych),estimpassibleetsans
mlange,immorteletternel(DeanimaIII,5,430a1823).Ilestseuldivin(De
generationeanimaliumII,3,736b2829)etcapabledesaisirledivin.PourlesPres
alexandrins,commepourlesPreslatins,HilaireetAugustin,lenosetsonquivalent
latinlamenssontlelieudelimagedeDieu2danslhomme,causedeleurnature
spirituelle.PourAugustin,cestlesprit(mens)3,avecsespuissances,lamemoria,
lintelligentia,etlavoluntas,quiestcapaxDei,etsunitDieudanslimage.Le
jeudelintelligenceetdelavolontmontrelerledelamourdanslaconnaissance
deDieu,rlequintaitpasabsentchezDenysavecledynamismedelroset,celui
delagap,chezEvagre.Mais,chezlesmystiquesmdivauxcommeBonaventure
ousurtoutHuguesdeBalma4,cestlavolontquiprendlepassurlintelligencedans
lunionmystiqueDieu,unionquiestavanttoutuneuniondamour.Certescest
lafinepointedelmequisunitDieu,maiscettefinepointeestembrase
damour,bienplus,cestunetincellepourreprendreletermemmedes

74LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE75

Oracleschaldaquesquisesontglisssjusquici,dufeudivinquiembraselme.
HuguesdeBalmaaouvertlaportelaquerelledeladocteignorance5quiva
mettreauxpriseslespartisansbndictinsdeNicolasdeCues6,auteurdutraitSur
ladocteignorance,etunchartreux,commeVincentdAggsbach,surlaquestionde
savoirsilamourvaplusloinquelaconnaissancedanslunionDieu.
Latnbredionysienneestprsentelarrireplandecedbat.Denys
lAropagitedemeure,pourHuguesdeBalma,ledocteurmystiqueopposau
docteurscolastique,(peuttreThomasdAquin),alorsmmequildonneunautre
senslathologiemystique.DemmeJeandelaCroix7,lorsquilinvoquela
ThologiemystiquedeDenys,donneunsenslathologiemystiquequiestle
sien.
JeandelaCroixreprsentedanslamystiqueespagnolebaroque,audbutdes
tempsmodernesquisont,selonMicheldeCerteau8,lestempsdelinventionde
lamystique,unexempletrsintressant,carilpense,traverslenseignement
scolastiquequilareuSalamanque,lestatutdelintellectdanssonentredans
laTnbredivinepartirdeladistinctionaristotliciennedelintellectpassifetde
lintellectactif.Nousvoicirenvoysnonpasaunoplatonisme,maisAristote.Donc
nousavonsdeuxmodles,noplatonicienetaristotlicien,pourrendrecomptedu
statutdelintellectdanslunionmystique.
Jementiendrailatraditionnoplatonicienneenmontrantlestatutdelintellect
danslunionmystiquechezdeuxauteurschrtiens,EvagrelePontiqueetDenys
lAropagiteettoutdabordchezPlotinetProclusquiontinfluencDenys.
Cesremarquesnenousfontpasoublierlacomplexitdelaquestion,cependant
ilnesagitpasdefaireunerflexionexhaustivesurlesujet,maisdemontrerla
transformationdelintellectfacelUnouDieupartirdequelquesexemples.
1.Plotinetlivressedelintellect
Plotinsestinterrogplusieursreprises,danslesEnnades,surla
contemplation9duPremierPrincipeetsurluniondelmeoudelIntellectlUn10.
Jevoudraistudierlestatutdelintellectdanslacontemplationpartirdetroistextes
surlintellectdanssonrapportauBien:lestraits30,Surlacontemplation,32,
Quelesintelligiblesnesontpashorsdelintellect.DuBien,et38,Commentla
multiplicitdesidesatproduiteetsurleBien.Lesdeuxpremierstextesontt
tudisparJeanMarcNarbonnedanssonarticleEpekeinatsgnses.Lesavoir
daudeldusavoirchezPlotinetdanslatraditionnoplatonicienne11,ledernier
parPierreHadotdanssoncommentaireduTrait3812.
JeanMarcNarbonneveutmontrerladiscontinuitdanslordreduconnatre
quicorrespondladiscontinuitquiprvautentrelaudeldeltreetltre13.
Cettediscontinuitdanslordredelaconnaissanceestmanifestedanslefaitque
lintellect,silveutvoirlePremier,nepeutlevoirqueparlapartiedeluimmeo
ilnestpasintellectouenntantplusdutoutintellect.Lexpressionmnos
apparatdeuxfoisdansluvredePlotin,danslestraits30et32.Relisonscesdeux
textesdePlotin.

74 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE75

A.EnnadeIII8[30]9,2932
LeTrait30portesurlacontemplation.AlorsquAristote,danslEthique
Nicomaque,rservaitlacontemplationlhommeet,danslhomme,cequilya
deplusdivindanssonintellect(X,7),Plotinltendtouslestres,auxbteset
auxplantes:ainsilesformesdelacontemplationcorrespondentlahirarchiedes
tres.Lascensiondesformesimparfaitesauxformesparfaitesdecontemplation
correspondlascensiondesformesinfrieuresauxformessuprieuresdeltre
jusquauPremier.
Orlintellect(nos)nestpaspremier,carilnestpasun,maistoujoursli
lintelligible(tonoton).Leprincipedoitfuirladualitdelintellectetde
lintelligibleettreaudeldelintellect(epekeinanou)(910).Maisalors
commentconnatrecePremier:Quiestdoncceluici?etparquellesqualits
pourronsnouslereprsenter:estilintelligent(nooun)ousansintelligence(anoton
ti)?Silestintelligent,cestlintellect,silestsansintelligence,alorsilsignorera
aussiluimme.Etalorsquatildauguste?(9,1416).
DirequelepremierPrincipeestsansintelligence(anotonti),cestsopposer
directementladoctrinedAristotesurlaPensedelapenseetmarquerdemble
latranscendanceduPremierparrapportlintellect.Cetermedesansintelligence
serareprisparPorphyredanslesSentences14.
MaisalorscommentconnatreleBien(toagathon)etleplussimple
(aploustaton),puisquetouteconnaissancealieuparlintermdiairedelintellect?
Parquelleintuition(epibol)15pourrionsnoussaisircequidpasselanaturede
lintellect?(9,2122).Parcequi,ennous,estsemblablelui,rpondPlotin.
Carilyaennousquelquechosedeluioupluttilnyarienoilnesoitpourceuxqui
peuventparticiperdelui(9,2324).CommentlintellectpeutilcapterlePremier
commeloreillecaptelesilencedelespace?Etquestcequenousrecevonsde
luienluiprsentantnotreintellect?Ilfaut,ditPlotin,quelintellectretourneen
quelquesorteenarrireetsabandonnepourainsidireauxchosesquirsidentendea
delui(carilestdeuxfaces),etl,silveutvoirlePremierPrincipe,quilnesoitpas
entirementintellect(mpantanouneinai)(Enn.III8[30]9,2932).
Narbonnetraduitmpantaparpasdutout,Brhierparpasentirement16.
Commentcomprendrecempanta?Commentlintellectpeutilvoir,silnest
plusdutoutintellect?Etsilnestpasentirementintellect,quelleseraitcette
partiedeluimmeparlaquelleilvoit?
LaquestionalorsrebonditsurlanaturedelUn:Questildonc?Ilestla
puissancedetout(10,1).Ilestlunitultime,cartouttreseramnelunitqui
luiestantrieurejusqucequelonarrivelUnpuretsimple(oulUnabsolu)
(tohaplshen)quineseramneaucunautre(10,2223).Lachanesarrteun
premieretcepremiernestpasunchanondelachane:Leprincipenestriendece
quilestprincipe,riennepeuttreaffirmdelui,niltre,nilasubstance,nilavie;
carilestsuprieurtoutcela(tohyperpantatautaeinai)(10,2829).
Cependant,commeondiscernesurluilatraceduBien(ichnostouagathou),il
convientdesereprsenterlarchtypeenpensantsavraieimagepartirdelatrace
quicourtsurlasurfacedelintellect(11,1920).LeBienadonnlintellectune
tracedeluimme;etcestpourquoiilyaundsir(ephesis)duBiendanslintellect;

76LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE77

maisleBiennedsirepas,carquedsireraitil?Etilnobtientrien,carilnarien
dsir(11,2123)17.
LatraceduBiendanslintellectportecetintellectdsirerleBienqui,lui
mme,estsansdsir.
B.EnnadeV5[32]8,23
LesecondtexteesttirduTrait32:Quelesintelligiblesnesontpashorsde
lintellect.DuBien.
Plotindistinguedeuxsortesdevision:lavisiondelaformedelobjetetlavision
delalumiredanslaquellelaformeestvue.Quandilnyaquelalumire,onlavoit
paruneintuitionsoudaine(athroaprosbol)(7,8).Maislalumirenestpas
toujoursextrieurelil,ellepeutjaillirdelilquandonlepresse,ilvoitalors
lalumirequiestenlui.Encecas,ilvoitsansvoiretcestalorssurtoutquilvoit
(7,30).Demmelintellect,serecueillantdanssonintimit,nevoitplusaucun
objet,maiscontemplealorsunelumirequinestpointenautrechose,maisquiluiest
apparuesubitement,seule,pure,etexistantenellemme(7,3335).
Plotinprendalorslexempledusoleilquimonteaudessusdelalignedhorizon,
commeleBeaumonteaudessusdelintellect:
Cettelumiretanttsemontreettanttnesemontrepas.Cestpourquoiilne
fautpaslapoursuivre,maisattendretranquillementquelleparaisse,commelil
attendleleverdusoleil;lastre,enslevantaudessusdelhorizon,ensortantde
lOcan,commedisentlespotes,sedonnenosregardspourtrecontempl.Mais
domonteraceluidontnotresoleilestlimage?Quelleligneluifautildpasser
pourapparatre?Illuifautmonteraudessusdelintellectquicontemple;lintel
lect,alors,resteimmobile(hestxetaimengarhonos)danssacontemplation;ilne
regardequeleBeau;ilsytourneetsydonnetoutentier;maissetenanttranquille
(stasde)etremplidevigueur,ilsevoitdaborddevenirplusbeauetplusbrillant,
parcequilestprsduPremier.Lui,pourtant,ilnestpasvenu,commeonpourraitsy
attendre,maisilestvenucommentantpasvenuetilatvucommeenntantpas
venuetilestprsentavanttouteschoses,mmeavantqueneviennelintellect.Car
cestlintellectquiestvenuetcestluiquisenvaet,siltaitpossiblelintellectde
resternullepart,ilregarderaittoujours,nonilneregarderaitmmeplus,carilserait
unaveclui.Maintenant,puisquilestintellect,lorsquilregarde,ilregardedelafaon
suivanteparcequideluinestpasintellect(teautoumn)(8,1025)18.
Quelleestcettepartiequi,danslintellect,nestpasintellect?Estcepar
lintuitionquelintellectvoittoutduncoup,soudain,sansrflchir,niconcevoir
cequilvoit?Nestcepasalorscepremiermomentoucepremiertatdelintellect
dontparlePlotindansleTrait38endistinguantlintellectaimantetlintellect
sage?
C.EnnadeVI7[38]
DansleTrait38,PlotinreprendlaquestiondelacontemplationduBienpar
lmeetparlintellect19.Lintellect,pourcontemplercequiestaudessusdelui
slveversleBienetdemeureprsdelui:
Lintellectareulalumireresplendissantedelnergiespirituelledontceluiqui
estantrieurluiailluminsanatureetlmeareulapuissancepourvivre,carune

76 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE77
vieimportanteestvenuejusquelle.LintellectsestdonclevversleBienetyest
rest,heureuxdesontreauprsduBien;quantlme,ellesestelleaussiretour
ne,dumoinscellequilepouvait,etaussittquelleareconnuetquelleavu,elle
sestrjouiedecettevisionet,danslamesureoelleatcapabledelevoir,elleat
frappedestupeur.Etelleavu,enrecevantcommeunchoc,etelleaprisconscience
quelleavaitenellemmequelquechosedeluietellesesttrouvedansuntatde
dsirardent(enpoth)(31,29)20.
Ledsir21estlemoteurdelascensiondelmedesformessensiblesjusquau
Principesansforme,etcequiestsansformeestaussilobjetduplushautamour:
Silyavaitquelqueobjetdudsirdonttunepuissessaisirnilafigure,nilaforme,
ceseraitbienlcequiprovoqueraitledsiretlamourauplushautpoint,etlamour
quonprouveraitpourluiseraitsansmesure.Caralorslamournapasdelimites.
InfiniseraitdonclamourpouruntelAim!(32,2426)22.
IlestsansformeceluiquiestleBeaudunemanireoriginelleetcestlui
laBeauttranscendantequiestellemmelabeautduBien(33,2223).Orla
dcouverteducaractresansformeduBeauconduitlmesedpouillerde
toutesformes23,pourparvenirlaplushauteressemblanceavecleBeauquelle
dsireetquiparvientainsidanslelieudelIntellect.
Nousnenoustonneronspasquesoitlibredetouteforme,mmespirituelle(mor
phsnots),lobjetquiprovoquedesdsirsaussiardents;car,lorsquelmeressent
pourluiunamourintense,ellesedpouille,elleaussi,detouteslesformesquellea,
quellequesoitmmelaformespirituellequipourraittreenelle(34,14)24.
Nonseulementlmerejettetouteslesformes,maisellempriselactemmede
penser25.Ilnyaalorsplusrienentreelleetlui:Parvenueainsilaressemblance
avecluilevoyantsoudainementapparatreenellecarilnyaplusrienentreeux
etilsnesontplusdeux,maislesdeuxsontunalorslmenaplusconsciencede
soncorps(34,1115)26.
LmesedtachedesoncorpsetsespiritualiseaucontactdelEspritoude
lintellect:Lme,siellecontemple,cestparcequelleestdevenueIntellect,
cestparcequelleestenquelquesortespiritualise,quelleestvenuedanslelieude
lIntellect(35,5)27.
QuenestilalorsdelIntellect?Plotindistinguedeuxmodesdexerciceoudeux
puissancesdelintellectoudelEsprit(nos)28:
EtvraidirelEspritluimme,dunepart,possdelapuissancepourpenser
grcelaquelleilregardecequiestenluimme,dautrepart,lapuissancegrce
laquelleilentreencontactaveccequiestaudeldeluimmeparunesortede
toucherrceptif(htaepekeinaautouepiboltinikaiparadoch).Cestseloncette
secondepuissancequelEspritacommencpartrevisionpure,puisvoyantquelque
chose,ilestdevenusensetilestdevenuunechoseune.Etlapremirepuissance,
cestlacontemplationquiappartientlEspritensontatsens.Laseconde,cest
lEspritprisdamour,lorsquildevientinsensparcequilestivredenectar.Alorsil
devientEspritdamour,spanouissantdanslajouissance,causedeltatdesatit
danslequelilsetrouve.Et,pourlui,treivredunetelleivresse,celaestbienmeilleur
quunegravitplusdcente(Enn.VI7[38]35,1921s.)29.

78LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE79

Lenosadeuxpouvoirsquicorrespondentdeuxaspectsdunos:latheriaest
lepouvoiretlebutdelintelligencesageoudelEspritsens,livresse(meth),
celuidelintelligenceaimanteoudelEspritdamour.Ladistinctiondunos
emphrnetdunosernapparatdanslatroisimetapedelascensiondelme(35,
145),o,dpouilledetouteformeetmontantversleBien,Beautetsourcedela
Beaut,elledpasselEsprit.LapointeducommentairedePierreHadotauTrait38
dePlotinestsonaffirmationque:PlotinvamontrerquelmedpasselEspritavec
lEsprit30.
LesdeuxpuissancesdelEspritsontaussideuxmomentsdelagensede
lEsprit.SelonPierreHadot,Plotindistingueuntatinitialetuntatfinal
delintellectoudelEsprit;ltatinitialestceluidelEspritnaissant(icilEsprit
aimant)quiaunevisionsansobjet.Cettevisioncorrespondunesortedintuition
(epibol)oudetoucherrceptif)(epibolkaiparadoch)parlecontact(thixis)
etletoucher(epaph)31duBien.Maisltatinitialestaussiltatfinal
parrapportlunionauBien.PierreHadotinterprtecettatcommetantuntat
mystique32.LEspritsobre,etlEspritivredamour33sontdeuxtats
diffrentsdelEspritetpassimplementdeuxtapesdelagensedelEsprit.
Auterme,lmequiutiliselEspritpourrencontrerleBien,sonsommet
concidantavecloriginedelEspritnaissant,sunitauBien,et,danscetinstant,elle
perdlaconsciencedesoietelleesthorsdesoiethorsdetoutlieu,dansuneivresseet
uneextaseoladiffrenceentreeuxdeuxsabolit.
CepassageduTrait38dePlotinestlarrireplandutexteduchapitreVIIdes
Nomsdivinsquenoustudionsplusloin.
2.Proclusetlafleurdelintellect
Proclusnedistinguepasdeuxtatsdelintellect,maisdeuxpartiesdelme:
lmeetsonsommet.
DanssonCommentairesurlePremierAlcibiadedePlaton(Alc.246,15247,20;
II,p.294295),Proclusdistinguetroisdegrsdanslascensiondelaconnaissance,
quiestenquelquesorteintrieurelme:1.lepassagedessciencesmultiplesla
scienceunique,2.delasciencelintellectcar,antrieurementlascience,ilya
lintellectetlasubstanceintelligible,et3.lepassagedelintellectlafleurde
lintellectoulundelmeetauPremier.Lascensiondelmeverslintellect
luipermetdecontemplerlasubstanceintelligiblelaidedintuitionssimples
(haplasepibolas).Cestencoreletermeepibolquiestemploy,commechez
Plotin.
Etdemmequelmeparticipelintellect,elleapartauPremier.
Leprincipeposestlerapportdesimilitudeentrelesujetconnaissantetlobjet
connu:toujourslesemblableestsaisiparlesemblable,quiestenmmetemps
uneparticipationdelunlautre.Lunionnepeutsefairequentredessemblables.
LunionauPremiersefait,selonProclus,danslafleurdenotreessenceoudans
lundelme.
Cethmedelafleurdelintellectoudelafleurdelessence34vientdes
Oracleschaldaques,queProclusacomments,etestloriginedelimagedela
finepointedelmequiauraunelonguepostritdanslamystiquemdivale

78 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE79

occidentale.MichelTardieudanssonarticlePsychaiosSpinthr.Histoiredune
mtaphoredanslatraditionjusquEckhart35,areprisltudecommencepar
EndrevonIvnkasurlanotiondapexmentis36.Celuiciavaitmontrlorigine
stociennedelamtaphore,celuilveutsoulignersessourcesplatonicienneset
gnostiques.LasourcenoplatonicienneremonteauxOracleschaldaquesdansun
logionsurlme:Quantltincelledelme(psychaionspinthra)37,il(=le
Pre)laformaparlemlangededeuxlmentsaccords,intellectetsouffledivin,
auxquelsilajoutauntroisime,chasteAmour,liendetouteschoses,reproducteur
magnifique(Fragm.44)38.
OrcesttraversProclus,commentateurdesOracleschaldaqueset
principalesourcephilosophiquedePseudoDenyslAropagite,quelamtaphore
deltincelledelme,oudelafleurdelintellect39,vasetransmettrela
mystiquechrtienne.Dieusunitaveclhommedanscettepointedelintellect
quiestsafleurousonclat.Cesmtaphores,commeltincelledelme
(scintillaanimae)oulapointedelme(apexmentis),onttrinterprtesau
coursdessiclesenfonctionduneconceptionplusintellectuelleouplusaffectivede
laconnaissancedeDieu.
Cetteidentificationdeltincelledelmelasyndrseouconscience
(syneidsis)40atreprisetoutaulongduMoyenAgeparThomasGallus,saint
Bonaventure41etsaintThomas42,pourneciterquequelquesunsdesplusgrands
auteurs,jusquMatreEckhart43.DanssesdeuxsermonsallemandssurHomo
quidamfecitcenammagnam,lasyndrseouconscience,estidentifielapetite
tincelle(vnkeln)delme44.Ltincelledelmeestidentifielimagede
Dieuenlme,imagedelanaturedivinequiestimprimeparDieudanslmeet
nestpasunepuissancedelme,commeledisentcertainsmatres,Eckhartse
rfrepeuttreThomasGallusdanssatraductionduchapitreVIIdesNomsdivins
deDenyslAropagite.
3.Denysetlextasedelintellect
A.DenysetPlotin
DePlotin,DenysreprendraletexteprcdemmentcitduTrait38,mais
enmarquantprcismentunediffrenceavecPlotin:ilneparlepasdedeux
puissances,maisduneseulepuissance,lapuissancedintelligerquilmeten
parallleaveclunion(hensis)quinestpasunepuissance45:
Ilfautsavoirquenotreintellecthumainquipossde,dunepart,lapuissance
dintellectionparlaquelleilvoitlesintelligibles,possde,dautrepart,uneunion
dpassantlanaturedelintellect,parlaquelleilsejointauxralits,situesaudel
deluimme.Cestseloncette(union)quilfautpenserleschosesdivines,nonpas
selonnous(oukathmas),maisensortant46nousmmestoutentiersdenous
mmestoutentiersetendevenanttoutentiersdeDieu,carilvautmieuxtreDieu
etnonsoi(allholousheautousolnheautnexistamenouskaiholstheougigno
menous,kreittongareinaitheoukaimheautn).Cestainsi,eneffet,queleschoses
divinesserontdonnesceuxquisontavecDieu(DNVII,1,865D).

80LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE81

Plotindistinguaitdeuxpuissancesdelintellect:luneenvuedintelliger(eisto
noein)cequiestenlui,lautre,parlaquelleilrentreencontactaveccequiestaudel
deluiparunesortedetoucherrceptif(epibolkaiparadoch).
EnrevancheDenysnopposepasdeuxpuissances,maisditquelintellect
possde(echein),dunepart,lapuissancedintelliger(dynamiseistonoein)et,dautre
part,lunion(hensis).Certescesdeuxtermesdynamisethensis,serapportent
lintellectquipossdelesdeux,maisDenysneditpasetcestcesurquoijeveux
insisterquilsagitdedeuxpuissances.Celatientsaconceptiondeladunamis.
PourDenys,touslesnomsdivinsintelligiblessontdespuissancesquioprentce
quellessont:laSagesserendsage,laViedonnelavie,lAmouretlUnunifient,etc.
Maislhensisnestpasunedunamis,elleestlactemmedeconjonctionoudunion
(traduitparleverbe(sunapt)cequiestaudeldunosdansuneintuition(epibol)
audeldetouteconnaissance).Ilyabiendeuxmodesdeconnaissance,maislunest
intellectuel(cestladynamiseistonoein)etlautresupraintellectuel(cestlepibol,
quinestpasunedynamis).
IlyabienuneinfluencedePlotinsurDenys,commelaindiquJanVanneste47
peuttretraversleCommentaireduParmnidedeProclus,maisDenystransforme
lathoriedelaconnaissancedePlotindanslasienne,peuttresouslinfluencede
Proclusquiparledune(hensishypernon),alorsquePlotinnemploiejamaiscette
expression.Ilmesembledoncimpossibledefairedelhensis,commeJanVanneste,
unefacultouunepuissancedelme.Cestgrcecetteunionquidpassela
naturedelintellect(hensishuperairousatntounouphysin)quelaconnaissance
deDieuestpossible.Dautrepart,Denysneditjamais,commePlotinquelesdeux
sontun(Enn.VI7[38]34,12).
AprsavoirmontrcommentilnefautpaspenserDieuselonnous,Denys
cherchecommentilfautlepenserdivinement.Comment?Parlextasehorsde
soietlunionDieu.Ekstasishensis:telssontlesdeuxmomentsdeluniomystica.
Lunionestbienluniondelintellectetdesralitsdivinesaudeldelintellect,
cestpourquoiellenepeutsefairequeparcettesortiedesoietcettepossessionpar
Dieuquestlextase.CestseloncetteunionquilfautpenserDieuetnonselonsoi,
endevenantDieuetentantDieuetavecDieu,cestpourquoilaconnaissance
deDieusupposeladivinisationdelhomme.IlnyadeconnaissancedeDieuque
danslunion,ladivinisationetlextasedanscetuniquemouvementdesortiede
soietdappartenanceDieuosejoignentamouretconnaissance,lrosetcette
connaissancesuprieuretouteconnaissancequestlinconnaissance.
Cesteneffetcedoublemouvementdelextasehorsdetoutethorsdesoi,qui
estnotdanslesNomsdivins:Stantspardetouslestantsetstant,ensuite,
galementquittluimme(DNVII,3,872A)etlafindeladressedeDenys
Timothe,aupremierchapitredelaThologiemystique,oDenysditquilfautsortir
detoutetdesoimme:
Elvetoi,autantquilestpossible,parlinconnaissanceverslunionavecCelui
quiestaudeldetouteessenceetconnaissance;carcestparuneextase(ekstasei)
purementdlieetdtachedetoutetdetoimmequetuserassoulevverslerayon
suressentieldelaTnbredivine,aprsavoirtoutcartetttredtachdetout
(MTI,1,1000A).

80 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE81

Cestcetultimepanouissementdelextasecommesortiedetoutetdesoi,
rptpartouslesauteursmystiquesjusqusaintJeandelaCroix,quiestlesignede
laplnitudedelunionmystiqueetlasignaturedumystrieuxauteurdelaThologie
mystiquedanslamystiqueoccidentale.
B.DenysetProclus
DeProclus,Denysnereprendrapaslethmedelafleurdelintellect,mais
ilemploieplusieursrepriseslexpressionhensishypernondelaThologie
platonicienne(I,3,14,l.89),pourcaractriserluniondelintellectcetAudel
detout(MT1048B).Jaianalyslemploidecetteexpressiondansmathse48.
Ilsagitbienduneunion:lestermesunionetunirsontemploysplusieurs
fois,commedanslaThologiemystiqueoDenysparledesunirlIneffable
(MT1033C).Maiscetteuniondanslinconnaissance(DN708D;872A)estune
entredanslapureTnbre.Cenestpaslexpriencedunblouissementdelumire
olactedevoiretlobjetvunefontplusquun,commelafindesEnnades,mais
uneascensionquisachve,selonladresseTimotheaudbutdelaThologie
mystique(MT997B)parlaccitdelintellect,ouplutt,selonlefragmentorphique
surlamour,parlefaitdedemeurersansyeux(anommatos)49.
C.LaThologiemystique
LaThologiemystiqueestlpuredecetteascensiondelintellectversCequi
estaudeldetoutquiestenmmetempsunepurificationdelintellect50:ilse
dgagedecequildpassedanslamonte.
LaThologiemystiquesachvepardeuxchapitres(IVetV)depurethologie
apophatiqueolaCausetranscendantedetoutsensibleetdetoutintelligible
estditeriendesensibleetriendintelligible:Nouslevantplushaut,nous
disonsmaintenantquecetteCausenestnime,niintellect;quellenepossdeni
imagination,niopinion,niraison,niintellection,quellenaninombre,niordre,ni
grandeur(10045D).
DenysaccumulelesadjectifsngatifspourcaractriserlaCausetranscendante
quiestanousouanousios.
NoussommesbiendanslecadredelaPremireHypothseduParmnide(142a),
quinietoutdiscours(logos),maisaussitouteintellection(nosis)duPrincipe,lUn
ouDieu.Lintellect(nos)quientredanslaTnbreestprivdetouteactivitou
dnergie(anenergsia)(MT1001A),cependantDenysneditpasquilestpassif.
LorsquenousallonspntrerdanslaTnbre,quiestaudeldelintelligible,
ilnesagirammeplusdeconcision,maisdunecessationtotaledelaparole(alogia)
etdelapense(anosia)(MT1033C).
Lintellectestaussiprivdintelligence:lenosestanotos.Cestunmotde
PlotindanslesEnnades51etsurtoutdePorphyredanslesSentences52,quinese
trouvepaschezEvagre.Cetteidedunosanotosestparadoxale.
Lascensiondelintellectsappuiesurlemodlescripturairedelascensionde
Mose,traiteparPhilondAlexandrie53etGrgoiredeNyssedansleurViede
Mose54,et,encesens,laThologiemystiquesinscritdanslescommentairesdu
livredelExode.LintellectdevientalorslintellectMosequigravitlamontagne

82LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE83

duSinapoursenfoncerdanslatnbredivineetlesdiffrentestapesdelamonte
correspondentauxdiffrentsmomentsdelapurificationdelintellect.Lesmarches
decetteascensionsontbienmarquesdanslesdiffrentschapitresdelaThologie
mystique,latransformationdelintellectselitenfiligrane:ilsedpouilledu
sensible(parlaligaturedessens)etdelintelligible(parlathologiengative,
remotioounegatio),devenantnuetaveuglepourentrerdanslinconnaissance.
Autermeilestsansforme,commelmedansleTrait38dePlotin.
Maislederniermomentestceluidelextase:sortirdesoietdetouteschoses.
Lemouvementdelextasepermetdecomprendrecetteultimesortiedesoi,dontle
modleestcettefoiscinonplusMose,maisPaul,quiest,paramour,sortidelui
mme,selonletermedeRm14,7,citparDenysdanslechapitresurlrosdes
Nomsdivins.Larelationdelextaseetdelamournousfaitvoircommentlrosest
lemoteursecretdelascensiondelintellectverslaTnbredivine,commeledsir
(ephesis)etlamourltaientchezPlotin.
Ainsilintellectnestpasspardudsiroudelamour,celanestpasvrai
chezlesphilosophesgrecsnichezDenyslAropagite.Cetteoppositionentreune
mystiqueintellectualisteetunemystiqueaffectiveneprendrasonsensquauMoyen
Age,lorsquelavolontprendralepassurlintelligence,quiestunefacultdelme,
etnonsurlintellectquidsignelesprittoutentieravecsesdiffrentesfacults,ce
quAugustinavaittraduitparmens.
4.Evagreetlapriredelintellect
UneautrelignedeperspectiveestcellequivadOrigneEvagre.Ilnestpas
questiondexposericilaconceptionorigniennedelintellect,nideloriginedes
mesnesdunrefroidissementdesintellectsloignsdeDieu,nisadoctrinede
lapocatastase,maisdesituerlinfluencedOrignesurEvagredanslaquestionde
laprire55.
Cestparlapurificationetlaprirequelmeretournesanatureprimitive
denos.DansleDeoratione(II,4),Origneditquenotrenosnepeutpriersi
lepneumaneprieaveclui,ilsetientdonclcoutedupneuma.Certesonpeut
penserquilserfresaintPaulquiditquelonnepeutdireAbba!Pre!
sicenestdanslEsprit(RmetGa4,4),maisonpeutgalementpensercette
traditionquiaffirme,deJustinGrgoiredeNysse,quelintellectoulesprithumain
nepeutcontemplerDieusilnestpasointparlEsprit(DialogueavecTryphon
5,1)ousilaColombenedescendpasdanslildelaBienAimepourquelle
puissecontemplersonBienAim56.LadoctrinedOrignesurluniquenaturedes
espritsouintellectsinfluenceralathoriedelaprireetdelacontemplationdansle
mondegrcobyzantin.OnlatrouvedanslesLettresdAntoine,ainsidanslaLettre5:
RevtusdelEspritSaint,lessaintsetlesjustesprientsanscessepourquenousnous
humilionsdevantDieuetquenousrecouvrionsnotrehonneuretrevtionslevtement
dontnousavonstdpouillsselonnotreessenceintellectuelle(5,59)57.
EvagrevasystmatiseretdurcirladoctrinedOrignesurlesintellects,dansses
Kephalaiagnstika(KG)58,etreprendresadoctrinesurlapriredanssonpropre
traitDeoratione(Or)59quiseratransmissouslenomdeNildAncyre.

82 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE83

EvagrelePontique,commeDenyslAropagite,sesitueaussidanslalignede
pensedePlotinetdePorphyrepourquilenos,quicontemplelUn,estsansforme,
aneideos.
PourEvagre,lalumiredivineestunelumiresansforme(Or68)60,selonle
beautitredulivredeRobertBeulaysurlamystiquechrtiennesyroorientale61,
etlacontemplationdelaSainteTrinitestunegnoseimmatrielleetsansforme
(aneideos)(Or68).Demme,chezDenys,laTnbredivineestaudeldetoute
forme.ParconsquentlintellectquicontempleDieudoittregalementsans
forme.
VoyonscommentsefaitlapurificationdelintellectchezEvagre62etquelestson
statutaumomentdelaprire.
A.Purificationdelintellect
1.Limpassibilit(apatheia)
Evagredistinguelapraxisetlagnosis,quisediviseensciencedesnatures
etensciencesuprieure,chacuneayantsafinalit:Lebutdelapratiqueestde
purifierlintellectetdelerendreimpassible,celuidelaphysiqueestdervlerla
vritcachedanstouslestres,maisloignerlintellectdesmatiresetletourner
verslaCausepremire,cestlundondelathologie(Gnost.49)63.
Lasciencesuprieuretoutestloraison.
Lapurificationdelintellectsefaitparlapraxisdontlachvementest
limpassibilit.Pourprier,ilfautdominerlespassionsdelapartieirrationnelle
poursemouvoirrationnellementetchercheratteindreleVerbedeDieu(Or50).
Ladominationdespassionstablitlmedanslapaix:Lapatheiaestuntatpaisible
delmeraisonnable,produitparlhumilitetlatemprance(Skemmata3).
Laparfaiteapatheiaestaccompagnedhumilitetdecomponction,delarmes,
dunamourimmenseduDivin(pothosapeiros)etdunzlesansmesurepourle
travail(Prat.57)64.Cetamourimmense,termedelapraxis,faitdunecertaine
maniresortirlintellectdelachair:Lorsquetonintellect,dansunamourpour
Dieu,semetpeupeusortirpourainsidiredelachairetquilrejettetoutesles
pensesquiviennentdessensoudelammoireoudutemprament,seremplissant
enmmetempsderespectetdejoie65,alorstupeuxtestimerprochedesconfinsde
loraison(Or61).
Cestdonclamoursuprme(ersakrotatos)(Or52)quipermetdesortirdela
chairetdepasserdelapraxislatheoria.
2.Sparationdetoutetsuppressiondespenses(apothesisnomatn)
Maislagnoseoulasciencesuprieuretout,quiestundonouunegrce,ne
peutseraliserqueparlasparationdelintellectdetouteschosesterrestres.
Lintellectmoine(Antirrhtique,Prface)66,totalementunifi,estlintellect
spardetout;cestlesensdelasentence124:Lemoineestspardetout
etunitous67.Ilestunifi,unoumoine,parcequilnaplusdediversiten
luiquandilprie:Netefigurepasladiversitentoiquandtupries,ninelaisseton
intelligencesubirlimpressiondaucuneforme,maisvaimmatriellImmatrielet
tucomprendras(Or66).

84LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE85

Nonseulementlintellectdoittrespardetoutourenoncertout(Or
36),maisilnedoitpassubirlimpressionduneforme,quecesoitunefigure
imaginaireouuneide.
Lintellectatoutesaforcequandilnimagineriendecemondeautempsde
laprire,ditEvagredansleTraitPratique(65)68et,dansleCommentairedes
PsaumesproposduversetduPs140,2:Quemapriremontedroitcomme
lencensdevantToi,ildit:
Deceluillapriremontedroitcommelencensquipeutdire:noussommesla
bonneodeurduChristparmiceuxquisontsauvsetparmiceuxquiseperdent.
Ilnyaquuneseuleformedeprire,laconversation(homilia)delintellect
avecDieu,laquellegardelintellectsansempreinte(atupton);jedisintellectsans
empreinteceluiquinimagineriendecorporellheuredelaprire;seuls,eneffet,
donnentuneempreinteetuneformenotreintellectceuxdesnomsetdesmotsqui
signifientquelquechosedesensible,maisilfautquelintellectquipriesoitabsolu
mentlibredeschosessensibles,etlareprsentationdeDieugardencessairement
lintellectsansempreinte,carDieunestpasuncorps(InPs.140,2)69.
Reprenonsdiffrentesidesdecetexte.Lapriremontedroitcommelencens,
cestpourquoilintellectestunencensoir(Skemmata6)70.Ellemontedroit,
carlaprireestuneascensiondelintellectversDieu(Or35).Telleestlapremire
dfinitiondelapriredansleDeOratione.Lasecondeest:Loraisonestune
conversationdelintellectavecDieu(homilianouprostheon)(Or3)71.Cestla
dfinitiondonneparOrignedanssontraitDelaPrire(14,2)72quiestcitepar
EvagredanslaScholie1auPs60,2.EllesetrouvedjdanslesStromatesdeClment
dAlexandrie73.DanslaDmonstrationdelaprdicationapostolique,IrnedeLyon
ditqueleVerbedeDieusentretenait(homilei)avecAdam(Dm.12)74dansle
Paradis(Gn3,8).Cestpourquoiladfinitiondeloraisoncommeentretienou
conversationdelhommeavecDieurenvoiesecrtementauparadis.Quiaime
Dieu,ditencoreEvagre,converse(homilei)toujoursavecLuicommeavecun
Pre,sedpouillantdetoutepensepassionne(Or54).
EtlapensedeDieugardencessairementlintellectsansempreinte;carDieu
nestpasuncorps.Dieuestincorporelcesttouteladoctrinenoplatoniciennedes
incorporelsquiestsousentendueici,etlaDivinitestsansquantitnifigure:
Prendsgardeauxpigesdesadversaires:ilarrive,quandtupriespurementet
sanstrouble,quesoudaintesurvienneuneformeinconnueettrangre,pourten
tranerlaprsomptiondylocaliserDieuetdefaireprendrepourlaDivinitlobjet
quantitatifainsiapparusoudainementtesyeux;orlaDivinitestsansquantitni
figure(Or67).
Lepigedudmonestdefairecroirequuneformecorporellepeuttrele
Dieuincorporel.Ilfautdoncprserverlintellectdetousconceptsautempsde
loraisonpourquilsoitfermedanslatranquillitquiluiestpropre(oikeiaremia)
(Or69).
Enfin,pourprier,ilfautsupprimertouteslespenses:Tunesauraisavoir
loraisonpure(katharaproseuch),situesembarrassdechosesmatriellesetagit
desouciscontinuels;carloraisonestsuppressiondespenses(Or70)75.

84 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE85

Cetteformule:suppressiondespenses(apothesisnomatn)76se
transmettraparleLiberasceticus(24)deMaximeleConfesseur77,lEchellesainte
deJeanClimaque78etGrgoireleSinatedanslaPhilocalie79.Elleexprimelascse
delintelligencedanslaprire.
B.Statutdelintellectaumomentdelaprire.
Quelestlestatutdelintellectaumomentdelaprire?
1.Loraisonestlaplushauteintellectiondelintellect
Laprireestuntatdelintellect(nos)sanspenses(nomata)etpourtant
cettatestlaplushauteintellectiondelintellect:Loraisonsansdistraction,
ditencoreEvagre,estlaplushauteintellectiondelintellect(Or34a).Ilsemble
quilyaitunparadoxe:loraisonestlafoissuppressiondespenses(apothesis
nomatn)etlaplushauteintellection(akranosis)delintellect.Cestune
intellection(nosis)sanspenses(nomata)maisaussilactivitoulnergiepropre
lintellect:Loraisonfaitexercerlintellectlactivitquiluiestpropre(oikeia
energeia)(Or83)etencore:Loraisonestlactivit(energeia)quisiedladignit
delintellect,autrementditlemploilemeilleuretadquatdeceluici(Or84).
2.LoraisonestltatdelIntellect
Ilyauneprogressiondanslapurificationdelintellect,commeilyaune
progressiondanslesintellectionsdelintellect:Dunintellectpurontbesoinles
intellectionsdescorps,dunintellectpluspur,lesintellectionsdesincorporels,etdun
intellectencorepluspur,laTrinitSainte(KG,V,52)80.
Lintellectdoittrenu81,pur82ouspirituel83pouratteindre
laprirespirituelle84oulaprirepure85.Cetteprireestuntatde
lintellect:Ltatdintelligence,cestlacimeintellectuellesurlaquelleresplendit,
autempsdeloraison,lalumiredelaSainteTrinit(Skemmata4).
Lideduntatduprincipedirecteur(katastasistougemonikou)setrouve
djchezOrigne86,ltatdelme(katastasispsychs)apparatdeuxfoisdans
laViedAntoine87etGrgoiredeNysseparledanssaVIeHomliesurleCantiquede
ltatducur:Lecurestvritablementunechambre,quidevientdsormais
capabledelinhabitationdeDieuenlui,dslorsquilestrevenudansltatoiltait
aucommencement88.
Evagresesituedanslatraditionorignienneetnon,commeDenys,dansla
traditionplotinienne.Ilidentifie:ltatdepureintellectualit(katastasisnoos),ltat
doraison(katastasisproseuchs)etlathologie(theologia)oulagnose(gnsis)dela
Trinit.Quantlacimeintellectuelle,cestlimagedeDieudanslintellect89.
Evagreparledunravissementdelintellect,parlamour,auseindeloraison:
Ltatdoraisonestunhabitus(hexis)impassiblequi,parunamoursuprme(ers
akrotatos),ravitsurlescimesintellectuelleslintellectprisdesagessespirituelle
(Or52).
Evagreprfrelidedionysiennedextase90celledemigration
(ekdmia)91oucellederavissementquiestemployproposdelavisiondesaint
PaulsurlechemindeDamas,quifutraviauseptimeciel(2Co12,23).Cest

86LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE87

unravissementsurlescimesintellectuellesouleshauteurs:Lasciencele
ravitdansleshauteursetlesparedeschosessensibles(Prat.66).Etcettescience
spirituelle,cesontlesailesdelintellect(KGIII,56)92ouencoreunravissement
danslaSainteTrinit:Lagnoseestditetredansunlieu,quandellevoluedansles
pensesdescratures,maiselleestsansaucunlieu,quandelleestraviedanslaSainte
Trinit(KGI,62;voirTrait,p.97).
LintellectestalorsilluminparlalumiredelaSainteTrinit.
C.LalumiredelaTrinit
Lalumirequiilluminelintellectestsoitlalumireproprelintellect93,soitla
lumiredelaTrinit,lumirequiilluminelintellectlorsdelaprire.
1.Lalumirequientourelintelligence
Evagreparledelalumirequientourelintellectplusieursreprises.
ToutdaborddansletraitSurlaprireproposdelavisionillusoiredeDieu
quelesdmonsprsententlintelligencedefaonluifairecroirequelleaobtenu
parfaitementlebutdelaprire(Or72).Danslasentencesuivante,Evagredonne
uneexplicationphysiologiquedecesapparitionslumineusesformespartirdela
lumirequientourelintellect(Or73).
Evagreparlegalement,eninvoquantlautoritdeBasile,delasplendeurde
lumireproprelintellectdontlespurssevoientbaignerautempsdelaprire
(Gnost.45)94,delabeautdesaproprelumireautempsdelaprire(Skemmata.
50)etdelabeautdenotretre(KGVII,50)95.DansleTraitpratique,ildonne
commeindicedelapatheialefaitquelintellectcommencevoirsonpropre
resplendissement(tooikeionpheggos)(Prat.64).Quantladivineetessentielle
science(theioeidkaiousidsgnsis),elledsignelacontemplationdelaTrinit
dansdenombreuxpassages96.
MaislalumireestaussilalumiredelaTrinitquienvahitlintellectlorsdela
prire.
2.LalumiredelaSainteTrinit
Dieuestlumire(Jn1,5),telleestlarvlationfondamentaledeJeanle
Thologien,etilestvuparsaproprelumire:
Demmequelalumire,alorsquellenousfaittoutvoir,napasbesoindune
lumireaveclaquelleelleseraitvue,demmeDieu,alorsquilfaittoutvoir,na
pasbesoindunelumireaveclaquelleilseraitconnu,carilest,danssonessence,
lumire(KGI,35)97.
LalumiredelaSainteTrinitestdonnesoitdansleravissementde
lintellectsurlescimesintellectuellesobrillelalumiredelaSainteTrinit,soit
commeresplendissementdecettelumiresurlui.Ltatdintelligence,cest
lacimeintellectuellesurlaquelleresplendit,autempsdeloraison,lalumiredela
SainteTrinit(Skemmata4)98.
LalumiredelaTrinitbrillesurlintellectetlemetentatdeprirepure:La
prireestltatdelintellect,quisurvientsouslaseulelumiredelaSainteTrinit

86 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE87

(Proseuchestikatastasisnou,hupophtosmonouginomentshagiasTriados)
(Skemmata27,Grec[=Pseudosuppl.KG30])99.
Ilyaaussilimagebibliquedurevtementdelintellectparlalumire,
analogueaurevtementdelhommenouveau(Col3,9;Ep4,22):Lintellect
divinestunintellectpacifidetouslesmouvements,quiarevtulalumiredela
SainteTrinitetquidemandeauPrelerassasiementdesoninsatiabledsir(Cent.
Suppl.53).CarcestlavisionduPrelafindudsir.
AproposdecettelumiredelaTrinit,Evagreserfreplusieursfoisau
passagedExode24,10:EtMose,Aaron,Nadab,Abihuetsoixantedixduconseil
desanciensdIsralmontrentetvirentlelieuosetenaitleDieudIsral;etcequi
taitsoussespieds,taitcommeunouvragedebriquedesaphiretcommelaspectdu
firmamentducielparlalimpidit.EtdellitedIsral,pasunseulnemourut;etils
parurentsurlelieudeDieu,etilsmangrentetilsburent(Ex24,911)100.
Cepavementoucettebriquedesaphirsemblable,parsapuret,auciel
luimmereprsente,pourEvagrelintellectquistendsouslespiedsdeDieu
etquirefltesalumire101.
NoustrouvonslamentiondExode24,10danstroissentencesdesSkemmata102
etnousretrouvonslamentiondExode24,10commevisiondulieudeDieudans
unpassageparallledesPenses(39)103.
AinsilintellectestdoncdfinidenombreusesfoisparrapportlaTrinit.Ilest
lelieudeDieuetleroyaumedeDieu:LeroyaumedeDieuestlascience
delaSainteTrinit,coextensiveaveclasubstancedelintellectetsurpassantson
incorruptibilit(Prat.3)104.
LintellectestletempledelaSainteTrinit(nosestinaostshagias
Triados)(Skemmata34,Grec[=Pseudosuppl.KG37])etlauteldeDieu105o
alieulacontemplationdelaTrinitSainte(KGV,84).
Lintellectestcapable(KGIII,69)106delaconnaissancedelaSainteTrinit.
Ilestnu:Lintellectnuestceluiquiestparfaitdanslavuedeluimmeetqui
amritdecommunierlacontemplationdelaSainteTrinit(KGIII,6,19et
21)107.Ilestspirituel:LintellectspirituelcestlevoyantdelaTrinit(KG
III,30)108.Ilestlumineux:Lintellectdivinestunintellectpacifidetousles
mouvements,quiarevtulalumiredelaSainteTrinitetquidemandeauPrele
rassasiementdesondsir(Skemmata32).Ilestencoremoine(Antirrhtique,
Prface)oudivin(Cent.Pseudosuppl.35).
5.Conclusion
CommeEvagre,Denysinsistesurlapurificationdelintellect.Celuicidoittre
pur(katharos),sansforme(aneideos),nu(gymnos),pourentrerdansla
Tnbre.Mais,ladiffrencedEvagre,quiretientladistinctionorignienneentre
praxisettheria,lapurificationdelintellectnimpliquepas,pourDenys,decombat
spiritueloudediscernementspiritueldespenses(logismoi).Cestpourquoison
uvrenapastrouvdeplacedanslaPhilocalienidanslatraditionmonastiqueet,
decepointdevue,IrneHausherr109araisondedirequEvagreaplusinfluencla
traditionorientalequeDenys110.

88LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE89

Quantaustatutdunos,lagrandediffrenceentreEvagreetDenys,cestque,
pourlun,laprireestuntatdelintellect(katastasisnoos)oulaplushaute
intellection,tandisque,pourlautre,ilnepeutyavoirdintellectiondanslunion
(hensis)avecDieuquiestaudeldetoutepense.Lintellectestsansactivit.
LunsappuiesurlepassagedExode24,10surlabriquedesaphir,lautre,
surceluidExode20,21surlentredeMosedanslaTnbre.Lapostritdu
premierestchercherdanslatraditionmystiquegrecque(MaximeleConfesseur)
etsyroorientale(IsaacleSyrien,JeandeDalyatha),sansquelonpuisseexclure
celledelAropagitelimagedelintellect,semblabledusaphirseretrouvechez
IsaacleSyriencommecelledelintellectentrantdanslatnbre.Celledusecond,
davantagedanslamystiqueoccidentale.Lesdeuxpassagesscripturairestoujours
citssontEx20,21etEx24,10.
LimagedelaTnbremystiquesestimposedanslamystiquelatine
occidentale,commelamatricescripturairedelexpriencemystique,quelquefois
opposeaufeudelEsprit,lintellectentrantdanslaTnbre,alorsquelavolont
estembraseparlefeudelEsprit,commedanslaThologiemystiquedHuguesde
Balma.
Aveclamystiquecarmlitaineespagnole,lpoquebaroque,oilnyaplus
tracedenoplatonisme,commenceunenouvelletapedelamystique.
JeandelaCroixatransformlimagedelaTnbreencelledelanuitobscure
etlavoiengativedevientcelledelignorancedelentendementquireconnatavecle
psalmiste:Nescivi:Jesuisentrlojenesavais(Ps72,22).
Maiscequiestnouveau,cestlarfrencelintellectpassifaristotlicien.
CommentantleversduCantiquespirituelsurlesifflementdesventsporteurs
damour(elsilbodelosairesamorosos)(CB14,13),ildonnelexplicationde
ladlectationquelmeprouvelorsqueladlicateintelligencedeDieu
entredanslintimedelasubstance:Lacauseenestquonluidonneune
connaissancesubstantielleetdnuedaccidentsetimages,laquelleestcommunique
lentendementquelesphilosophes111appellentpassifoupossible,parcequilla
reoitpassivementsansrienoprerdesapartcequiestlaprincipaledlectationde
lme,parceque,disentlesthologiens,cestdanslentendementquesigelafruition
quiconsistevoirDieu.
JeandelaCroixreprendlaquestion,longuementvoqueici,delaconnaissance
decequiestsansimageetilyrpondeninvoquantladistinctionaristotlicienne
entrelintellectactifetlintellectpassif112.Silnyaaucuneimageniconcept,il
nyadoncpasdactivitdelintellectdanscetteconnaissancesubstantiellede
Dieu,maisunepurerceptivitparlintellectpassifdudongracieuxdeDieu.Dansce
ptirleschosesdivinessetrouvelajoiedelintellect.

88LAMYSTIQUEENOCCIDENT

LESTATUTDEL

INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE89

Notes
VoirdansleprsentrecueillarticledeL.BRISSON,Peutonparlerdunionmystique
chezPlotin?.
2
VoirJ.KIRCHMEYER,Eglisegrecque,DSp,6,col.812822etImageet
1

ressemblance,DSp,7,col.14061463etR.JAVELET,Imageetressemblanceau12esicle,

Paris,1967,2vol.
3
A.SOLIGNAC,NosetMens,dansDSp,11,1982,col.459469;L.RUYPENS,me,
dansDSp,1,1937,col.433469etD.BERTRAND,ForceetfaiblesseduNoschezEvagrele
Pontique,dansStudiaPatristica,XXXV(ConferenceinOxford1999),2001,p.1123;ID.,

LimplicationduNosdanslaprirechezOrigneetEvagrelePontique,dansOrigeniana
septima,Leuven,p.355363;ID.,Lecreusetalexandrindudiscernementdesesprits,dans
Thophilyon,VIII/2,2003,p.487516.
4
Y.DEANDIA,Consurgeignoteadunitionem.LinterprtationdeDenyslAropagite
danslaThologiemystiquedHuguesdeBalmaetlesdeuxvoies,dansDerDionysius
RezeptionimMittelalter,Kolloquium8.11.April1999,Sofia,Archivfrmittelalterliche
PhilosophieundKultur,HeftVI,Sofia,2000,p.68113.Surlamystiquecartusienne,voir
dansleprsentrecueillacontributiondeN.NABERT,LamourdeDieudanslaspiritualit
cartusienne,lhritageduXIIIesicle.
5
E.VANSTEENBERGHE,AutourdelaDocteignorance,Mnster,1915.
6
VoirdansleprsentvolumelarticledeJ.M.COUNET,Lesommetdelacontemplation
chezNicolasdeCues.
7
Y.DEANDIA,SaintJeandelaCroixetlaThologiemystiquedePseudoDenys
lAropagite,dansMystiquesdOrientetdOccident,AbbayedeBellefontaine,1996(coll.
Spiritualitorientale62),p.361411.Voiraussi,dansleprsentouvrage,larticledeB.SES,

LajouissancemystiqueselonThrsedAvilaetJeandelaCroix.
8
M.DECERTEAU,Mystique,Encyclopaediauniversalis,t.15,Paris,1989,p.1031
1036.
9
R.ARNOU,Praxisettheria,etLacontemplationchezlesanciensphilosophesdu
mondegrcoromain,DSp2,2,Paris,1953,col.17161742;surtoutPLOTIN,col.17271738.
10
VoirJ.BUSSANICH,TheOneandItsRelationtoIntellectinPlotinus,Leiden,Brill,
1988;W.BEIERWALTES,DenkendesEinen.StudienzurNeuplatonischenPhilosophieundihrer
Wirkungsgeschichte,Frankfurt,1985.
11
J.M.NARBONNE,Epekeinatsgnses.LesavoirdaudeldusavoirchezPlotinet
danslatraditionnoplatonicienne,dansT.KOBUSHundM.ERLER(Hrsg.),Metaphysikund
Religion,AktendesInternationalenKongressesvom1317Mrz2001inWrzburg,Leipzig,
2001,p.477489.
12
PLOTIN,LescritsdePlotin,Trait38,Enn.,VI7,introduction,traduction,commentaire
etnotesparP.Hadot,Paris,1988.
13
J.M.NARBONNE,Epekeinatsgnses,p.484.
14
PORPHYRE,anosia:Sentences,25,2et44,14et18.anotos:44,16;voirPLOTINV,3
[49]6,32etV,9[5]5,8.
15
Brhiertraduiticiletermeepibolparimpression,HadotletraduitdansleTrait38
parintuition.VoirJ.M.RIST,Plotinus.TheRoadtoReality,Cambridge,1967,p.4952et
lecommentairedeProclus,ThologieplatonicienneII,5,37.10,parWESTERINK(n.4,p.9798).
VoiraussiTheol.Plat.II,p.73,l.4.
16
Theilertraduit:nichtmehrganzGeistsein:ilnestplustoutfaitEsprit(Plotins
Schriften,BandIIIa,Textundbersetzung,Hamburg,1964,p.27;Anmerkungen,BandIIIb,
p.376377).Igaltraduit:noseaplenamenteinteligencia,ellenesoitpluspleinement
intelligence(PLOTINO,EnadasIIIIV,BibliotecaclsicaGredos,Madrid,1985,p.255).
17
VoirR.ARNOU,Praxisettheria,p.6470.

90LAMYSTIQUEENOCCIDENT

INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE91
LESTATUTDEL

Enn.V5[32]8,1025,trad.personnelle.
JecitelatraductiondePierreHadotquitraduitnosparEsprit,maisjegardela
traductionusuelledenosparintellect.
20
Enn.VI7[38]31,29,trad.Hadot,p.163164.
21
VoirR.ARNOU,LedsirdeDieudanslaphilosophiedePlotin,Rome,1967.
22
Enn.VI7[38]32,2426;trad.Hadot,p.167.
23
VoirJ.TROUILLARD,Lapurificationplotinienne,Paris,1955.
24
Enn.VI7[38]34,14;trad.Hadot,p.171.
25
Enn.VI7[38]34,14;trad.Hadot,p.171.
26
Enn.VI7[38]34,1115;trad.Hadot,p.171.
27
Enn.VI7[38]35,5;trad.Hadot,p.172173.
28
PLOTIN,LescritsdePlotin,Trait38,Enn.,VI7,op.cit.,p.174.Commeprcdemment,
jenetraduiraipasnosparEsprit,commeHadot,maisparintellect.
29
Enn.VI7[38]35,1921s.,trad.Hadot,p.173174.
30
P.HADOT,LescritsdePlotin,Trait38,Enn.VI7,p.340.
31
VoirPLOTIN,Enn.V3[49]10,4044:Ilfautqueltrequipenseetcequiestpens
prsententdelavarit(poikilos).Sinonilnyaurapasdepense,maisseulementunesortede
contactetdetoucher(thixiskaiepaph),silencieuxetnonintellectuel,antrieurlapense,
toucherquiestpropreuneralitquinestpasencoreproduitecommeEsprit,quitouchesans
penser.
32
SurlusagedutermemystiqueparrapportPlotin,voirdanscevolumela
contributiondjcitedeL.BRISSON,PeutonparlerdunionmystiquechezPlotin?.
33
LEspritpensantestlEspritsens(35,24),onpourraitdireaussilEspritsobre.
LEspritnonpensantaucontraire,cestlEspritinsens(35,2428),lEspritdamour,ivre
denectar,spanouissant(35,26)danslajouissancecausedesasatit(koros),cest
diredesonivresse,ivressebienmeilleurepourluiquelagravit.OnentrevoiticiquelEsprit
naissant,quiestencontactimmdiatavecleBien,paruntoucherrceptif,quivoitle
Bienentantpurevision,setrouvedansuntatquelonpeutqualifierdemystique,silestvrai
18
19

quedlire,extase,ivresse,jouissance,sontdesattributscaractristiquesdecettat,P.HADOT,

LescritsdePlotin,Trait38,p.344.SurletoucherchezPlotin,voirN.BELAYCHE,Les
langagesdelexpriencemystiquechezPlotin,dansCahiersdanthropologiereligieuse,3,
1994,p.950.
34
C.GURARD,Lhyparxisdelmeetlafleurdelintellectdanslamystagogiede
Proclus,dansProclus,lecteurdesanciens,Paris,1987,p.335349.
35
M.TARDIEU,Psychaiosspinthr.Histoiredunemtaphoredanslatradition
platoniciennejusquEckhart,dansREA,21,1975,p.225255.
36
E.VONIVNKA,PlatoChristianus.LarceptioncritiqueduplatonismechezlesPresde
lEglise,LApexmentis,(Einsiedeln1964),trad.fran.,Paris,1990,p.299334.
37
Surcetteexpression,voirOracleschaldaques,1.1desPlaces(=p.11Kroll)etlan.1
adloc.osontcitslesprincipauxtextes(voiraussiInchald.,4,209.7s.),H.LEWY,Chaldaean
oracles,p.165169;A.J.FESTUGIRE,LarvlationdHermsTrismgiste,IV.LeDieuinconnu
etlagnose,Paris,1953,19813,p.132143;J.RIST,MysticismandTranscendenceinlater
Neoplatonism,dansHerms,92,1964,p.213225;E.VONIVNKA,Platochristianus,
Einsiedeln,1964,Apexmentis,p.315338etPlatochristianus,(traductionfranaise),
Paris,1990,p.299346;W.BEIERWALTES,Proklos,p.367s.(olauteurreprendunprcdent
articleDerBegriffdesunuminnobisbeiProklos,dansMiscellaneaMediaevalia,II,
p.255266,Berlin,1963).
38
Oracleschaldaques,KROLL,p.26:fragm.44,DesPlaces.
39
Surlafleurdelintellect,voirPROCLUS,Extr.chald.194,13et195,4.

90LAMYSTIQUEENOCCIDENT

LESTATUTDEL

INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE91

JRME,InHiezechielem,I,1,217224(CCL75,p.12).Surlesdeuxversions
syneidsisetsyndersis,voirM.WALDMANN,SinteresisoderSyneidesis,dansTheologische
Quartalschrift,119,1938,p.332371etJ.DEBLIC,Syndrseouconscience,dansRAM,
25,1949,p.146157.
41
BONAVENTURE,InIIsent.,dist.39,div.text.(t.2,p.897b),Qaracchi,1901.
42
THOMASDAQUIN,Synderesisadconscientiamsicutscintillaadignem(DeVeritate,
40

q.17,art.2,ad3)etComm.inIISent.,dist.39,q.3,art.1,sol.(t.2,p.996,MANDONNET).
43

SurMatreEckhart,voirdansleprsentvolumelarticledeM.A.VANNIER,Ltre,
lUnetlaTrinitchezEckhart.VoiraussiA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE(d.),Matre
EckhartetJanvanRuusbroec.Etudessurlamystiquerhnoflamande(XIIIeXIVesicle),
Bruxelles,EditionsdelUniversitdeBruxelles,2004(Problmesdhistoiredesreligions,
14).
44
Aprsavoirrappelqueleserviteurenvoyparlematredufestinreprsenteles
prcheursoulesanges,Eckhartproposesoninterprtation:Entroisimelieu,ilmesemble
queceserviteurestlapetitetincelledelme(dazvnkelndersle)quiestcreparDieu
etquiestunelumireimprimedenhaut;cestuneimagedelanaturedivinequitoujours
sopposecequinestpasdivin;cenestpasunepuissancedelmecommelontvoulu
quelquesmatres,etelleesttoujoursinclineverslebien;mmeenenferelleestencore
inclineverslebien.Lesmatresdisent:cettelumireestdetellenaturequesalutteest
constante,ellesenommesyndrse,cequiveutdireuniretdtourner,Eckhart,Sermon20a,
trad.J.AnceletHustache,Sermons,t.1,Paris,1974,p.175.Surlexpressiontincellede
lmechezEckhart,voirH.HOF,Scintillaanimae.EineStudiezueinemGrundbegriffin
MeisterEckhartsPhilosophie,Lund,1952.
45
JanVanneste,danssathsesurLemystredeDieu,encomparantlesdeuxtextesdes
Nomsdivins,c.VIIetdelEnnadeVI7,asoutenuaucontrairequilyadeuxpuissances
chezDenys,commechezPlotin.Surleparallledesdeuxtextes:DN7,1,865DetEnn.VI7
[38]35,1923.VoirY.DEANDIA,Hensis,LunionDieuselonDenyslAropagite,Leiden,
Brill,1996,p.266271.Lauteuranonyme<Porphyre>duCommentairesurleParmnide,
fragment9,l.21dclare:leipeiounhmasdynamiseisepibolntoutheou:Ilnous
manqueunepuissancepouravoiruneintuitiondeDieu.
46
Surlextasevoir:DNIII,2,681D(holosexistamenosheautou);MT1001A;Rm14,
7;2Co5,13;5,15;Ph1,23.
47
J.VANNESTE,LemystredeDieu.Essaisurlastructurerationnelledeladoctrine
mystiquedupseudoDenyslAropagite,Paris,1959.
48
Y.DEANDIA,Henosis.ch.XII,p.233280.
49
CestainsiqueSegondstraduitlepassagedelAlcibiade(64,19;vol.I,p.53etnote
p.156,n.3)quicitelefragmentorphiquesurlamourquiestnonpasaveugle,maissans
yeux(anommatos:DN708D;MT1040D).
50
R.ROQUES,Significationsetconditionsdelacontemplationdionysienne,dansBLE,
52,1951,p.4456;ID.,Contemplation,extaseettnbreselonlepseudoDenys,dansDSp,
2,col.17851787(vocabulaire)et18851911(doctrine).
51
anotos:PLOTIN,Enn.III,8,9,1415V,3,5,33;6,32;VI,7,9,2629;37,2526,etc.;
adverbe.anots:VI,7,16,14.Pasdemploidanosia.
52
anosia,anotoss:Porphyre,Sentences25et44.
53
SurPhilon,voirlarticledeS.INOWLOCKI,Quelquespistesderflexionausujetdela
mystiquedePhilondAlexandrie.
54
PHILONDALEXANDRIE,DevitaMosis,Paris,1967,etGRGOIREDENYSSE,ViedeMose,
Paris,1968(Sourceschrtiennes,1ter).
55
SurlaprirechezEvagre,voir:A.MHAT,Surdeuxdfinitionsdelaprire,dans
Origenianasexta.OrigneetlaBible,Leuven,1995,p.115120;C.STEWART,Imageless

92LAMYSTIQUEENOCCIDENT

INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE93
LESTATUTDEL

PrayerandtheVisionofEvagriusPonticus,dansJournalofEarlyChristianStudies,9/2,
2001,p.173204;G.BUNGE,DasGeistgebet.StudienzumTraktatDeOrationedesEvagrios
Pontikos,Kln,1987;ID.,Lamontagneintelligible.Delacontemplationindirectela
connaissanceimmdiatedeDieudansletraitDeOrationedEvagrelePontique,dansStudia
Monastica,42,2000,p.726.
56
GRGOIREDENYSSE,HomlieXIIIsurleCantiquedesCantiques,dansLaColombeetla
Tnbre,Paris,1967,p.188.
57
TraductionlatinedeG.GARITTEsurlaversiongorgienne,CSCO139,Louvain,1955.
58
A.etCl.GUILLAUMONT,Kephalaiagnstika,PO28,1,Paris,1958:ID.,LesKephalaia
gnostikadEvagrelepontiqueetlhistoiredelorignismechezlesGrecsetchezlesSyriens,
Paris,1962;ID.,Evagre,dansDSp,4,col.17391744;ID.,Auxoriginesdumonachisme,
Bellefontaine,1979(coll.Spiritualitorientale,30);ID.,UnphilosopheaudsertEvagrele
Pontique,Paris,2004(coll.Textesettraditions,8).A.Guillaumontagalementtudilautre
courantspirituel(DiadoquedePhotic,MaximeleConfesseur)quiidentifielenosetlecur
danssonarticlesurCoretcordisaffectus,dansDSp,2,col.22812288.
59
I.HAUSHERR,s.j.,Lesleonsduncontemplatif.LeTraitdelOraisondEvagrele
Pontique,Paris,1960.
60
EVAGRE,TraitdelOraison68etCent.Suppl.21et23.EVAGRE,Deorationetractatus,
PG79,1165A1200C,corrigparCOISLIN109etdanslaPhilokalia,vol.I,Athnes,1957,
p.176s.Voiraussilatraductionfranaise:EVAGRE,Chapitressurlediscernement,Philocalie
desPresneptiques,Bellefontaine,fasc.8,p.4765etnouvelledition,t.I,p.98111.Jene
suispaslanumrotationdelaPhilokalia,maiscelledonneparI.HAUSHERR,Lesleonsdun
contemplatif.LetraitdelOraisondEvagrelePontique,Paris,1960.
61
R.BEULAY,LaLumiresansforme.Introductionltudedelamystiquechrtienne
syroorientale,Chevetogne,1987,LEspritetlefeu.
62
VoirG.BUNGE,NachdemIntellektleben.Zumsog.Intellektualismusder
evagrianischenSpiritualittdansSIMANDRONDerWachklopfer.FsK.Gamber,Hg.Von
W.Nyssen,Kln,1989,p.95109.
63
EVAGRELEPONTIQUE,LeGnostiqueouceluiquiestdevenudignedelascience,d.
critiqueettrad.parA.etCl.Guillaumont,Paris,1989,p.191(Sourceschrtiennes,356).
64
EVAGRELEPONTIQUE,TraitpratiqueouleMoine,t.II,d.critiqueettrad.parA.etCl.
Guillaumont,Paris,1971,p.635(Sourceschrtiennes,171).
65
Surlajoie,voirlafinduDeOratione:Or153.
66
EVAGRE,Antirrhtikos,d.W.Frankenberg,EuagriusPonticus,Berlin,1912,p.472
545.VoirG.BUNGE,EvagriosPontikos,dansStudiamonastica,39,1997,p.77105.
67
VoirMAXIMELECONFESSEUR,ThalassiosI,70:Celuilaimelhsychiaquinestplus
affectparleschosesdecemonde.Celuilaimetousleshommesquinaimeriendhumain
etDeCharitateII,54.VoirI.HAUSHERR,Lhsychasme.Etudedespiritualit,dansOCP,22,
1956,p.540et247285,surtoutp.262273,reprisdansHsychasmeetprire,p.163237.
68
EVAGRELEPONTIQUE,Traitpratiqueoulemoine,vol.II,p.651(Sourceschrtiennes,
171).
69
EVAGRE,InPsalmis,Pitra,AnalectaSacraIII,p.348,citparI.HAUSHERR,Traitde
lOraison,p.96.TraductiondecettescholiedansEVAGRELEPONTIQUE,Surlespenses,p.294,
n.8(Sourceschrtiennes,438).
70
Surlintellectencensoir:Considrequellevigilanceetqueldiscernementilfautoffrir
Dieuunencensagrablesurlautelimmatriel(Or147)etLencensoir,cestlintellect
qui,autempsdeloraison,noffreriendematriel(Cent.Suppl.6=Skemmata6).
71
VoirOr3etSkemmata28.VoirA.MHAT,Surdeuxdfinitionsdelaprire,dans
Origenianasexta.OrigneetlaBible,Leuven,1995,p.115120.

92LAMYSTIQUEENOCCIDENT

LESTATUTDEL

INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE93

ORIGNE,DeOratione,d.P.Koestchau,trad.G.Bardy,Delaprire,Paris,1932.VoirIl
donoelasuaombra.RicerchesulPERIEUCHSdiOrigene.AttidelIConvegnodelGruppo
italianodiRicerchesuOrigeneelaTradizioneAlessandrina,Roma,1997.
73
CLMENTDALEXANDRIE,StromatesVII,39,6:Cestdonc,pourparlerhardiment,une
homiliaavecDieuquelaprire.Mmesicestdansunmurmureetsansouvrirleslvresque
nousnousadressonsluiensilence,intrieurement,nouscrions.CarDieucoutesanscesse
toutelhomiliaintrieure.
74
IRNEDELYON,Dmonstrationdelaprdicationapostolique,introduction,traduction
etnotesparA.Rousseau,Paris,1995,p.101(Sourceschrtiennes,406).
75
EVAGRE,Or70;voirLettres58et61.PourlesLettres,voirEVAGRE,EpistulaeLXII,d.
Frankenberg,EuagriusPonticus,etlatraductionallemandedansG.BUNGE,EvagriosPontikos.
BriefeausderWste(Sophia24),Trier,1986.
76
EvagreditencoredanslesCenturies:Loraisonestuntatdelintelligence
destructeurdetoutespensesterrestres(Cent.Suppl.29=Skemmata26).Lesnomatasont
desreprsentationsliesaumondesensible,auxphantasiai;voirEVAGRELEPONTIQUE,Surles
Penses,introduction,III.Sourcesdeladoctrine,p.2328(Sourceschrtiennes,438).
77
MAXIMELECONFESSEUR,Liberasceticus(24).
78
Lhsychiaestlebannissementdetoutepense,JEANCLIMAQUE,Echellesainte,
PG88,1109D1112A,(Degr27,52,trad.Deseille);d.A.Ignatios,Mon.Paraclet,rpos
Attiks,1994,p.347.Degr27/2,17.
79
Philocalie,(Athnes19571963).
80
EVAGRE,Kephalaiagnostica,V,52,p.199.
81
VoirEVAGRE,KGIII,6etLettre58;citparI.HAUSHERR,TraitdelOraison,p.120.
Surlanuditdesintellects,voirP.BETTIOLO,EvagrioPontico.Perconoscerelui,Bose,1996,
p.6162,n.17;p.229235,n.16.
82
VoirEVAGRE,KGV,90etVI,63.
83
VoirEVAGRE,KGIII,30.
84
EVAGRE,TraitdelOraison,ns49et128.
85
EVAGRE,TraitdelOraison,ns67,70,72,97;TraitPratique,n142,etc.
86
ORIGNE,ContraCelsumIV,65,l.34:katastasistndaimnn,DeOratione,
ch.25,1,l.13s.:theoumenbasileantnmakariantouhgemonikoukatastasinetScholia
inMatthaeum,PG17,col.292,l.19s.:kaitouhgemonikouentzeteintatheiakatastasei.
PORPHYRE,DeabstinentiaI,53,l.13.23etViedePlotin11,14:eknoeraskatastases:
dunedispositionintellectuelle.VoirJ.LEMATRE,dansContemplationchezlesOrientaux
chrtiens,Origne,dansDSp,2,2,Paris,1953,col.17691772,Evagre,col.1775
1785.
87
ATHANASE,ViedAntoine,PG26,col.896,l.36charakaihkatastasistspsychs
etcol.940,l.10:katastasistnthnetl.15:katastasistspsychs.
88
GRGOIREDENYSSEparledeltatducurdanssaVIeHomliesurleCantique,dans
LaColombeetlaTnbre,Paris,1967,p.90.
89
EVAGRE,KGV,35,citparHAUSHERR,TraitdelOraison,p.74.
90
Lagrandediffrenceentrelesdeux,cestqueDenysparledextase(ekstasis),alors
quEvagre,lasuitedOrigne,semfiedecettenotionetprfrecellederavissement.
PourEvagre,lekstasisestunesortiedelakatastasis:Lekstasisestunerechutedelme
raisonnabledanslemalaprslavertuetlasciencedeDieu(TrentetroisSentences9).
Lextasealesensngatifdirrationnel,oummededrangementdecerveau(ekstasisphrenn),
daccsdefolie(DeOctoCog.9).VoirlanotedeA.GUILLAUMONTauch.23desPenses
dEvagre(Sourceschrtiennes,438,p.233,n.2)surlesquatresensdelextasechezPhilon.
CommeGuillaumont,I.HausherrnotelesensngatifdextasechezEvagrequisignifietre
horsdesoietsopposeltatdelintellect(I.HAUSHERR,Ignoranceinfinie,dans
72

94LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESTATUTDEL
INTELLECTDANSLUNIONMYSTIQUE95
Hsychasmeetprire,Roma,1966,p.4344).DemmeE.VONIVANKA,dansPlatoChristianus,
trad.franaise,Paris,PUF,1990,p.75et277,abienvuloppositiondelakatastasischez
EvagreetdelekstasischezDenys.LuiseAbramovskirtablitaucontraireletermegrec
ekstasisdanslaCenturiecontroverseSuppl.30:voirL.ABRAMOVSKI,DerStupor,derdas
Gebetunterbricht.Evagrius,Cent.Suppl.30,inbersetzung,Original?,dansM.TAMCKE,
A.HEINZ(Hrsg.),ZuGeschichte,Theologie,LiturgieundGegenwartslagedersyrischen
Kirchen.AusgewhlteVortrgedesdeutschenSyrologenSymposiumsvom2.4.Oktober1988
inHermannsburg,StudienzurOrientalischenKirchengeschichteBand9,LIT,1999.
91 Evagreneparlepasdextase,maisdekdmia,motquisetrouvechezlesCappadociens,
dansleDeOratione:Dsirestuprier?Emigredicibasetaietoujourstonsjourdansles
cieux,nonpasseulementenparole,maisparlapratiqueangliqueetlasciencedivine(Or
142)oudapodmia,migration,danslePractikos(61):apodmia:EVAGRE,TraitPratique,
61,etnote,p.642.
92 EVAGRE,Kephalaiagnostica,d.Guillaumont,op.cit.,p.121.Lamtaphoredesailes
delintellectseretrouveenKGII,6.
93 VoirEVAGRE,KGII,15.62;III,6;V,15.41,etc.
94 EVAGRELEPONTIQUE,LeGnostique,op.cit.,p.179:[]ladeuxime(science),
seulslesimpassiblesensontcapables,euxqui,deplus,lheuredelaprire,contemplentla
proprelumiredeleurintellectquilesillumine.DansletraitSurlesPenses,Evagreparle
delalumirequienveloppelintellectaumomentdelaprire,p.259etnote3(Sources
chrtiennes,438):Leverbeperilampeinsuggreunelumireenveloppante.
95 R.BEULAYnote(Lumiresansforme,p.249,n.69)queSimondeTaibouthh
(MINGANA,syr.,p.315,col.1;trad.p.60),citantEVAGRE,Cent.VII,50(KRANKENBERG,
p.463),maissanslenommer,attribuecepassageauxPres.Danslemmepassageil
expliquequecettebeautvientdufaitquilya,dansnotrecur,unmiroirintelligibledans
lequelapparaissentlesPuissancesspirituellesetlalumiredelagrce;cetteimagetechnique
delimagedumiroirestpeuttredue,parnosauteurs,GrgoiredeNysse.Lidede
rflexionouderesplendissementdelalumiresurlintellectchezEvagrefaitgalement
penserlimagedelintellectcommemiroir,maisEvagrenenparlepas.
96 VoirEVAGRE,KGI,27.65;III,6.30;IV,42;V,57.61.63.84;VI,49.67.75,etc.Voir
Viller,note140.
97 EVAGRE,KGI,35,p.33.
98 CitparHAUSHERR,TraitdelOraison,p.53.
99 Latraductionsyriaqueestlasuivante:Laprireestltatdelintellectquiseulement
parlalumiredelaSainteTrinitestcoupparlemoyendelextase.Commentestonarriv
autextesyriaque?LePreHausherr,danssonarticlePardelloraisonpuregrceune
coquille,proposduntextedEvagre,dansRAM,XII/50,1932,p.184188,reprisdans
Hsychasmeetprire,p.812),pensequeletraducteuralutemnomenaulieudeginomen.
IsaacdeNinivesappuiesurcetexteerronpourdistinguerentrelaprireetltataudelde
laprire;car,pourlui,audessusdelaprirepure,ilyauntatocesselaprire,auquelil
donneparfoisladnominationdeprirespirituelle.P.BEDJAN,MarIsaacusNinivita.De
perfectionereligiosa,ParisLeipzig,1909,p.260.LePreRobertBeulay(LaLumiresans
forme,p.251,n.86)notelammeinfluencedecettesentencedEvagresurJosephHazzaya
(MINGANA,WoodbrookeStudies,vol.VII:EarlyChristianMystic,Cambridge,1943,p.150,
259;Cent.VI,46.48)etsurJeandeDalyatha(Lettre12,dansR.BEULAY,Lacollectiondes
LettresdeJeandeDalyatha,dansPO,XXXIX/3,n180,1978,p.337343).
100 Cemmechapitre24delExode,ditqueMosepntradanslanue:Lanue
couvritlamontagneetlagloiredeYahvstablitsurlemontSinaque,pendantsixjours,la
nuerecouvrit.Leseptimejour[donclesabbat],YahvappelaMosedumilieudelanue.
CettegloiredeYahvrevtait,auxyeuxdesenfantsdIsral,laspectduneflammedvorante

94 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESTATUTDEL
INTELLECT

DANS
LUNIONMYSTIQUE95
couronnantlamontagne.Mosepntradanslanue.Ilgravitlamontagnesurlaquelleil
demeuraquarantejoursetquarantenuits(Ex24,1518).
101
AntoineGuillaumontsestdemandsiEvagrenelisaitpaschrmatosaulieude
sterematosdanssonexemplairebiblique.LaPeshittaaletermegrecchrmatranslittr.Voir
A.GUILLAUMONT,Lavisiondelintellectparluimmedanslamystiquevagrienne,dans
MlangesdelUniversitSaintJoseph,tomeL(vol.1et2),Beyrouth,1984,(MlangesMichel
Allards.j.etPaulNwyias.j.),p.xx.
102
a)Siquelquunveutvoirltatdelintellect,quilsesparedetoutesles
reprsentationsetalorsilleverrapareilausaphiretlacouleurduciel,carilabesoindela
collaborationdeDieuquiluiinsufflelalumireapparente(Skemmata2,Grec[=Pseudo
suppl.KG2]).
Ltatdelintellectestltatnatureldelintellectnontroublparlespassions.Etla
sparationdetouteslesreprsentationsoudetouteslespensesdisposelintellect
recevoirlagrcedelalumiredivine.Ilyadoncunesynergieentreleffortdelhommeet
lagrcedeDieu.
b)Ltatdelintellectestlahauteurintelligible,pareillacouleurduciel,surlaquelle
selveaumomentdelaprirelalumiredelaSainteTrinit(Skemmata4,Grec[=Pseudo
suppl.KG4]).
LahauteurintelligibleestlquivalentdusommetduSinaoMosearencontrDieu.
Lintellectest,commeleSina,lelieudelathophaniedivine;EvagrecritdansleProloguede
lAntirrhtique:Lintellectmoine,cestceluiquisedtournedupchenpenseetquivoit
autempsdelaprire,lalumiredelaSainteTrinit.Alorsltatdelintellectestsemblable
lirisationclesteaucurdelaquellebrilledurantletempsdelaprirelalumiredela
SainteTrinit:Lesimpassibles[],lheuredelaprire,contemplentlalumirepropre
deleurintellectquilesillumine(Gnostique45).CettesentenceestciteparIsaacdeNinive
(Discours32)etCallisteetIgnaceXanthopouloi(Centuriespirituelle)danslaPhilocalie.
c)Quandlintellectseseradpouillduvieilhommeetaurarevtuceluiquinatde
lagrce,alorscestsonpropretatquilverra,autempsdelaprire,pareilausaphiretla
couleurduciel,cestltatquelEcriturenommelieudeDieuquiatvuparlesAncienssur
lemontSina[Pseudosuppl.KG25=Penses39].
Lethmedudpouillementduvieilhommeetdurevtementdelhommenouveauest
abordparPaulenCol3,910etenEp4,2223.Evagreassimileledpouillementduvieil
hommelimpassibilitcommelemontrelaLettre61.
103
Quandlintellectseseradpouillduvieilhommeetaurarevtuceluiquinatde
lagrce,alors,cestsonpropretatquilverraautempsdelaprire,pareilausaphiretla
couleurduciel;cestltatquelEcriturenommelelieudeDieu(Penses39):EVAGRE
LE
PONTIQUE,SurlesPenses,dition,introduction,traductionetnotesparP.Ghin,Cl.et
A.Guillaumont,Paris,1998,p.287289+notesdeschapitres39et40(Sourceschrtiennes,
438).
104
EVAGRE,Traitpratique,p.501etnotes2et3,p.499503(Sourceschrtiennes,171).
105
AllgoriedestroisautelschezEVAGRE:Cent.II,57;IV,88.
106
CitparI.HAUSHERR,TraitdelOraison,p.117.
107
Ibid.,p.17.
108
Ibid.,p.45.
109
VoirI.HAUSHERR,Lesgrandscourantsdelaspiritualitorientale,dansOCP,1,
1935,p.114138.Sitonnantquecelavousdoiveparatre,Denysaeuuneinfluencemoins
grandeenOrientquenOccident.Pourtoutdire:ilnyagurefaitcole,moinsencorechezles
GrecsquechezlesSyriens[](p.124).
110
A.RigocritiquecependantlathsedIrneHausherr,selonlaquelleDenys
lAropagiteauraiteupeudinfluencesurlamystiqueorientale,danssonarticle:La

96LAMYSTIQUEENOCCIDENT
spiritualitmonasticabizantinaeloPseudoDionigilAreopagita,dansM.BIELAWSKIet
D.HOMBERGEN(d.),Ilmonachesimotraerediteaperture.AttidelsimposioTestietemi
nellatradizionedelmonachesimocristianoperil50anniversariodellIstitutoMonasticodi
SantAnselmo,Roma2002,Roma,CentroStudiSantAnselmo,2004,p.379418.
111 ARISTOTE,DeAnima,t.III,ch.4<Lintellectpatient>:Sidonclintellectionest
analoguelasensation,penserconsisteraoubienptirsouslactiondelintelligible,oubien
dansquelqueautreprocessusdecegenre.Ilfautdoncquecettepartiedelmesoitimpassible,
toutentantsusceptiblederecevoirlaforme,quellesoitenpuissance,tellequelaforme,sans
trepourtantcetteformemme,traductionTricot,Paris,1934,p.173174.VoirPh.MERLAN,
Monopsychism,Mysticism,Metacounsciousness.ProblemsoftheSoulintheNeoaristotelian
andNeoplatonicTradition,TheHague,1963,quitudielaproblmatiquedelinspirationpar
lintellectactifetlesdiffrentsintellects,distingusparAlexandredAphrodise.
112 H.SANSON,LesprithumainselonsaintJeandelaCroix,Paris,1953.

Mystiqueetrationalitchezlespenseurslatins
desXIeetXIIesicles:
AnselmedeCanterbury(10331109)
etBernarddeClairvaux(10901153)
ChristianBROUWER

Danslhistoriographiedelapensemdivale,lesdeuxauteursdontilsera
questionicisontlobjetdevuescontrastespourcequiestdelamystique.Anselme
deCanterburyestsurtoutconnupoursonargumentuniquesurlexistencedeDieu,
exposdansleProslogion.Maissapensesecaractriseaussiparlamthodesola
ratione(parlaseuleraison)danslexplorationdesdonnesdelafoichrtienne.
CettemthodeestnotammentmiseenuvredansleMonologion,proposdes
attributsdivinsetdelaTrinit,etdansleCurdeushomo(PourquoiunDieuhomme),
surlaquestiondelIncarnation1.BernarddeClairvaux2estdavantageconnucomme
unauteurdemystique,malgrsonimplicationfortedanslapolitiqueduXIIesicle.
IlestnotammentconnupoursessermonssurleCantiquedescantiques.Samystique
sexprimeaussidanssonTraitsurlamourdeDieu(Dediligendodeo).Toutefois,
lerecoursexplicitelarationalitnestpasabsentdesadmarche.Ilanotamment
thmatislanotiondeconsidration(consideratio)danssonderniertrait:leDe
consideratione(11481152)2bis.
Ilmaparuutiledinterrogercesdeuxpensespourdgagercequellespeuvent
avoirencommundansledomainedelarationalit,commedelamystique.Lonest
eneffetfrappdesnombreuxpointscommunsquelontrouveentrelesdeuxauteurs.
Toutefois,nousallonsvoirquelesperspectivessurlamystiqueprsententdes
divergencesnettes.NouscommenceronsparexposerbrivementcommentBernard
deClairvauxstructurelextasemystique.Nousrelveronsensuitelespointscommuns
avecAnselmedeCanterbury,ennouscentrantsurlesnotionsderatio,intellectuset
consideratio.Enfin,lontenteradedistingueretdecaractriserllanversladivinit
chezAnselmeetchezBernard.
BernarddeClairvauxprsentelextasemystiquecommeuneprogressionvers
ladivinitfondesurlamour.Leprogrsversladivinitestdterminparletype

98LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUEETRATIONALITCHEZLESPENSEURSLATINS
99

damourprouvparlhomme.Lhommeeneffetatcrlimageetla
ressemblancedeDieuparDieuluimmeselonlestermesdelaGense(I,26).
Bernarddistingueentreimageetressemblance.Limageestcequiestfondelidentit
delhomme,cequiledtermineetledfinitcommehomme.Elleestessentielle,
immuableetinamissibleparlindividuhumain.Bernardlidentifieaulibrearbitre.
Laressemblance,enrevanche,estvariableselonlesindividus.Lhommepeutse
rendreplusoumoinssemblableladivinit.Cestlquunegradationestpossible.
Lhommepeutgravirdesdegrsderessemblanceavecladivinit.Laprogression
mystiquesefondesurcettepossibilitdeperfectionnementdelhomme.Elleestson
accomplissementdanslordredelamour3.
LontrouvelexposdeceparcoursdansleDediligendodeo(outraitDe
lamourdeDieu;VIII,23X,29).Voicilesdiffrentstypesdamourquimnent
ladivinitetlextase:
lamourdesoi,passageobligquimnelamourdeDieu;eneffet,lhomme
estunanimalavantdtreunesprit;maisentantquesprit,ildoitlamourson
prochain,commemodrationdesapropreconcupiscence;cetamourduprochain
seffectueenDieu,quienestlacause4;
pourcela,ilfautquelhommeaimeDieu;maisdansunpremierstadeilaime
Dieupoursoi,nonpourDieuluimme5;
lestadesuivantestlamourdeDieupourDieuluimme,unamourquienretour
rendplusaislamourduprochain6;
laquatrimetapeestlamourdesoipourDieu,unamourquidpasselamour
deDieupoursoi,etmmelamourdeDieupourluimme;eneffet,danscet
amourlhommesoubliesoimmepourtretoutentierenDieu7;cestlestade
delextase,exprimpardesimagesfortes,quimanifestentlunionmystiqueavec
ladivinit:
lhommepourvudailesdecolombesquisenvolepourreposerenpaixsurla
montagnequeDieuest8;
lenivrementdelamourdivin9;
lagouttedeaudiluedansunegrandequantitdevin;
leferplongdanslefeuetquidevientincandescent;
lairilluminquidevientlumireluimme10.
Cestroisderniresimagessonttraditionnellesdelalittraturemystiquedepuis
MaximeleConfesseur11.Ellesmanifestentdavantagelassimilationdelhomme
Dieu.
MaislanotionfondamentalequitraduitlunionmystiquechezBernardest
lunitasspiritus(luniondelesprit);elleesttiredelptredePaul(1Corinthiens
6,17)dansuneversionquimledeslmentsdelaVetusLatinaetdelatradition
patristique:CeluiquiadhreDieu,quilfasseunseulespritaveclui(adhaerens
Deo,unuscumeospiritusfiat).Cetteexpriencesaccompagnedelapertedela
consciencedesoi,voiredunquasianantissementdesoi.Commeexpriencevcue,
elleestrare.Ellepeutsurveniraumaximumquelquesfoissurunevie,ouunefois,ou
pasdutout.Carencettevielhommeestbienviterappelauxexigencesducorpset
dumonde12.

98 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ET
RATIONALIT CHEZ LES
PENSEURSLATINS 99

Audelmmedelexpriencedelextaseoudelunionmystique,ilarriveraun
tempspourBernardolacrationsaccorderaavecleCrateur,olharmonievoulue
parDieustablira.AlorslavolontduCrateursaccompliraautraversdelavolont
delhommeetlintentiondelhommeseracelleduCrateur.Lesentimentoulaffect
delhommeneseraplusquedivin.Lhommeseraainsidivinisoudifi.Maiscecine
peuttreatteintdanslavieterrestre13.Voilleschmadelaprogressiondelhomme
verslunionmystiqueetladivinisationdelhommepourBernarddeClairvaux.
Laprogressiondellvationmystiquequiaboutitunpointolesdistinctionset
laconsciencedesoiparaissentsabolir,apourtantsonpointdedpartlarationalit
delacraturehumaine.Eneffet,avantdedpassertoutedistinctionettoute
conscience,ilestncessairedelesposer,delesanalyseretdenjuger.ChezBernard,
laraisonaainsiundoubleaspect.Naturellement,ellefaittendrecequelhomme
prfre14.Maislhommesemprendgnralementsurcequiestlemeilleurpourlui.
Siltendverslapossessionderichesses,defemmesoudeshonneurs,ilauraprisle
pirepourlemeilleur.Cestpourquoi,audeldelatendancenaturelleaumeilleur,la
raisonestloutildujugementsurcequiestmeilleur.Eneffet,lhommequiamasse
lesbiensterrestresestprisdansunepoursuitesansfin,quilnepeutesprerachever
dansleslimitesdesesmoyensetdeladuredesavie15.Maissilraisonnecette
poursuiteinsense,ilpourradcouvrirquilestunbienquisurpassetouslesbiens,
doproviennenttouslesbiens16.Etpoursonbienmme,ilsetourneraverscebien
pourlaimer.Etcebien,pourBernard,cestDieu.Delasorte,laraisonestlasource
dunamourbienordonn,quiorienteverslascensionmystique17.
Laconceptiondelaraisoncommecequijugedubonetdumauvais,dumeilleur
etdumoinsbonattrsnettementexprimechezAnselmeenMonologion68:
pourunenatureraisonnable(rationalis),treraisonnablenestriendautrequede
pouvoirdiscernerlejustedunonjuste,levraidunonvrai,lebiendunonbien,et
lemeilleurdumoinsbon18.Cetteconceptionpositionnelaraisondanslordrede
laconnaissance(vrit),delthique(justeetbon)etdelamtaphysiquedubien.
Ellecomprendlanotiondedegr(meilleur/moinsbon)quipermetdepenserles
hirarchiesetlaprogression.
Surlafindesavie,Bernardaconsacruntraitentierunenotionrarement
thmatise,savoirlaconsidration.CestleDeconsideratione,adressson
anciendisciplelepapeEugneIII.Enunepremiredistinction,Bernardsparela
considrationdelacontemplation,mmesiuncertainstadeelledevientellemme
contemplation.Etpremirementconsidrecequejappellelaconsidration.Carcela
nestpastoutfaitcequejeveuxentendreparcontemplation,parcequecellecitient
lacertitudedeschoses,cellellarecherche.Seloncesens,lacontemplationpeut
tredfiniecommeunevisiondelme(intuitusanimi)vraieetcertainesurunechose
quelconque,ouencoreuneapprhensionnondouteuseduvrai,etlaconsidrationest
unepense(cogitatio)tendueverslarecherche,oulatensiondunemerecherchant
levrai19.Ainsilacontemplationestlattitudedunemequifixeunobjetdontla
vritestcertaine,attitudequiexclutledoute;laconsideratio,elle,estlattitudedela
recherche,quiimpliqueprogressionettension.Uneautrecaractristiquemajeurede
laconsideratioestquelleestrflexive,cestdirequelleestavanttoutuneattention
porteparsoimmesoimmeetquelleseportedeprfrenceversleschosesde

100LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUEETRATIONALITCHEZLESPENSEURSLATINS
101

lesprit,cequilamnesorienterversDieumme20.Elleestunerecherchede
lmeprenantsonpointdedpartenellemmepouraboutirDieu.Bernardditque
laconsidrationestunrapatriementencequelleramnelhommeexildansle
mondesensibleverslesralitsdenhaut21.
SiloncomparecettedistinctionaveclespositionsdAnselmedeCanterbury,
lontrouveralaconsideratiopluttductdelaratioanselmienneencequelleest
lacapacitdiscursivedelapensedanssarecherchedelavrit22.Lacontemplatio
setiendraitpluttductdelintellectusenunesaisiedelachosequinefaitpas,ou
plus,appelladiscursivit.Eneffet,lintellectionpeuttreprpareparletravail
delaraison,commeonlevoitbienenMonologion6465,oAnselmedistinguela
raisonquirechercheetexpliqueetlintellectquipntrelachosepoursaisircomment
elleest23.Bernardexprimeaussicetteidequelintellectsappuiesurlaraison24.
EtchezAnselmeaussilintellectionserapprochedelavision25.Unediffrence
importantesparecependantlesdeuxauteurs.ChezBernard,lacertitudeestattribue
seulementlacontemplation.ChezAnselme,enrevanche,lacertitudeestaussidans
laratio,parlemoyendesrationesnecessariae(lesraisonsncessaires).Lesrsultats
obtenusparunerechercherationnellesontsrs.Cestpourquoilarecherchesola
rationepeuttrevalide26.
Laconsideratio,tellequethmatiseparBernarddeClairvaux,sediviseentrois
espces:
laconsideratiodispensativaquiusedesbienssensiblesenvuedubiencommun,
defaonacqurirdesmritesagrablesDieu;
laconsideratioaestimativaquiestlarecherchedeDieuparlobservationetle
jugement(scrutansetponderans);
laconsideratiospeculativaquiserecueilleenellemme,etquiaveclaidede
DieudpasseleschoseshumainespourcontemplerDieu.
Bernardprcisequelesdeuxpremiresespcessontncessaireslatroisime.
Lestroisespcesdelaconsidrationmarquentainsiuneprogressionversla
contemplation,cestdireverslavision.Toutefois,lonnetrouvepasdansle
Deconsiderationelaboutissementdelaprogressionversladivinitenuneunitas
spiritusouentouteautreformedunionmystique.Laconsiderationemnepas
lunionmystique,ellemnelacontemplation.Cecheminverslacontemplationest
ascendant,maisletermedelaroutenestpaslocalisable27.
Actdestroisespcesdeconsidration,Bernardposetroismoyens(modi)ou
troisvoies(viae)parlesquelslaconsidrationprogresse,savoirlopinion,lafoi
etlintellection.Lopinionestincertaine,ellesappuiesurdesvraisemblancesetne
fournitquedeshypothses;lafoiestfermeetsre,puisquellesappuiesurlautorit
delaRvlation,maiselleestpeuclairecarsonmessageestenvelopp,recouvert;
lintellection,quisappuiesurlaraison,estlaseuleprocureruneconnaissance
clairedecequelonrecherche,maisaveclaseulelimitationquellenedevrait
passaventureraudeldeslimitesdelaRvlation28.Noustrouvonsiciundes
leitmotivedelapensedeBernard:toutepenseettouteactionhumainedoittre
ordonneenvuedusalut.Ilestdoncinutiledorienterlactivitdelintellectversun
autrebutquelesalut.Or,leseulcadredanslequellesalutestatteignableestlafoi.
Lintellectsexercedoncdansleslimitesdelafoi.Unautrecaractredelintellect

100 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ET
RATIONALIT CHEZ LES
PENSEURSLATINS 101

estquenonseulementilconnatclairementcequilconnatmaisenoutreilconnat
lavritdecetteconnaissance29.Lintellectestainsirflexifdansunsensunpeu
diffrentdelaconsideratiocommetelle,savoirquilalacapacitdeprendrepour
objetsonactivitmmeetdelavalider.
LacomparaisondelaconsideratioaveclesnotionsmisesenuvrechezAnselme
amnelesobservationssuivantes.LaconsideratioexistechezAnselmemaisnest
pasthmatise.Elledsignesimplementunexamenminutieuxetattentif30.La
consideratioaestimativaprsentedescaractresdelaratioanselmienne:larecherche
patienteetcirconspecte,laprogressionpaspas,quirenvoieladiscursivit.La
consideratiospeculativa,poursapart,paratserapprocherdavantagedelintellectus,
danslasaisieimmdiatequeconstituelintellectionchezAnselme.Maisilvaut
encoremieuxcomparerdirectementlintellectuschezAnselmeetchezBernard.
ChezAnselmeaussilintellectionintervientdanslarflexion:Quandlme
raisonnablesintelligeensepensant,elleaavecellesonimagenedellemme,
cestdirelapensedesoiselonsapropreressemblance,commeformeparsa
propreimpression31.Autrementdit,quandlintellectprendpourobjetlme
raisonnablelaquelleilappartient,lintellectionproduituneimagedellemme,
ressemblantellemme.Lme,decettefaon,produituneimagedellemme.
Cetteformederflexionnestnilexamendesoiengnralque,chezBernard,la
considrationopre,nilaconnaissancedelavritdunechoseparlintellection
vraie,maiselleestbienunepensedesoi.
Unpointtrsimportantestquelintellectnepeutsetromper.ChezBernard,la
choseestexplicite:Assurment,uneopinionpeuttrepensetreuneintellection,
maisuneintellectionnepeutpastrepensetreuneopinion.Docelavientil?
Parcequelopinionpeutsetromper,lintellectionnelepeutpas;ousielleapuse
tromper,elleestuneopinionnonuneintellection32.Cettesortedinfaillibilitde
lintellectsetrouveaussidanslacontroverseentreAnselmeetGaunilonpropos
deluniqueargumentsurlexistencedeDieu.Gaunilonestlauteurdobjections
largumentdAnselme.Ilcritiquelemploidecogitaredansladeuximepartiede
largumentoAnselmeditquelenomdonnDieucedontriendeplusgrandne
peuttrepensnepeutpastrepensnepastre(cogitari).Gaunilontrouvequil
auraitmieuxvaluutiliserintelligi33.EtAnselmerpliquequenepaspouvoirtre
intellignepastreestcommuntouteschoses,tandisquenepaspouvoirtrepens
nepastrefaitlasingularitdecedontriendeplusgrandnepeuttrepens.Cest
queintelligerecestpenserleschosesquisontetquisontvraies,etcogitarecest
penserquelquechose,quecequelquechosesoitounesoitpas,quilsoitvraiou
faux.AinsipourAnselme,lesimplefaitdepensercedontriendeplusgrandnepeut
trepensimpliquesonexistence.Cestcequifaitsasingularitetcestleressortde
sonargument34.
LuniqueargumentdAnselmeestprcddunelongueinvocationsoimmeet
Dieu,quiintroduitlarecherchedeladivinit.Cetteinvocationnestpassansavoir
quelquespointscommunsaveclarecherchedeDieuchezBernard.Celuicidailleurs
connaissaitprobablementlargumentdAnselme,puisquilutiliseunevariantedu
nomdivinduProslogionpourparlerdeDieu:cedontriendemeilleurnepeut
trepens,oplusgrandestremplacparmeilleur35.Ellecommencepar

102LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUEETRATIONALITCHEZLESPENSEURSLATINS
103

unretoursursoi,unreposdanslintriorit,osefaitlarecherchedeladivinit:
Entredanslachambredetonme,exclustoutpartDieuetcequitaidele
rechercher,etunefoislaporteferme,cherchele36.Lontrouvelemmemotif
danslaconsideratiospeculativachezBernard,quiserecueilleenellemme
(insecolligens).Ensuite,BernardetAnselmepartagentunemmeconceptiondu
champdactiondelintellect.Lintellectestpoureuxlacapacithumaineclarifier
lesdonnesdelafoi.Bernardditainsi:silintellecttentederomprelessceaux
delafoi,ilserarputtreentrpareffractionetfouillerlamajest(divine)37.
Enrevanche,lintellectaquelquechosedeplusquelafoi,puisquilnarienqui
lerecouvre(involucrum),aucontrairedelafoi.Demme,Anselmedemandela
divinitdintelligerunpeulavrit,laquelleilcroitetquilaime.Largument
uniqueestainsiintroduit:Seigneur,toiquidonneslintelligencedelafoi,donne
moidintelliger,autantquetusaisquecelaconvient,quetuescommenouslecroyons
etquetuescequenouscroyons38.Etilreprendsoncomptelacitationbiblique
quirevientplusieursfoissoussaplume:Sijenecroispasjenecomprendraipas
(Nisicrediderononintelligam)39.Ailleurs,Anselmesappuiesurcettecitationpour
affirmerquelEcritureellemmeincitepasserdelafoilintelligence,puisquelle
enseignecommentprogresserverslintelligence.ChezAnselmecommechezBernard
donc,lintellectestlinstrumentquipermetunecomprhensionetuneclarificationdu
contenudelafoi.
ToutelinvocationDieuquiprcdelargumentestrempliedelarecherchede
ladivinit,exprimeparleversetduPsaume26:Jecherchetonvisage;tonvisage,
Seigneur,jelecherche40.CeversetdoittremisenrelationavecleversetdePaul
(1Corinthiens13,12):Aprsentnousvoyonsennigmedansunmiroir,alors
nousverronsfaceface.CequeAnselmeespreobtenirdanssonitinraireversla
divinit,cestlaprsencedeladivinitetsavision,quiimpliqueuneilluminationde
lhomme:Quandtournerastutonregardversnousetnousexaucerastu?Quand
illuminerastunosyeuxetnousmontrerastutaface?Quandterendrastunous?
Tournetonregard,Seigneur,exaucenous,illuminenous,montretoinous41.Mais
ilneserapasquestionchezluidenefairequunavecladivinit.Anselmenenvisage
paslunionmystique,ilsentientlavisionbatifiquepluscommunedanslOccident
chrtien.Etcettevisionnepeuttreatteintedanscettevie.Laseuleprfigurationde
cequelleestestpermiseparlexercicedelintellect,quiestcommelintermdiaire
entrelafoietlavision:Entrelafoietlavisionjepensequelintellectionquenous
saisissonsencettevieestaumilieu42.Cetteapprochenecorrespondpaslextase
dcriteparBernarddansleTraitsurlamourdeDieu,maisellecorrespondassez
biensaconceptiondelaconsideratiospeculativa,quiapourfinlacontemplationde
laJrusalemclesteetdesperfectionsdivines.
Puisquelintellectjouecerleminentdecapacitprfigurerlavision
batifique,ilnestpastonnantqueAnselmechercheatteindreladivinitparun
argument,cetuniqueargumentquicherchenonpasconvaincredesincroyants
queDieuest,maisentantquecroyantpntrerunpeucequeDieuest,malgr
lincommensurabledistanceentreDieuetlhomme.Silnyapasdunionmystique
chezAnselme,ilyapeuttretoutdemmeunepassiondelun,encequelaseule
mthodequiendfinitiveesttantsoitpeuadquatesonobjetestcelledelargument

102 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ET
RATIONALIT CHEZ LES
PENSEURSLATINS 103
uniquedanslequelunecertaineintellectiondeladivinitestatteinte.Decetargument
sontdduitslesattributsdivinsjusquaupointoAnselmesedemandesilatrouvce
quilcherchait,silatrouvladivinit.Ildoitbienconvenirquilnyestpasvraiment
parvenu:(Monme)natellepastrouvceluiquelleatrouvtrelumireet
vrit?Oubienestcelalumireetlavritquelleavue,maisnetatellepas
encorevu,parcequellenetavuquequelquepeuetnetapasvucommetues?43.
Ilexprimealorslafrustrationdunemetoujoursenvironnedetnbres.
OnsentllemmetypedlanetlemmecoupdarrtquechezBernardde
Clairvauxquandunefoisatteintelunitasspiritus,lecorpsetlemonderappellent
lhommeeux.MaisBernardafaitdelamourlemoteurdesonascension,pour
Anselmecestlintellect.SilfautparlerdemystiquechezAnselme,cestune
mystiqueolaraisonetlintellectjouentlespremiersrles.ChezBernard,cest
lamourquipousselhommeauplushautdanssaqutedeladivinit.Labsence
dunionmystiquechezAnselmesinscritdansunsentimenttrsfortdelaculpabilit
delhomme,voiredelabjectiondanslaquelleilsetrouve.Ladistanceentrelhomme
etDieuparatinfranchissable.Onlavu,lesseuleschosesquelhommepeutesprer
sontlaprsence,lavisionetlillumination,etseulementdanslaudel.ChezBernard,
lloignementdelhommeparrapportladivinitparatmoinsirrmdiable.Cela
rendpossibleunecertaineunionavecladivinit.

Notes
1JeciterailesuvresdAnselmedeCanterburydanslaversionde1968deldition
Schmitt:S.AnselmiCantuariensisepiscopiOperaomnia,d.Fr.S.Schmitt,2vol.,Stuttgart
BadCannstatt,FrommannHolzboog,1968(jeconservecependantladivisionoriginelleen
6volumes);pouruneprsentationdensemble,lonretiendranotammentlesdeuxbiographies
deR.SOUTHERN:SaintAnselmandhisBiographer.AStudyofMonasticLifeandThought
(c.10591130),Cambridge,1963(2ed.1966)etSaintAnselm.APortraitinaLandscape,
Cambridge,1991.

104LAMYSTIQUEENOCCIDENT

MYSTIQUEETRATIONALITCHEZLESPENSEURSLATINS

Surlamystiquecistercienne,voirgalementdanscevolumelarticledeD.BOQUET,Les
motsavantleschoses:mystiquecistercienneetanthropologiehistoriquedelaffectivit.
2bis
LditionderfrenceBernarddeClairvauxestSanctiBernardiopera,d.J.Leclercq,
C.H.Talbot,H.M.Rochais,G.Hendrix(index),10vol.,Rome,EditionesCistercienses
Turnhout,Brepols,19571998;saufindicationcontraire,lesrfrencesrenvoientauvolume
3,quicontientlestraitsetquiatditparJ.LeclercqetH.M.Rochais;pourleDe
diligendodeoetleDegratiaetliberoarbitrio,jutiliseaussiBERNARDDECLAIRVAUX,Lamour
deDieu.Lagrceetlelibrearbitre,introductions,traductions,notesetindexparFr.Callerot,
J.Christophe,M.I.Huille,P.Verdeyen,Paris,Cerf,1993(Sourceschrtiennes393,uvres
compltes29),citSourceschrtiennes.
3
E.GILSON,LathologiemystiquedesaintBernard,Paris,Vrin,1947(Etudesde
philosophiemdivale20),p.6372;J.L.MARION,Limagedelalibert,dansR.BRAGUE
2

(dir.),SaintBernardetlaphilosophie,Paris,PUF,1993(Thologiques),p.4972;P.MAGNARD,

Imageetressemblance,ibid.,p.7385.
4
SANCTUSBERNARDUS,Dediligendodeo8,2325(LeclercqRochais,p.138140;Sources
chrtiennes,p.118123).
5
Ibid.9,26(LeclercqRochais,p.140;Sourceschrtiennes,p.124125).
6
Ibid.9,26(LeclercqRochais,p.141;Sourceschrtiennes,p.124127).
7
Ibid.10,2729(LeclercqRochais,p.142144;Sourceschrtiennes,p.128136).
8
Ibid.10,27(p.142,l.57):Amoristemonsest,etmonsDeiexcelsus.Reveramons
coagulatus,monspinguis.QuisascendetinmontemDomini?Quisdabitmihipennassicut
columbae,etvolaboetrequiescam?(Psaumes23,3et54,7).
9
Ibid.10,27(p.142,l.10):divinodebriatusamore.
10
Ibid.10,28(p.143,l.1522):Quomodostillaaquaemodica,multoinfusavino,
deficereasetotavidetur,dumetsaporemviniinduitetcolorem,etquomodoferrumignitumet
candensignisimillimumfit,pristinapropriaqueexutumforma,etquomodosolisluceperfusus
aerineamdemtransformaturluminisclaritatem,adeoutnontamilluminatusquamipsum
lumenessevideatur,sicomnemtuncinsanctishumanamaffectionemquodamineffabilimodo
necesseeritasemetipsaliquescere,atqueinDeipenitustransfundivoluntatem.
11
OntrouveralesrfrencesMaximeleConfesseur,JeanScotErigneetRichardde
SaintVictordansSourceschrtiennes,p.132,n.2.
12
Ibid.10,27(p.142,l.1118):totuspergatinDeumet,adhaerensDeo,unuscumeo
spiritusfiat[]Beatumdixerimetsanctum,cuitalealiquidinhacmortalivitararointerdum,
autvelsemel,ethocipsumraptimatqueuniusvixmomentispatio,experiridonatumest.Te
enimquodammodoperdere,tamquamquinonsis,etomninononsentireteipsum,etatemetipso
exinaniri,etpaeneannullari,caelestisestconversationis,nonhumanaeaffectionis.Vulgate:
QuiautemadhaeretDomino,unusSpiritusest.
13
DediligendoDeo10,28(LeclercqRochais,p.143,l.1215,Sourceschrtiennes,
p.130133):Opuraetdefaecataintentiovoluntatis,eocertedefaecatioretpurior,quoin
eadeproprioniliamadmixtumrelinquitur,eosuavioretdulcior,quototumdivinumestquod
sentitur!Sicafficideificariest.
14
DediligendoDeo7,18(LeclercqRochais,p.134,l.1618;Sourceschrtiennes,p.104
105):Inestomniutentirationenaturaliterprosuasemperaestimationeatqueintentione
appeterepotiora,etnullareessecontentum,cuiquoddeest,iudicetpraeferendum.
15
Ibid.7,19(LeclercqRochais,p.135,l.1719;Sourceschrtiennes,p.108109):Hoc
ergoincircuituimpiiambulant,naturaliterappetentesundefiniantappetitum,etinsipienter
respuentesundepropinquentfini.
16
Ibid.7,20(LeclercqRochais,p.136,l.1118;Sourceschrtiennes,p.110111):Hinc
enimarbitrordictum:Omniaprobate,quodbonumesttenete(1Thess.5,21),utvidelicetille
huicprovideat,necissuumvotum,nisiadilliusiudiciumconsequatur.Alioquinnonascendes

105

104 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ET
RATIONALIT CHEZ LES
PENSEURSLATINS 105
inmontemDomininecstabisinlocosanctoeius,proeoquodinvanoacceperisanimamtuam,
hocestanimamrationalem,duminstarpecorissensumsequeris,rationequidemotiosaetnon
resistenteinaliquo.Quorumitaquerationonpraevenitgressus,currunt,sedextraviam,ac
perinde,Apostolispretoconsilio,nonsiccurruntutapprehendant;lerledediscernement
delaraisonestexplicitenSententiae3,105(LeclercqRochais,vol.6,p.170,l.2728):
Rationaturaliterinterbonumetmalumdiscernitetetiamintermaiusetminusbonum,et
minusetmaiusmalum;laformuleesttrsprochedecelledAnselmecitecidessous.
17 Ibid.7,2122(LeclercqRochais,p.136138;Sourceschrtiennes,p.112116).
18 Deniquerationalinaturaenonestaliudesserationalem,quampossediscernere
iustumanoniusto,verumanonvero,bonumanonbono,magisbonumaminusbono
(Schmitt,vol.1,p.78,2123).
19 DeconsiderationeII,2,5(LeclercqRochais,p.414,l.39):Etprimoquidemipsam
considerationemquiddicam,considera.Nonenimidperomniaquodcontemplationemintelligi
volo,quodhaecadrerumcertitudinem,illaadinquisitionemmagissehabeat.Iuxtaquem
sensumpotestcontemplatioquidemdiffiniriveruscertusqueintuitusanimidequacumquere,
siveapprehensioverinondubia,consideratioautemintensaadvestigandumcogitatio,vel
intensioanimivestigantisverum.
20 Ibid.II,3,6(LeclercqRochais,p.414,l.1922):Ateproindeincipiattua
consideratio;nonsolumautem,etintefiniatur.Quocumqueevagetur,adterevocaveriseam
cumsalutisfructu.Tuprimustibi,tuultimus.
21 DeconsiderationeV,1,1(LeclercqRochais,p.467,13):Sicconsiderare,repatriare
est.
22 Parmilesexempleslesplussignificatifs,lontrouveralepassageduMonologionola
ratioguidelarecherche.Danscetemploi,elleestassocieauverbeducere:[]utdeinde
rationeducenteetillo(undesuntbonaeaipsa)prosequenteadeaquaeirrationabiliterignorat,
rationabiliterproficiat(Monologion1,Schmitt,vol.1,p.13,1514,1);Monologion15
(Schmitt,vol.1,p.28,78):adquidhancindagationemratioperducet;Monologion29
(Schmitt,vol.1,p.47,45):quaedeproprietatibushuiussummaenaturaeadpraesensmihi
ducemrationemsequentioccurrerunt.
23 Monologion64(Schmitt,vol.1,p.75,13):Sufficerenamquedebereexistimorem
incomprehensibilemindaganti,siadhocratiocinandoperveneritadeamcertissimeesse
cognoscat,etiamsipenetrarenequeatintellectuquomodoitasit;lasaisiedelintellectestici
nieparcequilsagitdelatrinitdanslunitdelanaturesuprme,quipeuttretablieparla
raisonmaisnonsaisieparlintellect.
24 DeconsiderationeV,3,5(LeclercqRochais,p.470,18):intellectusrationi
innititur.
25 Delibertatearbitrii12(Schmitt,vol.1,p.224,1316).
26 Surlesrationesnecessariae,voirP.VIGNAUX,Ncessitdesraisonsdansle
Monologion,dansRevuedessciencesphilosophiquesetthologiques,64,1980,p.325;
Monologion64(Schmitt,vol.1,p.75,810):Quaproptersieaquaedesummaessentia
hactenusdisputatasunt,necessariissuntrationibusasserta:quamvissicintellectupenetrari
nonpossintutetverbisvaleantexplicari,nullatenustamencertitudiniseorumnutatsoliditas;
MAGISTER.Dicprimumcurdubites.D(iscipulus).Ideoquiavideturutrumqueposseprobari
necessariisrationibus,essescilicetetnonesse(Degrammatico1,Schmitt,vol.1,p.145,
79);Sictuadisputatioverisetnecessariisapertisquerationibusconcatenatur,utnulla
rationequoddicisdissolvipossevideam,nisiquiavideoaliquidconsequiquodnecdicidebere
credo,necquomodononsitsiverasuntquaedicis,nonvideo(Decasudiaboli20,Schmitt,
vol.1,p.264,22265,1).
27 DeconsiderationeV,2,4(LeclercqRochais,p.469,1017):Vistibihasconsiderationis
speciespropriisdistinguinominibus?Dicamus,siplacet,primamdispensativam,secundam

106LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUEETRATIONALITCHEZLESPENSEURSLATINS
107

aestimativam,tertiamspeculativam.Horumnominumrationesdiffinitionesdeclarabunt.
Dispensativaestconsideratiosensibussensibilibusquerebusordinateetsocialiterutensad
promerendumDeum.Aestimativaestconsideratioprudenteracdiligenterquaequescrutans
etponderansadvestigandumDeum.Speculativaestconsideratioseinsecolligenset,
quantumdivinitusadiuvatur,rebushumaniseximensadcontemplandumDeum;surla
considrationchezBernard,onliranotammentlesdeuxarticlesdeBrunoMichel:B.MICHEL,
Laconsidrationetlunitasspiritus,dansR.BRAGUE(dir.),op.cit.,p.109127etID.,La
philosophie:lecasduDeconsideratione,dansBernarddeClairvaux.Histoire,mentalit,
spiritualit.ColloquedeLyonCteauxDijon,Paris,Cerf,1992(Sourceschrtiennes,380=
uvrescompltesI.Introductiongnrale),p.579603.
28 DeconsiderationeV,3,5(LeclercqRochais,p.470,1619):Is,etquicumeo
suntbeatispiritus,tribusmodis,velutiviistotidem,nostrasuntconsiderationevestigandi,
opinione,fide,intellectu.Quorumintellectusrationiinnititur,fidesauctoritati,opiniosola
verisimilitudinesetuetur.Habentilladuocertamveritatem,sedfidesclausametinvolutam,
intelligentianudametmanifestam;ceterumopinio,certinihilhabens,verumperverisimilia
quaeritpotiusquamapprehendit;voiraussiV,3,6.
29 DeconsiderationeV,3,6(LeclercqRochais,p.471,56):Verusnempeintellectus
certamhabetnonmodoveritatem,sednotitiamveritatis.
30 VingthuitoccurrencesdeconsideratiodansluvredAnselme(daprsunerecherche
danslaLibraryofLatinTexts,CLCLT);lessensquelonpeutentirersontceuxderflexionou
daffirmationtiredunerflexion,prochesdusensfranaisdeconsidration.
31 Monologion33(Schmitt,vol.1,p.52,1319):cummensrationalisseipsam
cogitandointelligit,imaginemipsiusnasciinsuacogitatione;immoipsamcogitationemsui
essesuamimaginemadeiussimilitudinemtamquamexeiusimpressioneformatam.
32 DeconsiderationeV,3,6(LeclercqRochais,p.471,35):Etquidemopiniopotest
putariintellectus;intellectusopiniononpotest.Undehocaccidit?Profectoquiahaecfalli
potest,illenonpotest;aut,sifallipotuit,intellectusnonfuit,sedopinio.
33 Gaunilonisproinsipiente7(Schmitt,vol.1,p.129,1012):Cumautemdiciturquod
summaresistanonessenequeatcogitari:meliusfortassediceretur,quodnonesseautetiam
possenonessenonpossitintelligi.Namsecundumproprietatemverbiistiusfalsanequeunt
intelligi,quaepossuntutiqueeomodocogitari,quodeumnonesseinsipienscogitavit.
34 Responsioeditoris4(Schmitt,vol.1,p.133,2428):Sienimdixissemremipsam
nonposseintelliginonesse,fortassetuipse,quidicis,quiasecundumproprietatemverbiistius
falsanequeuntintelligi,obiceresnihilquodestposseintelliginonesse.Falsumestenimnon
essequodest.Quarenonessetpropriumdeononposseintelliginonesse.
35 DeconsiderationeV,7,15(LeclercqRochais,p.479,3):QuidestDeus?Quonihil
meliuscogitaripotest;lenomdivinchezAnselmesetrouveenProslogion2(Schmitt,vol.1,
p.101,45):Etquidemcredimusteessealiquidquonihilmaiuscogitaripossit.
36 Proslogion1(Schmitt,vol.1,p.97,79):Intraincubiculummentistuae,exclude
omniapraeterdeumetquaeteiuventadquaerendumeum,etclausoostioquaereeum;
(Matthieu6,6).
37 DeconsiderationeV,3,6(LeclercqRochais,p.471,12):intellectus,sisignatafidei
tentetirrumpere,reputatureffractor,scrutatormaiestatis.
38 Ergo,domine,quidasfideiintellectum,damihi,utquantumscisexpedireintelligam,
quiaessicutcredimus,ethocestquodcredimus(Proslogion2,Schmitt,vol.1,p.101,34).
39 Proslogion1(Schmitt,vol.1,p.100,19)selonlaversiondeceversetquiacours
lpoquedAnselme;laVulgateaunautretexte:Sinoncredideritisnonpermanebitis
(Isae7,9);voiraussiCurdeushomo.Commendatiooperis(Schmitt,vol.2,p.40,8).

106 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ET
RATIONALIT CHEZ LES
PENSEURSLATINS 107
40 Proslogion1(Schmitt,vol.1,p.97,910):Quaerovultumtuum;vultumtuum,
dominerequiro(Psaume26,8);iciaussiletexteestdiffrentdelaVulgate:Quaesivit
vultusmeusfaciemtuam,domine,etrequitam.
41 Proslogion1(Schmitt,vol.1,p.99,1619):Quandorespiciesetexaudiesnos?
Quandoilluminabisoculosnostros,etostendesnobisfaciemtuam?Quandorestitueste
nobis?Respice,domine,exaudi,illuminanos,ostendenobisteipsum.
42 Curdeushomo.Commendatiooperis(Schmitt,vol.2,p.40,1012):Deniquequoniam
interfidemetspeciemintellectumqueminhacvitacapimusessemediumintelligo:quanto
aliquisadillumproficit,tantoeumpropinquarespeciei,adquamomnesanhelamus,existimo.
43 Proslogion14(Schmitt,vol.1,p.111,1617et2021):Annoninvenit,queminvenit
esselucemetveritatem?[]Anetveritasetluxestquodvidit,ettamennondumtevidit,quia
vidittealiquatenus,sednonvidittesicuties?.

Lesmotsavantleschoses:
mystiquecistercienneetanthropologie
historiquedelaffectivit
DamienBOQUET

Lunedescaractristiqueslesplusaffirmesdelamystiqueoccidentaleaprslan
milestsatonalitaffective.Cettefamiliaritentremystiqueetaffectivitsedcline
sousdesformesvaries:danslescritsdedvotionquiincitentlpanchement
fusionnelducurenDieu;dansdestraitsspculatifsquidclinentlesitinrairesde
dificationparluniondintelligenceetdamourouencore,dansuntoutautreregistre,
traverslesprogrammesiconographiquesolesmotifsdelextaseoudesnoces
spirituellessontdcritsaujourdhuiencoreaveclevocabulairedelaffectivit.
Danslechamphistorique,lesrapportsentremystiqueetvieaffectiveontt
envisagsselondeuxvoiesprincipales,celledelhistoiredelapenseetcellede
lhistoiredessensibilits.Danslesdeuxcas,ladimensionanthropologiquede
linvestissementaffectifnapaseulapartbelle.Cestcomprhensibleduct
delhistoiredesidesquisintresseauxconstructionsintellectuelles;cestplus
surprenantdelapartdeshistoriensdessensibilitsquisesontfinalementpeu
interrogssurleurspropresprsuppossconcernantlevocabulaireetlescatgories
delaffectivitetleurhistoricit.Or,depuislestravauxpionniersdeLucienFebvre
surlessensibilitscollectivesjusquaurcentessaideRamsayMacMullensurla
placedesmotionsdanslcrituredelhistoire1,ontrouvefermementancrchezles
historiensleprsupposselonlequellmotionseraitunsoubassement,unende
duchamprationnel2.Lesmanifestationsmotionnelles,individuellesoucollectives,
exprimeraientainsiuntatplusprimitifdelarelationsocialeetaumonde,plusproche
delinvariantbiologiqueoudelastructure.Seloncetteperspective,larencontrede
lamystique,commeformelaplusintrioriseetfusionnelledecequonappelle,de
faonvocatrice,lesentimentreligieux,etdelaviemotivenesauraittonner;au
contraire,elleauraituncaractreattendu,puisquedanslesdeuxcas,onestaucontact
immdiataveclastructureculturelledelasocit.

110LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESMOTSAVANTLESCHOSES
111

Pourquestionnerltrangevidencedecetteassociation,jaichoisilexemple
cistercienauXIIesicleetsontraitementhistoriographique.
1.Historiographiedelamystiquecistercienne
En1934,lhistoriendelaphilosophieEtienneGilsonpublieLaThologie
mystiquedesaintBernard,livrequivavritablementfonderltudemodernede
lapensecistercienne3.LaudacedeGilsonatdrigerlamystiquecistercienne
aurangdunethologieunepoqueoelletaitconsidrepresqueuniquement
commeunespiritualit4.Cependantquedautresdfendentlapertinenceduconcept
dethologiemonastique5,GilsonreconnatchezBernarddauthentiques
spculationsthologiquesquiconstituentunesystmatiquedistinctedela
pratique6.Ilappliquealorsauxcisterciensleconceptdemystiquespculative7et
ledfinitcommetantuneffortconscientpourcomplterlaressemblancenaturelle
delmeDieuparuneconformitsanscessepluspleinementralisedelavolont
humainelavolontdivine.AimerDieu,cestfaireensortequeDieusaimelui
mmeennouscommeilsaimeluimmeenlui8.
Quelssontlesfondementsspculatifsdecettemystiquebernardine?Toutrepose
selonGilsonsurladoctrinehritedAugustindelimageetdelaressemblancede
lhommeDieu:lanaturedivinedelhommecrlimagedeDieuatdforme
parlepchoriginel;depuis,celuicidoittendre,parlaforcedesavolontguidepar
lagrce,verslarestaurationdecetteressemblanceperdue.Cetitinrairederetour
Dieuestparcouruparladynamiquedelamourquinestautrequunecaractrisation
delavolontorienteversDieurpondantlantrioritdelamourdeDieupour
lhomme.Leconceptbernardindamourapparatainsilafoiscommeundynamisme
mtaphysique,savoirlactualisationdulienontologiquequiunitlacratureau
crateur,etundynamismeexistentiel,soitllanvolontaireetlibredundsirfort
dunespoirdejouissance.
Autourdecetteanalyse,plusieursdbatsvontsurgirdanslapremiremoitidu
XXesiclequiconcernentlanatureexactedecetamourquisauve.Undesenjeuxest
alorsdesavoirpartirdodanslordredelanatureetdelachairllandamourpeut
prendresasourcepourconduirejusquunelvationenDieu.Ainsi,parexemple,
Gilsoncartetouteformedefiliationentrelaconceptioncourtoisedelamouretla
mystiquecistercienne9.Ilsopposetouteanalogieentrelamourhumainchantpar
lestroubadoursetlamournatureldescisterciens.Lepremierengageselonluilecorps
etledsirsexuel;lesecond,mmesilpeuttrequalifidecharnelausensocest
unamourgoste,contientenpuissancetoutelacapacitspirituelleduniondelme
Dieu.Delammefaon,Gilsonrfuteplusieursreprisesdanssescritslathsede
PierreRousselotselonlaquelleilexisteraituneformedecontradictionchezBernard
entrecetamournaturelgoste,qualifiparRousselotdephysiqueoudegrco
thomiste,etlamourextatiquequiseraitpuretdsintress10.PourGilson,untel
hiatusnestquuneprojectionartificielle,neduneincomprhensiondunaturelchez
Bernard.Ltatdenaturecisterciennersidepasdanslaseuledispositiondelhomme
satisfairesesapptitsmaisdansltathistoriquedupcheurindpendammentde
linterventiondelagrce.Ainsi,quellequesoitladistancequisparelesdiffrents
degrsdamourdeDieu,ilnesauraityavoirpourGilsonderupturedenaturedans

110 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESMOTSAVANT
LESCHOSES
111

litinrairederetourlUn11.Unautredbatporteenfinsurlanaturedelextase
mystique,quiestinterprteparcertainscommetantunefusionplnire,un
anantissementdelmeenDieucommercompensedunamourtotalementpur.
Cesteffectivementparlebiaisdimagesvoquantlafusiondessubstances,celles
delagouttedeaudiluedanslevinquiprendlacouleurmmeduvinoudelair
baigndesoleilquidevientclart,queBernardqualifielultimedegrdelamour
spirituel,lamourdesoipourDieu12.Gilsonsemontrealorsparticulirement
ractifcontreuneinterprtationpanthistevoirequitistedelamystiquebernardine.
Selonlui,ilnestjamaisquestionchezBernarddanantissementoudannulation
delapersonnalitmaisseulementdeconcidencedesvouloirsdanslerespectdela
distinctiondessubstances13.
Enrsum,etpoursentenirauxconclusions,Gilsonidentifielunionmystique
cisterciennecommelultimetapedunprocessusderessemblancedesfacultsde
lmejusquuneunittotaleenDieuqui,encettevie,consisteenunaccordparfait
desvolonts.IlfaitainsiladistinctionentretreunettrelUn.EtrelUn
estrservlunitdessenceentrelePreetleFils,alorsqutreundsigneune
tendreconcordeentre[les]affections[delhommeetdeDieu]14.Silextaseest
possiblechezBernard,ellenersidepasdansuneexpriencerelledeladivinisation
maisseulementdansunevisionparanticipation.
Aujourdhuiencore,lalecturegilsoniennedelathologiemystiquedeBernard
continuesimposer,mmesielleattempreenraisondeladiversitrhtorique
deluvredelabbdeClairvaux15.Celanempchepasdepercevoirderrire
leprojetdeGilsonlinfluencebiencontemporaineencedbutdeXXesicle
dunothomisme,notammentdanslattentionquilporteauprincipedelunit
anthropologiquedeltrecr.Audeldelavieilledialectiqueopposantlachair
etlesprit,Bernardetlescisterciensdfendentunevisionrunifiedeltrequise
concrtisedansleprincipeduncontinuumdelamour.Cestpourquoiilnestpas
tonnantqueGilsonsepencheavecintrtsurlinterprtationgrcothomistede
lamournaturelbernardinproposeparRousselotdanslamesureoluimmefait
unelectureprthomistedelanthropologiebernardine.CommeRousselot,Gilson
esttrsattentifaucontinuumdesamourschezBernard,depuislamourdeconvoitise
jusqulamourdecharit,toutenprolongeantcettecontinuitjusqulamour
extatique.Aplusieursreprises,GilsoninsistesurlefaitquencelaBernardprpare
lanthropologiehylmorphiquedeThomasdAquin16.Plusglobalement,enprenant
appuisurladoctrinedelimageetdelaressemblance,Gilsontendtraverstoutle
millnairemdivalunmmefilquirelieAugustinThomasdAquin,enpassant
parlerelaisprcieuxdelamystiquecistercienne17,ainsiqueleconfirmeledernier
paragraphedesonlivreLEspritdelaphilosophiemdivaleparuen1932quireflte
bienlesensdesonprojethistoriographique:
Silenestbienainsi,cenestpasseulementlacohrenceinternedelamystique
cisterciennequisetrouveassure,maispeuttreaussi,dansunecertainemesure,la
continuithistoriqueetdoctrinaledelamystiquemdivale.Laconceptionphysique
ougrcothomistedelamourmritesansdoutelenomdephysique,maisla
conditiondentendreparlunenaturechrtiennecrelimagedesoncrateur,
cestdiretrspeugrecqueettrsthomiste.[...]Silenestainsi,lanotiondimage
dontlerledominejusqulaphilosophiedelanatureetquiorienteledsirdetout

112LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESMOTSAVANTLESCHOSES
113

trecr,doitassurerdanslethomisme,commedanslamystiquecistercienne,lacon
vergencedelaperfectionproprelhommeetdesasoumissioncompltelavolont
divine.Lesfragmentsdelhistoiremieuxcomprisetendentpeuttredeuxmmes
reconstitueruneunit18.
Enrevanche,ilestunaspectdanslesrapportsentremystiqueetaffectivit
quisuscitedevifschangesjusqulafinduXXesicle.Ilconcerneladimension
proprementsocialeinduiteparlamystiqueet,parvoiedeconsquence,englobedes
questionnementssurlaplaceducorpsetdesesapptits.LorsqueGilsonabordaitdans
lesannes1930laquestiondelacruditdelaposiecourtoise,centaitpassans
senexcuser:cestunpointdplaisantsurlequeljeregrettededevoirinsister,
disaitil.Ilqualifiaitalorsavecindulgencedepetitedformationprofessionnelle,
toutleurhonneurcettetendancedeshistoriensdelalittraturejeterunvoile
pudiquesurtouteallusionsexuelle19.Commeonvalevoir,cinquanteansplustard,
danslesannes1980,ilsemblebienquelapetitedformationprofessionnelleaitt
amplementcorrige...Ledbatsestalorscristallis,chezlesspcialistesdelapense
cistercienne,principalementsurladoctrinemonastiquedelamitietsasignification
lafoismystiqueetsociale.
2.Unemystiquedelamiti?
Aupremierabord,lamitinesemblepasparticulirementprdispose
lexpriencemystiquequiestunfacefacefusionnel,censjustementtranscender
larelationsociale.CetteinaptitudedelamiticonduirelunionaveclUn,
contrairementlamour,remonteaumoinsPlaton20.Elleestconforteindirectement
parAristotequicantonnelamitidanslasphresociale.Lechristianismeantique
entrinecehandicapmystiquedelamitipuisquelesPresdelEgliseAmbroise,
AugustinouCassiennevalorisentlamitiquedanslamesureoellefortifieet
protgelarelationindividuelleetverticaledelindividuavecDieu.Quandbien
mmeelleasonrlejouerpoursouderlacommunautchrtienne,ellenestquune
servantedelamourdelindividupoursonDieu21.
DanslecontextedelarenaissanceduXIIesicle,cettesubordinationdelamiti
lamournestplusaussitranche.Cestcequonconstatedanslescritsdunautre
cistercien,contemporaindeBernard,Aelred(11101167),quiatabbdumonastre
deRievaulxdanslenorddelAngleterrede1147samort.LarflexiondAelred
surlefficacitspirituelledelamitisinscritdansuneanthropologiegnralequil
exposeprincipalementdansdeuxtraits:LeMiroirdelacharit,critaudbutdes
annes1140,etLAmitispirituelle,undialoguecicronienachevunevingtaine
dannesplustard22.
PourAelred,unmouvementamoureuxestcaussoitparuneinclination
involontairedelmequilnommeaffectus;soitparuncommandementrflchi
delaraison.Cettedispositionintrieuredevientpleinementlandamourlorsque
lavolontvalideetactualiselaffectusoubienlinjonctionraisonnable,ouencore
unecombinaisonharmonieusedesdeux.Surcettebase,Aelredvalorisedeuxformes
damoursurleplandesrelationsinterindividuelles:lacharitetlamiti.Duntrait
lautre,lecistercientablitunecomplmentaritentrecharitetamiti:lacharit
seprsentecommeunamourvocationuniversellealorsquelamitiestunamour

112 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESMOTSAVANT
LESCHOSES
113

slectif.Enoutre,seulelamiti,quandelleestvertueuse,estcapablederaliserce
quiestpourAelredlaformeaccompliedelamourencombinantladouceurinhrente
llanspontanetlagrmentdelaraison.LescnariodesalutenvisagparAelred
seraitalorsceluiduneextensionprogressivedelamourdamitilamourdecharit
souslaformedunecharitdamitiuniverselle23.Ilyadoncbienunedimension
mystiquedelamitispirituellechezAelredetcestverscethorizonquesecltson
traitLAmitispirituelle:
Ainsipartirdusaintamourquinousunitunami,nousmontonsverscelui
quinousunitauChristpourdgusterpleineboucheetavecjoielefruitspirituelde
lamiti,enattendantpourplustardlepleinpanouissementdetouteschoses24.
Laplupartdescommentateursplacentcettemystiquecommunautaire25de
lamitidanslalignedelamitipatristique,avectoujourslammesubordination
dulienlautreaulienDieu:lepralabledelamitienDieuvalidelesamitis
humaines26.Nanmoins,chezAelred,quivitdansunesocitolalgitimit
catholiquenestplusconqurir,ilsemblebienquecesoitladimension
spcifiquementinterindividuelledelamitiquiportelapromessedelunionenDieu.
Onpeutciteraussiuneautrerpliquedummetraitolundesinterlocuteursdu
dialoguequestionnesonabb:
YvesQuoidonc?DiraijedelamiticequeJean,lamideJsus,exprime
proposdelacharit:Dieuestamiti27?
Lesexgtesmodernessarrtentengnrallaudacedecetteformule;
pourtant,lavritableinnovationrsidedanslarponsedAelred:
AelredAvraidire,lexpressionestinusiteetellenestpasfondesur
lautoritdesEcritures.Maisjenhsitepasappliquerlamiticequiestdit
ensuiteproposdelacharit:Quidemeuredanslamiti,demeureenDieuetDieu
demeureenlui28.
Cestdoncbienlarelationamicalevertueusedanssadimensionstrictement
humaineetsocialequiconduitversladhsionenDieu.
Undernierlmentvientalimenterledbat.Ilportesurlacompltudeapparente
delacharitetdelamiti.Eneffet,silacharitesttoujoursunlanspirituel,cenest
paslecasdelamitiquipeuttrecharnelleouintresse.IlrestequAelredreconnat
quecesdiffrentesamitisconserventquelqueanalogiedenature,cequilamne
tolreruneamitiguideparleseulprincipedeplaisircarelledonneunavantgot
delamitispirituelle.Acemoment,oncomprendquetouslesingrdientssontde
nouveaurunispourreportersurlamystiquecommunautairedelamitilesclivages
anciensentreamourphysiqueetamourextatique.Ceuxcisactualisentalorsdans
laquestiondesavoirjusquo,danslordredelachair,lamitipeuttrecultive
avecquelqueespoirquesapropredynamiquelvecollectivementlesamisjusqu
uneunionspirituelleenDieu.CestainsiquununiversitairedeYale,JohnBoswell,
sestlargementservideladoctrineaelrdiennedelamitipourtayerlathsedune
tolrancechrtiennevisvisdelhomosexualitauXIIesicle29.Aujourdhui,la
transformationdelamitispirituelleensousculturegaienestplusdfendable.
Nanmoins,ilfautsesouvenirqueBoswellcrivaitdansuncontextemilitanttrs

114LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESMOTSAVANTLESCHOSES
115

actifauxEtatsUnisdmancipationdesminoritssexuellesetdessorsurleplan
universitairedesgayandlesbianstudies.LesEgliseschrtiennesamricainestaient
partiesprenantesdecesdbatsdesocitetBoswellluimmeavoulumontrerquele
christianismenavaitpastoujourstrpressifenverslhomosexualit30.
Ainsi,dunothomismeauxgenderstudies,lamystiqueaffectivedescisterciens
atlueaucoursduXXesiclesuivantdesgrillespourlemoinsvariesmaisquiont
encommundtretrsdpendantesdeproblmatiquesintellectuellescontemporaines,
ellesmmesreliesdesenjeuxdesocit.Cettepermabilitnaensoirien
dexceptionnel,elleestmmelepropredesscienceshumaines,sicenestquelleest
accentueiciparlefaitquilexisteentrelexgsemdivaleetlessciencessociales,
entrelesconceptsduthologienetceuxdelanthropologue,cequePhilippeBuca
appeluncontinuumhermneutique31quiestparailleurstropsouventignor
voireni.Delnaissentplusieursperturbations.CommelamontrBucpropos
delanotionderituel,ledangervientparfoisdelillusiondemployerunparadigme
originalalorsqueceluicidescendenralitdirectementdelaculturemmequil
estcensdchiffrer.Parfois,linverse,ledangersurvientdunrefusdeprendreen
comptelempreintedececontinuumhermneutiquesurlesschmasdinterprtation
actuels.Cestcequiseproduitdanslarencontreentrelephnomnemystiqueetla
conceptualisationdelavieaffective.
3.PsychoanthropologiedelaffectivitetexpriencedeDieu
Pourlescisterciens,lhomme,parcequilestmarquontologiquementdusceau
divindelimagetoutentantprivdepuislachutedelaplnitudedelaressemblance,
estuntrencessairementdynamique.CapableparnaturedefusionaveclUn,il
aperduparlepchlefficacitdyparvenirparluimme.Doundsquilibre
permanent,unequteincessantedelarestaurationdelatotalitdesontreoriginel.
Ici,conomiepsychiquedelaffectivit,anthropologiereligieuseetthologiese
rejoignent.Lescisterciensutilisentalorsleconceptdaffectuspourdsignerce
dynamismequitraversetouteslesdimensionsdeltre.DfiniparAelreddeRievaulx
commetantunecertaineinclinationspontaneetdoucedelmeellemmevers
quelquun32,laffectusestlaracinetoutaussibiendesapptits,dessentiments
quedelavolontrationnelle.Danslemmetempsquildsignelefondement
sensibledelapersonne,ilqualifieaussillanprimordialversDieu.Ainsi,ductde
lanthropologie,ledynamismedelaffectusdevientlexpressiondunepsychologie;
ductdelathologie,ilesttensionmystique.
Or,malgrlaplacedterminantequiloccupedanslathologiemonastique,le
conceptdaffectusnajamaistaucentredelintrtdesspcialistes,enraisonde
sonaffinitaveclaffectpsychanalytique.Unepreuveenestlerefusdelaquasi
totalitdestraducteursderendreaffectusparaffectalorsquilsagitparailleursde
laplusanciennetraductionenfranaisduterme,quidatedelafinduXIIesicle33.
Laconsquenceenatunedilutionduconcept,considrcommetantlunedeces
catgoriesvaguesetajustableslenvidelanthropologieprscolastique.
Pourtant,ilfautrappelerque,depuislAntiquit,lanotiondaffectusrelvedu
lexiquephilosophiqueetspcialisdespassionsdelme.CestainsiqueSnque
parexempledfinitlapassionouaffectuscommetantlersultatdunprocessus

114 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESMOTSAVANT
LESCHOSES
115
psychiqueentroismoments:toutdabordlaprsencedunereprsentationmentale,
unespecies(parexemple,lideduneoffense)quisusciteuneimpulsioninvolontaire,
unprimusmotusnonvoluntarius(danslexemplechoisi,ceseraitunesensation
violentederejet)etdevientunepassionconstitueenloccurrencelacolresila
volontrelayelemouvementpremier34.Parfois,Snqueutilisegalementceterme
daffectuspourdsignerltapeintermdiairedumouvementpremierinvolontaire35.
ChezlesPres,leconceptdaffectus,entendudanscesenstechnique,continue
dequalifiersoitlapassion,soitlimpulsioninvolontairequelesGrecsappelaient
propatheiaetlesLatins,propassioouantepassio.Laffectuslatin,aumoinsjusquau
XIIIe sicle,cesttoutcela:nonpasunenotionmollementdilatequipermettrait
lexgteouautraducteurmodernedallerpuiserdanslepotcommunduvocabulaire
affectifletermequilerassuremaisunconceptspcifiqueetdensequitraduitlavie
sensibledelmeetleregistredesapptitsspontans.
Lasituationsecompliquepourlesfrancophonespuisquelancienfranais
affectouaffetdisparatlafinduMoyenAge,ensubissantlattractionsmantique
daffection.Pendantcetemps,lallemandAffektneconnatpaslemmedclinet
continuedavoirsaplacedanslalanguephilosophique:ildsignealorspluttla
premirephasedunemanifestationaffective,quelquechoseentrelmotionetla
prpassionantique.CestlesensparexemplequilachezKant36.Danslalangue
philosophiquelatinedelpoquemoderne,affectusconservecettefamiliaritavecla
passionantiquecommeonpeutencorelevrifierauXVIIesiclechezSpinoza37.
Ainsi,lorsquedanslesannes1890,Freudsontourutilisecetermepour
laboreravecJosephBreuersathoriedelapulsion,ilsinscritdefaitdansuneligne
philosophiquequiremontedirectementjusqulAntiquit.Or,lafiliationnestpas
seulementlexicalemaisaussipistmologique.Eneffet,poursentenirauxcritsdes
annes18901910,Freudconsidrequesejouedanslapulsionunerelationdynamique
entreunereprsentation(imagementaledunvnementpass)etcequilnomme
lAffektbetragetquiltraduiraluimmeenfranaisparvaleuraffective38.Il
sagitdelaquantitdnergiepsychiqueinvestiedanslapulsion.Ilnestpasquestion
pourmoidimposerdesraccourcishtifsentreFreudetlesthoriesanciennes,
pourtantilexistebienunegnalogieintellectuelleimpossibleignorer:comment,
eneffet,nepasrapprocherlapulsionfreudienne,quisupposeunedisjonctionentre
lareprsentationetladchargemotive,etlapassionantiqueetmdivalequielle
aussisappuiesurlarticulationentreunespeciesoureprsentationetuneimpulsion
premire,leprimusmotusnonvoluntarius?Aucurdecetteperspectivehistorique
quirestelargementreconstruire,onalaffectcommemotetcommechose.
Enrefusantdetraduireaffectusparaffect,voireparpulsion,commelasmantique
historiqueyencourage,lessavantscraignentassurmentunerencontretropfrontalede
lanthropologiemdivaleaveclapsychanalyse.Sicetteprventionsecomprend,elle
aaussipourconsquencedamplifiervoiredecrerdesrupturespistmologiques.
Aunomduneformedeprcaution,onnielacomplexitduncontinuumculturel
quiseprolongejusquloutillageintellectueldelhistorienluimmeet,cefaisant,
onnenmesurepaslesrpercutionssurlavaliditdelamthodehistorique.Cest
ainsiquilparatdautantplusincongrudedisjoindrecequirelvedureligieuxetce
quirelvedeladimensionaffectivedelapsychologiedanslamentalitmdivale

116LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESMOTSAVANTLESCHOSES
117

quenospropresoutilsdanalyseportentencorelepoinondelentrelacsdecesdeux
facteurs.Or,defait,silhistorienestpromptglosersurlesmodalitsdexpression
dunepitsensiblelafinduMoyenAge,ilsegardedenvisagerlarciproque,
savoirsedemanderdansquellemesurelidentitaffectivedelhommemdival
estdenaturereligieuse.Plusgnralement,onconstatequelhistoriographiedes
phnomnesaffectifsestaujourdhuiencoretributairedesesdfricheursNorbert
EliasouLucienFebvrepourquicependantilexistaituntatbrutdelmotion,
exprimantunerelationimmdiatesoietaumonde,destinetrecodifieparle
langageetleprocessusdecivilisation.Lexpressionoulasignificationsocialedes
sentimentspouvaitvarierdanslhistoiremaisnonpaslesfondements,larchitecture
mmedesidentitsaffectives.Or,silonfaitsauterceverroudelintangible,onvoit
souvrirdesperspectivesnouvelles:parmicellesci,ilyajustementpourleMoyen
Agecetteralit,pournousunpeudroutante,dunepsychologiedelaffectivitqui
seconstruitaussidanslarelationavecunabsolutranscendant.
Doresetdj,certaineszonesdecechamponttvisites39,maislesfriches
dominent.Ainsi,quenseraitildunehistoiredelacolrechrtienne40;pareillement
delajoie,deladlectationmaisaussidelaconcupiscenceoudelaconvoitisequine
seraitpasseulementunehistoiredesthoriessurcesnotionsmaisuneapprhension
globaledespratiquesdiscursivesdanslessourcesreligieuses?Surtout,comment
lenvisagerdupointdevuedelamthode?Dabord,enncrasantpasleursmots
avecnoschoses.Donc,enprivilgiantlalexicologieetlanalysesmantique.Le
travaildelhistorienfaceauxdiscoursestdeprocderunecontextualisation
diachronique.Cetteexigence,audemeurantlmentaire,contientnanmoinsune
ambivalencesourcedeconfusiondanslafaondontelleestconduite.Quentendon
eneffetparmiseencontexte?Alafoislapriseencomptedutextedanssonensemble
etdecequiesthorsdutexte,audeldutexte.Maischaquepassageentresourceet
situation,entrediscoursetmtadiscours,ilyaunrisquedeprojectionanachronique
voiretlologique.Dansltudedelamystiquecistercienne,cetteinterfrencetient
principalementdansladissociationdureligieuxetdelanthropologieaffectiveet,par
voiedeconsquence,danslasubordinationfinaledelunlautre,parcequecest
ainsiquenouspensons,parformationetparconviction.Seulvarie,suivantlaposition
dechacun,lordredurapporthirarchique.
Lesconceptsemploysparlesmoinesontunpassmaisaussiunfuturquiest
devenunotremodernit.Silonrsisteceschmadesubordination,silonsastreint
unemthodedemiseenperspectivequonpourraitqualifierdhypertextualisation,
cestdireuntravaildereconstructiondutextequivautparlerseaudeses
connexionsinternes,onapprendquecequenousappelonsaffectivitetmystiquesont
uneseuleetmmefiguremdivale.Laffectcistercien,danslamesureoilassocie
spontanitetespoirdunejouissance,sapparentecequenousnommonspulsion,
maisunepulsionsimultanmentorienteversDieuetverslemonde.Lhistoriendoit
compteraveccettedonne:cestaussiparlereligieuxquesinvententetvoluentles
identitsaffectives.

116LAMYSTIQUEENOCCIDENT

LESMOTSAVANTLESCHOSES

117

Notes
1
VoirL.FEBVRE,Lasensibilitetlhistoire.Commentreconstituerlavieaffective
dautrefois,dansAnnalesESC,t.3,1941,p.221238etR.MACMULLEN,LesEmotionsdans
lhistoire,ancienneetmoderne,Paris,LesBellesLettres,2004(Histoire).Surcedernierlivre,
voirmoncompterendudansBrynMawrClassicalReview,avril2004,http://ccat.sas.upenn.edu/
bmcr/2004/20040419.html.
2
Parmilesraresexceptions,voirlestravauxdeB.H.ROSENWEIN,dontWorryingabout
EmotionsinHistory,dansAmericanHistoricalReview,107,juin2002,p.821845ouhttp:
//centri.univr.it/rm/biblioteca/scaffale/r.htm#Barbara%20H.%20Rosenwein.
3
VoirE.GILSON,LaThologiemystiquedesaintBernard,Paris,Vrin,2000[1red.1934]
(Etudesdephilosophiemdivale,XX).
4
VoirJ.LECLERCQ,SaintBernardetlathologiemonastiqueduXIIesicle,dansSaint
Bernardthologien.ActesducongrsdeDijon1519septembre1953,AnalectaSacriOrdinis
Cisterciensis,t.9,1953,p.8.
5
VoirID.,LAmourdeslettresetledsirdeDieu.Initiationauxauteursmonastiquesdu
MoyenAge,Paris,Cerf,1990[1red.1957],p.179218.
6
VoirE.GILSON,LaThologie,op.cit.,p.9.
7
VoirID.,LaPhilosophieauMoyenAge,Paris,Payot&Rivages,1999[1red.1922],
p.297309.
8
ID.,LEspritdelaphilosophiemdivale,Paris,Vrin,1978[1red.1932](Etudesde
philosophiemdivale,XXXIII),p.411.
9
VoirladiscussiondansE.GILSON,LaThologie,op.cit.,AppendiceIV,SaintBernard
etlamourcourtois,p.193215.
10
VoirP.ROUSSELOT,PourlhistoireduproblmedelamourauMoyenAge,Paris,Vrin,
Reprises,1981[selond.1933],p.34etpassimetE.GILSON,LEspritdelaphilosophie,op.
cit.,p.403412.
11
VoirID.,LaThologie,op.cit.,p.153,note1.
12
VoirBERNARDDECLAIRVAUX,LAmourdeDieu,Paris,Cerf,1993(Sourceschrtiennes,
393),28,p.132.Pourlacitationetsoncommentaire,voirdansleprsentrecueilla
contributiondeCh.BROUWER,MystiqueetrationalitchezlespenseurslatinsdesXIeXIIe
sicles:AnselmedeCanterbury(10331109)etBernarddeClairvaux(10901153).Voiraussi
E.GILSON,LaPhilosophie,op.cit.,p.298etID.,LaThologie,op.cit.,p.144.
13
VoirID.,LaThologie,op.cit.,p.146.Ilmanifestelammeractionexasprevisvis
deceuxquimettentlammesentencedepanthismeenversGuillaumedeSaintThierry,voir
LaThologie,op.cit.,p.232.
14
ID.,LaThologie,op.cit.,p.146.
15
VoirparexempleB.MCGINN,TheGrowthofMysticism.GregorytheGreatthroughthe
12thCentury,NewYork,TheCrossroadPublishingCompany,1996,p.158224.Lanotionde

thologiemystiqueagalementtappliqueGuillaumedeSaintThierry,voirP.VERDEYEN,

LaThologiemystiquedeGuillaumedeSaintThierry,Paris,FACditions,1990(Spirituels).
16
VoirparexempleE.GILSON,LaThologie,op.cit.,p.52,note1etp.59,note1.
17
Ainsi,ilverraaucentredelanthropologiethomisteladoctrinedelimagereprise
AugustinetBernard,voirE.GILSON,LeThomisme.Introductionlaphilosophiedesaint
ThomasdAquin,Paris,Vrin,1997[selond.1964](Etudesdephilosophiemdivale),p.37.
VoiraussiID.,LEspritdelaphilosophie,op.cit.,p.405.
18
ID.,LEspritdelaphilosophie,op.cit.,p.412.
19
VoirID.,LaThologie,op.cit.,p.196197.
20
VoirP.MACHEREY,LeLysisdePlaton:dilemmedelamitietdelamour,dans
S.JANKLVITCHetB.OGILVIE(dir.),LAmiti.Danssonharmonie,danssesdissonances,
Autrement,SrieMorales,n17,fvrier1995,p.5875.

118LAMYSTIQUEENOCCIDENT

21

LESMOTSAVANTLESCHOSES119

Pourunaccsaisauxsourcespatristiquesentraduction,voirJ.FOLLONetJ.MCEVOY,

SagessesdelamitiII.Anthologiedetextesphilosophiquespatristiques,mdivauxet
renaissants,CerfEditionsuniversitairesdeFribourg,2003(Penseantiqueetmdivale,
Vestigia,n29).
22
VoirAELREDDERIEVAULX,Operaomnia,1,CorpusChristianorumContinuatio
MediaevalisI,ditparA.HosteetC.H.Talbot,Turnhout,Brepols,1971,p.1161(De
Speculocaritatis)etp.279350(DeSpiritaliamicitia).Pourlatraductionfranaise,voir
AELREDDERIEVAULX,LeMiroirdelacharit,textetraduitparCh.DumontetG.deBriey,
AbbayedeBellefontaine,1992(VieMonastique,27)etID.,LAmitispirituelle,textetraduit
parG.deBriey,AbbayedeBellefontaine,1994(VieMonastique,30).
23
VoirP.A.BURTON,AproposdelamitidansladoctrinespirituelledAelred.Dans
unentretempsquiprparedansleChristunecharitdamitiuniverselle,dans
Collectaneacisterciensia,58/3,1996,p.243261.
24
Itaasanctoilloamorequoamplectituramicum,adillumconscendens,quo
amplectiturChristum;spiritalemamicitiaefructumplenolaetusorecarpebit;plenitudinem
omniumexspectansinfuturum...AELREDDERIEVAULX,DeSpiritaliamicitia,III,134,dans
Operaomnia,op.cit.,p.349;LAmitispirituelle,op.cit.,p.97.
25
LexpressionestdePh.NOUZILLE,ExpriencedeDieuetthologiemonastiqueau
XIIesicle.EtudesurlessermonsdAelreddeRievaulx,Paris,Cerf,1999(Philosophie&
Thologie),p.266,note3.
26
Voirparexemple,M.PFEIFER,Troisstylesdelamystiquecistercienne:Bernard,
Guillaume,Aelred,dansCollectaneacisterciensia,65/2,2003,p.107108.
27
Oquidesthoc?DicamnedeamicitiaquodamicusJesuJoannesdecaritate
commemorat:Deusamicitiaest?AELREDDERIEVAULX,DeSpiritaliamicitia,I,69,op.cit.,
p.301;LAmitispirituelle,op.cit.,p.36.
28
Inusitatumquidemhoc,necexScripturishabetauctoritatem.Quodtamensequiturde
caritate,amicitiaeprofectodarenondubito,quoniam:Quimanetinamicitia,inDeomanet,et
Deusineo(IJoan.IV,16).AELREDDERIEVAULX,DeSpiritaliamicitia,I,70,op.cit.,p.301;
LAmitispirituelle,op.cit.,p.36.
29
VoirJ.BOSWELL,Christianisme,tolrancesocialeethomosexualit.Leshomosexuelsen
EuropeoccidentaledesdbutsdelrechrtienneauXIVesicle,Paris,Gallimard,1985[d.
originale1980](BibliothquedesHistoires),p.284289.
30
Lesrsonanceshomoaffectivesdelamitimonastiquealimententundbatdepuis
plusieursdcennies.JetraitecedossierdansD.BOQUET,LOrdredelaffectauMoyenAge.
AutourdelanthropologieaffectivedAelreddeRievaulx,Caen,PublicationsduCRAHM,
2005,p.307323.
31
PhilippeBUC,Dangereuxrituel.Delhistoiremdivaleauxsciencessociales,Paris,
PUF,2003(Lenudgordien),p.277.
32
Estigituraffectusspontaneaquaedamacdulcisipsiusanimiadaliqueminclinatio.
AELREDDERIEVAULX,DeSpeculocaritatis,III,31dansOperaomnia,op.cit.,p.119.
33
Surcettequestionetcelledumaigrebagagebibliographiquedelaffectmdival,voir
D.BOQUET,LOrdredelaffect,op.cit.,p.2325etp.18,note34.
34
VoirSNQUE,Dialogues,I,Delacolre,Paris,BellesLettres,1971,livreII,iv,1,
p.31.
35
VoirparexempleSNQUE,LettresLucilius,tomeIII,Paris,BellesLettres,1965,lettre
75,1112,p.53.
36
VoirE.KANT,Anthropologiedupointdevuepragmatique,Paris,Vrin,1994,III,73,
p.109.
37
VoirSPINOZA,Ethique,Paris,GFFlammarion,III,1965,p.135.

118 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LESMOTSAVANT
LESCHOSES
119
38 VoirS.FREUD,Mtapsychologie,Paris,Gallimard,1968(Ides),p.5455etA.GREEN,
LeDiscoursvivant.Laconceptionpsychanalytiquedelaffect,Paris,PUF,2001[1red.1973]
(Lefilrouge),p.27,note2.En1895,FreudjugeplusappropriderendreAffektenfranaispar
tatmotif,voirA.GREEN,LeDiscoursvivant,op.cit.,p.17.
39 Voirparexemple,P.NAGY,LeDondeslarmesauMoyenAge.Uninstrumentspirituel
enqutedinstitution(VeXIIIesicle),Paris,AlbinMichel,2000.
40 VoirencesenslarticlepionnierdeL.K.LITTLE,AngerinMonasticCurses,dans
B.H.ROSENWEIN(d.),AngersPast.TheSocialUsesofanEmotionintheMiddleAges,Ithaca
etLondres,CornellUniversityPress,1998,p.935.

LamourdeDieudanslaspiritualit
cartusienne,lhritageduXIIIesicle

NathalieNABERT

LamourdeDieu,telqueHuguesdeBalmaendonneladfinitiondans
saThologiemystique,auXIIIesicle,exprimeuneconstantedelalittrature
monastique:celledundsirdunionaumystredeladivinitincarnequeseulle
langagedelamourpeutexprimer:Telleestdonclathologiemystique,cestdire
lentretiensecret,divin,delespritprparparlardeurdelamour,avecleChrist,son
bienaim,danslalanguedesaffections1.
Cetteralitdelexpriencespirituellereposesurlapprhensiondeladivinit
entroispersonnes,surlinterrogationdesanatureinconnaissableetsurlexpression
dunemystiquedelunionquitrouvesonfondementdanslecourantnoplatonicien
illustrdanslemondechrtienparlaThologiemystiquedeDenyslAropagite2
dontlesauteurschartreuxsontdeslecteursattentifsetdeshritiersfidlestravers
lessicles.
Ainsi,despremiersessaissurlavieduniondeGuiguesIeretGuiguesIIjusquaux
critsdeDomAugustinGuillerandetdeDomJeanBaptistePorion,auXXesicle,
quirecueillentlatraditiondelOrdre,enpassantparGuiguesduPontetHuguesde
BalmaauXIIIesicleetDenysleChartreuxauXVesicle,marquparlinfluence
desRhnoflamands3etnotammentparlapensedeRuusbroec,lexpressionde
lapassiondelUntisselecontenudunelittraturemystiqueauxorientationsplus
sensiblesquespculatives.
1.UnDieuUnettrine
LediscourssurleVerbedivin,lechantdeladivinitmanifestetraverslePre,
leFilsetleSaintEspritestundeslieuxdelacontemplationcartusienneetunsujet
demditationsouventproposlattentiondesnovices,commeentmoignentles
invitationsmditersurlanaturedeDieu,limitationdeJsusChristetlinvocation

122LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
AMOURDEDIEUDANSLASPIRITUALITCARTUSIENNE123

auSaintEsprit,sourcedesagesse,dontDomInnocentleMasson,51eprieurgnral
delOrdre,auXVIIesicle,parsmesesAvisspirituelsrdigslintentiondesmoines
etmonialesdelOrdre4.AuXXesicle,lammequtedunethologietrinitairese
rvleaussibiendanslecommentaireduprologuedelEvangiledeJean,critpar
DomAugustinGuillerand,quedanslopusculeconsacrparDomJeanBaptiste
Porionlatrinitetlaviesurnaturelle.PourlunleVerbesetientdanslademeurede
lEsprit:EtleVerbetaitchezDieu(Jn1,1)yengendrantsonprincipedamour:
Uneimmensecirculationdamouranimedonccettedemeure,estcettedemeureet,
danscettedemeurequiestlEtremme,secommuniquetroistermes,lesunitde
lunitlapluscomplte,lunitdelEtre,etlesdistingueenmmetempsdetoutela
grandeurdecetEtrequisoppose5.Pourlautre,entermessimplifis,laTrinit
estlelieudeladoptionfilialeetdelacomplaisancedelamourdeDieu:LePre
sexprimetoutentierdanssonFils,etsecontempleenceluiciavecunecomplaisance
infinie.IlLuidonnetoutesasubstance,IlseretrouveintgralementdanssonFils;et
leFilscontemplesontourdanslePreletrsorinpuisabledelEssencequIlest
luimme.TuesmonFilsbienaim,jemecomplaisentoi(Mc1,11)6.
CetterflexionsurlEssenceseprsentedonccommelnonciationdune
rflexivitaimanteetharmonieuseentrelestroispersonnes,harmoniequise
communiquelesprittournverslacontemplationparlamdiationduChristet
leffusiondelEsprit.
A.Unerflexivitaimanteetharmonieuse
LesgrandstextesduXIIIesicleconsacrslathologiemystiquesaccordent
mettreenvidencelamisricordedeDieu.GuiguesduPont,danslepremierlivrede
sontraitsurlacontemplation,sattachantmontrerlesdegrsprparatoireslavie
contemplative,dcouvrelerleconsolateurdeDieu:Commeunemreconsole
sesenfants,cestainsiquejevousconsolerai,ditleSeigneur.Dediffrentesfaons
lepredesmisricordesetleDieudetouteconsolationetdetoutepitalabont,
selonlampleurdesesrichessesetdesesmisricordes,deconsolerlmequila
prdestinereproduirelimagedesonFils7.Lagrceainsirpanduedanslme
morteparlePrecompatissant,larelveetlajustifiedelafaute8ettransforme
sondsirenuneharmonieintarissable.Aprsquoidufaitdelaconsidration
delalumiredivineetdelajouissancedelternellecharit,ilsserpandenten
louangesduneharmonieintarissable,necessantpasdecrierlongueurdejourne
etdisantduneseulevoix:Saint,saint,saint,leSeigneurDieuSabaoth9.
Lorsquellerencontrelhommeattachmeneruneviedecontemplation,labontde
Dieuralisesonprincipedharmoniequiestdesetransmettreetensetransmettant
dtablirlunitcarilaimesesfilsenluimmequiestlamourinfinietincr10.
Lengendrementdivinprocdedoncdunmouvementcirculairedelacontemplation
entrelestroispersonnesauseinduquelltreestsontoursaisiparlamisricorde
deDieu.Lesauteurschartreux,commeleurscontemporainsvoientllesensdela
priresacerdotalequilscommententsouventcommelechemindelavoieunitive,tel
GuillaumedeSaintThierry11auXIIesicledanssaLettreauxfrresduMontDieu:
Celuiquijusquelnefutquesolitaireouseuldevientun;lasolitudedecorps
setransformepourluienunitdesprit;ensapersonneseraliseceque,danssa

122 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT L AMOUR DE
DIEUDANSLASPIRITUALIT
CARTUSIENNE123

prire,leseigneurdemandaitpoursesdisciples,commetermedetouteperfection:
OPre,cestmondsir:toutcommetoietmoinoussommesun,quilssoienteux
demmeunennous12.AinsiseraliselaressemblanceavecDieu,dontlavoie
cartusienneestunmodleidalauxyeuxdeGuillaumedeSaintThierry.Etreun
danslUnitdestroispersonnesestlhorizondelaviecontemplative,dontlesauteurs
chartreuxdfendrontlorthodoxie,telDenysleChartreuxauXVesicle,quiopposera
JeanDamascnelespositionsdHilairedePoitiersetdesaintAugustinsurlaco
ternitduPreetduFils:Eneffet,commesaintAugustinlaexposaulivreXV
delaTrinit,lePreentantquilsnonceetsecomprendluimme,aengendrle
Filsquiluiestgaletcoternel.Bienplus:lePre,envoyantleFils,etleFils,
envoyantlePreontentreeuxcomplaisancemutuelleetjouissancechange.Dece
fait,unamourmanedelunetlautre,quiestlelientrsdouxdeladilectionmutuelle
duPreetduFils,lattacheindissoluble,lacommunionplnireetlatranquillit
suprme.Jelavoue,jestimeetjaimesaintjeanDamascne.Maisjenelestimeni
nelaimelorsquildit:LEspritSaintestlEspritduPreetilprocdeduPre.Il
estaussilEspritduFils,maisilneprocdepasduFils13.
EnimprimantlimagedelaTrinitdanssonme,ainsiquelerappelleDenysle
Chartreux,unpeuplusloindanssontraitsurLavieetlafindusolitaire14,lemoine
contemplatifentredansunprincipedimitationauseinduquellapersonneduFils
tientuneplaceparticulire.
B.DelimitationdeJsusChristleffusiondelEsprit
Depuislesorigines,laspiritualitcartusienneestChristocentre.Lescrits
attribussaintBrunolervlent,notammentlecommentaireduPsaume118o
sexprimentledsirdunionetlattachementlaknoseduChrist15,etlesTitres
funbresquinotentquilmprisatoutetquepauvre,iladhraauChrist16.Les
mditationsdeGuiguesIeretdeGuiguesIIsinscriventdanscetteperspectivedun
amourdeDieuquipasseparlamdiationduChrist:Sansclatnibeautetcloue
laCroix,ainsidoittreadorelaVrit17,dclarebrutalementGuiguesIer,tandis
queGuiguesII,mditantsurlessaintesespces,reditqueparladhsionauChrist,
onadhreDieu:IlfautdoncsuivreleChrist,adhrerlui.Ilmestbon,dit
lEcriture,dadhrerDieu;monmesattachevous,votredroitemesoutient.Car
celuiquisunitauSeigneurestunseulespritaveclui18.Cetteomniprsencedela
mdiationduChristdtachedelafiguretrinitairedtermineunepratiquereligieuse
etunedvotionauVerbeincarnquesouligneGuiguesduPont,lorsquilsuggrede
bienordonnersavieparrapportauChrist19etquelesauteurschartreuxaucours
dessiclesrattacherontplusparticulirementlavnrationdelaPassion.Centrale
dslespremierscritscartusiens,lamditationdelaPassionduChristapparatcomme
undesexercicesdelacellulefavoridonttmoignentlespremierscritsdesmoines
dePortes:Letempsestbref,lesalutternel.Lejougduseigneurestlger.Crois
monexprience.GardedanstonespritlesouvenirdessouffrancesduChrist,note
JeandeMontemediolintentiondesonfrreEtienne20.Lesunsaprslesautres,les
matresdesnovicesnecesserontderappelerlimportancedecettemditationdansle
mcanismedepurificationdelme.DanssonElogedelavieensolitude,Denysle
Chartreuxconsacrelatotalitduchapitre28lamditationfrquente,attentiveet

124LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
AMOURDEDIEUDANSLASPIRITUALITCARTUSIENNE125

affectueusedelaPassion,afindeluttercontrelatentation21.Cetattachementla
Croix,empruntlEptreauxGalates:AvecleChrist,jesuisfixlaCroix:Je
vis,maiscenestplusmoi,cestleChristquivitenmoi(Ga,2,1920),produiraune
littratureflamboyanteetexpressivedanslesmilieuxcartusiensdelafinduMoyen
AgelaRenaissanceimprgnsparlasensibilitdelaDevotiomoderna.Ainsi
souslaplumedeKalckbrenner,influencparlabguineMariedOisterwijknatra
lexercicedemditationauxcinqplaiesduChrist22,tandisqueLansperge,dansses
HymnessurlaPassion23,danssonSpeculumChristianaeperfectionis24etdansses
Lettresparntiques25relveralattachementaucurduChrist,ouvrantainsilavoie
lapitduSacrCurdontDomInnocentleMassondresseraunbilancartusien
lintentiondesmonialesdelOrdreenralisantuneanthologiedestexteslesplus
anciens,dmontranttraverseuxlaralitdunemystiqueduFils:Pourquoile
CurdeJsusatiltblesscausedenous,duneblessuredamour?Cestafin
quenouspuissionspntrerparlaportedesonCtjusquaudivinCur;lnouslui
rendronsamourpouramour,lnousunironsnotreamoursonamourpourneplus
formerquunseulamour,demmequeleferbrlantneformequunseulcorpsavec
lefeuquileconsume26.
LaralitmdiatriceetsensibleduChristconduitdslorsleffusiondelEsprit
parlapurificationducuretunefconditspirituelledontGuiguesduPontadgag
ladynamiquescalairedanslecheminementverslavisiondeDieu:Troisconditions
sontncessaireslavisiondeDieu:lavraiepuretdecur,lamortdontonaparl
etlafconditspirituelledesdonsdelEsprit;parleurintermdiairelmeaimante
slvelaconnaissanceetlamourdeDieuetsesoustraitenquelquesorteson
animalit,sinonsoncorps27.LeFilsdevientdonclelieudengagementprivilgi
duVerbeouvrantsurluniondivinedansuneperspectivemystiquequicaractrise
bienleregardverticaldeschartreuxauseindeleurdestinedermites:Deplus,le
SaintEspritestlunionduPreetduFils,leuramour,leurliaison,lacharitquiles
lieetlesunit28.
Nousvoyonsainsistabliruneperspectiveduniondanslasimplicitde
lessencetrinitairedelanaturedivinelaquelleseulleprocessusderenoncementla
connaissanceintellectuelledeDieunonceparDenyslAropagiteetpoursuivipar
lathologiemystique,permetdaccder.
2.DelInconnaissablelindicible
LexpriencedeDieurelvedelascensiomentis,decettelvationdelmeetde
lespritquelePseudoDenyslAropagiteassimilaitlascensiondeMoseauSina,
selonuneintelligibilitimpossiblelhommemanifeste,audeldelaffirmationet
delangation,dansunrapportdinconnaissancedcritparHuguesdeBalmatravers
lestroisvoiespurgative,illuminativeetunitive29.Nepouvanttreapprhendepar
lintelligence,lanaturedeDieurelveduneapprochesensiblequisesituedonc
entrelesdeuxngationsdelEssenceetdelaparole:DieuinconnaissableetDieu
indicible.

124 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT L AMOUR DE
DIEUDANSLASPIRITUALIT
CARTUSIENNE125

A.Dieuinconnaissable
Inconnaissable,Dieulestparsoncaractreinfini,insaisissableetinaccessible,il
lestaussiparlapauvretdesmoyenshumainsquilapprhendent.Cettepauvretest
lepremieraspectquiretientlattentiondesauteurschartreuxtantilssontconvaincus
delancessitdepurifierleurregard,traverslapnitenceetlimitationdeJsus
Christcommedelnigmedelamanifestationdivinelaquelleilssontconfronts.
GuiguesduPontnecessedelerappelertoutaulongdestroislivresquiconstituentson
traitsurlaviecontemplative,lexpriencedelaPrsencenidentifiepassanatureet
laconnaissancesefaitdoncennigmeetenmiroir:Quiveutdoncatteindrecette
lumireineffablequestDieuenvrit,doitsefforcerdesepurifierensattachant
plusattentivementaumdiateurdeDieuetdeshommes,celuiquiaunileplusbas
auplushaut[]IlestalorsvraiquenousconnaissonsquelquechosedeDieuquand
nousavonsconsciencedenepouvoirrienconnatreentirement.Demmeilestdit
danslelivredelaviesolitaire:ToutcequeDieuaccordeauxfidlesicibassurla
visionetlaconnaissancedeDieuestnigmeetmiroir,aussiloigndelavisionet
delaconnaissancefuturesquelafoilestdelavritetletempsdelternit30.
Cevoile,cettenuequinoussparedelacomprhensiondirectedeDieutablitdonc
saconnaissancedanslignorance,loindetoutintellect,danslecurdelaffectivit
humaine,voilcequindiqueHuguesdeBalmadanssaThologiemystique:Onle
litdanslaThologiemystique:Elvetoidanslignorance.L,eneffet,llvation
etlintensitdelatendancedelaffectivitlaissentlintellectderrireelles31.
LanatureinsaisissabledeDieuservledoncdanscetteincapacitdelhomme
lenommersurlaquellenousreviendronsetsurcetteincomprhensibilitdeson
essencequisemanifestedemanirefugitive,dansunblouissementquidpasseles
capacitshumaines.DenysleChartreuxcommenteainsilerapportoxymoronique
quiexisteentrelatnbredelaconnaissancedeDieuetlalumireinsoutenablequi
manedesavision:CestcequeledivinDenysappelleentrerdanslatnbre.Cest
enfaitlaclartdivine,extrmementlumineusemaisinconnueetincomprhensible
pournous,laplnitude,lepaysdelimmenselumire,delavritetdelasagesse
divines32.Avantlui,GuiguesduPontavaitvoqulaclarttropforte33,
lalumireintrieureclatante34lalumireincirconscrite35etltincelle
visiblequifrapperapidementetduncouplesyeuxcorporels36pourparlerdela
manifestationdivinedanslecurdelhomme,indiquantparcevocabulaireimag
ltrangetdelanaturedeDieuetlincapacitledfiniretlediredansunrapport
quinepeuttrencessairementquobliqueparlejeudesimageset,apophatique,par
laposturedficientedelintelligencehumainefacelessencedeDieu.
B.Dieuindicible
AinsicommentdoncvoquerDieu,sinonparlejeuobliquedelanalogie
potiqueparlequellediscoursasctiqueaccdeaustatutdelcrituremystique37?
Cestcettevoiequelesauteurschartreuxutilisentlinstardelaplupartdesauteurs
spirituelsdeleurtempslorsquilssattachentdfinirleurexpriencedeDieudans
unrapportdefinitudedelhommesonPrincipe.Delledveloppementdes
isotopiesvtrotestamentairesduvoile,delanue,dunuageobscuretdelalumire
incirconscritecontenuesdanslelivredelexode,danslpisodedelallianceaumont

126LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
AMOURDEDIEUDANSLASPIRITUALITCARTUSIENNE127

Sina:LepeuplesetintdoncdistanceetMosesapprochadelanueobscure
otaitDieu(Ex2021).GuiguesduPontestcertainementleplusprolifiquedans
lexpressiondecerapportdfectifDieu,dontilempruntelevocabulairelafois
latraditionvtrotestamentaireetlatraditionnoplatoniciennetellequelleat
christianiseetrpandueparlePseudoDenyslAropagite.Voicicommentilrsume,
enserfrantGrgoiredeNaziance,lapprochedelmeencoreimparfaitedela
ralitdivineparunjeudevariationssurlethmedelalumireetdelobscurit
prsentantpardeslmentssensiblesladialectiquedelaprsenceetdelabsence
quicaractriselerapportimparfaitdelhommeDieudfiniplushaut:Lhomme
contemplelevisagemmedelavritnonpastantdanslavritmmequeparcequi
luiestproche[]Eneffet,Dieusenfuitavantquonpuisseleprendre,ilsvanouit
avantquonpuisselesaisir,soffrantaucur,etencoresiceluiciestpur,lamanire
dontclairelesyeuxhumainslerayondunelumiretincelantequisaisitetdisparat
aussittetplusloinilprcise:Dautresnepeuventvoirlesoleilparcequun
nuageobscursinterposeetlecachesesyeux;telleestlmenonpurifie,obscurcie
etassombrieparlespaissestnbresdesvicissitudesdecemonde38.
Associcechantdesmontesverslatnbredivine,quiconfreces
documentsleurunitthiqueetesthtique,lelangageapophatiquevientaccomplir
lexpressivitlacunairedudialogueavecDieu.Ilsemanifestetraversunprincipe
ngatifquiestlexpriencedusilencedelhommefacelatranscendance39.Del
unliengrammaticaletsmantiqueausilencequisnonceparunvocabulaireetune
prfixationngativequelesauteursutiliserontloisirtraversdestermescomme:
ineffable,incirconscrit40,impliquantlesvaleursdabsenceetdengationassocies
linaccessibilitdeDieu,quineselaisseniconnatreninommer.
FautilenconclurequelapurificationducurpourpercevoirleDieuunettrine
estvouelchecdulangageetlhumiliationdelhomme,situdanslcoutedu
VerbepluttquedanslnonciationdeDieu?Oubienqueloindeslaborationsde
lintellect,ellesesituedansunautreregistre,celuidelasensibilitetdescatgories
affectives?
3.DudsirdeDieuluniondivine
LedsirdeDieuetlamystiquerelventdunprocessusunique:lascension
delme,dontlesvariationssurlethmedelchelledeJacob(Gn281014)se
multiplientlinfiniycomprisdanslelangageiconographique,etdedeuxattitudes
intrieures:unemystiquedelessencequiseconstruitparruptureetdtachement
dessensetdesimagespouratteindrelinconnaissancedontDenyslAropagiteetses
successeurssontlesmatresdudiscoursapophatiquequenousvenonsdanalyser.Et
unemystiquedelamour,qui,passantparlartdaimerleFilsetparlagrceduSaint
Esprit,djobservssinscritdansundialogueamoureuxvhmentquiprocde
dunedoublerhtoriquedudsiretduravissement.
A.Lesmtamorphosesdudsir
HuguesdeBalmaexprimeainsilamourenflammquiseporteversDieu.
Laffectionenflammetendainsisansdlibrationaudessusdetoutintellectvers
celuiauquelseulelledsiretreunieplusparfaitementetsonactionestspare

126 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT L AMOUR DE
DIEUDANSLASPIRITUALIT
CARTUSIENNE127

detouteintelligence41.Ainsisedgageunemystiquesponsaleprofondment
marqueparuneparoleimageemprunteauCantiquedescantiquesoDieu,
leChristetlEglisesonttouttourfiancsetpouxdelmecontemplative.La
naissanceduneparolefigurativesurlethmedumariagemystiquevientenrichirles
isotopiesdutexteduvocabulairedelamourqui,chezGuiguesduPont,correspond
aucinquimedegrdesadescriptiondelaviecontemplative:Aucinquimedegr,
commeunconvalescentquirecouvreprogressivementsesforces,lmespirituelle
estenflammedunedvotionaffectueusepourlamouretlacompassiondeson
Rdempteurquisestlivrpourelle;elleprendgrandsoindepenserfrquemmentet
amoureusement,danslamesuredupossible,sessouffrancesetamertumes[]42.
PleinementralisedanslincarnationduFils,cetterelationamoureusetrouveson
achvementdanslarencontrefugitivequimetenveillessensspiritualiss,ainsi,
serfrantauDearrhaanimae,confessiodeHuguesdeSaintVictor43,Guiguesdu
PontenvientilvoquerlasuavitdelarencontredelmeavecDieuqueledsira
maintenuedansuneconstanteattentioncontemplative:HuguesdeSaintVictordit
doncdanssonlivreLegagedesfianaillesdelme:Quelleestcettedouceur,
quiparfois,lorsquejepenselui,metoucheetmaffecteavectantdeforceetde
suavitquecestcommesijallaistretoutentirearrachemoimmeetentrane
jenesaiso44?Pleinementexprimeparlesmots,dansunrapportinverseau
langageapophatiquedelaconnaissancedeDieuparlintellect,cetteexpressionde
lamystiquedelamourprovoquelegestelittraireetlaconfessionsensibletravers
unlangagesaturquimleleslarmes,ledsiretlechampsolairedelavisionde
Dieuetdelajouissancemystique:paisiblement,danslesilence,ilembraselme
aimanteetlclaire,larenouvelleetlarjouit45.Labondanceverbalesinscrit
danslaprofondeurduchampdelexpriencequiconduitdelinventionlittraire
lareprsentationdunesimplicitdeDieulorsque,suivantlatraditionrmitiquedes
chartreux,cettesimplicitsedcouvredanslanuditducuretllvationunitive
dbarrassedetouteinterrogationdelaraison,commelerappelleHuguesdeBalma
danssonchapitresurllvationunitiveparignorance:Llvationaffective
purenexistedoncjamais,silildelapuissanceintellectivenestpassupprim
compltement46.Cestdonclecursimplifiparlesilenceetlesexercicesdela
cellulequiaccueillelasimplicitdeDieupourlimiterdanssonessence.Telesten
toutcaslidequedvelopperaauXVesicleDenysleChartreux,danssonlivrede
Lavieetdelafindusolitaire,auchapitre17quiprcdeceluiconsacrladouceur
delaviecontemplative:Ainsi,Seigneur,cestdanstasubstanceque,naturellement
etsansatteintesasimplicit,setrouvesaisitoutcequiestaimableetmritedtre
recherch47.
Lesmtamorphosesdudsirconduisentdonccetteunitrecherchequipasse
danslelangagedelamystiqueparleravissementdivin.
B.Leravissementdivin
LeravissementdivinestledegrultimedelascensiondelmeversDieu.Sile
termeascensionprciselecaractrescalairedelaviecontemplativedontlestraits
thoriquesrendentcompteparleprincipedesdegrs,unedizainechezGuiguesdu
Pontavantquenesaccomplisseleravissementdelme48ettroischezHuguesde

128LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
AMOURDEDIEUDANSLASPIRITUALITCARTUSIENNE129

Balmatraverslatripartitionclassiquedesvoiespurgative,illuminativeetunitive,
elleindiquegalementuneverticalitduregardcontemplatifquiprocdeparlans.
Lanalogiequisimposeestdonccelleduvolprsentedslespremierscrits
cartusiensparempruntauDeutronome(Deut3211),commelindiquelechapitreX,
consacrlalleetvenuedelagrcedanslme,delaLettresurlaviecontemplative
deGuiguesIIlechartreux:LEpouxestvenudetempsentempsetilestreparti,
tanttapportantlaconsolation,tanttlchangeantpourlelittoutentierdouloureux
dunmalade.Ilnousapermisdegoterunpeudetempscombiengrandeestsa
douceur,maisavantquenouslayonspleinementressentie,ilsestdrob.Ainsiil
nousprovoqueprendrenotrevol,envoletantaudessusdenouslesailespresque
tendues,commesildisait:Voilquevousavezunpeugotmasuavitetma
douceur,maissivousvouleztrepleinementrassasidecettedouceur,courezma
suitelodeurdemesparfums,haussezvoscursjusquelojesuisladroitedu
Pre49.LapdagogiedeDieuestainsivoquetraverslesdegrsdeperfection
delmedanssonascensionmystique.Etsilimageduvolemprunteauregistre
animalierpermetdeformulerlesdiffrentstatsdelenfancespirituelle,elleindique
aussiledpassementdelaralithumainetraverslunionrecherche.
Ainsileravissementdivin,leraptquitransformentetrenouvellentlme
commelcritGuiguesduPontdanssontrait:Toutcoupjesuisrenouvele
ettoutetransformeetjenesauraisdirecommejecommencetrebien50,
sontilslhorizonheureuxdelhommedevenutempledeDieuparsaprireetson
ascse:LmeaimanteestdoncletempledeDieu,lafilleduroi,nonseulementla
cavevinmaisaussilachambredelumire,cardanscedegrbrillepourelleune
lumiredivine51.Sifugitivesquellessoient,cesilluminationsimpliquentune
jouissancedelaPrsencedivineetunefruitionquimettentenveillessensspirituels
frappsparlasuavitdeDieuetleravissementdelmedanscemodedadhsion
DieuqueGuiguesduPontqualifiederectiligne:Parcemouvement[]lme
aimantesaitjouirdeDieu,converseravecDieuenuneprsenceintimeetsattacher
plushardimentlacommuniondivinedansunespritdesagesseetunravissement
delme52.LunionDieusaccomplitdonchorsdusenscommundansune
circulationdelagrcequitientlmeaimantedansuneextaseetuntonnement
clestes53quilaretire,mmefugitivementsanatureinacheveparlunionDieu.
LunionDieuestdoncsourcedejoieetprmicesdelavisionbatifiquequi,seule,
raliselunitentrelhommeetDieuhorsdutemps,ainsiquelenoteGuiguesduPont
danssonchapitresurlesconditionsncessaireslavisiondeDieu:Lasagesse
[]nousencourage,nousattireetnousinviteverselle;maislapleinepossession
nousestrservepourleciel54.
4.Conclusion
LobservationdudsirdeDieuetdelapassiondelUndanslecorpusdestextes
cartusiensduXIIIesiclecentrssurlathologiemystiquenousconduitremarquer
quelathorisationcartusiennedelamourdeDieusesitueentreleschmatraditionnel
delaredcouverteducourantnoplatonicienchristianisparDenyslAropagiteet
linsufflationduncourantproprequi,enharmonieaveclamodernitcistercienne,
dcouvreuneappropriationpersonnelledudivintraverslhumanitduChristetune

128 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT L AMOUR DE
DIEUDANSLASPIRITUALIT
CARTUSIENNE129

mystiquesponsalelargementdploye.Ainsisefaitjourmoinslesentimentdune
rupturedepuislepchoriginel,queceluidunereconqutedelunitpremirepar
lapurificationdeleffortmonastiqueetladhsioncontemplativequifaitgoterla
saveurdeDieuetprparelavisionultimedestempseschatologiques,selonune
lignedeconduitehomognequeleschartreuxcontemporainsnhsiterontpas
poursuivre.

Notes
1Thologiemystique,d.F.Ruello,J.Barbet,Paris,1995,2vol.,vol.1,p.135(Sources
chrtiennes,408).
2DansuvrescompltesduPSEUDODENYSLAROPAGITE,d.M.deGandillac,Paris,
AubierMontaigne,1943,p.177184(Bibliothquephilosophique).SurDenyslAropagite,
voiraussidansleprsentvolumelarticledeY.DEANDIA,LestatutdelIntellectdanslunion
mystique.

130LAMYSTIQUEENOCCIDENT

AMOURDEDIEUDANSLASPIRITUALITCARTUSIENNE131

Surlatraditionrhnoflamande,voirnotammentA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE

(d.),MatreEckhartetJanvanRuusbroec.Etudessurlamystiquerhnoflamande(XIIIe

XIVesicle),Bruxelles,EditionsdelUniversitdeBruxelles,2004(Problmesdhistoiredes
religions,14).Etaussi,danscevolume,larticledeM.A.VANNIER,Ltre,lUnetlaTrinit
chezEckhart.
4
Avisspirituelsetmditations,parDomI.LEMASSON,nouvelledition,Tournai,
imprimerieNotreDamedesPrs,1911,voirnotamment,lesavis7,8,12et1.
5
DomA.GUILLERAND,Matre,odemeurezvous?LecturedelEvangiledesaintJean,
ateliersHenryLabat,1985,p.16.
6
Trinitetviesurnaturelle,parunchartreux(DomJ.B.PORION),CorreriedelaGrande
Chartreuse,1997,p.31.
7
Introduction,textecritiqueettraductionfranaisepardomPh.Dupont,Analecta
cartusiana,72,Salzbourg,Autriche,1985,2vol.,vol.1,p.77.
8
Ibid.,p.77.
9
Ibid.,p.95.
10
Ibid.,p.97.
11

Surlamystiquecistercienne,voirdanscevolumelesarticlesdeCh.BROUWER,

MystiqueetrationalitchezlespenseurslatinsdesXIeetXIIesicles:Anselmede
Canterbury(10331109)etBernarddeClairvaux(10901153);etD.BOQUET,Lesmots
avantleschoses:mystiquecistercienneetanthropologiehistoriquedelaffectivit.
12
LettreauxfrresduMontDieu,d.J.Dchanet,Paris,1985,p.375(Sources
chrtiennes,223).
13
DENYSLECHARTREUX,Lavieetlafindelaviesolitaire,Elogedelaviesolitaire,d.
M.Lemoineetunchartreux,Paris,Beauchesne,2004,p.26(Spiritualitcartusienne).
14
Ibid.,p.74.
15
SAINTBRUNO,ExpositioinPsalmosDavidicos,PatrologieLatine(dsormais=PL)152,
col.1285.
16
Titresfunbres,titren55,MtropoledeReims,PL152,col.571.Voirgalementsurle
ChristocentrismeloriginedelOrdre:N.NABERT,LarceptiondelaspiritualitdeBruno
danslespremierssiclesdelOrdre,prsenceetsilence,dansA.GIRARD,D.LEBLVECet

N.NABERT(dir.),SaintBrunoetsapostritspirituelle,actesducolloqueinternationaldes8
et9octobre2001lInstitutcatholiquedeParis,Analectacartusiana189,Salzbourg,2003,
p.179188.
17
Lesmditations,d.parunchartreux,SC308,Paris,1983,p.105.
18
GUIGUESII,Lettresurlaviecontemplative,douzemditations,d.Ed.Colledgeet
J.Walsh,traductionparunchartreux,Paris,2001,p.187(Sourceschrtiennes,163).
19
Op.cit.,I,p.181.
20
LettresdespremierschartreuxII,lesmoinesdePortes,d.parunchartreux,Paris,
1999,p.143(Sourceschrtiennes,274).
21
Op.cit.,p.200201.
22
VoirDomG.KALCKBRENNER,Mlangesdespiritualit,textetablietprsentpar
DomA.Devaux,Analectacartusiana,158,Salzbourg,1999,notammentlexerciceprsent
p.2333.
23
Certainsdeceshymnesontttraduitsdans:Laposielatinechezleschartreux,une
anthologieavectraductionfranaise,parDomA.Devaux,Analectacartusiana131,Salzbourg
1997,p.247257.LetextelatinfiguredansOperaOmnia,sousletitre:HymniChristiformes,
Montreuilsurmer,1890,t.5,p.402ets.
24
DansOperaOmnia,t.4,MontreuilsurMer,1890,p.247307,notammentle
chapitre10,intitul:CommentilfautmditeretimiterlaPassiondenotreseigneur.

130LAMYSTIQUEENOCCIDENT

L AMOURDEDIEUDANSLASPIRITUALITCARTUSIENNE131

NotammentdanslepremierlivredesLettresparntiques,leslettres1et10,dans
OperaOmnia,t.4,MontreuilsurMer,1890,p.84180.
26
DansMoisduSacrCurdeJsusavecunesemaineetdespriresensonhonneur,par
danciensauteurschartreux,quatrimeditionrevueetaugmente,NeuvillesousMontreuil,
1886,p.3132.
27
GUIGUESDUPONT,op.cit.,II,p.309.
28
Ibid.,II,p.335.
25

29

VoirsurcetaspectdelascensionmystiquechezHuguesdeBalma:Y.DEANDIA:

Consurgeignoteadunitionem,linterprtationdeDenyslAropagitedanslaThologie
mystiquedHuguesdeBalmaetlesdeuxvoies,dansArchivfrMittelalterlichePhilosophie
undKultur,HftVI,Sofia,2000,p.69113.
30
Op.cit.,I,p.217.
31
Op.cit.,II,p.159.
32
DENYSLECHARTREUX,Elogedelavieensolitude,op.cit.,p.68.
33
Op.cit.,II,p.343.
34
Op.cit.,II,p.349.
35
Op.cit.,II,p.307.
36
Op.cit.,II,p.311.
37
Voirsurcetaspectparticulierdulangagedelacontemplationnotrearticle:Une
potiquedelafusionolesdrivesdelaparolecontemplative,dansJ.GREISCH(dir.),
Philosophie,posie,mystique,Paris,Beauchesne,1999,p.127154.
38
Op.cit.,I,p.221223.
39
SurlevocabulaireapophatiquedelunionDieuchezDenyslAropagite,sourcede
lathologiemystique,voir:Y.DEANDIA,Henosis,lunionDieuchezDenyslAropagite,
Leiden,NewYork,Cologne,E.J.Brill,1996,notammentlech.XVLapophaseetle
silence.
40
Voir:GUIGUESDUPONT,Traitsurlaviecontemplative,op.cit.,I,p.125etp.137.
41
Thologiemystique,op.cit.,II,p.161.
42
Traitsurlaviecontemplative,op.cit.,I,p.85.Voirgalementsurlexpressiondu
dsirdeDieuetlavisionbatifiquenotrearticle:MtamorphosedelalumiredansleDe
contemplationedeGuiguesduPont,danslarevuePRISMA,recherchessurlalittrature
dimaginationaumoyenge,tomeXIX/1et2,n3738,janvierdcembre2003,Clart:Essais
surlalumire,V/VI,Facultdeslettresetdeslangues,UniversitdePoitiers,p.121136.
43
PL176,c.970AB.
44
Traitsurlaviecontemplative,op.cit.,I,p.89.
45
Ibid.,I,p.89.
46
Thologiemystique,op.cit.,II,p.159.
47
Op.cit.,p.121.
48
VoirsonTraitsurlaviecontemplative,I,p.153.
49
Op.cit.,p.105.
50
Op.cit.,I,p.89.
51
Ibid.,II,p.329.
52
Ibid.,I,p.143et145.
53
Ibid.,II,p.341.
54
Ibid.,II,p.313.

Ltre,lUnetlaTrinitchezEckhart
MarieAnneVANNIER

Enbonphilosopheetthologienmdival,EckhartatraitlaquestiondeDieu,
cependantilnelapasenvisageseulementcommeunequestion,maiscefutpour
luiuneexpriencedcisive,mmesilestrestdiscretsurcepoint,commeen
tmoigneleSermonallemand71,etcetteexprienceaprofondmenttransformsa
perspective.Ainsiestilpassdelontologie,quiladailleurslargementrepense,
lhnologie,pourenvenirlavietrinitairequilaexprimedanssonmystremme
parlanotiondeDitetdanssadimensionconomique,dirionsnousaujourdhui,par
lanaissancedeDieudanslme.Telleestsonoriginalitquinapparatpastoujours
immdiatementenraisondesparadoxesquilutiliseetdelacomplexitparfoisde
sonpropos.
1.Dieuestaudeldeltre
IlestdommagequelaSommethologiqueenquelquesortedEckhart,
Luvretripartite,soitaujourdhuiperdue,carellenousauraitpermisdemieux
comprendresonontologie.Comptetenudesuvresdontnousdisposons,onpeut
ydistinguertroispriodes:lapremireestcellequedfinissent,titreprincipal,
lesEntretiensspirituels,compossErfurtentre1294et1298,oEckhartreprend
lapropositionclassique:Deusestesse;ladeuximecorrespondauxPremires
QuestionsparisiennesetauxRationesEckhardi,datantdesannes13011302,
auxquellesilfaudraitajouterquelquessermonsallemands,lesSermons9,69et
71principalement,oEckhartpassedeltrelintellect1.Latroisimepriode
estcelledeluvreultrieure,dveloppeStrasbourgentre1313et1324,puis
Cologne.Eckhartyexplique,commedansleSermon9,queDieuestncessairement
audessusdeltre,quilestvie,cequiressort,enparticulier,desonCommentaire

134LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
TRE,LUNETLATRINITCHEZECKHART135

delExode.Eneffet,quandnousprenonsDieudansltre,nouslepensonsdansson
parvis,carltreestsonparvisdanslequelilrside.
Sansrevenirendtailsurlestextes,ilparatutilederappelerleschoixfaitspar
Eckhartaucoursdecesdiversespriodes.CeluidesEntretiensspirituelsestsimple
ettisselatramequelonretrouvedansluvreultrieure.Ilasonchodansson
CommentairedesSentences,danslaQuestion:UtruminDeoetdanslePrologue
luvretripartite.DanscePrologue,Eckhartreprendlapropositionclassique:Dieu
estltre2,ilestprincipedevieetdunit,Eckhartajouteaunumro20:Ltreest
Dieuparessence.DanslesEntretiensspirituels,ilprcisequtreestsynonymede
salut:Ilfauttablirlasaintetsurltre,nonsurlagir3,grceuneconversion
(intellective,maisnondiscursive)quipermetlhommederendreDieuprsenten
luidefaontante.CestgrcecettepercetransformanteenDieu,cestdire
estisiouessencie,queltrehumainestaccompli.Mais,aucoursdummetexte
apparatlexpressiondionysiennesuresteisiousuressencie,employeparEckhart
dansunsensstrictementquivalent,cequimanifestequilnesentientpasvraiment
lontologieclassiqueetntablitpasdidentitentreDieuetltre.
Danslestextesdelapriodesuivante,celledesPremiresQuestionsparisiennes,
lescritiquesvoient,leplussouvent,unengationdeltreenDieu.Ilfautpourtant
rappeler,avecVladimirLossky4,quelebutexplicitedEckhartdanslaPremire
QuestionestdeprouverlidentitdeltreetduconnatreenDieu.Eckharty
prsentedesthsespistmologiquesquiluipermettentderpondresesadversaires
franciscains,concernantleprimatdeltresurlintellectenDieuetleprimatdela
volontsurleconnatre,tantenDieuquenlhomme.Ilestcertain,toutefois,queces
thsesquEckhartdfend,aucoursdecesdisputes,rsultentdunprofondchangement
danssafaondepensercesproblmes.Onreconnatralinfluencedesrecherchesde
lcolealbertiniennesurlintellect(enparticulierlerapportentrelintellectusagens
etlintellectusadeptus),conduitedanslaperspectivedesauteursnoplatoniciens5,
principalementdeDenys,qui,pourEckhart,commepourThomasdAquin,tait
lauteurmystiqueparexcellence.
Eckhartparat,danscetteQuestion,nevouloirenvisagerDieuquentant
quintellectdfinicommenonens,afindemieuxrpondresesadversaires
franciscainsquiaffirmentleprimatdeltrenonintellectifenDieu.Cestdanscette
perspectivequEckhartopposeleconnatreintellectifltreoultantcommele
suprieurlinfrieur,lincrableaucrable.Ilinsisteconstammentsurlaforcede
lintellectcapabledepenserleschosesextrieurespourpntrerleurpureessence
increlaconnaissancedevantdoncinvitablementprcderlavolont.Pourtant,
aprscesdmonstrationsquisemblentviserconfrerltantcommeltrele
statutdecrableouducr,commedansleLivredesCauses,Eckhartsedclare
prtreconnatresesadversairesledroitdappelertreleconnatreintellectif,
telquilvientdeledfinir(cequiavaitdailleurstannonccommelebutdesa
dmonstration),conditiondedpouillercettredetouteconnotationontologiqueet
dordrecr.Cestpourquoi,ilproposelexpressiondepuritasessendi,depuretde
ltre,employeparThomasdAquinpourmanifestercepuractedexister,cest
direDieu,lIpsumessesubsistens,dontilfaitlequatrimepointdesonprogramme

134 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT L TRE, LUN
ET LA TRINIT CHEZ
ECKHART135

deprdication6etquiprsentelavantagedenepasenfermerDieudansunconcept,
seraitcelepluslev.
PlusieursSermonsallemandssinscriventaussidanscettepriode.Ilsagitdune
perspectivesemblablecelledesPremiresQuestionsparisiennes,maisprsente
icidefaonindissociablementnotiqueetasctique,lanantisationmystiquetant
expliqueparlemimtismepistmologiqueetfondeenlui,commecelaressortdu
Sermon71,oildit:SaintPaulvitleNant,cestalorsquilvitDieu.Onlenote
galementdansleSermon9,oilditquilparleraitaussiincorrectementdeDieuen
lappelantuntrequesildisaitdusoleilquilestblmeounoir7.Ilnentendpas
dnierltreDieu,mais,aucontraire,lerehausserenlui.
Onretrouve,dailleurs,danscesermon,lecorrectifdialectiquedeltreparla
puritas.AlacausedeltantquinestpaslenontantdesQuestionsparisiennes,
correspond,dansleSermon71,ltresanstre(wesenohnewesen)quonnatteint
queparunmodesansmode.ADieuquicontientlavancetouteschoses,racineet
causedetouteschoses,signifilafindelaPremireQuestionparisienneparJe
suisCeluiquisuisdExode3,14correspond,danslemmesermon,lEtrequi
contientenluitouslestres,defaonquivalente,lenantparlalumireduquel
toutesleschosessont,parltreduqueltouslestressont.
Danslatroisimepriode,EckhartenvisagelavieenDieu,commecelaressortde
sonCommentairesurlExode.NousnepouvonsreprendreicitoutceCommentaire,
nousnouslimiteronsaunumro16,oEckhartcommenteExode3,14.Ilenvisage,
alors,ltredeDieu,entermesdevie,debouillonnement.Ainsicritil:Jesuis
Celuiquisuisindiquelapuretdelaffirmation,toutengationtantexcluedeDieu
luimme,ensuitequantltremme,celasignifieunecertaineconversionrflexive
deltreenluimme,etsamanence,safixationenluimme;ensuitelarptition:
JesuisCeluiquisuisdsigneuncertainbouillonnement,ouparturitiondesoi,
schauffantensoietseliqufiantetbouillonnantparsoimmeetensoimme,
lumiredanslalumireetverslalumiresepntranttotalementtoutentire,rflchie
toutentiresurellemmetotalementetrenvoyedepartout[...].Cestpourquoi,ilest
ditauchapitrepremierdelEvangiledeJean:Enluitaitlavie,carlaviesignifie
uncertainjaillissementparlequelunechose,senflantintrieurementparsoimme,
serpandenellemmetotalement,toutessespartiesentoutessesparties,avantde
sedverseretdedborderlextrieur8.Lesimagessemultiplientpourrendre
comptedelavieenDieu,cellecisuivantundoublemouvementdintriorisationetde
don,dejaillissement.Ilyalplusqueltreoulintellect.Cestlavietrinitairetout
entirequisexprime,enparticulierparlagnrationternelleduVerbe.
2.Delontologielhnologie
Mais,avantdtudiercettevietrinitairecommetelle,voyonscommentEckhart
passedelontologielhnologie.Nousavonsnotlamdiationdelanotiquequil
introduit,maiscenestlquunetapequildpasse,toutcommelapolysmiedes
termesquilutilisepourvoquerlEtredeDieu:lEtretranscendantetlenant
innomm,lapuretdelEtre...,cettepolysmienerenvoiepasaumultiple,elle
sert,aucontraire,baliserlapprochedelUn.Enfait,onnesauraittrouverchez
EckhartdesystmeontologiqueouontothologiquequifigeraitlethmedelEtre,

136LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
TRE,LUNETLATRINITCHEZECKHART137

commelindiquentlesmultiplesexpressionsaumoyendesquellesleFrrePrcheur
chercheexprimerlinvisible,cestdirelerapportentrelIncretlecr,entre
lessenceetsamanifestation,dansleurirrductibleopposition,commedansleur
unitparadoxale.CommeParmnide,commeDenys,cestlUnquilrecherche.
Celaressortdequelquestextesfondateursdesapense:leSermonlatinXXIX,le
Sermon71etlafinduSermondelhommenoble.
DansleSermonlatinXXIX,Eckhartpassedelontologielhnologie,en
commentantGalates3,20etDeutronome6,4.Ilsattacheprciserlanaturede
Dieu.Aprsavoirreprislesdfinitionsproposesparlesdiffrentesauctoritates,
ilprcisequeDieuestunetquilestintellect.AinsiconclutilqueDieuunest
intellectetquecestparlintellectquonleconnat.
Cetteidentificationentrelhnologieetlanotiquecorrespondlexprience
dcisivedelunitdeDieuquilavcueetdontildonneunchodansleSermon71,
oilinvitejustementconnatreDieucommeUn.DansceSermon,ilnenvisage
passeulementDieucommeintellect,mais,lasuitedAlbertleGrand,ilexplique
quaudessusdelintellectenrecherche,estunautreintellectquinecherchepas,
quidemeuredanssontrepuretsimple,saisidanscettelumire.Mais,ilnenreste
paspourautantlaconceptiondelintellectagent,ilvaplusloinetenvisagelavie
trinitairedanssonjaillissementmme,cequilamnedire:IlfautsaisirDieu
commemodesansmode,commetresanstre,carilnapasdemode,ilestlUnit
mme.
IlprolongecetterflexiondansleSermondelhommenoble,oilsouligneque
lanaturedivineestquelquechosedUn;ettoutepersonneestaussiquelquechose
dUn,etlemmeUnquelanature.Mmeladistinctionentretreetessenceestici
supprime:toutesdeuxconcident.Cenestquequandlessencedivinenestplus
parellemme,quellereoit,quilluichoitetquilyaaudehorsdeladistinction.
Cestpourquoi,danslUnseulontrouveDieu;etilfautqueceluiquidoittrouver
DieudeviennequelquechosedUn[...].Etpourcela,ilfautquilaillechercher
lUnenluimmeetpourtantdanslUn;etlesaisirdanslUn:ilfautseulement
quilcontempleDieutoutsimplement.Maisilfautaussiquilrevienne:ilfaut
aussiquildevienneconscientetquilconnaissequilconnatDieu9.Sansdoute
EckhartestilmarquparlavisionnoplatoniciennedelUn10quilaconnuepar
lintermdiairedeDenys,maisillarepensegalement.SilmetlaccentsurlUn
etsurlerleconstitutifdelaconversion,delpistroph,enrevanche,ilnedsigne
pastantparlUnunprincipeabstrait,maislacommuniontrinitaireellemme,qui
transformedelintrieurceluiquilaconnat.Eckhartopteicipourunraccourci.Ilne
parlepasplusdelagnrationduFilsquedelanaissancedeDieudanslme,mais
cestlleprincipemmedelunit,quinimpliquepasdepertedesubstancecomme
danslmanation,maisquisuppose,aucontraire,laparticipationlavietrinitaire.
Enfait,sisaconceptiondelUnestinspiredePlotin,ellelestgalementde
Mamonide11etEckhartlametenuvrepouressayerdecomprendrelanaturede
Dieu,commeonlevoitdansleSermon21,oilproposesadfinitiondelUn.Ily
prcisequUndsignecequoiriennestajout.LmeprendlaDittelle
quelleestpureensoi[...].Dieuaunengationdelangation,ilestUnetnietoute
autrechose,carriennestendehorsdeDieu[...].JedisqueDieunepourraitjamais

136 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT L TRE, LUN
ET LA TRINIT CHEZ
ECKHART137

engendrersonFilssilntaitpasUn.DufaitqueDieuestUn,ilprendltoutce
quilaccomplitdanslescratures12.Lesexpressionsquilutilisesontparadoxales,
maisEckhartsattacheparlrendrecomptedelapuritasessendi,delapuretde
ltre,quiestuneautremaniredeparlerdelaplnitude,delabsoludeDieu,comme
lesoulignedailleurslexpression:riennestendehorsdeDieu.Ilajouteque
cetteUnitfondamentaledeDieuestlaconditiondelengendrementdesonFils,cest
sonrleprincipielquilrenvoieetensuiteaufaitquenousdevenonsfilsdansleFils.
Unefoisencore,EckhartpassedelUnlaTrinit.Enfait,onatteintlleprincipe
mmedelapensedEckhartquinestautrequelagnrationduFils.Souvent,ona
ditqueledtachementtaitlaclefpourcomprendrelapensedEckhart.Cestlun
lmentfondamentaldanslattitudehumaine,maisEckhartpartdeplusprofond,du
curmmedeDieu.CommeledisaitJeanTaulerdansleSermon15:Ilparlait
partirdelternitetvouslavezcomprispartirdutemps.Cestdelavietrinitaire
quilpartetplusprcismentdelagnrationduFils,cequiatsouventoublipar
lescommentateursquiontescamotlathologietrinitairedEckhart,quiestpourtant
lesoubassementdesonuvreetentoutcasdesarflexionsurlanaturedeDieu.
3.LaTrinitoulaDit?
Cependant,onpeutsedemandersiEckhartsattachepluslaTrinitoula
Dit.LetermedeDitaparfoisfaitproblme.Eckhartnenvisagenullementpar
lunequaternitenDieu,maisletermedeDitluipermetdefaireressortirquela
notiondeTrinitestencoredelordredelareprsentation,alorsquelaDitrenvoie
lessencemmedeDieu.Ilsesitue,alors,enbonthologiendelaTrinit,duct
delaTrinitimmanente,dirionsnousaujourdhui.Mais,ilnoubliepas,pourautant,
ladimensionconomiqueetilendonnemmeuneremarquablesynthse,lorsquildit
dansleSermon18:EtreestlePre,unitestleFils,bontestleSaintEsprit.Or,
leSaintEspritprendlme,lavillesanctifie,danslepluslimpideetlepluslev(ce
quilappelleraplustardlequelquechosedanslme,lapetitetincelledelme),
etlentraneverslehautdanssonorigine,cestdiredanslePre,danslefond,
dansleprincipe,loleFilsasontre,lolaSagesseternellereposedefaon
galedanslavilleconsacreetdanslavillesanctifie,dansleplusintrieur13.
Lestroistermesderfrencedenotretextesontprsentsetilsnesontpasspars,
commeonauraitpulepenser,audpart,ilssont,aucontraire,eninterrelation.LEtre
renvoieauPre,carilestprincipe,maisilestgalementdonnenpartageauFilset
lEspritSaint.LunitcaractriseleFils,quiestleseulengendretquircapitule
toutenlui,maisleFilsestaussiprincipedunit,dunification.QuantlEspritSaint,
quiestamour,ilconduitverslePre.SiEckhartenvientcettemagistralesynthse,
partiellementinspireparlesCappadociens,cestparcequilalonguementtraversla
thologietrinitaire,commeentmoignentlesSermonslatinsIIetIV.
Danscessermons,Eckhartsattacheprincipalement,commesaintAugustin
dansleDeTrinitate,lunitdelanaturedeDieu,dansladistinctiondespersonnes.
Ildonnelunexposclassiquedethologietrinitaire,oilsattachemettreen
videncelunitdelaTrinit,cetteunitsemanifestantaussiparlengendrementdu
Verbe.NoussommesiciaucurmmedelapensedEckhart,quildveloppera
longuementdanssonCommentairedelEvangiledesaintJean,ainsiquedans

138LAMYSTIQUEENOCCIDENT
L
TRE,LUNETLATRINITCHEZECKHART139

lesSermons101104,cecycledesermons14quilconsacreralanaissancede
Dieudanslme.Danscessermons15,Eckhartnenvisagepas,commeTaulerou
latraditioncistercienne16,lestroisnaissances,maislanaissanceternelle,cest
direquilsesituepresquedanslavietrinitaire,oudumoinsdanscetEtwasinder
Seele,danscequelquechosedanslme,quiestlepointdedialogueentrelhomme
etDieu.Ilsenexplique,dailleurs,dansleSermon101quiest,enquelquesorte,le
programmepourlestroissuivants:ilvarechercherodanslme,DieulePre
prononcesaParole,puisilvaenvisagercommentlhommedoitsecomporter
lgarddecetteopration,decetteparoleintrieure,decetengendrement,avantde
considrerquelprofitilyacettenaissance:dequelleimportanceilest.Ainsi
prcisetilquecettenaissanceseralisedanslefondsansfond,nonpasdansunlieu
matriel,maislolmeestjustementlimagedelaTrinit.Elleest,alors,aime
dansleFilsparlePre,aveclamourquiestleSaintEsprit,ternellementjailliet
spanouissantduFilsverslePre(Sermon75).Elleconnat,alors,ladoption
filialeetelledevient,selonlaformuledeMaximeleConfesseurchreEckhart,
pargrcecequeDieuestparnature.
IlsemblequavantKarlRahner,EckhartsesoitdemandpourquoiDieu,quiest
lasurabondancemmedelamour,naquunseulFils,alorsquilpourraitenavoir
unemultitude.Larponsequildonnecettequestiontmoigneduneremarquable
pntrationdelEcriture,etelleestcentralepournotrepropos.SansdouteDieunatil
quunseulFilsquilengendreternellement,cequiledfinitcommePre,mais,dans
ceFils,ditEckhart,lasuitedesaintPauletdAugustin,ilfaitdenoussesenfantspar
leconcoursdelagrceetdenotrelibert,parlactionmmedelEspritSaint.Cestl
toutlesensdenotreintroductionlavietrinitaire,commeentmoigne,dailleurs,la
finaleducycledeSermonssurlanaissancedeDieudanslme,oEckhartdit:Afin
quenousobservionsicicereposetcesilencetournverslededans,desortequela
Paroleternellesoitennousprononceetcompriseetquenousdevenionsunavec
Elle,quelePrenousvienneenaideetlaParoleellemmeetlEsprit.
*
* *
Penseurdeltre,Eckhartlat;penseurdelUn,Eckhartlat;thologien
delaTrinit,Eckhartlagalementt,maisilnesestarrtaucunedeces
dnominations,sihautessoientellespourrendrecomptedelanaturedeDieu.Ilsest,
bienplutt,situ,aucurmmedelavietrinitaireetdanssonunitmmequestla
gnrationduFilspoursattachercetteralitcentralequestlanaissancedeDieu
danslmeetquimontrequetoutecomprhensiondelanaturedeDieuimpliqueune
comprhensiondelanaturedeltrehumainpourquiDieusestfaithomme,afinque
lhommesoitintroduitlaplnitudedesavietrinitaire.

138LAMYSTIQUEENOCCIDENT

L TRE,LUNETLATRINITCHEZECKHART139

Notes
VoirR.IMBACH,Deusestintelligere.DasVerhltnisvonSeinundDenkenin
seinerBedeutungfrdasGottesverstndnisbeiThomasvonAquinundindenPariser
QuaestionenMeisterEckharts,Fribourg(Suisse),UniversittsverlagFreiburg,1976(Studia
FriburgensiaN.F.,53).
2
VoirK.ALBERT,MeisterEckhartsThesevomSein.UntersuchungenzurMetaphysik
desOpusTripartitum,KastellaunSaarbruck,AloysHenn,1976;R.MANSTETTEN,Esseest
Deus.MeisterEckhartschristologischeVershnungvonPhilosophieundReligionundihre
UrsprngeinderTraditiondesAbendlandes,Freiburg/Mnchen,KarlAlbert,1993.
3
IVeEntretienspirituel,dansECKHART,Traitsetsermons,traductionetprsentationpar
A.deLibera,Paris,Flammarion,1993,p.81(GF,703)[3edition,corrigeetmisejour,
1995].
4
V.LOSSKY,ThologiengativeetconnaissancedeDieuchezMatreEckhart,Paris,Vrin,
1960,p.209(Etudesdephilosophiemdivale,48)[3etirage,2editionaugmentedune
bibliographieparA.deLibera,1998].
5
W.BEIERWALTES,EckhartetleLivredescauses,dansRevuedessciencesreligieuses,
68,1994,p.159172.
6
TelquilleprsentedansleSermon53.
7
Sermon9,dansECKHART,Traitsetsermons,traductionetprsentationparA.deLibera,
op.cit.,p.276.
8
MATREECKHART,CommentaireduLivredelExode,traductionetintroductionpar
P.Gire,Lyon,CahiersdelInstitutcatholique,1980,p.25.
9
uvresdeMatreEckhart,SermonsTraits,traduitdelallemandparP.Petit,prface
deJ.P.Lombard,Paris,Gallimard,1942(Lesclassiquesallemands);rd.,Gallimard,1987,
p.239,242(Tel,126).
10
AproposdelavisionplotiniennedelUn,voirdansleprsentouvragelacontribution
deL.BRISSON,PeutonparlerdunionmystiquechezPlotin?.
11
H.LIEBESCHTZ,MeisterEckhartundMosesMaimonides,dansArchivfr
Kulturgeschichte,54,1972,p.6567.
12
Sermons(130),tomeI,introductionettraductiondeJ.AnceletHustache,Paris,Seuil,
1974,p.185187.
13
Ltincelledelme.SermonsIXXX,traduitsetprsentsparG.Jarczyket
P.J.Labarrire,Paris,AlbinMichel,1998,p.178(Spiritualitsvivantes,156).
14
MATREECKHART,SurlanaissancedeDieudanslme,trad.G.P.Pfister,en
collaborationavecM.A.Vannier,Orbey,Arfuyen,2004.
15
VoirM.A.VANNIER,NouvellesperspectivessurlanaissancedeDieudanslme,
dansA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE(d.),MatreEckhartetJanvanRuusbroec.Etudes
surlamystiquerhnoflamande(XIIIeXIVesicle),Bruxelles,EditionsdelUniversitde
Bruxelles,2004,p.1724(Problmesdhistoiredesreligions,14).
16
VoirA.NOBLESSEROCHER,LexpriencedeDieudanslessermonsdeGuerrie,abb
dIgny,Paris,Cerf,2005(coll.Patrimoines).
1

Lesommetdelacontemplation
chezNicolasdeCues
JeanMichelCOUNET

1.Lamtaphoredelomnivoyant
AudbutduDeVisioneDei,quiseveutuneintroductionlathologiemystique,
Nicolasproposelaclbreimagedelomnivoyant,cestdiredunvisagepeintqui
sembletoujoursfixerceluiquileregarde1.Illaproposeeffectivementauxmoines
delabbayedeTegernsee2quiluiavaientdemandunetelleintroductionenleur
envoyantunecopieduntableaudeRogerVanderWeydenquiprsentaitcette
caractristique.Lorsquelespectateurestgauche,levisagesembleregarderversla
gauche,silestdroite,leregardestluiaussitournversladroite.Lespectateurqui
semetenmouvementvoitleregardcontinuerlesuivretoutaulongdesonparcours
etdesindividusquifontdesmouvementsoppossfonttouslexpriencequeleregard
sembleneregarderquechacundentreeux.Chacunfaitenquelquesortelexprience
dtreaucentredumonde,puisquilpensetrelobjetuniqueetprivilgiduregard.
Enmmetempsquilfaitsonexpriencepersonnelle,lespectateurnepeutquignorer
lexpriencedesautres,puisquilestincapabledepercevoirleregarddelomnivoyant
sedirigeantversautrui.Onpeutparlericidexprienceimaginairedumonde,dans
lamesureolaltritirrductibledeschosesnestpasreconnue,lemoisinstaurant
organisateur,meetcentredunmondequinestenralitquesapropreconstruction.
Cestseulementparlelangageetlacommunicationinterpersonnellequechacunserend
comptequelesautresfontexactementlammeexprienceetquecetteapprhension
imaginairedurelestmisemal.Eneffet,limaginationnepeutcomprendreque
leregardporteenralitdanstouteslesdirections,quilsoitlafoisaureposeten
mouvement,etquilconsistedslorsenuneconcidencedesopposs.Maisceque
limaginationnepeutsaisir,laraisonetsurtoutlintellectpeuventlecomprendre.La
raisonestcapabledeproduirelesconceptsmathmatiquespermettantlaconstitution
dunmonderellementcommun,sinsurgeantenfauxcontrelesallgationsde

142LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESOMMETDELACONTEMPLATIONCHEZNICOLASDECUES
143

limagination;lintellect,quantlui,parvient,parsesaptitudesdialectiques,rendre
justicedansunecertainemesureauxintuitionsdelimagination,toutenlesouvrant
aureltelquilest:luniversestbienunesphreinfiniedontlecentreestpartout;
luniversestmulticentr,chaquepointpeutentreconsidrcommelecentre;mon
moiestdonceffectivementaucentredumonde,maislesautreslesontgalement.
Cestpourlintellectlemessageretenirduparadigmedelomnivoyantochacuna
limpressiondtreregardetdtreleseultrelobjetduregarddutableau
CequinestquuneapparencebienrussiepourletableauestvritenDieuselon
Nicolas:sonregardnoussuitpourainsidireetnousfaittre;ilestcrateur.Deplus
ceregardestlafoisvision,parole,toucher,pense,vouloir,amour,etc.Ilyalun
moyenintressantdentrerparcebiaisdanslechampdelathologiemystique,que
NicolasentendbienmettreprofitpourrpondreauxdsirsdesmoinesdeTegernsee.
Dieuvoitchacunedesesuvres,etsilnelavoyaitpasellenexisteraittout
simplementpas,maisinversementDieuestvudechacunedentreelles,puisquen
vertudelacoincidentiaoppositorum,voirconcidepourDieuavecltrevu;dela
mmefaonquelacraturenexisteraitpassiDieunenfaisaitlobjetdesavision
absolue,ellenexisteraitpasnonplussiellenevoyaitpasDieu;sontrenestpas
autrechosequunecertainevisiondeDieu.Letitredutrait,DeVisioneDei(Lavision
deDieu),doitdslorssecomprendreendeuxsens:lavisiondontDieuestlagent
visioncratrice,quidonneltreetlavisiondontDieuestlobjet,visionquiest
celledescratures.Ilyalquelquechosedetoutfaitparadoxal,puisqueDieuest
bienentenduinvisible,incomprhensibleparnature.Ceparadoxepeutsexprimerde
faontoutfaitgnralesouslaformesuivante:commentlescraturespeuventelles
voirDieu,commentltredescraturespeutilconsisterenunesaisiedecequiest
insaisissableparnature,enunevisiondecequiestinvisible?Ilpeutaussisedployer
sousuneformeenapparenceplusrestreinte:commentdestresquisontincapables
detranscenderlesensible,commecestlecasdesanimaux,pourraientilsvoirDieu?
Afortioricommentdescraturesdpourvuesdesensibilitcommelesminrauxetles
vgtauxpeuventellessevoirattribuerunevisiondeDieu?Oncomprendraitencore
quunecraturerationnellepuisseparvenirviserquelquechoseaudeldesralits
phnomnales,onpourraitpeuttremmeconcevoirquecettevisesoitessentielle
untrerationnelcommeceluil,maisquenestilpourlesralitsquisontinfra
rationnelles?IlyachezNicolasunedoublerponsecesquestions:
lescraturesmatriellessontprsentesenlhomme,ilestunmicrocosme3qui
rcapituleenluilesautresniveauxderalit:lesniveauxduminral,duvgtal,
delanimalsontenfaitintgrsenluietarticulsauniveauproprementrationnel.
LorsquelhommevoitDieu,lesautrestreslevoient,pourainsidire,enluiet
traverslui;
dautrepart,chaquechosepossdedesliensinnombrablesavectoutcequi
lentoureet,linstardesmonadesdeLeibniz,chaquechoserefltesamanire
latotalitdumonde.
Orlemondenestpasautrechosequelamanifestation,lathophaniede
Dieu.Nicolasdiraquelemondeestlexplication4(cestdireledpliement,le
dploiement,ledroulement)deDieu.Lesralits,lesperfectionsquiysontprsentes
undegrdterminexplicitentdesmodesparticuliersdeltredivin.

142 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LE SOMMET DE
LA CONTEMPLATION CHEZ
NICOLASDECUES 143

Ilyadoncbienunesaisieet,encesens,unevisiondeDieuparchaquecrature
etquiconstituebeletbiensontre.CettevisiondeDieunestpasautrechosequele
faitpourlacraturedtreinsredansunsystmeindfiniderelationsconstituantes
aveclatotalitdesralitsexistantes.Cesdeuxexplicationssecompltentenfait
lunelautre,commedeuxaspectsdiffrentsdunseuletmmephnomne.Onpeut
doncconclurequeltreestconuparNicolasdeCuescommeunpercipereetun
percipioriginaires.
2.LavisionspculairedeDieu
CettevisiondeDieuparlacratureancessairementuncaractrespculaire:
chaquechoseserefltantdanstouteslesautreschaquefoissousunmodespcifique,
cettesaisiedesautreschosesestenmmetempsunesaisiedesoi.Letableaude
lomnivoyantillustrebiencelasamanire,encesensquelespectateurdirigeant
sonregardversletableauvoitceluiciluirenvoyersonpropreregardetsapropre
situation(reposmouvement,gauchedroite,).Danslecasdelacomprhensionque
lhommesefaitdeDieu,cestlammechose;nousnepouvonscomprendreDieu
quhumainement,aveclesatoutsetleslimitesquenousdonnelepointdevuehumain
surlaralit.LhommeattribueDieuunefacehumaine,etcettefacehumaineest
ncessairementconnoteparlesaffectsvcusparlesujet:silhommeestdansla
joie,ilattribueralafacedeDieulajoiegalement,aucontraireunhommeentat
dindignationverraDieuenproieluiaussilindignation,etilenvabienentendude
mmepourtoutsentiment,unpeucommelilquivoittoutderrireunevitreverte
voittoutenvert.Lhommejeune,lhommegattribuentDieudescaractristiques
quisontlesleurs,onnepeutcomprendrequeseloncequonest.Nicolasnhsitepas
reprendrelathseclbredeXnophanecommequoisilesbufssedonnaientdes
dieux,ilsleurattribueraientunettedebuf,alorsquelesaiglesattribueraientleurs
dieuxunefacedaigle.DanslespritdeNicolas,ilnyapaslfondamentalement
unecritiquedelanthropomorphismedesdieuxgrecs,maisilsagitpluttde
mettreenvidencelesoubassementontologiquequiconstituelhorizondetoute
comprhension.
3.Lavisionfaciale
Laprisedeconscienceducaractrespculairedenotrecomprhension,quiest
luvredelintellect,cestdiredelespritentantquilestcapabledefaireretour
sursoietdecomparerlesnotionsdesralitsaveclesralitsellesmmes,fait
invitablementnatreledsirdetranscenderceniveaudesreprsentationsetdeviser
laralittellequelleestenellemme,audeldeladiversitetdeloppositiondes
reprsentations.LespritsefaitdoncvisedelUn,lequelestsuprieurouantrieur
touteoppositionettoutcequipeuttreditoupens.
Nicolasappellevisionfacialecettevisedelafaceaudeldetouteslesfaces,
audeldetouteslesreprsentationsquinenousrenvoientquuneimagespculaire
denousmmes.Letermeestassezpeuusit.Nicolasfaitmanifestementallusion
iciunedclarationsolennelledupapeBenotXIIprononcele29janvier1336:
lepapeyenseignequelesdfuntsbienheureuxvoientimmdiatementlessence
divinedansunesaisieintuitivefacefaceetsansvoile5.Etilutiliselexpression

144LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESOMMETDELACONTEMPLATIONCHEZNICOLASDECUES
145

visiofacialis6.ChezNicolas,cettevisionfacialedsigneenfaitlatnbredans
laquellesetrouvelintellect:unefoistranscendeslesreprsentationsetlemonde
dumultiple,lintellectnevoitabsolumentplusrien.Ilseheurteseslimites,ilbute
surlimpossibilitdedpassereffectivementledomaineducr.LasaisiedeDieutel
quilestenluimmesembleseheurterunmuretunmurtotalementinfranchissable.
Cemurnestpasautrechosequeceluidelaconcidencedesopposs:Dieunousest
dcritcommesetrouvantlintrieurdunjardin,identifiaujardinduParadis,
cejardinestprotgdetouteintrusionparcemurdelaconcidencedesopposset
parlaprsencevigilantedunesortedeGardienduSeuilquirepoussetouteapproche
intempestive.MaispourNicolas,cetteimpossibilitlaquelleseheurtelintellectest
prcismentlesignequelintellecttouche,unefoisplongdanslatnbre,laralit
decequilvise.Lerelsignaleprcismentsaprsenceparlarsistancequiloppose
laperception,lapense,enbrefauxprisesdelhomme.
Nousavonslquelquechosedanaloguecequenoustrouvonsdanslaclbre
preuvedelexistencedeDieudAnselmedeCanterbury6bis:penserlidquomaius
cogitarinonpotest(ltretelquejenepeuxenconcevoirunplusgrand),cestle
pensercommencessairementexistant,lapensenepeutpasfaireautrementquede
luiaccorderlexistence,etcettencessitlogiqueestlesignepourAnselmedune
ncessitrelle;lapenseesticiauxprisesaveclachosemmeetfaitlexprience
delachosecommecequirsistesonpouvoir,savolontdhgmonie.Anselme
distingueradecetypedepense,quiaaffaireauxchosesellesmmes,unepensequi
recourtauxmdiationslinguistiques,brefquipenseavecdesmots.Cestseulement
danscesecondtypedepense,quuneaffirmationcommecelledelinexistencede
Dieuapparatselonluicommetantautrechosequinsense.Onaquelquechose
detoutfaitanalogueici.Lespritseheurteicideslimitesquitmoignentdela
prsencemmedelaralitvise.Latnbretotaledanslaquelleestplonglintellect
nestpasautrechosequelavisiondelaface,cettefacequiestaudeldetoutesles
faces.IlyadoncrellementvisiondeDieu,mmesiconcrtementonnevoitrien;
cettevisionconsistevoircommeDieuestincomprhensible;ilyalunthme
classiqueetsurlequelilnyapaslieudinsister.Nicolasrecourticilamtaphore
bienconnuedelalumireetdusoleil:
Demme,alorsquilcherchevoirlalumiredusoleilsoitlafacedusoleil
notreillaregardedabordvoile,danslestoiles,danslescouleursetdanstout
cequiparticipedesalumire.Maisquandilsefforcedelavoirsansvoile,ildpasse
toutelumirevisible,cartoutelumireestplusfaiblequecellequilcherche.Mais
commeilcherchevoirlalumirequilnepeutvoir,ilsaitquetantquilvoitquelque
chose,ceneserapascequilchercheetquilluifautdoncdpassertoutelumire
visible.Ildoitainsidpassertoutelumire:illuiestalorsncessairedentrerloil
nyapasdelumirevisible.Etjediraisquilnyapourlilquetnbres.Etdsquil
estdanslestnbres,danslobscurit,silsaitquilestalorsdanslobscurit,ilsait
quilaatteintlafacedusoleil.Carpourlil,cestdelminentclatdelalumiredu
soleilquenatlobscurit.Ilsaitqueplusgrandeestlobscurit,plusvritablementil
atteint,danslobscurit,lalumireinvisible.JevoisSeigneurquecestparcettevoie
etnulleautrequelinaccessiblelumire,labeautetlasplendeurdetafacepeuvent
treapprochessansvoile7.

144 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LE SOMMET DE
LA CONTEMPLATION CHEZ
NICOLASDECUES 145

Viserlaudeldelamultiplicitetdeloppositiondesoppossnepeutse
fairepourlintellectsanssappliquerluimmeunetelleperspectiveunitaire;
onpourraitimaginerunmonologueintrieurdelintellectsouslaformesuivante:
tuesmaintenantplongdanslestnbres,croistuquilsagisseldelalumire
laplushaute?Tuteheurtesunmurtudoisenvisagercemurcommetantcelui
dunjardinsanspareil.TuaslimpressiondenembrasserqueduventEstuprt
taventurerpenserquetutoucheslDieuluimme?.Nicolasnedveloppegure
ceregistrepsychologique,ilparlesimplementdunsavoirdelintellect,maiscomme
toutsavoirnestchezluiqueconjecture,ilestmonavisindispensablesilonveut
comprendrecorrectementcetexte,dexplicitercettedimensiondepari,daventure
etdefoidansladmarchemystique,tellequillaconoit.Naffirmetilpasdansle
DeDoctaIgnorantia,quelaccomplissementdeladocteignoranceestendfinitive
lafoi?
Lorsquilabordeainsiauxrivagesdelincraveclentredanslatnbre,
lintellectserapprocheparadoxalement,pourraitondire,deschoseslesplushumbles
denotremonde,savoirlesminraux,lesvgtaux,ettoutescesralitsquisont
incapablesdelamoindreperceptionausensusuelduterme.Ilsemetpartager
leurdestin.Ilyaunedisproportionabyssaleentrelerellevisiblepourreprendre
lescatgoriesdeNicolasdeCuesetlavision,lasaisiequenfontcesmodestes
cratures.Cellecinestcependantpasnullecommenouslavonsvu;dansla
mesureoellessont,cesralitsnonpercevantessaisissentquelquechosedesautres
ralitsetlesrefltentleurfaon.Ladisproportionestmoinsgrandeauniveaude
laperceptionsensibledontsontcapableslesanimauxetafortiorielleestencore
moinsgrandeauniveaudelaconnaissancerationnelle.Ledangerexistecependant,
pourcesfacultscognitivesplushautes,doccultercompltementlasaisiedurelqui
seffectueauxniveauxplushumblesduminraletduvgtal,saisiesanslaquellela
saisieproprementperceptiveetrationnelleneseraienttoutbonnementpaspossibles.
Cetteoccultationdecequisepasseauplandeltreinduitlaffirmationunilatrale
dunehirarchiebiennettedesdiffrentsniveauxdeltre:ausommet,lapense,
ensuiteunpeupluslavie,enfin,auniveaudebaseltredanssasimplicit:dans
cetteperspective,lasuprioritduntermesurlestermesinfrieursvientdecequil
inclutcesderniers,alorsquelinversenestpasvrai.Touteintelligenceestparlefait
mmevivante,toutvivantestparlefaitmmeexistant,alorsquelinversenestpas
vrai.Cepointdevue,pournaturelquilsoit,nestenralitquepartiellementvrai:
carlavieetlapensenesontaprstoutquedesmodalitsdeltre:cestltrequi,en
ralit,contientetenveloppecesmodalitscommeautantdesesdterminations8.Le
faitpourlintellectdesetenirdanslatnbre,denerienvoir,deneriensaisir,dene
riencomprendredeDieufaitrapparatreenquelquesortecetteconnaissance,cette
connivenceontologiquesousjacenteavectoutcequiestetremetlordredujour
ladiffrenceabyssaleentrelereletlasaisiequonenfait.FaceDieu,lintellect
humainencettevieestunpeudansunesituationsimilairecelledelapierredevant
unmagnifiquecoucherdesoleil
Onpourraitdanscesconditionscomprendrelentredelintellectdanslatnbre
commelarintgrationdelintellectdanssontre:cettenudit,cedpouillement
aprslarichesseapparentedelefflorescencedumultiple,serait,aprsledploiement

146LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESOMMETDELACONTEMPLATIONCHEZNICOLASDECUES
147

delintellectetdelenveloppementquilfaitdelavieetdeltre,larintgrationde
sontredontilnestquunemodalit.Cetintellect,mmesilestspar,nexiste
commetelquedansuncorps,enlienfonctionnelavecdautresfacultsdontilrgule
etcommandelactivit.Unpointquipourraitvenirlappuidunetelleinterprtation,
estleclbrepassageSistuuseterotuusduDeVisioneDei(Soistoimmeetje
seraitoi).NicolassinterrogesurlamaniredontDieupeutsedonnerlme.Quel
senspeutavoirunedemandeadresseDieuquilsedonnesacraturepuisquil
nefaitdunecertainefaonquecela?Pourobtenireffectivementlefruitdecette
visionfaciale,pourqueDieusedonneeffectivementmoiparlagrce,ilfautque
jesoisdabordmoimme.Or,ilestclairementsousentenduparNicolasquece
nestpaslquelquechosedvident:jepeuxtrsbientrectdemoimmeou
endehorsdemoimmeetNicolassemblefairerfrenceicilapensedesaint
Augustinetlapossibilitpourlegrandthologiendedevenirtrangersoi9.Etre
audehorsdesoimmesignifiepourlmeignorersavritablenature,sidentifieraux
ralitsmatrielles,succomberauxpassions.Aucontraire,tresoimmesignifiera
lasoumissiondessensetdesaffectslaraisonetlasoumissiondelaraisonceque
leverbenecessedemurmurerauplusintimedelesprit.
IlyaluncercledontNicolasestmanifestementconscient:jedoiscouterle
Verbeetrpercutersaparolejusquedansmoncorpspourtremoimmeetpour
avoirparllachancequeDieusedonnemoi;onesticidevantuneperspective
dynamiquedelaviespirituelle,oilsagitdechercherDieupourletrouveretune
foisquilesttrouvdelechercherencore,oilsagitdegrandir,davancer:tout
arrtestsynonymederecul.Etpoursignifierlimportancedecetteappartenance
soicommeconditiondepossibilitduneexpriencedeDieu,Nicolasditentendre
rsonnerenluiuneparoledivine:sistuuseterotuus10(soistoimmeetje
seraitien).CetteparoledeDieuestinterprtelaidedautresdoctrinesbibliques,
commequoilhommesappartientluimmelorsquelessensobissentlaraison
etquelaraisonellemmeobitlaParoleduVerbe.Nicolastracedoncici,lasuite
dAugustin,leprogrammedunehermneutiquedelexistence,osinterprter,se
comprendresoimmeest,sipasncessairementunpralable,entouscasunepartie
intgrantedelexpriencemystique.Onpeutdailleurssedemandersilentredansla
tnbrenapasessentiellementpourbutdelibrerlesdmonsintrieurs,quelordre
delexistencequotidiennetellequellesevitdanslamultiplicitreprsentativetenait
tantbienquemalenrespectetcontraindreparlmmeunapprofondissementla
foisdouloureuxetlibrateurdelaconnaissancedesoi.Dautrepart,lefaitdeprsenter
laconnaissancedesoietlexpriencedeDieucommeseconditionnantmutuellement,
permetdenracinerlamystiquedanslavielaplusordinaire:unmomentdelucidit
sursoimme,unepensesurDieuquisurgitlimprovistepeuventtreloccasion
denclenchercecerclehermneutiqueetdapprofondirlasaisiedesonexistenceet
desonrapportlaralitetparldevivreuneexpriencemystique.Nicolasde
Cuessembleentoutcasenvisagerlapossibilitpourltrehumainderetrouverson
tre,cequelonpourraittraduirepourlintellectdanslestermessuivants:rintgrer
sontre,cesserdeseconcevoircommeuneinstanceinconditionne,maisdonnerson
assentimentaufaitdtreincarn,dtreunefacultdunemerationnelleunique
formeducorps(commechezThomasdAquin)etnonunpurespritspardansson

146 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LE SOMMET DE
LA CONTEMPLATION CHEZ
NICOLASDECUES 147
activitetdanssonenracinementontologiqueconcretdetoutrapport,mmepotentiel
unematire.
Lerecentrementdeltrehumainsurluimme,decetapprofondissementdesoi
etdelarintgrationdelintellectdansltreincarnquiestlesiendeuxsuitesde
lentredanslatnbredbouchesuruneexprienceduVerbeincarn.Ilyal
unespcificitdeNicolasparrapportGrgoiredeNysse(danssaViedeMose)et
Denys11(danssaThologieMystique):lafacedeDieuquiestultimementperue
danslatnbre,cestleChrist.DjdansleDeDoctaIgnorantiacettespcificit
saffichaitclairement;elleestrepriseici,souslaformedunelonguemditation
finalequicouvrelessixdernierschapitres(chapitresXIXXXV)etquiportesurle
Dieufaithomme.Acesujet,jemecontenteraidetroisremarques:
1Dieuservledanslamesureolhommesestprparpourcelaetcestlenjeu
dupassagepourlhommeparlatnbrequedajustersontreetsonintellect
linitiativedeDieu;
2ilnyapasparldepertedelincomprhensibilitdeDieu,carlefaitmme
queDieusincarneestperucommelafoisdiminuantlincomprhensibilit
deDieu(puisquilsedonneconnatreparunbiaisaccessiblelhommequil
aluimmechoisi),maisaussienlarenforant,ladmarchedivineconsistant
sabaisserjusquprendrelaformedelhumanitlerendantencoredavantage
incomprhensible;
3laconnaissancespculaireestlafoissupprimeetconserve:conservecar
Dieumapparatsouslevisageduntrehumain,supprimecarcenestplus
lhommeiciquislveparlapenseconcevoiruneimagedeDieuoilprojette
sesproprescaractristiques,maisDieuquicondescendsemanifestersousdes
traitshumainsunintellectpurifidetoutmcanismeprojectifparlesjourdans
latnbre.
Avantdeconclure,ilyaundernieraspectsurlequeljevoudraisattirerlattention:
aprslentredanslatnbreetlaffirmationquecetteentresignifiaitlaccs
lavisionfacialecomprisecommesaisiedelincomprhensibilitdivine,Nicolas
dveloppedesconsidrationssurlapuissancedivine.Ilprendlexempledune
graine,quicontientdunefaoninvisibleetincomprhensiblelaplanteoularbrequi
ensortira;etcommecevgtalcontientluimmelesgrainesquisortirontdeluiet
lesorganismesquieuxmmesennatront,ilyadanschaquegraineunepuissance
indfinieetenmmetempsrestreinteuneseuleespcedtresvivants.Cette
puissanceprodigieusedemeurecachelesprit.Ellenenexistepasmoinsetchacun
denous,envoyantunarbreouuneplantevoittraverscesralitslapuissancetout
faittonnantedesgermesquileurontdonnnaissance.Ilsagitldunenouvelle
analogie,ajoutecelledutableauomnivoyant.IciDieupeuttrevucommele
germedesgermes,quelquechosedetotalementinvisibleparnature,maisquisest
renduvisibleentantquepuissancepartoutcequiatfait.Lintrtdelapuissance
estquelleselaisseimmdiatementvoirdansseseffetstoutendemeurantcomme
telleinvisible.Plusunepuissanceestgrande,pluselledemeureinvisiblemalgr
seseffetsfussentilstrsvoyantscarceuxcisontdautantplusloindelpuiser
etdoncdepouvoirlexprimerdunefaonadquate.Cediscourssurlapuissance
pourraitsinterprterpsychologiquementcommeunmoyendexorciserlimpuissance

148LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LESOMMETDELACONTEMPLATIONCHEZNICOLASDECUES
149

radicaledelintellectplongdanslatnbre;ilpeutaussisecomprendrecommela
dcouvertequelapuissanceestlamdiationlaplusnaturelleetlaplusforteentrele
visibleetlinvisible.
DansunedesestoutesderniresuvresintituleDeApiceTheoriae(Lesommet
delacontemplation),Nicolasdvelopperaunevritableontologiedelapuissance.
Pluttquedtreconucommeconcidencedesoppossouunitabsolue,Dieusera
saisilcommepouvoirabsolu,commepurpouvoir(posseabsolutum).Ilsagitl
duneralitcompriseimplicitementpartousleshommessansexception:quelenfant
nesaitpascequesignifiepouvoirfairececi,pouvoirfairecela?Cetteralitdela
puissancepureestlafoisvisibleparltredeseseffetsetinvisibleparsontre
propre;ellebrille,resplendittraverssesuvres,exactementcommelegniedun
artistetransparatdanssesuvres.PourquoichoisirlepossepourDieu,pluttque
dautresoprateurstoutaussipertinentsapriori?
Cestquelintellect,rappelonsnous,dcouvrelafacedeDieuensecognant
pourainsidireaumurdelaconcidencedesopposs,enbutantdanslestnbres
surlimpossibilitcomprendrequoiquecesoit.Saproprepuissanceesticimise
enchecetonnevoitpascommentunepuissancepourraittrelimitesinonpar
uneautrepuissance.LesommetdelacontemplationconsistevoirleDieuinvisible
commeunpouvoirabsolurenduvisibletraverslavisibilitdeseseffetsetouvrant
lespacedunavenir.Lobscuritdelatnbreetdelanuitsefaiticipromesseetaube
dunlendemain.

Notes
1Sijeveuxvraimentvousmenerpardesvoieshumainesauxvoiesdivines,ilfautque
cesoitparquelquecomparaison.Or,parmilesproductionshumaines,jenairientrouvdeplus
convenablemondesseinquelimagedunomnivoyantdontlevisageestpeintavecunartsi
subtilquilsembletoutregarderlentour.Ontrouvedenombreusesetexcellentespeintures
reprsentantdetelsvisages:celleduSagittaire,placedeNuremberg;cellequeletrsgrand
peintreRogeraexcutedanslesiprcieuxtableauquisetrouveautribunaldeCoblence,celle
delAngequitientlesarmesdelEglise,danslechteaudeBrixenetbiendautresailleurs.
Cependant,afinqueriennevousmanquedansunexercicequiexigelafiguresensibledont
jaipudisposer,jenvoievotrebontunpetittableauportantcettefiguredelomnivoyant
etquejappelleletableaudeDieu.Fixezleovousvoulez,parexempleaumurnord.Vous,
frre,placezvoustoutautour,galedistancedutableauetregardezle:dequelquectquil
lexamine,chacundevousferalexpriencedtrecommeleseultrevuparlui.Aufrrequi
setrouvelest,ilparatraregarderverslest;celuiquisetrouveausud,verslesud,etcelui
quisetrouvelouest,verslouest.Vousvoustonnerezenvousdemandantdabordcomment
ilestpossiblequilvousregardetousensembleetchacunenmmetemps.Aceluiquisetient
lest,ilestimpossibledimaginerqueletableautournesonregarddunautrect,parexemple
verslouestouverslesud.Alorsiliraseplacerlouestetilferalexpriencequeleregard
estaussifixsurluiaucouchant,commeilltaitauparavantlest.Sachantletableaufixeet
immobile,ilstonneradumouvementdeceregardimmobile.NICOLASDECUES,LeTableau
oulaVisiondeDieu,trad.A.Minazoli,Paris,Cerf,1986,p.3233.

148 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LE SOMMET DE
LA CONTEMPLATION CHEZ
NICOLASDECUES 149
2 TergernseeestunlacdesAlpesbavaroises.
3Surcethme,onconsulteraJ.M.COUNET,MathmatiquesetdialectiquechezNicolas
deCues,Paris,Vrin,2000,p.380386.NicolasparledecethmeenDeDoctaIgnorantia,
III,3,p.127,23;DeConiecturis,II,14,143,10;DeLudoGlobi,I,p.258etII,p.336;De
VenationeSapientiae,XX,p.88etXXXII,p.148.
4 ThmereprisauxChartrains.VoirDeTrinitate(Quaesit),II,4,3134dans
CommentariesonBoethiusbyThierryofChartresandhisschool,d.N.Hring,Pontifical
InstituteofMedievalStudies,Toronto,1971:Estenimrerumuniversitasconplicatain
quadamsimplicitate.Quesimplicitascomplicansinsererumuniversitatemestdeus.Ence
quiconcerneNicolasdeCuesluimme,voirDeDoctaIgnorantia,II,3:Quomodomaximum
complicetetexplicetomniaintellectibiliter,d.Dupr,Wien,Herder,1964,p.330.
5TextesdoctrinauxdumagistredelEglisesurlafoicatholique.Traductionet
prsentationdeG.Dumeige,Paris,EditionsdelOrante,1975(2ed.),p.510:Depuisla
PassionetlamortdenotreSeigneurJsusChrist,elles(=lesmesdetouslessaintsquiont
quittcemonde)ontvuetvoientlessencedivinedunevisionintuitiveetmmefaceface,
sanslamdiationdaucunecraturequiseraitunobjetdevision.Ladivineessencesemanifeste
plutteuximmdiatementnu,clairementetdcouvertet,parcettevision,ellesjouissent
decettemmeessence.
6H.DENZINGER,EnchiridionSymbolorumdefinitionumetdeclarationumderebusfideiet
morum,34edit.,Herder,1967,n1000,p.297:Animaesanctorumomniumetiamante
resumtionemsuorumcorporumetiudiciumgeneralepostascensionemSalvatorisDomininostri
IesuChristiincaelumfuerunt,sunteteruntincaelo,caelorumregnoetparadisocaelesticum
Christo,sanctorumAngelorumconsortiocongregatae,acpostDominiIesuChristipassionem
etmortemvideruntetvidentdivinamessentiamvisioneintuitivaetetiamfaciali,nullamediante
creaturainrationeobiectivisisehabente,seddivinaessentiaimmediatesenude,clareet
aperteeisostendente,quodquesicvidenteseademdivinaessentiaperfruuntur.
6bis
SurAnselmedeCanterbury,voirdansleprsentvolumelacontributionde
Ch.BROUWER,MystiqueetrationalitchezlespenseurslatinsdesXIeetXIIesicles:
AnselmedeCanterbury(10331109)etBernarddeClairvaux(10901153).
7NICOLASDECUES,LeTableauoulaVisiondeDieu,op.cit.,p.4243.
8 VoirMATREECKHART,Sermon8,Inoccisionegladiimortuisunt:Lesmartyrssont
mortsetontperduunevieetontreuuntre.Unmatreditqueleplusnobleesttreetvie
etconnaissance.Connaissanceestplusrelevequevieoutrecardecequelleconnatelle
avieettre.Maisdautrepartvieestplusnoblequtreouconnaissance,ausensolarbre
vit;alorsquelapierreauntre.Maintenantprenonsnouveaultrenuetlimpidetelquil
estenluimme;alorstreestpluslevqueconnaissanceouvie,cardecequilatreila
connaissanceetvie.Ilsontperduunevieettrouvuntre.MATREECKHART,Ltincellede
lme.SermonsIXXX,traduitsetprsentsparG.JarczyketP.J.Labarrire,Paris,Albin
Michel,1998(Spiritualitsvivantes,156),p.95.SurMatreEckhart,voirdanscevolume
larticledeM.A.VANNIER,Ltre,lUnetlaTrinitchezEckhart.
9Confessions,VI,1,1:Ambulabampertenebrasetlubricumetquaeribarteforisame
etnoninveniebamdeuscordismeietveneramprofundomarisetdiffidebametdesesperebam
inventioneveri.Jemenallaisparlestnbresetlespentesglissantesetjetecherchaisen
dehorsdemoietjenetrouvaispasleDieudemoncur.Etjtaisarrivdanslefonddelamer.
Javaisperdutoutconfiance,perdutoutespoirdetrouverlevrai.
10 DeVisioneDei,d.W.Dupr,t.3,Wien,Herder,p.120.
11 ThologieMystique,1000C1001A.VoiruvrescompltesdupseudoDenys,trad.
M.deGandillac,Paris,AubierMontaigne,1943,p.179.

LajouissancemystiqueselonThrsedAvila
etJeandelaCroix
BernardSES

Laflammesapproche.Labcheflambe...Jesuiscettetorcheenflamme.Lefeu
medvore.Jenesuisplusrienquecefeudedsiretdamour.Jesuislaflamme:
Oflammedamourvive,
quiblessestendrement
auplusprofondcentremonme!
[...]
JesuiscefeudeDieu.JedeviensDieu.Plusencore:Dieuestmoi;Dieu
nexistequepourmoi;jepossdelemondeetjepossdeDieu:
Mienssontlescieuxetmiennelaterre.Mienneslesnations.
Lesjustessontmoietmoilespcheurs.
LesangessontmoietlaMredeDieu,
Ettoutesleschosessontmiennes,
EtDieummeestmoietpourmoi,
CarleChristestmoiettoutentierpourmoi.
Alorsquedemandestu,quecherchestu,monme?
Toutcelaesttoi,ettoutestpourtoi1.
Voil,exprimaveclesmotsdeJeandelaCroix,unexempledexprience
mystique,ou,plusexactement,unmomentdecelleci,unmomentuniqueetfugace,
olexaltationdumoiatteintlesproportionsdmesures,quisontlepropredela
jouissance,plnitudedeltre,ou,pourledireaveclesmotsdePascal:Certitude,
certitude,sentiment,joie,paix.[...]Joie,joie,joie,pleursdejoie.
DemmequelaviveflammedeJeandelaCroix,lextasedePascal,du
23novembre1654,commenaitparcemot:Feu.Pascalprcisequeceravissement
duradedixheuresetdemiejusquenvironminuitetdemi.Sanstreaussiprcis,
JeandelaCroixsignalequecesvnementsexceptionnels,olmedevientDieu

152LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LAJOUISSANCEMYSTIQUE
153

parparticipation,nedurentquuninstant,porvadepaso(enpassant)
(LB1,14).Ilnesagitquedunmiroitement,devieternelle(unvisodevida
eterna)(LB1,6)2,dunegorge,dejouissance,ditThrsedAvila(V.22,5;
C30,06).
Lefeusestteint.Aprslajouissance,lmedsesprescrie:
Otestucach,monAim,
melaissantgmissante?
[]
Voilcequepeuttre,ainsidramatise,uneexpriencemystique,douleuret
douceurconfondues,combledelaprsence,oudelabsence.Laviemystique,
critMicheldeCerteau,comportedesexpriencesquilinaugurentoulachangent
[].Cesontdesexpriencesdcisives[]Ctaitlpeutdirelemystique,caril
gardegraveensammoirelesmoindrescirconstancesdecetinstant3.
Cestcetinstant,oCtaitl,quecetextevoudraitclairer,enmontrant
quilsagitjustementdutempsdelajouissance.Instantsuprmequipeutsinscrire
dansladuredelexpriencesubjectivedelarencontredunObjetabsolu,quele
chrtienidentifieavecleDieudelaBible.
Aprslvocationduchamplexicaletduchampsmantiquedelajouissancechez
lesdeuxmystiquescastillansduXVIesicle,onenproposeraunedescription,suivie
dunessaidinterprtation.
1.Lechamplexicaletlechampsmantique
Lajoieestplusspirituelle.Danslajouissance,lecorpsprendintensmentpart.
Exprimantleffetdelaflammedamourvive,JeandelaCroixtraduitainsiunverset
dupsaume83:MicoraznymicarnesegozaronenDiosvivo(Ps83,3)4.Maisla
joiedePascalsexprimaitpardeslarmes.Etlajouissancemystiqueestdabordune
joiedelme.Joieetjouissance:lalangueespagnolenaquunmotdrivdulatin
gaudiumpourdsignercesdeuxsentiments:gozo.
Gozo,goce;gozar;gozoso:regocijar;regocijo,etc.:uneabondantesriede
vocablestisselatrameduparcoursdelmeversDieu.DanslescritsdeThrse
dAvila,439occurrencesvoquentlajouissance,cequi,danslIndicedefrquence,
placecettesrieassezloinderrirelesmotsquidsignentlesprotagonistesde
laventuremystique:Dios(4324);alma(2042);demonio(611).Cedcompte
esttrompeur;ilfaudraityajouteraumoinsdeuxsynonymes,gloria(309)etdeleite
(108),cequirelgueraitassezloindelajouissancemystiqueledmon,quienest
lennemiredoutable.
Undcompteanalogue,oprchezJeandelaCroix,rapproche,defaon
significative,lesmotsvoquantlajouissance(1382occurrences)5deceux
quiprdominentdanssonlexique:decir(4553);Dios(4522);alma(4464);
amor(1806)...unegrandedistancedudemonio(262),auquelilattachemoins
dimportancequeThrsedAvila,carcestdefaonplussubtileque,selonlui,
sexercelespritmalin.
Silsuggrelimportancedelajouissancedansluniversmentaldesdeux
mystiques,cerepragelexicalnetientpascomptedunlmentessentiel:la
jouissanceexalteparlunetparlautrenestpaslajouissancesensible,ousensuelle,

152 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LA JOUISSANCE
MYSTIQUE 153

contrelaquelleilsmettentengarde,cellequeledmon,selonThrsedAvila,fait
prouverdansleschosesvaines,etqueJeandelaCroixdnoncedanslechemin
dimperfectionducieletdanslechemindimperfectiondelaterre.
SeulecomptelajouissancequisorienteversDieu,cellelaquelleaspireJeande
laCroixaudbutdesDitsdelumireetdamour:[]ohDiosydeleitemo[];
cellequeThrsedAvila,dansluniondivinequiseproduitdslesCinquimes
demeuresduChteauintrieur,voqueainsi:Ilmesemblequejevousaitroubles
enparlantdevritableunionDieuetquilyadautresunions.Etjepensebienquily
ena!Quoiquilsagissedesvanitsdecemonde,quandonlesaimepassionnment,le
dmonluiaussipeutvoustransporterdejoie.Maisceneserapasdelammemanire
queDieu,niaveccesdlicesetceravissementdelme,niaveccettepaix,nicette
jouissance.Etelleajoutecesmotsquisoulignentleffetdelajouissancespirituelle
danslecorps:Celasurpassetouteslesjouissancesdecemondeettoutessesdlices
ettoussesplaisirs,etcestmmetroppeudire:loriginedecettejouissancenarien
voiraveccelledesplaisirsoudesdlicesdumonde[].Jaiditunefoisquectait
commesilesjouissancesdumondenatteignaientquecettegrossirecorceducorps,
maisquelesautrespntraientjusqulamoelledesos[]6.
JeandelaCroixexprimedefaonralistecommentlajouissancemystique
envahitlecorps:[]decebiendelmeparfoisrejaillitdanslecorpslonction
delEspritSaintettoutelasubstancesensitive,touslesmembresetlesosetles
moellesjouissent,nonpointmollementcommecelaseproduitdordinaire,maisavec
dessentimentsdegrandedlectationetdegrandegloire,quiseressententjusquaux
derniresjointuresdespiedsetdesmains([]hastalosltimosartejosdepiesy
manos).Ettoutlecorpsressentunetellegloireencelledelmequsafaonil
exalteDieu,enleressentantdanssesos,conformmentcequeditDavid:Tous
mesosdiront:Dieu,quiestsemblabletoi?(Ps34,10)7.
Delajouissanceviledesmondains(mundanos)jusquausummumdelajouissance
desspirituels(espirituales),ThrsedAvilaetJeandelaCroixdistinguenttouteune
chelledevaleurs.JeandelaCroixexposeainsiqueLajouissancepeutnatredesix
sortesdechosesoubiens,savoir:temporels,naturels,sensuels,moraux,surnaturels
etspirituels[].Acetgardunseulprincipecatgorique:[]lavolontnedoit
serjouir(nosedebegozar)quedecequiestlagloireetlhonneurdeDieu8.
Entrelegozosensual,appelaussigozodelatierra,gozovano,ouencorepasin
degozoygusto9,quilconvientdepurifier(purgar),etlegozodelcielo,appelaussi
gozoeterno,prendplace,plusmodestement,legozovirtuosoougozoaccidental
oummelesimplecontentement(contentoygozo).Maisquand,dansltreinte
abyssale(elabrazoabisal,LB1,15)dumariagespirituel,elleatteintsaplnitude,
lajouissancetorrentdedlices(torrentededeleites)devientpresqueintolrable.
Dansletroisimetatdoraison,Thrsedcritcequelleprouve:Lme
tantnoyejusquaucoudansleaudelagrce,ellenepeutniavancer,ninesait
quefaire,nirevenirenarrire.Ellenaspirequjouirdecetteimmensegloire.On
diraitunepersonnelarticledelamort,tenantunciergedanslamain,surlepoint
demourirdelamortquelledsire;etdanscetteagonieellejouitdelaplusgrande
dlectationquelonpeutdire.Ilmesemblequecenestriendautrequedemourir

154LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LAJOUISSANCEMYSTIQUE
155

presqueentirementauxchosesdecemondeetdtreentraindejouirdeDieu
(estargozandodeDios)10.
Lerseaudesignifiantsoudesignifisquidsignentlajouissance,emplit
luniversmentaldesdeuxmystiquesespagnols11.
2.Descriptiondelajouissance
CequeDieuprtend,cestdenousfairedieuxparparticipation,luimme
ltantparnature,demmequelefeuconvertittoutesleschosesenfeu12.Dans
cetimmensefeudamour13,lmesenoie14.Disparitiondusujetabsorb
puissammentetfortementdansltreinteabyssale(abrazoabisal)delamour,
etressemblancedusujetetdelObjetmystique,voilcequedisentcesmotsdeJean
delaCroix.
Voiepurgative,voieunitive,voieilluminative:lestroispomesmajeurs,deJean
delaCroix,LeschantsdelEpouse(Cantiquespirituel),Nuitobscure,Flamme
damourvivevoquentchacunlintgralitdelheureuseaventure(dichosa
ventura)jusquauseuildelavisionbatifique,lieudelajouissanceabsolue.Enquoi
consistetelle?
Lastrophe35desChantsdelpouse(CA35;CB36)permetdelesuggrer.
Aprsleduodamourdumariagespirituel15,lEpousereprendlechantpourinviter
lAimconsommerlunion:
Gocmonos,Amado,
yvmonosaverentuhermosura
almonteyalcollado
domanaelaguapura;
entremosmsadentroenlaespesura.
Jouissonsdenous,Ami,
danstabeautallonsnouscontempler
surlamontagneoulacolline,
ojaillitleaupure,
etdanslpaisseurentronsplusavant.
Cettestrophevoquelatriademystique:jouissance,ressemblance,
connaissance.LecommentairedeJeandelaCroixestsansquivoque:
MaintenantquestaccomplielaparfaiteunionentrelmeetDieu,lmeveut
semployeretsexercerdanslespropritsdelamour.Etainsicestellequiparle
danscecoupletaveclEpoux,etelleluidemandetroischosesquisontpropres
lamour:
Lapremire,elleveutrecevoirlajouissanceetlasaveurdelamour(elgozoy
sabordelamor),etcestcequelledemandequandelledit:Gocmonos,Amado...
Ladeuxime,estdedsirersefairesemblablelAim,etcestcequelle
demandequandelledit:Vmonosaverentuhermosura.
Etlatroisimeestdescruteretdesavoirleschosesetlessecretsdecemme
Aim,etcestcequelledemandequandelledit:Entremosmsadentroenlaespe
sura16.
Lestroislmentsquicomposentlajouissancesontindissociables;silen
manqueun,lensembleseffondre.Ilenestainsidesvertus:[]demmequelo

154 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LA JOUISSANCE
MYSTIQUE 155

ilyenaune,ellesysonttoutes,demmeloilmanqueune,ilnyenaaucune17 .
Ilenvademmedesquatrepassionsdelme(gozo,esperanza,temor,dolor).La
jouissancemystiqueestuneentroismanifestations,quelonpourraitpeuttrerelier
auxtroispuissancesdelme:lentendement,lammoireetlavolont.Jeandela
Croixmettoujoursenvaleurlunitradicaledeltrehumain18.
Jouissance,ressemblance,connaissance:danslastropheciteduCantique
spirituel,paradigmedelajouissancemystique,ilnesagitpasduconstatduntatde
fait,maisdunprocessusdynamique,quinenfinitjamais.Cestdanssoneffectuation
queconsisteltapeultimedelaviemystique:lunionbatifique.
Toujoursreliesentreelles,lestroissubstancesdelajouissancesappellent
lesuneslesautres,commedanscefragmentduRomance7olonvoitDieulePre
offrantsonFilslEpousequilluiachoisie,laCration:
Tuvois,monFils,quetonEpouse
tonimagejelaifaite,
[]
Danslesamoursparfaites
cetteloiserequiert,
quesefassesemblable
lamantquiilaime,
carlaplusgranderessemblance
leplusdedlicecontient[]19.
LercitparThrsedAviladesonextaselaplusclbre,latransverbration,
(traspasamiento),celledunangequilatranspercejusquauxentraillesdunlong
dardquitaitdor,etdontlapointedeferportaitsonextrmitunpeudefeu20
sachveparcesmots:Cestunpanchementdamour(requiebro)sidouxentre
lmeetDieu,quejesuppliesabontdelefairegoterquiconquecroiraitqueje
mens21.Requiebro:motdelamourgalantconnotelasuggestiondesmotsgozo,
gozar,enespagnol.Latransverbration,quieutlieupourlapremirefoisen1562,
futaccompagnedegrandesdouleurscorporelles.Cellesquieurentlieuparlasuite
furentdiffrentes.Dsquecelasefaitsentir,leSeigneurravitlmeetlameten
extase[],etvientaussittlajouissance22.
Danslesouverainmariage(soberanomatrimonio)commeditThrse
dAvila,lesujetetlObjetmystiqueenviennentsefondrelundanslautre,comme
deuxciergessirapprochsquilsnedonnentquunelumire,commeleursdeux
flammesquinenfontquune,oucommelapluiequitombedansunerivireouune
fontaineetquiseconfondtellementavecelle,quonnepeutplusnilesdiviserni
distinguerquelleestleaudelarivireetquelleestleauduciel.Ouencorecest
commeunpetitruisseauquisejettedanslameretilestimpossibledelensparer
[]23.
LasciencesecrtedeDieu,cestainsiqueJeandelaCroixdfinitla
thologiemystique,lexprienceimmdiatedudivin.Cethmedelaconnaissance
connaissancedessecretsoudesmystresdeDieuestaussiprsentchezThrse
dAvila.DanslesSiximesDemeuresduChteauintrieur:Ilarrive,quandilplat
auSeigneur,quelmetantenoraisonetenpleinepossessiondesessens,aitsoudain
unravissement,oDieuluifaitcomprendredegrandssecrets(grandessecretos),

156LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LAJOUISSANCEMYSTIQUE
157

quilluisemblevoirenDieuluimme.[]...cenestpasunevisionimaginaire,
maistouteintellectuelle,oelledcouvrecommentenDieuonvoittouteschoses,et
commentillescontienttoutesenlui24.
DanslesseptimesDemeures,cestlaTrinitellemmequiservlelme...
Jouissance,ressemblance,connaissance:triademystique.Lamournapasdautre
modle.
3.Interprtations
Lajouissancemystiquestenddepuislebrasierdamourjusqulatemptueuse
ethorriblenuitdelesprit(tempestuosayhorrendanoche,2N7,3),depuisla
satisfactionjusqulangoissededrliction,sonsigneinverse.ThrsedAvila
voquedemmecestempsdeguerreetdpreuveset,desouffrancesquelme
doitaffronterjusquedanslultimedemeureduChteauintrieur,maisilssont
detellesorte,prcisetelle,quelleneperdranisapaixnisaplace25.
Lajouissancemystiqueallieenellelexultationsuprmeetlasouffranceallant
jusquaudsirdemort:[]quemueroporquenomuero.JeandelaCroixet
ThrsedAvilaontentonncemmechantdejouissanceetdemortconfondues:
Cetteviequejevis
estdevivreprivation;
etainsicontinuelmourir
jusqucequavectoijevive.
Entends,monDieu,cequejedis;
cettevieljenenveuxpoint,
carjemeursdenepasmourir.
[]
Quandjepensetresoulag
detevoirdansleSacrement,
plusgrandeafflictioncemest
denepouvoirjouirdetoi;
toutnefaitquaccrotremapeine,
nepointtevoircommejeveux,
etjemeursdenepasmourir26.
Combledudsir:cettedfinitiondelexpriencemystiquerconcilielajouissance
etlamort.LedsirdelUnestledsirdelAutre,enloccurrenceduToutAutre.
Danscetteoptique,lexpriencemystiquetendtrelecombledelaltrit.Mais
quelestcetObjet,ceDieu,auqueljaspire,dontjeveuxjouir,etqui,luiaussi,prouve
lajouissancedemaimer.JeandelaCroixlaffirme:Dieuestincogitable:faon
dedireaussicatgoriquequesingulire,puisquilemploieunmotquinexistepas
enespagnol,etquidefaonsurprenante,alorsquecemotnexistepasdavantageen
franais,seretrouvesouslaplumedeHuysmans27.
ElAmado,ouelEsposo,sontlesfiguresquipermettentdprouvercemiracle
delasortiedesoimme,selonlexpressiondEmmanuelLevinas28,queconstitue
larelationautrui.Lepotevoquecetarrachementdesoimmesoimme
quexigelajouissancedelarencontreaveclObjetdsir:

156 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LA JOUISSANCE
MYSTIQUE 157
Monmesestdprise
detoutechosecre,
etaudessusdelleleve,
etenuneviesavoureuse,
Dieuseulementarrime.
Etvoilpourquoidsormais
sediracequeplusjestime,
quemonmesevoitdj
sansarrimageetarrime29.
Lajouissancedusouverainmariage,estlafoistransformationdelundans
lautredesEpoux(AmadaenelAmadotransformada)etavnementdelundans
lautre,delunparlautre.LacratureadvientdansleCrateur,etleCrateuradvient
danslacrature.Moi,disaitsainteCatherinedeGnes,cestDieu,ilnyena
plusdautre30.CombledelaltritquecetteuniondivineavecDieu(2S28,
1).AproposdelajouissanceselonsaintAugustin,JacquesLeBrunproposecette
dfinition,quipourraittrerepriseici:Lajouissanceestlacteolemoiseperd
danslachoseinnommable,blouiparlclairdelarencontre,trangersoi31.Jean
delaCroixqualifiecetactedeendiosamiento(CA17,11),ouencoredejunta
delalmaconDios(3S2,14).Silecorps,ainsisuggr,prendpartlexprience
mystique,lepsychismeyparticipedanssadimensioninconsciente.
Lidedeperte,dabandon,quisexprimepathtiquementdanslepremiercouplet
desChantsdelEpouse(Adndeteescondiste,/Amado,ymedejastecongemido?/
[],indiquequelajouissancemystiquesefondesurledsirinconscient,avecson
manqueessentiel;audeldelasatisfaction,ilcorrespondlapulsiondemort.Mme
danslavisionbatifique,selonJeandelaCroix,lajouissanceternelledelme,est
affectedumanque,dumanquetreDieu.Lajouissancedelmeneserajamais
lajouissancedontjouitDieu.Ltatthopathique,eneffet,critJeanBaruzi,
immuableensonfond,nestpaschosequisimmobilise.Ilestperptuellement
vivifiparlamour32.
Dautrepart,lajouissancemystique,danssadimensioninconsciente,sesitue
surleregistredurel,decequiserefuseabsolumentlasymbolisation,selonla
thoriedeJacquesLacan.IlsagitdecequeLacandsignedunomdejouissance
autre,ousupplmentairedistinctedelajouissancephalliquequichappe
lordresymbolique.JeandelaCroixinsistesurcetteincapacitdetraduireenmots
lexpriencedelajouissance:[]ladlicatessedudlicequiencettetouche
sprouveestimpossibledire,etmoijenevoudraispasenparler,pourquelon
nepensepasquilnyariendeplusquecequisedit,carilnyapasdemotspour
expliquer(declarar)deschosessilevesdeDieucommeilsenpassedanscesmes,
dontlelangagepropreestdelentendrepoursoietdelesentiretdenjouir(gozarlo)
etdeletairequandonla.[]Etainsi,onpeutdireseulement,quecelaaungot
devieternelle.Quoiquedanscettevieonnenjouissepasparfaitement(nosegoza
perfectamente)commeenlagloire,malgrtout,cettetouche,pourtreunetouchede
Dieu,aungotdevieternelle.[]etainsilmeselonsespuissancesetsasubstance
jouit(elalmasegnsuspotenciasysusustanciagoza33).Lesoxymores,comme
suavecautre,exquiseblessure...sefforcentdesupplercetteinsuffisance
dulangagequeJeandelaCroixdclarelafindutraitdelaViveflammedamour:

158LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LAJOUISSANCEMYSTIQUE
159

Decetteaspiration,pleinedebienetdegloire,etdundlicatamourdeDieupour
lme,jenevoudraispasparler,etmmejeneleveuxpas,parcequejevoisclairement
quejenesauraisledire,etoncroiraitquecelaestpossible,sijeledisais34.Dire
dtruittoujoursunpeucequitaitdire,dclaraitBriceParain35.
JouirdeDieu,commeditThrsedAvila36;ouencore,selonJeandela
Croix,goterDieuvivant(LB1,6),telleestlaspirationmystique.Silesmodalits
decetteexpriencesonttoujourssingulires,onnenpourraitpasmoinsappliquer
toutescetteobservationdeLacan,proposdelastatueduBernin(15981680),
reprsentantlatransverbrationdesainteThrse:[]ellejouit,anefaitpasde
doute.Etdequoijouitelle?Ilestclairqueletmoignageessentieldesmystiques,
cestjustementdedirequilslprouvent,maisquilnensaventrien37.
4.Conclusion
SurledessinduMontCarmel(fig.1),composparJeandelaCroix,lemotgozo,
crittroisfois,estmentionn,surlechemindespritdimperfectionducielentre
lemotgloriaetlemotsaber,et,surlechemindimperfectiondelaterre,entrele
motposeeretlemotsaber.Maisilfigureaussisurlarcdefruits,devertusetde
donsquicouronnelesommetdumont.Ambivalencedelajouissance,quinatteint
sonapogeetsafconditquedanssadimensionmystique:paz,gozo,alegra,
deleite,sabidura,justicia,fortaleza,caridad,piedad38.
Naissanceetmort,avnementdelaplnitudedtreetmortdudsir,quien
inspirelaqute,coexistentdanslajouissance.Dunpointdevuepsychanalytique,
leprincipemmedelajouissanceestlarptitiondelaperteetleretourdelobjet
dsir:lajouissancepureestuneabstraction.Lemystique,enrevanche,selonle
psychanalysteRaymondAron,poseDieucommeunAutreayantsubstancedEtre,
seulmoyendecomblerlinsoutenabletrouoriginairedusujet39.
Elendiosamiento(lendieusement),selonJeandelaCroix,olmeest
toutedevenueDieu40,estlaralisationimparfaitedelajouissancelaquelle
aspirelemystique;elleserfretoujourslajouissanceabsolue,quineseralise
quenDieu.Telleestlarfrenceessentielle:lajouissancedeDieu.Luniqueprojet
duPreestdelapartageraveclEpouse(laCration)quildonnesonFils,afin
quilsenjouissentensembleeneternameloda,avantquetoutelaCrationsoit
rameneauPre,odelammejouissance/dontDieujouitellejouirait(donde
deelmismodeleite/queDiosgozagozara)(Rm4)41.Cettevocationmanifeste
sansquivoquequeelgozo(lajouissance)estleprincipemmeetlafinalitde
lexpriencemystique.
Audeldecetteperspective,maisenlimpliquantcettecitationdeJeanBaruzi,
proposdeJeandelaCroix,permetderejoindrelobjetprimordialduprsent
ouvrage:Lasynthsesestaccomplieenlui,plusvivantequenaucunautre
mystiquecatholiquepeuttre,parcequunintenseamourdunDieuquiestPre,
FilsetEspritsestjointeladhsionpurelaDivinitessentielle,laDitet,
bienqueletermenefigurepasensalangue,lUn42.

158LAMYSTIQUEENOCCIDENT

LAJOUISSANCEMYSTIQUE

Notes
1

LesDitsdelumireetdamour.Oraisondunemeamoureuse,d.JosCorti,2003,

p.39.
2
VoirViso:3.Ondadelresplandorquehacenalgunascosasheridasporlaluz.Diccionario
delalenguaespaola.RealAcademiaEspaola,2001.
3
M.DECERTEAU,EncyclopaediaUniversalis,1989,vol.13,p.806.
4
CormeumetcaromeaexsultaveruntinDeumvivum.Psalmus83(84),Biblia
Vulgata.
5
Goce(1);gozar(732);gozo(320);gozoso(2);gloria(267);deleite(342).
6
ParecequeosdejoconfusasendecirsiesunindeDiosyquehayotrasuniones.
Yicmosilashay!Aunqueseanencosasvanas,cuandoseamanmucho,tambinlos
transportareldemonio;masnoconlamaneraqueDiosniconeldeleiteysatisfaccindel
almaypazygozo.Essobretodoslosgozosdelatierraysobretodoslosdeleitesysobretodos
loscontentosyms,quenotienequeveradondeseengendranestoscontentosolosdela
tierra,queesmuydiferentesusentircomolotendrisexperimentado.Dijeyounavez,quees
comosifuesenenestagroseriadelcuerpo,oenlostutanos,yatinbien,quenoscmolo
decirmejor.MoradasQuintas,1,6.
7
YdeestebiendelalmaavecesredundaenelcuerpolauncindelEsprituSantoy
gozatodalasustanciasensitiva,todoslosmiembrosyhuesosymdulas,notanremisamente
comocomnmentesueleacaecer,sinoconsentimientosdegrandedeleiteygloria,quesesiente
hastalosltimosartejosdepiesymanos.Ysienteelcuerpotantagloriaenladelalmaqueen
sumaneraengrandeceaDios,sintindoleensushuesos,conformeaquelloqueDaviddice:
todosmishuesosdirn:Diosquinsemejanteati?(Sal34,10),LlamadeamorvivaB2,
22.Psalmus34(35):Omniaossameadicent:Domine,quissimilis.
8
Elgozopuedenacerdeseisgnerosdecosasobienes,convieneasaber:temporales,
naturales,sensuales,morales,sobrenaturalesyespirituales[].SubidadelMonteCarmelo
3,17,2.[]lavoluntadnosedebegozarsinoslodeaquelloqueesgloriayhonrade
Dios[].Ibid.
9
Elgozoestunedesquatrepassionsdelme:gozo,esperanza,dolor,temor.
10
[]esquedaelaguaalagarganta,aestaalma,delagracia,quenopuedeyair
adelante,nisabecmo,nitornaratrs.Querragozardegrandsimagloria.Escomounoque
est,lacandelaenlamano,quelefaltapocoparamorirmuertequeladesea;estgozando
enaquellaagona,conelmayordeleitequesepuededecir.Nomeparecequeesotracosasino
unmorircasideltodoatodaslascosasdelmundoyestargozandodeDios.Librodelavida
16,2.
11
Voiralegra,alivio,bienaventuranza,complacencia,consolacin,consuelo,
contentamiento,delectacin,deleite,dicha,felicidad,fiesta,fruicin,gloria,gusto,hartura,
holgura,jubilacin,jbilo,jugo,refrigerio,regalo,regocijo,sabor,satisfaccin,solaz,ventura;
deleitar,gustar,letificar,recrear,regalar,regocijar[].Concordanciasdelosescritosde
S.JuandelaCruz,Roma,Teresianum;ConcordanciasdelosescritosdeS.TeresadeJess,
Roma,Ed.OCD,2000.
12
LoquepretendeDioseshacernosdiosesporparticipacin,sindololpor
naturaleza;comoelfuegoconviertetodaslascosasenfuego.Dichosdeluzyamor,106.
13
LB2,11.
14
LB2,10.
15
Lapremireunionmystiquealieudanslecellierintrieur(lainteriorbodega)
(CA17;CB26);lasecondedanslaimablejardindsir(elamenohuertodeseado)(CA
27;CB22).
16
YaqueesthechalaperfectaunindeamorentreelalmayDios,quireseemplearel
almayejercitarenlaspropiedadesquetieneelamor.Yasellaeslaquehablaenestacancin

159

160LAMYSTIQUEENOCCIDENT

conelEsposo,pidindoletrescosasquesonpropiasdelamor.Laprimera,quererrecibirel
gozoysabordelamor,ystalepidecuandodice:Gocmonos,Amado.Lasegundaesdesear
hacersesemejantealAmado,ystalepidecuandodice:Vmonosaverentuhermosura.Yla
terceraesescudriarysaberlascosasysecretosdelmismoAmado,ystalepidecuandodice:
Entremosmsadentroenlaespesura(CA35,1).
17
[]porquelasvirtudesascomodondeestunaestntodas,astambindondeuna
faltafaltantodas(CA22,2).
18
E.PACHO,DiccionariodeSanJuandelaCruz,s.v.Almahumana,Burgos,
Ed.MonteCarmelo,2000,p.63.
19
Yaves,Hijo,queatuesposa/atuimagenhechohaba/[]/Enlosamores
perfectos/estaleyserequera:/quesehagasemejante/elamanteaquienquera;/quela
mayorsemejanza/msdeleitecontena;/[]Romance7,ProsiguelaEncarnacin.
20
[]undardodeorolargo,yalfindelhierromeparecatenerunpocodefuego
Librodelavida29,13.
21
EsunrequiebrotansuavequepasaentreelalmayDios,quesuplicoyoasubondad
lodagustaraquienpensarequemiento.Ibid.
22
[]arrebataelSeorelalmaylaponeenxtasis,[]porquevieneluegoel
gozar.Ibid,29,14.
23
THRSEDAVILA,Chteaudelme,Septimedemeures,2,4.
24
AcaececuandoelSeoresservido,estandoelalmaenoracinymuyensussentidos,
venirledeprestounasuspensin,adondeledaelSeoraentendergrandessecretos[]noes
visinimaginaria,sinomuyintelectual,adondeseledescubrecmoenDiosseventodaslas
cosasylastienetodasensmismo.Moradassextas10,2.
25
[]nodejadehabertiemposdeguerraydetrabajosyfatigas;massondemanera
quenosequitadesupazypuesto:estoesloordinario.SptimasMoradas2;10.
26
JEANDELACROIX,CoplasdelalmaquepenaporveraDios.
27
Cestgal,fitil,dansleServiceduSeigneurtoutnestpasrose![]pourle
misrablefretinquenoussommes,quelledtresseetquellepiti!Loninterrogelternel
silenceetriennerpond;lonattendetriennevient;lonabeauattesterquilestlIncirconscrit,
lIncomprhensible,lIncogitable,quetouteslesdmarchesdenotreraisonsontvaines,lonne
parvientpointnepassetroubleretsurtoutnepointptir!.LaCathdrale,Prsentation
AlainVircondelet,Monaco,Ed.duRocher,1992,p.384385.
28
E.LEVINAS(19051995),Delexistencelexistant,1947.
29
JEANDELACROIX,Sinarrimoyconarrimo.
30
CitparJ.LEBRUN,LepuramourdePlatonLacan,Paris,Seuil,2002,p.164(La
LibrairieduXXIesicle).
31

J.LEBRUN,LepuramourdePlatonLacan,op.cit.,p.75.DeJ.LEBRUN,onpourra
liredansleprsentouvrageuntexteintitulHistoiresdelamystiqueetdclindelamystique
auXVIIesicle.
32
J.BARUZI,SaintJeandelaCroixetleproblmedelexpriencemystique,Paris,Alcan,
1931,p.658.
33
[]Ladelicadezdeldeleitequeenestetoquesesienteesimposibledecirseniyo
querrahablarenello,porquenoseentiendaqueaquelloesmsdeloquesedice;quenohay
vocabloparadeclararcosastansubidasdeDioscomoenestasalmaspasan,delascualesel
propiolenguajeesentenderloparasysentirloygozarloycallarloelquelotiene.[]Yas,
slosepuededecir,yconverdad,queavidaeternasabe.Queaunqueenestavidanosegoza
perfectamentecomoenlagloria,contodoeso,estetoque,porsertoquedeDios,avidaeterna
sabe.[]yaselalmasegnsuspotenciasysusustanciagoza(LB2,21).

LAJOUISSANCEMYSTIQUE
161

160 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LA JOUISSANCE
MYSTIQUE 161
34 Enlacualaspiracin,llenadebienygloriaydelicadoamordeDios,yonoquerra
hablar,niaunquiero,porqueveoclaroquenolotengodesaberdecir,ypareceraqueelloes
silodijese(LB4,17).
35 CitparM.HARL,LaBibleenSorbonneoularevanchedErasme,Paris,Cerf,2004,
p.332.
36 SptimasMoradas3,7.
37 J.LACAN,Encore,Paris,Seuil,1975,p.7071.
38 SANJUANDELACRUZ,Obrascompletas,Madrid,EditorialdeEspiritualidad,1988,
3aedicin,p.127136.VoirAnnexereprsentantledessinduMontCarmel.
39 R.ARON,LesmystiquesdansluvredeJacquesLacan,Paris,lHarmattan,2003,
p.83.
40 CA17,11;CB26,14.CemotnapparatpasdanslelexiquedeThrsedAvila.
41 Romances.
42 J.BARUZI,SaintJeandelaCroixetleproblmedelexpriencemystique,op.cit.,
p.675.

Histoiresdelamystiqueetdclin
delamystiqueauXVIIesicle

JacquesLEBRUN

LessordelamystiquemodernelafinduXVIesicle,caractrislafoisparla
diffusionenversionslatinesdesgrandesuvresrhnoflamandes1parlesChartreux
deCologne2etparlesexpriencesetlescritsdesgrandsmystiquescarmlitains
espagnols3sestaccompagndednonciationsetdecondamnations,demises
lIndex,etaencontrepartiesuscitapologiesetjustifications.
Lundesargumentsrcurrentschezpartisansetadversairestaitlargumentde
tradition,soitpoursuspecterlesmystiquesdentrequedesmodernes,soitpour
constituerunetraditionmystiqueremontantauxoriginesduchristianisme.Alors
quauXVIesicletoutenouveauttaitconsidrecommesuspecte,quelanovitas
taitlesignedelhrsieetquelorthodoxietaitcaractriseparlequodubique,
quodsemperdeVincentdeLrins,lesdfenseursdesmystiquesentreprirenttrstt
dtablirquelesmystiquesnefaisaientquereprendreunelonguetraditionpatristique
etmdivale,etdeconstruire,selonlasuitedestempsetunetransmissionpour
ainsidiredelamainlamain,unechanedautorits,desources,dexpriences,
dejustifications,commedirontMadameGuyonetFnelon,enunmotdcrire
unehistoire.Actdesapologiesdordrethorique,cettelaborationdunetradition
historiqueapparaissaitcommelemoyendedonnerlamystique,cetteformation
moderne,unelgitimitdanslensembledesdisciplinesetunstatutreconnu
danslechampdelapense.Notrehypothsedetravailseradenousdemandersi
laccessiondelamystiqueaurangdunedisciplinecommelesautres,ayantune
lgitimitthorique(thologiqueetphilosophique)ethistoriquenapastaussi
paradoxalement,ctdesmoyensdesareconnaissanceetdesonautorisation,une
descausesoudessignesdesondclin.

164LAMYSTIQUEENOCCIDENT
HISTOIREDELAMYSTIQUE
165

1.RobertBellarmin
Unetraditionseconstituepartirduncorpusdetextes,partirde
bibliographies,partirdelaconstructiondunehistoire,unpassautorisantun
prsent.Enttedecemouvementdautorisationdelamystiqueparlhistoire,etnon
pascommeorigine,nousplaceronsuneuvrequi,aupremierabord,peutparatre
mineuremaisquipeutbeaucoupnousapprendre,leDescriptoribusecclesiasticisliber
unusdugrandjsuiteetcardinalRobertBellarmin(1621),livredontlapremire
ditiondatede1613etqui,manuelderfrence,eutdenombreusesrditionsjusquau
XVIIIesicle.Ilytaitquestiondescrivainsecclsiastiques,etBellarmin
rpartissaitcescrivainsendixcatgories,dsignantnonpasunepositionetunrle
dansunetraditionthologique,maislafonctionquilspouvaientavoir,lusagequon
pouvaitenfaire:depuislescommentateursdelEcriturejusquauxauctorespiorum
libellorum,ilstaientrpartisselonleurgenrelittraire,indpendammentdeleur
ventuelleautoritthologique,doncselonunerpartitiontoutediffrentedecelle
quiorganisaitunsicleplusttleDelocistheologicisdeMelchiorCano;alorsque
ledominicainespagnoltablissaitauXVIesicleleslieux,lessourcesqui,selon
unehirarchiedcroissante,autorisaientthologiquementetconfirmaientles
dogmes,ladoctrine,lespratiquesetlapitdeschrtiens(Ecriture,traditionsnon
critesduChristetdesaptres,Eglise,conciles,saints,thologiens,raisonnaturelle,
philosophes,histoirehumaine4),Bellarminvoulaitdistinguerlesuvreslgitimes
etvraiesdesfaussesetsupposes(utlegitimaetveraeorumoperaafalsis
etsuppositiissepararem5),et,partirdececritre,ilporteraitunjugement,une
censura,surcesuvres.Cequitaitlgitimeetvrai,centaitpluscequitait
vivantdanslatraditionduneEglise,maiscequitaitvraiausensdelexactitude
historiqueetcritique;dolahirarchiedesuvres,selonlachronologie,legenre
littraire,lusagedansladvotion,mthodeentranantunesortedemutationdela
vritquintaitpassansconsquences.Lesuvresdessaints(ausensdu
XVIIesicleolonparlaitdesciencedessaintsetdemaximesdessaints),
cestdiredesmystiques,neformaientquungenrelittraire,ledernier,utilepour
nourrirladvotion,pioslibellosadalendamanimidevotionem.Cesuvrestaient
soumisesunexamencritique.Ainsilunedesgrandesautoritsdelamystique,
ClmentdAlexandrie,taitlobjetduneremarquedeBellarminsursespropositions
suspectesderreur;Cassientaitluiaussiobjetdesouponsdenaturethologique;
quantauxmystiquesmdivaux,SusoetTaulertaientestims,maiscommeinsignes
ettrspieuxprdicateurs.EtpourTauler,lauteursignalaitlesattaquesdeJeanEck
etsadfenseparLouisdeBlois,pourRuysbroeckcellesdeGersonetsadfensepar
DenysleChartreux,tablissantpourainsidireunquilibredanslesautoritspour
etcontre,etneprenantpasvraimentpartipourlesunsoupourlesautres:selon
Bellarmin,lesmystiquespouvaienttreprisselonunmodusdiffrent.Aproposde
Harphiusencore,Bellarminsignalaitlesrservesdontsonuvreavaittlobjetet
samiselIndexdoneccorrigaturavantlditioncorrigede1585.
AinsiaveclelivredeBellarmin,auseuilduXVIIesicle,nousavonsunesorte
denormalisationdelcrituremystique(desuvresanalyseraveclesmmes
instrumentsquenimportequelleuvre),sestextesconstituantdsormaisun
cantonmarginaldelalittratureecclsiastique.Dautrepart,lejsuitedonnaitla

164 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT HISTOIRE DE LA
MYSTIQUE 165

primautuneconceptiondocumentairedelavritparrapportcequelonpeut
appeleruneconceptionthologiqueouexprientielle,mettantenlumirecequisera
unedesgrandesquestionsduXVIIesicledepuisleDiscoursdelamthodeen1637,
jusqulaRecherchedelavriten1674etlHistoirecritiqueduVieuxTestament
en1678.EnfinlamystiquetaitcomprisedanslelivredeBellarmincommeunmode,
unmodus,delecture,doncderceptiondesuvres.
Lepetitlivreducardinalserasuividebeaucoupdautres,tmoinsdelinsertion
delamystiquedanslecorpusdelalittratureecclsiastiqueetmodlepourles
jugementsportssurlesuvresmystiques,etcelajusqulpoquedeBossuet.
2.MaximilienSandus
Dansceprocessusquonpeutappelerunprocsdhistoricisationdelamystique,
uneplacedoittrefaiteunauteurimportant,lejsuiteMaximilienSandus,deson
nomMaximilienvanderSandt(15781656).Unepartiedesonuvretaitdestine
lgitimerlamystiquenonseulementvisvisdumonde,maisavanttoutvisvis
desesconfrresquimanifestaientsongardmfianceoummehostilit.Ctait
doncuneapologiedesmystiquesquelejsuiteprsentaitdanssaTheologiamystica
publieMayenceen1627,laquellefaisaitsuitesaProTheologiamysticaclavis
elucidarium,onomasticonpublieCologneen16406.Sandussappuyaitsurle
livredesonconfrreBellarminetenreprenaitlesremarquessurledbatRuysbroeck
Gerson,occasionpourSandusdefaireuvredecirconspectioneninsrantles
mystiquesrhnoflamandsdansuninventairedesAuctorestheologimysticla
findesaTheologiamysticaetdtablirquelamystiquetaitpourluiunequestionde
modiloquendi.MmeprudenceeninsrantTauler,lepseudoTaulerdesInstitutiones,
danssonrpertoiredesauteursdelathologiemystique,etmmeinsistancesurle
stylemystique,toutcelaappuyencore,commedanslecasdeRuysbroeck,surle
livredeBellarmin.Quantautroisimegrandmystiquedelatraditionrhnoflamande,
Harphius,Sandus,encoreunefoisaprsBellarmin,lejustifiaitdelacensurequi
avaitaboutipublieren1585uneditioncorrigedesonlivre.Commedansles
casprcdents,ctaitleloquendimoduscontortus,figuratusacommunireceptoque
inscholisabhorrensdelauteurfranciscaindelaTheologiamysticaqueSandus
prsentaitcommeloriginedelamprisesurlorthodoxiedesontexte.Cependant
latentativedeSanduspourrinsrerlesgrandsrhnoflamandsdanslatradition
spirituellelamoinssuspecteseprsentaitnonseulementcommeuneapologie,mais
aussicommeunetentativepourrendreacceptablelestylemystique,auprixdune
rduction,dunelucidationetdelinterprtationduvocabulairemystiquepar
unautrevocabulaire,endautrestermescequonpourraitappelerunetentativede
normalisation.Unexemplenoussuffiraici:aussibiendanslaTheologiamystica
deSandusquedanssaProtheologiamysticaclavis,lannihilatiodesmystiques,
deHarphiusenparticulier,taitrduiteunesimpleconversionoutransmutation,
cenestpasuneveraannihilatio,centaitpasproprieuneannihilatio7.Nous
pourrionsarriverdesconclusionsanaloguesproposdelafaondontSandus
interprtaitprudemmentladeificatiodesmystiques8.
Danscesconditions,lathologiemystique,demmequenimportequelleautre
discipline,artouscience,useradesmodesdeparleretdcrire,duvocabulaireetdu

166LAMYSTIQUEENOCCIDENT
HISTOIREDELAMYSTIQUE
167

stylequiluisontpropres;commelagrammaire,laphilosophie,lajurisprudenceetla
mdecineontleurvocabulaire,demmelamystique,dontSandus,dansleprambule
desaClavis,exposelescaractres:mtaphores,obscurit,nologismes,sublimit,
hyperboles,improprits,appuisurlexprienceplusquesurleraisonnement,etc.
NousvoyonsdoncquelepanoramahistoriquedesAuctorestheologimystic,
construisantunetraditionlittrairedelamystique,avaitpourbutetpourrsultatde
rduire,commeillcrivaitaudbutdesaTheologiamystica9,ladisciplineque
constituaitlamystiqueadphilosophiacscholasticnormametdemontrerquil
nyavaitnihilquodcumphilosophorumetscholasticorumenunciatisnonprobe
conveniat.
Deuxjsuites,BellarminetSandus,ontainsicontribulaconstitutiondune
histoireetdunebibliographiedesmystiquesenplaantcesderniersdanslecours
dunetraditionsculaire.Aumomentouncarme,DiegodeJsuspubliaitct
desuvresdeJeandelaCroixuneinterprtationdesphrasesmystiquesdu
grandmystiqueespagnol10,cesjsuitesfaisaientdelamystiquenonplusleprincipe
subjectifetstylistiqueorganisateuretanimateurdetouteslesdisciplines,maisune
disciplineparmilesautres,ayantsalgitimit,sonvocabulaire,sesautorits,ses
rfrencespropres.
Quelquesdcenniesplustard,ceserontdesthologiensetdesrudits,en
particuliergermaniquesetnerlandais,etenmajoritdesprotestantssympathisants
ouadversairesdupitisme,quiraliserontlespremiresgrandeshistoiresdela
traditionmystique,delAntiquitauXVIIesicle.Ceshistoiresrvlerontlesenjeux
deleurproductionetcontribuerontlafoisunemeilleureconnaissancedecette
littratureetsamarginalisationdanslechampdelaculture.
DelimmenselittratureproduitelafinduXVIIesicleetaudbutduXVIIIe
enpaysgermaniquespouroucontrelamystique11,nousneretiendronsquequelques
uvresplussignificativesselonnotrepointdevuedanslaprsenteenqute.En
amont,plaonslelivredeJohannesHoornbeckpubliUtrechten1653,laSumma
controversiarumreligioniscuminfidelibus,hreticis,schismaticis,quiassimilaitles
mystiquesdesenthousiastesetdeslibertins:lesuvresdeJeandeSchoonhoven,
deTauleroudeRuysbroeck,etlaTheologiadeutschauraientdvelopples
fondementsdelenthousiasmeetdulibertinisme,constituantunetraditionnon
pasdiscuter,maiscombattrepartouslesmoyens.
3.JakobThomasius
PlusimportantestlephilosophedeLeipzigJakobThomasius(16221684),
professeurencetteville,prdcesseurdupredeLeibnizetundesmatresdece
dernier.LelivrequidoitnousretenirestsonSchediasmahistoricum(Leipzig,1665),
esquissehistoriqueoiltablitlhistoiregnalogiquedetoutesleshrsies
issuesdelaphilosophiepaenne,dessectesquiensontsorties,enparticulierla
thologiemystiqueetlathologiescolastique,cesdeuxderniresapparaissant
commedesformeshrtiquesdelaphilosophiepaenne.Nousavonslen1665
unschmahistoriographiqueappelunelonguepostrit12.Undessignesdeson
importanceestllogequenfaisaitLeibnizdansunelettresonauteurdu30avril

166 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT HISTOIRE DE LA
MYSTIQUE 167

1669,ensoulignantqueluvrentaitpasseulementunrpertoiremaisaussiquelle
dgageaitlesliensquiunissentlesdoctrines13.
Dsormaislethmedelhellnisationduchristianisme,cestdiredune
driveplatonisanteduchristianisme,taitprojetsurlhistoiredelamystique,une
histoireloriginepaenne,impure,quiconstituelecentredelacritiquedontla
mystiquedevientlobjet:dsormaisleplatonismeapparatrabeaucoupcommele
pchorigineldelamystique14,commeilltaitdelascolastique.Djen1594,
ClmentdAlexandrieetOrigneavaienttdnoncspourleurplatonisme15,
etdanslesannes16441650leP.PetauavaitintroduitdanssonDetheologicis
dogmatibusdenombreusesremarquessurleplatonismedeClmenttoutententant
dexcuserlePrealexandrin16,maisavecJakobThomasiusctaittoutelhistoire
delamystiquequitaitentacheparcequen1687JohannesGnther,auteurdun
DereligioneQuietistorum(1687,rd.Leipzig,1717),appelleraleprotonpseudos
desonorigine.ThomasiusdnonaitClmentdAlexandrieetEvagrelePontique,
condamnaitlapatheiaquildcouvraitchezlAlexandrinetmontraitquelesuvres
deDenyslAropagitetaientapocryphes.EnunefresquehistoriqueallantdeScot
ErigneHuguesetRicharddeSaintVictoretlaTheologiadeutsch,ctait
toujourslorigine,lafons,platoniciennequiapparaissaitlorigineduvocabulaire
ampouletobscurdesmystiquesetdelenthousiasmequimarquaitcesuvres
etcesauteurs.
Nousnepouvonscitericilesnombreusesuvresolhistoiredelamystique
taitprsenteselonlemmeschmaetolenqutesouventapprofondieaboutissait
lacondamnationdunedriveduvritablechristianisme,commesilaluttecontre
lepitismeavaittleressortdunevasteentreprisehistoriographique:lamystique
prenaitdanscesconditionslaformedunetraditionremontantlAntiquit,mais,loin
defondersalgitimitetlautoritdesessources,cetefforthistoriquenaboutissait
qudconsidrercequiapparaissaitcommeunesculairehrsie.
4.GottfriedArnold
AvecluvreimmensedeGottfriedArnold(16661714)nousavonsune
entreprisedontlimportancedpasseinfinimentcelledetoutesleshistoiresdela
mystiquedesontemps17.GottfriedArnoldaeneffetpourlapremirefoisconstitu
lamystiquecommeunobjethistoriographiquepartentire,etcelanonpaspour
laccablersouslevicedesonoriginemaispourlexalter,et,ladiffrencedeceuxqui
enavaientcritavantluiencontroversistes,iltaitunvritablehistorien.Cetravail
dhistorien,loindtreanimpardesintentionspolmiques,retournaitlesobjections
desadversairesdelamystiqueetfaisaitdelhistoirelaplusrigoureuselabaseet
llmentcentralduneapologtique.
LuvredeGottfriedArnold,quicomporteplusdesoixantedixtitres,est
immense:traductiondetextesdelEgliseprimitiveetdelaspiritualitgrecqueet
orientale18,livresdethologieetdedvotion,critspersonnels,posiesspirituelles,
ditionsettraductions,avecdimportantesprfaces,desuvresdelatradition
mystique,Ruysbroeck,AngelusSilesius,Petrucci,Molinos,MadameGuyon,Thomas
aKempis19.Nousvoyonsdj,cettesimplenumration,quecetteuvretmoigne

168LAMYSTIQUEENOCCIDENT
HISTOIREDELAMYSTIQUE
169

duneviveconsciencedelunitdelatraditionmystique,depuislaBiblejusquaux
tempsmodernes.
Malgrlimportancedetoutescesuvres,nousnenouspencheronsiciquesurle
plusgranddeseslivres,lUnparteyischeKirchenundKetzerhistorien,vomAnfang
desNeuenTestamentsbisaufdasJahrChristi1688,quieutplusieursditions,en
16991700,en1729,en1740,cettedernirecomportanttroisvolumesinfolioen
4000pagessurdeuxcolonnes.Compltantetrsumantcettehistoire,Arnoldpublia
en1702etenlatin,doncaccessibletoutelEuropelettre,uneHistoriaetdescriptio
Theologimystic,seuTheosophiarcanetrecondit,itemqueveterumet
novorummysticorum(Francfort,1702).
Avraidire,leproposdArnold,danssonUnparteyischeKirchenund
Ketzerhistorie,nestpasdcrireunehistoiredelathologiemystique(illeferadans
sonlivrede1702),maisunehistoiredelEgliseetdeshrsies,maislamystique,
entantqulmentcentral,lafoismoteuretrefoul,taitaucurdecettehistoire
delEglise.UneideesteneffetcentraledanstoutcequlaboreGottfriedArnold,
lidedeladcadence,lepassagedelafoilopinion,duservicedeDieuune
administrationecclsiastiquepardesprtres,lamontedelorgueiletdelamour
propre,leformalismedescrmoniesquipervertitlavrit.Enunmotcettehistoire
estcelledunedcadencerythmepardesrveils,quijamaisneparviennent
renverserlemouvementsculairedeladcadence.LenseignementduChristestla
religionprimitive,dieUrreligion,cestdirelathologiemystiqueinfuseparDieu
danslecurdeshommespieux,unereligionquinesapprendpasdansleslivres
maisquidoittreressentieetexprimente.Lhistoiredelathologiemystique
seracelledestmoinsquichaquepoqueetdanschaqueconfessionselvent
pourrendretmoignagelavrit,lasagesse,laSophia.Letitremmedu
livreestprovocateur:cettehistoireseraimpartiale,unparteyisch,endehorsdes
partis,sansaucuneprfrencelielappartenanceconfessionnelledesauteurs:le
critredorthodoxieoudhtrodoxieneserviradoncpasdistinguerleshommes
etlesdoctrines,lEgliseetleshrsiesserontsurlemmeplan,etlamystiquesera
leprincipeorganisateurdelhistoire,cequienconstituelintimeressortetlesens
ultime,lanotiondhrsiesubissantainsiunemutationfondamentalepuisquele
critredelorthodoxieperdaittoutepertinence20.Eneffetlecritredterminantse
situaitdsormaisdanslebutpoursuiviparlechristianisme:liminerduservice
deDieutoutcequitaitextrieuretcrmoniel,apaiserlecorinquietumdechacunet
lelibrerdetoutmouvementdsordonn.
AinsilhistoirequcriraitArnoldseraitrpartiestrictementparsicles(une
partiedulivreparsicle)etstructureenchaquesicleparloppositionentrelapit
apparentelextrieuretlareligionducurlintrieur,laperscutiontantlindice
delavritdutmoignagedesmystiques.Lhistoiredelamystiquedevenaitdoncune
histoireblesse,lhistoiredessouffrancesquinecessaientdefrapperetdemarquer
lestmoinsdelavrit,celledesperscuts,etparmilesmodernes,celledesMolinos,
desPetrucci,desJeanneGuyon,touscesspirituelssuspectsleurEglisedont
Arnoldpubliaitlesuvres.CommelcrivaitE.Seebergen1923delaconception
delhistoiredeGottfriedArnold,DerGegensatzistihrtiefstesGesetz;dasLeiden
istihrGeheimnis,Lacontradictionestsaloilaplusprofonde;lasouffranceest

168 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT HISTOIRE DE LA
MYSTIQUE 169
sonsecret21.Lesoriginestaientpures,lesaptrestaientdesgenssimples,
sanspouvoirnisavoir,quilaissaientlibredanslEgliselaplacedelEsprit;
lenthousiasmeyrgnait,carlesvritssetransmettaientoralementavantdtre
fixesdansunecriture.Maisladcadenceacommenctrstt,dsleIVesicle,et
mmedslamortdesaptres,lorsquesestconstitueuneEglisesurlemodlede
lEtatmondain.Bienplus,lesmalheursdelapenseetdespratiquesontcommenc
avantJsusChristetcederniertaitdjunevictimedanssaluttecontrelinexorable
dcadence,contrelacorruptiondesprtresetdessavantsquiavaitsubmerglantique
puretdeladoctrineetcelledespratiquesetdesmurs.
Centaitdoncpas,commelecroyaientnombredecontemporainsdeGottfried
Arnold,lhellnismequitaitlacausedeladcadence,ilentaitunsymptmeet
uneconsquence.Lathologiemystiquetaitplusancienneetplusfondamentaleque
lhellnisme:loriginedetoutevritablehrsie,ilyavaitlesavoirincarn
nonpasparPlatonmaisparAristote,parlaristotlisme,plustardparlascolastique.
Lhistoiredelamystiqueseconstruisaitpartirdecesprsupposs,ctait
lhistoiredestmoinsdelavrit,unehistoirebiensouventsecrte,transmise
souterrainementdelamainlamain,conservesousformedegrainsdesemence,
Samenkrner,selonlamtaphoredArnold.Nousnepouvonssuivreicileslongues
pagesparlesquellesGottfriedArnoldmettaitaujourenchaquesiclecesgrainsde
semence22,nicellesdelHistoriaetdescriptioTheologimysticosetrouveun
inventairebibliographiquelepluscompletdesmystiquesanciensetmodernes.Ne
parcouronsiciquequelquessicles:auXIIesicleapparaissentHildegarde,gottselige
underleuchtetePerson,personnebienheureuseetclaire,Mechtilde,femme
pieuse,ElisabethdeSchonau;auXIVesicleRuusbroec,TaulerlouparLuther,
Brigitte,CatherinedeSienne,etenOrientGrgoirePalamas.LruditiondeGottfried
Arnoldestimmense,etproposdechaqueauteurapparaissentlesjugementsdes
contemporains,ceuxdeshistoriensetunjugementpersonnelsurlesuvres,montrant
enquoichaqueauteurcitatuntmoindelavrit.
LegrandlivredArnoldconstitueainsiunevritablehistoiredelamystique,
lchelledelvolutiondelapensechrtiennedepuislesoriginesjusquau
XVIIesicle.Orcettehistoireestpubliepourlapremirefoisen1699,lanne
mmeo,aveclacondamnationdespropositionsdelExplicationdesmaximesdes
saintsdeFnelonparlebrefCumalias,lamystiquedupuramourestdfinitivement
refouledanslEgliseromaineetenuntempsolorthodoxieluthriennenecessede
rprimerlepitisme.Ilyalplusquuneconcidencechronologique.Cettehistoirede
lamystiquequlaboreGottfriedArnoldestcelledunereligiondelavritducur
quitendseffacerencettefinduXVIIesicle,uneformedereligionplusmenace
quejamaisparlesorthodoxies,parlapenseutilitaireetlessductionsdumonde
moderne:cesmenacesrenouvellentcellesqui,auxpremierstempsduchristianisme,
ontrussiaffaiblir,voirepervertirlemessagedeJsusChrist,checdelatentative
divinepourvaincreladcadenceinvitabledetoutepenseetdetoutepratique
deshommesdanslemonde.LhistoirecriteparGottfriedArnoldtaitlhistoire
rcurrentedunesouffrance,decequi,aufildessicles,inquitelapenseetla
pratique,unegrandeuvremlancoliquedanslamesureolcrituredelhistoire,
lrudition,leffortpourdonnersenslhistoiresesavaientimpuissantsremonter

170LAMYSTIQUEENOCCIDENT
HISTOIREDELAMYSTIQUE
171

lecoursdecettehistoire,conjurerlinvitabledcadence,retrouverlapuret,
jugedeplusenplusillusoire,delorigine.LegrandmonumentdelUnparteyische
KirchenundKetzerhistoriepouvaitsauverdeloubli,enlestransformantenrcit
historique,lessouffrancesdessaintsperscutsenchaquesicle,ilnepouvait
inverserlemouvementdudclin.
5.HonordeSainteMarie
CenestpasquelamystiqueaitdisparuaudbutduXVIIIesicle.Maisellene
survivaitalorsquedanslesmargesdelapenseetdespratiques,etsousuneforme
pourainsidireassagie,normalise,soumiseauxrglesdesorthodoxies.Uneuvre
surlaquellenoustermineronscepanoramanousenapporteralaconfirmation,cest
celleducarmeHonordeSainteMarie(16511729),ungroslivrepubliParisen
1708,laTraditiondesPresetdesauteursecclsiastiquessurlacontemplationo
lonexpliquecequiregardeledogmeetlapratiquedecesaintexercice.Lelivre
dHonordeSainteMarie,enuntempsdesouponneuseractionantiquitiste,est
avanttoutextrmementprudent,essayantdesauvercequipeutltreencoredela
traditionmystiquesouslenomdecontemplation,et,commeillcrit,engardant
unjustemilieu.Entoutcasilessaiededmontrerquelesvraisthologiens
mystiquesdepuisleXIIesiclenontrienavancsurlacontemplationquinesoit
trsconformeladoctrinedesanciensetquemmeonnetrouverapasdansleurs
critsunterme,uneexpression,unefaondeparler,uneimpressionsurnaturelleou
undegrdecontemplationquilsnaienttirdesPresdelEglise23.Lentreprise
derductiondeloriginalitetdelaspcificitdelamystiqueestainsiarriveson
terme;lamystiqueestrameneaucommundudiscoursthologique:doctrineet
faondeparlernesontquecellesdesPresetdesdocteurscatholiques.Ainsi
sontcontournsouignorstouslesproblmespossparlamystiquemoderne.
HonordeSainteMariepeutbiencrireunehistoiredelacontemplationdepuis
lEcrituresaintejusquauXVIIesicleetdonnerlecataloguedetouslesauteurs
dontlasuitedesuvresconstituecettehistoire,pourdonnerquelquepoidsla
traditiondelacontemplation24;ilpeutbienrvlerlaqualitdesoninformation
etsabonneconnaissancedecesauteurs;entoutcassonexpos,quifaitdePhilon
JuifdAlexandrie,delaracesacerdotale,philosopheplatonicien25lepremier
auteurdecettetradition,estponctudemisesengarde:ClmentdAlexandrie,
GrgoiredeNazianze,GrgoiredeNysse,EvagrelePontique26ouCassiendoivent
trelusavecprudence27,DenyslAropagitenecouvreplusdesonautoritles
uvresmisessoussonnom28,Ruysbroeckdoittrecritiqupoursonobscurit29.
Certescesauteursconstituentdunecertainefaonunetraditioncontinuelleetnon
interrompue30,maiscettetraditionnadevaleurauxyeuxdHonordeSainte
Mariequedanslamesureoelleestapprouveparlespapes,danslacanonisation
desauteursetdansleconsentementdesprlatsetdesdocteurs31.Etpourtantpar
uneinconsquence,dangereusepourlastricteorthodoxiedesesconclusions,Honor
deSainteMariesitueloriginedelamystiqueendesauteursnonchrtiens,marqus
parlaphilosophiepaenne:parmilesauteursecclsiastiquesdupremiersicle
ilplaceainsi,proposdelacontemplation,lesJuifsThrapeutesAlexandrieet
PhilondAlexandrie:Jenesaissilonnepourraitpasdirequelacontemplation

170 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT HISTOIRE DE LA
MYSTIQUE 171
estrenfermedansletraitDelaviecontemplativedePhilon,commeungrandarbre
estrenfermdansunpetitgrain32,etilajoute:ensuiteelleatdveloppe
danslescritsdesaintClmentdAlexandrie33.Maislessentieldulivresesitue
danslasecondepartiequicomporteunensemblededissertationssurlestermes
delathologiemystique34,etlapparaissentbienlintentionetlesrisquesde
lentrepriseducarme;iltraduitpourainsidirelestermesduvocabulairemystique
pournendonnerquedesexpressionsclaires,intelligiblesetcommunes35.Ainsi
taitramenaucommun,lanormalitdelafoietdustylecequavaientcritles
mystiques.
LegrosouvragedHonordeSainteMariemontreainsisousquelleformeet
avecquellesrservespouvaittrecrite,encedbutdeXVIIIesicleetmmeavec
lintentiondensauverlessentiel,unehistoiredelamystiquedanslecatholicisme.Le
prixpayertaitlarductiondetoutcequifaisaitlessentieldecediscoursetdecette
criture.Maiscestsansdoutequcettedatelamystique,souslaformequelleavait
priselpoquemoderne,avaitcessdexisteretquelesultimesquestionsquelle
avaitposeslOccidentallaienttreprisesenchargepardautresdiscoursetpar
dautrescritures.
6.Conclusion
Parlegestedlaborersonhistoireoudesevoirconstruiresonhistoire,une
institutiontravailleacqurirunelgitimitdanslechampdesdiffrentesdisciplines
etdesdiffrentespratiques.Cependantcettelgitimationparlhistoire,laconstitution
duneorigineetdunecontinuit,endonnantuneassisedansletemps,signifieaussi
quetendentseffacerlvidencedelaprsence,lesurgissementdelanouveaut,la
forcecratricedespremiresgnrations.Phnomnedesecondegnration,
tentativepourpallierlinstallationetlinstitutionnalisationetpourrpondreaux
critiquessurleurterrain,lcrituredelhistoireetlexaltation(ouladnonciation)
duneorigine,fugitifinstantdegrceouprotonpseudos,signentlapparitiondun
autretempsdelapenseetdelaviespirituelle.Lamystiquemoderne,aumoment
mmeoestaccomplielinvasion,pourreprendrelemotdeBremond,duchamp
spirituel,setrouveengagedansunprocessusdenormalisationosesontpeupeu
perduessonoriginalitetsaforcesubversive.Lesomptueuxtableauconstruitpar
GottfriedArnoldestpeuttresonapogeetlesignemlancoliquedesondclin,
tandisquelentrepriseducarmeHonordeSainteMarieaudbutduXVIIIesicle
prouvequelanormalisationdelamystique,devenuedisciplinecommuneet
autorise,ntaitenquelquesortequesonoraisonfunbre.

172LAMYSTIQUEENOCCIDENT
HISTOIREDELAMYSTIQUE
173
Notes
1Surlatraditionrhnoflamande,voirnotammentA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE
(d.),MatreEckhartetJanvanRuusbroec.Etudessurlamystiquerhnoflamande(XIIIe

XIVesicle),Bruxelles,EditionsdelUniversitdeBruxelles,2004(Problmesdhistoiredes
religions,14).Etaussi,danscevolume,larticledeM.A.VANNIER,Ltre,lUnetlaTrinit
chezEckhart.
2
VoirG.CHAIX,RformeetContreRformecatholiques.RecherchessurlaChartreuse
deCologneauXVIesicle,Salzbourg,UniversittSalzburg,1981,3vol.(AnalectaCartusiana,
80).Surlamystiquedeschartreux,voirdanscevolumelarticledeN.NABERT,Lamourde
Dieudanslaspiritualitcartusienne,lhritageduXIIIesicle.
3
Voirdansleprsentvolume,larticledeB.SES,LajouissancemystiqueselonThrse
dAvilaetJeandelaCroix.
4M.CANO,Opera,Paris,1704,p.3,lalistedeslieuxthologiquesdveloppsdansle
livre.
5R.BELLARMIN,Descriptoribusecclesiasticisliberunus,editionovissima,Bruxelles,
1719,prface;Bellarmincritaprslesmotscits:Itaquescripsilibellumdescriptoribus
ecclesiasticis,additacensura,quanotabam,quillorumoperaessentcerta,qudubia,qu
manifestesuppositia.
6
VoirM.SANDAEUS,ProTheologiamysticaclaviselucidariumonomasticonvocabulorum
etloquutionumobscurarum,quibusdoctoresmystici,tumveteres,tumrecentioresutunturad
propriumsudisciplinsensumpaucismanifestum,Cologne,1640,reprod.anastatique,d.de
laBibliothqueS.J.,HeverleeLouvain,1963.
7SANDAEUS,Promysticatheologiaclavis,op.cit.,p.100101:ItaquedumMystici
scribunt,contemplativianimaminunionemysticaannihilari,intelligendisuntdeannihilatione,
nonphilosophica,sedphysica,sedmysticaetmorali,etpotissimuminprioreacceptione,
quunionisetamorisintensissimiesteffectus.Atqueinhuncmodumexponendsunt
varimysticorumloquutiones,eorumquesimilitudines,quadiversisconversionibus
actransmutationibusrerumsubstantialibus:nunquamtamenaverisannihilationibus
ducuntur.
8Ibid.,p.170177,partirdunlongcommentairedeHarphiusosontdistingues
dificationsecundumesseanimessentialeetdificationsecundumactuale.
9SANDAEUS,Theologiamystica,seucontemplatiodivinareligiosorumacalumniis
vindicata,Mayence,1627,ddicacenonpagineauxreligieuxappliquslacontemplation
divine.
10 Traductionfranaise:Notesetremarquesentroisdiscourspourdonnerlintelligence
desphrasesmystiquesetdoctrinedesuvresspirituellesdeN.B.P.JeandelaCroix,la
suitedeJEANDELACROIX,uvresspirituellespouracheminerlesmeslaparfaiteunionavec
Dieu,Paris,1621.
11 NousavonstudiuncertainnombredecesauteursdansnotrecontributionEchos
enpaysgermaniquesdelaquerelledupuramour,dansH.LEHMANN,H.J.SCHRADERetH.
SCHILLING(d.),Jansenismus,Quietismus,Pietismus,Gttingen,Vandenhoeck&Ruprecht,
2002,p.7691.
12 Surcelivre,voirW.GLAWE,DieHellenisierungdesChristentumsinderGeschichte
derTheologievonLutherbisaufdieGegenwart,Berlin,1912,reprintAalen,ScientiaVerlag,
1973,p.89ets.
13 LettredeLeibnizJakobThomasiusdu30avril1669,dansLEIBNIZTHOMASIUS,
Correspondance16631672,textetabli,introduit,traduit,[...]parR.Bods,Paris,Vrin,
1993,p.97.

172 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT HISTOIRE DE LA
MYSTIQUE 173
14 Surlesrapportsentrelestraditionsplatonicienneetnoplatonicienneetlamystique,
voirdansleprsentvolumelarticledeL.BRISSON,Peutonparlerdunionmystiquechez
Plotin?.
15 J.B.CRISPUS,DeEthnicisPhilosophiscautelegendis,Rome,1594.
16 SurlimportantequestionduplatonismedanslesuvresthologiquesduP.Denys
Petau,voirL.KARRER,DiehistorischpositiveMethodedesTheologenDionysiusPetavius,
Munich,MaxHueberVerlag,1970(MnchenertheologischeStudien,II.Systematische
Abteilung.37.Band),etM.HOFMANN,Theologie,DogmaundDogmenentwicklungim
theologischenWerkDenisPetaus,FrancfortMunichBerne,PeterLang,1976(Regensburger
StudienzurTheologie,Bd.1).
17 LelivredeE.SEEBERG,GottfriedArnold.DieWissenschaftunddieMystikseinerZeit.
StudienzurHistoriographieundzurMystik,Meeranei.Sa.,1923,restefondamental.Voir
aussilesnombreusespagessurArnolddanslaGeschichtedesPietismus,Bd.1,DerPietismus
vomsiebzehntenbiszumfrhenachtzehntenJahrhundert,hrsg.vonM.Brecht,Gttingen,
Vandenhoeck&Ruprecht,1993;etaussi,souventdiscutable,J.B.NEVEUX,Viespirituelleet
viesocialeentreRhinetBaltiqueauXVIIesicle,Paris,Klincksieck,1967.
18 Surlintrtpourlaspiritualitorientale,plusdveloppdansleluthranismeallemand
quedanslecatholicisme,voirE.BENZ,DieprotestantischeThebas.ZurNachwirkung
MakariosdesgyptersimProtestantismusdes17.und18.JahrhundertsinEuropaund
Amerika,Wiesbaden,FranzSteinerVerlag,1963.
19 ParalllementlepasteurPierrePoiret,danslechampducalvinisme,raliseraun
considrabletravaildditionetdetraductiondestextesmystiquesmdivauxetmodernes,
catholiquesouprotestants.VoirBibliothecadissidentium.Rpertoiredesnonconformistes
religieuxdesseizimeetdixseptimesicles,A.Seguenny,d.,t.V,PierrePoiret,par
M.CHEVALLIER,BadenBaden,d.V.Koerner,1985,etM.CHEVALLIER,PierrePoiret1646
1719.Duprotestantismelamystique,Genve,LaboretFides,1994.
20 VoirnotrecontributionOrthodoxieethtrodoxie.Lmergencedelanotiondansle
discoursthologiquelpoquemoderne,dansS.ELM,E.REBILLARDetA.ROMANO(d.),
Orthodoxie,christianisme,histoire.Orthodoxy,christianity,history,Rome,EcoleFranaisede
Rome,2000,p.333342.VoiraussiJ.LEBRUN,Lajouissanceetletrouble.Recherchessurla
littraturechrtiennedelgeclassique,Genve,Droz,2004,p.137160.
21 E.SEEBERG,GottfriedArnold,op.cit.,p.68.
22 OntrouveralhistoiredecettetransmissiondanslespremierschapitresdelHistoria
etdescriptioTheologimysticseuTheosophiarcanetrecondit,itemqueveterum
etnovorummysticorum,Francfort,1702;texteallemandlammeanne,Historieund
BeschreibungdermystischenTheologie.
23 HONORDESAINTEMARIE,LatraditiondesPresetdesauteursecclsiastiquessurla
contemplation,Paris,1708,t.I,Prface.
24 Ibid.,t.I,p.1.
25 Ibid.,t.I,p.2.Surlamystiquephilonienne,voirdanscevolumelarticledeS.INOWLOCKI,
QuelquespistesderflexionausujetdelamystiquedePhilondAlexandrie.
26 AproposdEvagrelePontiqueainsiquedeDenyslAropagite,voirdansleprsent
volumelarticledeY.DEANDIA,LestatutdelIntellectdanslunionmystique.
27 Clmentrisquedefavoriserlapathie(ibid.,t.I,p.3,11),lesexpressionsdesaint
GrgoiredeNazianzeetdesaintGrgoiredeNysseparaissentunpeufortes,Evagre
aautorisleserreursdeMacairesurlapathie(t.I,p.1112),lesexpressionsdeCassien
paraissentunpeuoutres(t.I,p.1516).
28 HonordeSainteMarieaconsacrlammeanne1708unlivrecesauteurs:
ProblmeproposauxsavantstouchantleslivresattribusS.DenyslAropagiteolon

174LAMYSTIQUEENOCCIDENT
demandesilfautdirequecetauteuratirsesprincipes[...]deS.ClmentdAlexandrieetde
S.GrgoiredeNysse,ousicesdeuxPresontprisdelui,Paris,1708.
29 Expressionsalambiquesetabstraites,langageaffect,exagratifetabstrait(La
traditiondesPres,op.cit.,t.I,p.5962).DemmeproposdeCatherinedeGnes,lecarme
expliquesesexpressionsunpeuoutres(ibid.,t.I,p.70),etproposdesaintJeandela
Croixilveutmettreenvaleurcequiestutile,profitable,sainetsolide(ibid.,t.I,p.79).
30 Ibid.,t.I,p.91.
31 Ibid.,t.I,p.92.
32 Ibid.,t.I,p.109.
33 Ibid.,t.I,p.110111.
34 Ibid.,t.I,p.248ets.
35 Ibid.,t.I,p.267.

Mystique,avantgardeetmarginalit
danslesillageduMonteVerit
WolfgangWACKERNAGEL

AlammoiredeHaraldSzeemann(19332005)

Ayantdepuislenfancergulirementpassdesvacancesestivalesdanslapartie
mridionaledelaSuisse,danslargiondAscona,prsdeLocarno,lexistence
dunemontagneentouredelgendes,otoutessortesdepersonnagesprodigieux
auraientsjournlaubeduXXesicle,unpeucommedesdieuxoudesdemidieux
danslOlympe(seloncertains,oucommedesartistesmarginauxmoitifousselon
dautres),faitpartiedemessouvenirslesplusprcoces.DevenuspcialistedeMatre
Eckhartetdelamystiquediterhnane,cestavecunecertainemotionquejepropose
deconfronter,danscetexte,notredomainedeprdilectionsavoirlamystique
avecdeslmentssortisdemabotesouvenirspersonnelle.Unebotesouvenirs,
prcisonsle,amplementenrichieetparfoiscontrediteparlapport,plusrigoureux
quemesvaguessouvenirs,impressionsouproposglansdevivevoix,dunnombre
grandissantdepublicationsconsacreslhistoireduMonteVerit1.
Danslaperspectiveduthmeprivilgiduprsentouvrage,notrebutestdonc
detenterderpondreunequestionquinapasencoretposedanslecontextede
lhistoireduMonteVerit,savoir:quyavaitilaujustedemystiquedansla
mouvanceetdanslesiteduMonteVerit?
1.LesiteduMonteVerit
Commenonsparnoncerquelquesfaits,assortisdeplushasardeuseshypothses.
Toutdabord,proposdelavocationreligieusedusite.
Lamontagne,ouplusexactement,lacollineditedelavrit(MonteVerit),
quislveenviron150mtresaudessusdulacMajeuretdupetitvillagede
pcheursqutaitjadisAscona,estuneinventionrcente,puisquejusqulafindu
XIXesicle,elleneportaitpasencorecenom.OnlappelaitLaMonescia,nomquine
manquepasdesuggrerquelquepassmonastique.Endialectelocal,lesgensdu

176LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUE
,AVANTGARDEETMARGINALIT177

paysdisaientsimplementIMtt,LesCollines(littralement:LesMottes),car
ilsagitenfaitdaumoinstroiscollinesmajeures,sisesentrelesvillagesdArcegno,
deRoncoetdAscona.Aucentre,entrelestroiscollines,unesourcescouleenpetit
ruisseaulelongdunprtriangulaireappelaujourdhuiParsifal,pourdescendre
danslevallondelaMadonnadellaFontana.
CetteMadonedelaFontaine,situelarriredelacollineprincipale(Pai
MttouMonteVerit),ainsiqueletoponymedeSanMaterno,nonloindAscona,
suggrentquelavocationreligieusedusite,explicitementfminine,estrelativement
ancienne.GiorgioVacchini,vritablemmoiredestraditionsoralesdelargion
dAscona,faitremarquerdefaonunpeuhumoristiquemaispertinentecepropos,
quedsleXVesicle,laMadonefutlapremireetprincipaletouristedanslargion2.
Sapremireapparitiondatede1428proximitduMonteVerit,olonconstruisit
auXVIIesiclelesanctuairedeLaMadonnadellaFontana(derrireleMonte
Verit).Lesdeuxautresapparitionsmajeuresdatentde1454(sanctuairedeR,dans
leCentovalli)et1480(sanctuairedeLaMadonnadelSasso,audessusdeLocarno).
Dinnombrablespetitssanctuairesdanslesvalleslesplusreculeslaissentsupposer
quelaSainteDamevisitaensuitetoutlarrirepays.Ainsionlauraitencorevueau
milieuduXXesicleaufondduValVerzasca,aupieddunemontagnebonescient
nommeMadomGrss.
Selonuneautreperspective,onaparfoissuggrqueleMonteVerittaitun
vritableniddphmreshrsiesindividualistes3.Cerapprochementestassez
exact,sachantquelhrsienestenfaitriendautrequeladhsiondunindividu
aulibrechoixdesespropresopinionspersonnelles.Onremarqueraquemmedece
pointdevue,largionnestpasdpourvuedetraditionsplusanciennes.Eneffet,le
villagedeBoscoGurin,situdansunevallejadisdaccstrsdifficile,aufonddu
ValleMaggia,estclbrepouravoirconstitupendantdessiclesunvritablebastion
delhrsievaudoise(cf.PetrusValdo,Valdes,ValdesiusouValdensisenallemand,
onlesappelleWaldenser,cequifaitpenserceuxquiviventaufonddesbois,un
peucommelesplusextrmistesparmilesMonteveritani).
Hrtiqueounon,lavocationreligieusedelargionestsansdouteencorebien
plusancienne,silonadmetquecertainesvieillespierresdesenvironssontenfait
desarrangementsmgalithiques,cequirestenanmoinsplusdifficileprouver.
Toutefois,laprsencedecequisembletreuneauthentiquepierrecupules,
nonloindArcegno,pourraiteneffetcorroborercettethse,djnonceparErnst
Frick.CedernieracherchmontrerquelatroisimeMtt,lacollinedegauche,qui
estlaplusleveetquidomineaussilelacMajeurtoutcommeleMonteVeritune
collinequiportelenominsolitedeBaladrm,estunancienoppidumceltique,une
placeforte,voireuneplacesainte,quiremonteraitlacivilisationdeLaTne.
Danscetteperspective,lenomdAscona(littralement:LaDameoulaReinedes
AsoudesAses?)pourraitaussitrelenomdequelquedessematernelle,dorigine
prhistorique.Toutcelaestcertesplusincertain,maisilfautnanmoinslementionner,
carcelaasansdoutejouunrleplusoumoinsconscientdanslimaginairedes
Monteveritani.Signalonsencorequedesmesureseffectuesen1977ontmontrque
leMonteVeritestundestroisendroitsenSuisseprsentantlesplusfortesanomalies
magntiques(dclinaisonouestparrapportaunordgographique,duesansdoute

176 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ,
AVANTGARDE

ET
MARGINALIT177

desgisementsdeferrite).Lesdeuxautresendroitssont:SilsMariaetleMont
Plerin.
2.Septfiguresfondatrices
LespremiersMonteveritani,ausensstrictdeceterme,sontarrivsdanslargion
en1900.Parsoucideclartetdeconcision,onselimiteradanscetarticletrois
parmilesseptfiguresfondatricesqui,aprsdelonguesrandonnespdestres4lelong
deslacsduversantsuddesAlpes,ontinventlesiteduMonteVerit.Ilsagit
de:HenriOedenkovenetdesacompagneIdaHofmann,ainsiqueduprdicateur
ambulant(Wanderprediger)GustavGrser.Lesquatreautrespersonnages,
savoir:JennyHofmann,surdIda;KarlGrser(18751915),frredeGustav;
ainsiquelamystiquecatholiqueLotteHattemer(PaulineCharlotte,surnomme
Babette,18761906,mortedansdescirconstancesmalclaircies)etsonamile
thosopheFerdinandBruneneserontpastudisici,fautedeplace,etparcequenous
possdonsmoinsdinformationsprcisesleursujet.Deplus,lapolaritentrele
coupleOedenkovenHofmannetGustavGrserestsuffisantepoursuggrerltendue
delagammedepersonnagesquelonpouvaitrencontrerdanslapremirephasedu
MonteVerit.
OnpeutsupposerquecespersonnesontchoisilenomdeMonteVeritpar
analogieaveclescollinessituesaudessusdeLocarno,appelesMonteTrinit,et
enraisondelaqutedelavrit(etnonpasdeladtentiondelavrit),
laquellecettecollinedeLaMonesciataitdsormaisddie.LuigiAntogninivoit
danslechoixdecettenouvellednominationquelquechosedemystique5.Force
estdereconnatrequelenom,ajoutlabeautnaturelledusite,peutveiller
chezcertainsdessentimentsdereligiositapparentslamystique,unereligiosit
mystiqueinspiredeNotreDameNature,etquiseretrouveaussiadquatement
exprimedanslareligiositmarialeprcdemmentvoque.Dansuneperspective
prmariale,ilestintressantdajouterquevuesdepuisleMonteTrinit,do
cesseptpersonnesauraientdabordaperulefuturMonteVerit,lestroiscollines
(IMtt)duMonteVeritressemblentenfaitunfemmecouche.Cetteressemblance
estencoreplusfrappantelorsquonserapprochedanslammetrajectoire,pourvoir
sedressercequiressembletroisgnreusesmamelles(fig.7),dont,aupremier
plan,lafameuseMttduMonteVerit(unvritablemontdeVnus),quelonpeut
voirlemieuxnonloindupontdelactuelleautoroutequienjambelarivireMaggia,
pourrelierlaplainedAsconaaveccelledeLocarno.
3.HenriOedenkoven(18751935)
ParmilesseptinventeursduMonteVerit,onnesauraitdirequetoustaient
particulirementreligieuxoumystiques.Cestnotammentlecasduprincipal
fondateuretfuturpropritairedeslieuxsavoirHenriOedenkoven(18751935).
Cependant,ilestnoterquOedenkovenrachteLaMonesciaauconseillernational
tessinoisAlfredoPioda(18481909),quiavaitdjprojet,en1889,dyconstruire
uncouventdethosophielaquednommFraternitas.Lactefondateurdecette
socit,rdigenlanguefranaise,estnotammentsignparlacomtesseConstance
Wachtmeister,uneprocheconfidentedelafondatricedelaSocitthosophique,

178LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUE
,AVANTGARDEETMARGINALIT179

savoirHelenaPetrovnaBlavatsky(18311891).Commecettederniretaitencore
envie,elleasansdouteentenduparlerdeceprojet.Ledocumentparleentreautres
dergimevgtarien,dethosophieetdevieconformelafraternituniverselle6.
Danssontestamentdu31aot1903,AlfredoPiodaparlesanicedelimmortalit
delmeetdelinutilitdetoutespulture,carlecorpsdunhommemortnapas
plusdimportancequesesvieuxhabits.Ensuite,illuirecommandedeliredescrits
thosophiquesetmystiques7.
LebutdclardOedenkoven,filsencoretrsjeunedunricheindustriel
deBelgique,taitdeconstruireunsanatoriumddicequilfaudraitappeler
aujourdhuilanaturopathie.Encesens,luimmeetsesamistaient
indniablementdespionniers.Soucieuxderformesalimentaires,vestimentaireset
sociales,ilavaitnanmoinsgarduncertainsensdesralitsmatrielles.Dautre
part,ilntaitpasnonplushostileauprogrs.Ilsavaitapprcierleconfortapport
parcertainesinnovationstechnologiques,conditionquellesnedgradentpasla
natureenvironnante.Unegrandepartiedeseseffortsvisaientrendrelacooprative
conomiquementviable.En1905,cinqannesaprsleurarrivesurleslieux,il
publiaundpliantintitulStatutsprovisoiresdelasocitvgtarienneduMonte
Verit,olonpeutlirequelebutdelacooprativetaitllaborationdenouveaux
modesdevies(aujourdhui,ondiraitalternatifs),envuedunmeilleuraccord
aveclesloisdelanature8.Cetteharmonieaveclesloisdelanatureestnotamment
symboliseparlesignetaosteduYinYang9,lequelfigureauplafond,audessusdes
fentresetmmeencoreunefoissurlesbalustradesdesescaliersdeldificecentral
delacooprativeduMonteVerit,construiten1904lademandedHenriOdenkoven
parsonamiWalterHoffmann(18711904).Aupointquelonpourraitdirequecet
dificecentral,dontilneresteplusquelesescaliers,taitunesortedetempletaoste.
DequoidissipertouslesdoutesquandlimportanceaccordeLaoTseu,dansla
philosophieduretourlanatureprneparlesMonteveritani.Dunecertaine
manire,cetempleesttoujoursl,puisquilpersistedanslavacuitqueprserve
lactuelleterrasse,laquellenestenfaitriendautrequelesocledelanciendifice.
Quoiquilensoit,lacurevgtarienneproposeauMonteVeritattiredesgens
venusdetoutelEurope,maisaussidespersonnalitslocales.Cestnotammentlecas
dupeintreFilippoFranzoni(18571911),quiremercieOedenkovendansunelettre
pourlavoirguriduneinflammationrnale10.Dansuneautrebrochure,ilestencore
prcis:Commetouteslesautresmthodesdegurison,lacurevgtariennepart
duprincipequunorganisme,danslamesureoilestcapabledevivre,possdeen
luimmesuffisammentdeforcepourinduiresapropregurison,conditionquil
luisoitpermisdevivreenaccordaveclesloisdelanature11.Onpeutendduire
quelaprincipalevritproposeparHenriOedenkovenauxhtesduMonteVerit,
consistaitdanslapprentissageduneviequisoitenmeilleureharmonieavecleslois
delanature.
4.IdaHofmannOedenkoven(18641926)
Sacompagne,IdaHofmannOedenkoven(18641926),unepianisteaustro
hongroiseayantsjournauMontngrodanslesBalkans,taitelleaussidoue
duncertainsenspratique,toutensachantsemontrerplusrceptiveetsensibleaux

178 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ,
AVANTGARDE

ET
MARGINALIT179

valeursimmatriellesdelexistence.Nousluidevonsladnominationwagnrienne
decertainstoponymesduMonteVerit(Parsifalwiese,Walkrenfelsen,etc.),
faisantdusommetdelacollineunesortedAsgardoudeWalHalldelamusique
wagnrienne.Acetitre,onpeutsedemandersicertainsMonteveritaninontpas
faitunrapprochemententreAsgardetAscona.Comptetenudelawagnromanie
delpoque,cettetoponymiepouvaitcertestreconsidrecommeunattrait
touristiquenonngligeable.Nanmoins,onnesauraitaffirmerquelesmotivations
dIdaHofmanntaientriendautrequetouristiques(mmesi,toutcommeson
mari,ellesinquitaitdelaviabilitconomiquedelentreprise).Eneffet,nous
luidevonsaussilardactiondaumoinstroislivres:lepremierdonnedesconseils
pourlpanouissementharmonieuxdelaconditionfminine12;ledeuximeest
consacrlapromotionduvgtarisme13tandisqueletroisimeracontelhistoire
vraieetsansfabulationduMonteVerit14.Cest,aveclepetitlivredAdolph
Grohmann15suividelabrochurehumoristiquedelanarchisteErichMhsam16,qui
sjournaauMonteVeriten1904,ainsiquequelquesarticlestanttlogieux,tantt
polmiques,parusdanslapresse,undespremierstextesayantcontribupropagerle
mytheduMonteVerit.IdaHofmannydcritsarencontreavecHenriOedenkoven,
ent1899,dansuninstitutdegurisonparlanature,laNaturheilanstaltRikli
VeldesenAutriche,doseraitnelidedefonderunsanatoriumnettementplus
avantgardistequelquepartausuddesAlpes.
IntressantpournotreproposestqueIdaHofmannsydistanciedessuperstitions
anciennes,notammentdunchristianismequellejugesclros.Sansdoutesuitelle
encelalopiniondundesesauteursfavoris,lecomterusseLevNikolaevitchTolsto,
auquelnousdevonsdescritsmoinsconnusaujourdhui,telsqueLeroyaumede
Dieuestennous(1893MatreEckhartauraitditlammechose!)etLettresurla
supercheriedelEglise(1900,quiluivalutlexcommunicationdelEgliseorthodoxe
en1901).Cependant,IdaHofmannsedistancieaussidesnouvellesthories
sotricoreligieusesquiabondentsonpoque:christianscience,thosophie,
spiritisme,spiritualisme,mysticisme,etc.17.Aussi,elleconsidrequelaplupartdes
expriencesdumondesuprasensiblenesontriendautrequedesperceptions
illusoiresinduitesparuneirritationexcessivedusystmenerveux,quellejuge
peudsirablepourlasantdenotreorganisme18.Malgrcela,elleaccueilleavec
curiositetbienveillancelesapologistesdetoutesobdiencesreligieuses(orthodoxes
ouhtrodoxes),thosophes,spiritistes,etc.,intresssparlesanatoriumduMonte
Verit.Endpitdesrservesprcdemmentnonces,ilestremarquabledeconstater
quendeuxendroitsdulivre19,lamystique(etnonpaslemysticisme)prend
unsensminemmentpositif:lemotmystiquesemblealorsdsignerlinstrument
duneprisedeconsciencedeladterminationdesapropreindividualit.On
peutendduirequeselonIdaHofmann,lamystiqueestunmoyendeparvenir
lintriorit,cestdire,lavritableconnaissancedesoi.
Pourlintrthistoriquedeladansecontemporaine,auquelleMonteVeritest
associ,onnoteraaussilercitdunvoyage,enaot1904,oHenrietIdavisiteront
diffrentescommunautspoursuivantdesobjectifssimilairesauMonteVerit,avant
desarrterBayreuthpourassisterauxreprsentationsduParsifaletduTannhuser
deRichardWagner(etsansdouteaussipourinciterlestouristesdeBayreuthvenir

180LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUE
,AVANTGARDEETMARGINALIT181

faireunpetitplerinageauMonteVerit).DansTannhuser,lerledunedesgrces
estjouparIsadoraDuncan(SanFrancisco1877Nice1927).Apparemment,la
clbredanseuseamricaineestdjbienrenseigneausujetduMonteVerit,
notammentparlentremisedesonfrreRaymondDuncan,queGustavGrseraurait
rencontren1900Paris(cequIdaHofmannneditpas,carellesemontretoujours
trsrserve,voireopposelencontredeGustavGrser).ToujoursestilquIsadora
Duncanlesreoitlelendemainpouruneentrevuepersonnelle(le13aot1904)20.
ToutcommeEmileJaquesDalcroze(quiestdjvenuen1902),RudolfvonLaban,
SuzannePerrottetetMaryWigman,laDuncanfaitpartiedesfiguresmajeuresdela
dansecontemporaineayantsjournauMonteVerit21.
5.GustavGrser(18791958)
Mmesicejeuneprophteensandales(quinavaitquevingtetunansau
momentderejoindrelegroupeen1900)semblenepasavoirttropbienaccueilli
parIdaHofmannetHenriOedenkoven,ilfautnanmoinsreconnatrequelemythedu
MonteVeritneseraitpasdevenucequilestsanscetinnarrablemaischarismatique
personnagequtaitGustavGrser(18791958)22.Avecuncertainrecul,onpeut
mmedirequeMonteOedenkovenavaitbesoindeMonteGrser,tout
commeMonteGrseravaitbesoindeMonteOedenkoven.NKronstadt
(renommeStalinen1950,puisBrasoven1960),cestdiredansunedesseptvilles
fortifies(Siebenbrgen)deTransylvanieconstruitesauXIIIesicleparleschevaliers
teutoniques,GustavArthurGrser(surnommGustoGras,GrserouencoreArthur
Siebenbrger)avaitcertesunphysiquedechevalierteutonique,maisstrictementrien
demartialnidemilitaristedanslefonddesonme.Bienaucontraire.Sonopposition
touteformedeviolence,quilprofessatoutaulongdesalonguevie,parfoisauprix
degravesembrouillesaveclesautoritsdontaumoinsdeuxsjoursenprisonet
mmeunecondamnationmort,en1915(alorsquelaguerrefaitrageenEurope),
inflchiedejustesseparlarrivedesafemmeaccompagnedunedesesfillesge
decinqans23luivalurentlpithtedeGandhioccidental.
Nombreusessontlespersonnalitsclbresquilontconnuetapprcietqui
ontparfoisdintervenirensafaveursuitequelqueproblmeaveclesautorits,
notammentleprofesseurAugusteForel,HermannHesse(fig.4)etThomasMann,
quidclarequeGrserestunhommeaucurpur.Unpeucommelesprdicateurs
catharesoulesfrresprcheurs,commeparexempleMatreEckhart24,ilparcourut
dimmensesdistancestraverslEurope,leplussouventpied,parfoisdansune
modesteroulottetirepardeuxchevauxotrouvaientplacesafemmeainsiquesix
enfantsquintaientpastousdelui.
AvantderejoindrelegroupefondateurdesMonteveritani,GustavGrserafaitun
brefapprentissageauprsdupeintremystiqueKarlWilhelmDiefenbach(1851
1913),dontquelquesuvressontencoreexposesaumusedelaChartreuseenlle
deCapri.DecebrefapprentissageauprsdeDiefenbach,ilresteuntableauillustrant
sonidaldenuditetderetourlanature,quisetrouveaumusedelaCasaAnatta
(FondazioneMonteVerit).

180 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ,
AVANTGARDE

ET
MARGINALIT181

Enfait,GustavGrsernaquerarementsjournsurleMonteVeritmaistrs
souventetparfoisassezlongtempslapriphrie,notammentdansunegrottesitue
derrirelevillagedArcegno(fig.2).
Pourlesartistes,lescrivainsetlespotes,unefigureaussiextrmeque
GustavGrsertaitvidemmentplusattirantequelescopropritairesetautres
coactionnairesdelaColonievgtarienneduMonteVerit,dontlalibertde
miseenscnethtraletaitlargementrestreinteparlaconscienceraisonnableet
bienraisonnedecequitaitmatriellementfaisable.Ilenrsultaunesituation
paradoxale,savoirquelesvisiteursvenaienthabiterauSanatoriumduMonteVerit,
maisceluiquilsespraientrencontrerpardessustout,taitcetanachorteabsolu
vivantnudansunegrotte.Dabordseul,ilyauraitaussisjournavecsafemme,
quilrencontraen1908.Onseracontaitalorstoutessortesdhistoiresproposdu
Naturmensch(lHommedelaNature)etdesaFelsenfrau(laDameduRocher),
quondisaittredunegrandebeaut.GustavGrserpassepourtrelinstigateurde
dansesnuesoupresquenuesclbresauclairdelune,dansdegrandesrondes,
parfoisautourdunfeu,auxquellesauraientparticipjusqusoixantepersonnes,
transformes,letempsdunenuit,endamesethommesdesbois(Waldfrauen
undWaldmnner).Ctaitdesdansesreligieusesouextatiques,sansdouteavec
quelquechosedrotique,maissansconnotationsexuelleausenshabituelduterme.
Lesdtracteursontparldorgiessexuelles,maisenfait,lesparticipantscherchaient
quelquechosedeplusuniverselquelunioncharnelle,savoir,treencommunion
aveclanatureetredcouvrirlintrioritmystiquedeleurpropresoi.Onparlait
ceproposdeWaldandachten,deMditationsforestires.Endialectelocal,
lesgensdupaysparlaientdesBalabiott,cequivoulaitdirelespossds,selon
certainsouencoreselondautres,plussimplement:ceuxquidansentnusdans
lesclairiresdelamontagne.Parmilesgensdupays,certainssemblenteneffetavoir
reconnuunereligiositsincreetauthentiquedanscesdansesdiurneset/ounocturnes,
alorsquelapluparttaientchoqusparlanuditdesBalabiott.Quoiquilensoit,
etcommeledittrsjustementHermannMller,lecharismeduMonteVeritvenait
engrandepartieduMonteGioia(lamontagnedelaJoie)25,telqueGustavGrser
avaitcoutumedappelersonMonteVerit.Etdedonnerunelonguelistedauteurs
ayanttraitdecesujet:ErichMhsam,FredericvanEeden,HermannHesse,Bruno
Goetz,JohannesSchlaf,GehardHauptmann,OskarMariaGraf,FranzJung,Emil
Szittyaetdautresencore26.
Parmitouscesauteurs,HermannHesseestsansdouteceluiquialemieuxconnu
GustavGrser,auprsduquelilasjournplusieursreprises.Ilsenestinspirpour
dcrirelehrosdesonromanDemian.Safemme,ElisabethDrr(18761953)(fig.3),
dontHesseestmanifestementamoureux,devientMadameEvadanslemmeroman.
Jevisnuetveill,teluncerfdanssonbocagederocailles,critilproposdeson
premiersjourauprsdesonami,danslafortdArcegno27.Ilstudientensembleles
Upanishads28.Plustard,GustavGrserluiconfiesatraductionlibre(ouparaphrase)
duTaoTeKingdeLaoTseu29.Insoliteestdjlefaitqueselonlui,Taosignifiele
dgeloularose,commesilsagissaitdunmotallemand(Tau=rose).De
quoirvolutionnerlhermneutiquetaoste!Sonstyleesttanttoriginaletponctude
bonnestrouvailleslexicales,tanttpluttpotache,cequidonnepenserqueGustav

182LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUE
,AVANTGARDEETMARGINALIT183

GrservalaitmieuxcommeMatredevie,tandisqueHermannHessetaitcertesun
plusgrandMatredelecture.JsusetNietzsche(quelparadoxe!)fontaussipartiedes
rfrences.DemmequeRousseau,TolstoetLesfeuillesdherbe(LeavesofGrass)
deWaltWhitman(18191892).GustavGrsertaitconscientdunrapprochement
entrelelivredeWhitmanetsonproprenom,carenguisedesalutation,ildonnait
parfoisauxvisiteursunefeuilledherbe(aleafofgrass).
LeprsentarticleestsurtoutddilapriodeinitialeduMonteVerit.
Cependant,ilparatutiledvoquerbrivementlasuiteduparcoursvitaldeGustav
Grser.CarilillustretellementbiencequeGrseretsesamisauraientsouhait
viter.Versledbutdesannestrente,alorsquedeschemisesbrunestoujours
plusnombreusesdfilentdanslesruesdesvillesallemandes,onlevoitmarcherseul
danslesruesdeBerlin,toujoursensandales,avecsastatureimmense,ainsiquebarbe
etlonguechevelure.Desdamesavecchapeauetdesouvriersenbottes,perplexeset
nettementpluspetitsquelui,leregardentdespiedslatte.Ilprchenotamment
enfaveurdunMusecontrelaguerre(fig.5).Ensuite,ilestcompltement
marginalisparuneinterdictiondcriture,deperformanceetunemenacede
dportationcommeasocialBuchenwaldautantdire:lextrmeinversedece
quepouvaitreprsenterpourluiunboisdehtres,cestdireunboissacr.On
nesaitpastropcommentilrussitsurvivreenAllemagnependantlaguerresans
sefairenirasernidporter.OnsaitquilnapasdemandrefugeenSuisse.Oudu
moins,mmesilyestvenuentantqueclandestin,ilnacertespastrouvdeplace
danssonancienparadis,carpendantlasecondeguerremondiale,lesenvironsdesa
grottedArcegno,derrireleMonteVerit,ontttransformsencampdaccueil
pourlesrfugispolonais(dececamp,ilresteaumoinstroisbaraquesenbois,qui
fontaujourdhuiofficedecoloniedevacances).
Alagrandesurprisedeceuxquilontconnu,Grserrefaitsurfaceen1945,trs
prouv,maispareilluimme.Onpeutlevoirsurunephoto(fig.6)particulirement
saisissante,lesyeuxhagardsetvisiblementsousaliment,devantunchampderuines
quifutjadislavieillevilledeMunich.En1950,RenPrvot,unjournalistequila
djrencontren1918parledunmiracle:Ilasurvcu!(avecjoiemaisnonsans
samuserdesallurestrangesdupersonnage).Grserluirpondavoircertestoujours
unpetitoiseauvert(einGrnspecht)danslatte,maisquecelavalaitmieuxet
surtout,celaavaitcausbienmoinsdemallaterrequedavoirdanslatteunpetit
oiseaunoir,brunourouge30.IlmeurtseuldanslesenvironsdeMunich(Mnchen
Freimann),sansqueladateexactedesondcssoitenregistre.Probablementle27
octobre1958.Sonfuturbiographe,HermannMller,russitsauverinextremisses
manuscrits(fig.8)deladchargepublique31.CestpeuttreensongeantGustav
GrserqueHermannHessecritdansunelettre:Deshommesontsjournparmi
nous,pareilsdeslumiresincandescentes,maispersonnenelesaremarqus!Une
douzainedesingesfousontjouauxgrandshommes,maiscesvritableslumires
ontvcusousvosyeux,commesiellesnavaientjamaisexist32.
6.LesMamellesdArtmis
Toutaulongdecettetude,nousavonsparldusiteduMonteVerit,ainsique
detroisbiographiesfondatrices,enrelevantlespassagesoladjectifoulemot

182 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT MYSTIQUE ,
AVANTGARDE

ET
MARGINALIT183

mystiquesembleapparatredefaonadquatedanslessourcesemployes.Force
estdadmettrequecettenotionatendancesedrobertouteapprochediscursive.
Maistelleestuneobservationquisappliquelensembledelhistoiredelamystique.
Raisonpourlaquellelapprochemystiqueadonnlieuquelquechosecommela
thologiengative,puisquelamystiqueditespculativeseproposedediscourirsur
undomainequipardfinition,sedrobeaulangage.Comptetenudecettedifficult,
onpeutaffirmerquedansunecertainemesure,ilestlgitimedeparlerdemystique
proposduMonteVerit.TolstoetLaoTseusontindniablementdesauteurs
mystiques.
HenriOedenkoven,quiavaitsansdouteplusquelesautresmembresdugroupe
lesensdesralitspratiques,nenestpasmoinsmystiquedanslamesureo
ilsestmanifestementinspirdecesdeuxauteurspourfondersonentreprise.Ona
aussivuqueIdaHofmanndonneunedfinitionintressantedelamystiqueentant
queprisedeconsciencedeladterminationprofondedenotreintriorit.Ensomme,
unemystiqueimmanenteouexistentialiste.Hlas,ellenedveloppepascette
ide.Onretiendracependantencorequellesembleopposermystique(ausens
positif)etmysticisme(sensngatif).Surquoiilfaudraitajouterquevers1905,
enEurope,leMonteVerittaitsansdoutelultimeparadisdesismes,encore
vcusavecunecertaineinnocence.Parmicesnombreuxismes,lesprincipaux
taientlevgtarisme,lenudismeouplusexactementlenaturisme,ainsique
lindividualisme,auquelonpourraitencoreajouterlefminisme.Cependant,ona
aussietjustetitrerpertorilemysticisme,etparfoismmelamystique,ausens
olentendIdaHofmann.
Autantparlesauteursdontilsinspirequeparsesactesousescrits,Gustav
Grser,entreaussidanscettecatgoriedunemystiqueduretourlanature,dune
mystiquedelimmanenceolapassiondelUnconsistefaireunavecNotre
DameNature.Danslaperspectivedenotredomainedeprdilection(lamystique
rhnane),onpeutdirequilyaquelquechosedeckhartienenlui,notamment
proposdelimportancedelanotiondejoie33(MonteGioia),maisafortiori,on
peuttrouverdespointsdecomparaisonentreGustavGrseretHenriSuso.Certes,
grandessontaussilesdiffrences,carcesdeuxauteursnontpasgrandilamme
poquenidanslemmeordre,cependant,pournedonnericiquunseulexemple
tirdunlivrercemmenttraduit,voiciunecitationdeSusoquipourraittoutaussi
bientredelaplumedeGustavGrser:Danscettemontagnesauvageorsidele
supradivin,setrouveunabmedontleprludeestsensibletouslespursesprits:ils
entrentalorsdansunevertuineffabledunesauvagetranget34.
Lpisodedelamontagnesauvage,quifigurelafinduchapitre7du
Sicutaquila(Telunaigle)deSusoestimportante,carelleconstituelebutfinalde
lenvoleromanesqueetmystiquequeSusoproposesafillespirituelle.Eneffet,
elleserfrelaplushauteexpriencedelineffabilitdivine.Certes,onpourrait
apporterdautresexemplesolanotiondesauvage(wilde)prendunsensplus
quivoque,olonnesaitpassilsagitdunerencontreavecledivinouavecune
personnificationdelhrsie.Cestnotammentlecasdelafameuserencontrede
Susoaveclachosesauvagesansnom35.QuandbienmmeSusoappliqueici
lanotiondesauvagelhrsie,ilnendemeurepasmoinsquecesubstantifne

184LAMYSTIQUEENOCCIDENT
MYSTIQUE
,AVANTGARDEETMARGINALIT185

correspondpasncessairementchezluiunecatgorieclairementidentifiablecomme
hrtique.Wildpeutaussidsignerlemerveilleux.Enanglaismodernewild
necomportetilpasaussiunsenspositifdanscertainscontextes,savoir:excit,
passionn,enthousiaste?ChezSuso,wilddsignecertescequiestincomprhensible,
inconstant,versatileetdoncspirituellementdbridcestdireinquitantou
chargderminiscencesreligieusesantrieuresauchristianisme.Cependant,dautres
passagesdummeauteurconfirmentquecetermepeutaussiservirvoquerde
manirepositiveloccurrencemerveilleuseduneexprienceoriginelledudivin.Il
endcoulequeselonSuso,mmeleshrtiquesontuneauthentiqueexpriencedu
divin.Leproblmevientpluttdunecertainedifficultintgrercetteauthentique
expriencespirituelleicibas,danslaviematrielleetsocialedumondequiles
entoure.Endautrestermes,leshrtiquesnesontpasmauvaiseneuxmmes,mais
cesontdesmarginaux.Onpourraitalorsobjecterqueparmilessaints,beaucoupont
aussivcucommedesmarginaux.Alalumiredecesrflexions,onpeutsedemander
siGustavGrsertaitunsaintouunhrtique.CertainspotesduXXesicleontdj
donnleurrponsecettequestion:ilslontcanonis36.
Ausensdereligiondesmystres,quiaindniablementjouunrledans
limaginairedesMonteveritani,toutcommedanslamystiquechrtienne,onpeutaussi
direquilexistedessitesparticulirementaptesattirerdesemblablesmouvances.
LesenvironsduMonteVeritsemblentdepuistoujoursavoirtuntelendroit.
DanslaprfaceaucataloguedesonexpositionsurleMonteVerit(1980),Harald
SzeemannacomparcettemontagneauxmamellesdArtmis,dessedontla
plusclbrestatuesetrouvaitdansletempledEphse.Ilya2500ans,lephilosophe
HracliteyauraitdposenoffrandesonlivreconsacrNotreDameNature37.
ToutcommelesfragmentsdulivredHraclite,ilnenousresteriendautrequedes
fragmentsdesnombreusesdiffrentesqutesentreprisesparlesMonteveritani,dont
nousnavonsvoququelestroispremires.Maisbienyrflchir,ilnepouvaiten
resterautrechosequedesfragments:pasdethoriedfinitiveetpasdetemple.Caren
faitdetemple,cestlesiteluimmequiestuntemple.Raisonpourlaquelleilimporte
deprotgercesiteetlepaysagequilentoure,unpeucommelonprotgeunerserve
naturelle.Commebiendautrespaysagessublimes,lessaintescollinesetlelittoral
dAsconasontaujourdhuimenacs.Telleestlamotivationprincipaleayantconduit
lardactionduprsenttexte.

184LAMYSTIQUEENOCCIDENT

MYSTIQUE ,AVANTGARDEETMARGINALIT185

Notes
LouvragecollectifpubliparHaraldSZEEMANN(d.),[Lemammelledellaverit/Die
BrstederWahrheit(intituldelacouvertureducataloguedelexposition)],MonteVerit,
BergderWahrheit.LokaleAnthropologiealsBeitragzurWiederentdeckungeinerneuzeitlichen
sakralenTopographie,Milano,ElectraEditrice,1978,1980,aconstituuntournantmajeur
danslarceptiondumythe.IlmesembleutiledeprcisercetendroitavoirrencontrHarald
Szeemanndeuxreprisesen19871988.Enoctobre2004,nousavonschangunebrve
correspondanceproposdemoninterventionaucolloquedelULBannoncpourdcembre
2004.JenesuispassrqueSzeemannavaitalorsbiencomprislobjetdemoninvestigation:
Mystique?Quedoisjedire?Lecontrairedaujourdhui?.Jauraissouhaitluirendre
visitedurantlt2005.Malheureusement,lesortendcidaautrement,raisonpourlaquellecet
articleluiestddi.
2
Voir.G.VACCHINI,Ascona,anno1900,dansH.SZEEMANN(d.),op.cit.,p.12.
3
VoirleromandeG.HAUPTMANN,DerKetzervonSoana[i.e.Ascona],Berlin,1918,
inspirdesMonteveritani.
4
Mmesilfautaussireconnatredesdiffrencesenfaitdetrajectoires,cegroupede
septjeunespersonnesapeuttretinfluencparlepremierWandervogel(oiseaumigrateur),
mouvementfonden1896BerlinSteglitz,etquifaitunpeupenserauWandersmann,cest
dire,auPlerinchrubiniquedAngelusSilesius.
5
L.ANTOGNINI,PerchlacollinasichiamaMonteVerit.Unadenominazioneincui
aleggiaqualcosadimistico,dansG.REZZONICO(d.),AntologiadicronacadelMonteVerit,
ArtigraficheRezzonicoefigli,Locarno,2000,p.26.
6
VoirW.SCHNENBERGER,MonteVeritunddietheosophischenIdeen,dans
H.SZEEMANN(d.),op.cit.,p.65.
7
Ibid.
8
VoirR.LANDMANN,MonteVerit,DieGeschichteeinesBerges,AdalbertSchultzVerlag,
Berlin,1930,p.98.Danslanouvelleditionamplementretravaille(modifie)etcomplte
parU.vonWieseetM.Dreyfus(Huber,Frauenfeld2000),cetextenestplusreproduit.Maisil
fautreconnatrequelanouvelleditionadautresatoutsetquelleestplusagrablelire.
1

Aproposdelamystiquetaoste,voirdansleprsentvolumelarticledeFr.LAUWAERT,

Mangerdelair,mangerdesmots.Larecherchedelalimentdimmortalitdansletaosme
chinois.
10
G.REZZONICO(d.),op.cit.,p.54.
11
VoirR.LANDMANN,op.cit.,p.151.
12
I.HOFMANNOEDENKOVEN,WiegelangenwirFrauenzuharmonischenundgesunden
Daseinsbedingungen?,Ascona,1902.
13
I.HOFMANNOEDENKOVEN,Vegetarismus!Vegetabilismus!BltterzurVerbreitung
vegetarischerLebensweise,Ascona,MonteVerit,1905.
14
I.HOFMANNOEDENKOVEN,MonteVerit.WahrheitohneDichtung,Lorch/Wrttemberg,
KarlRhm,1906.
15
A.GROHMANN,DieVegetarierAnsiedlunginAsconaunddiesogenannten
NaturmenschenimTessin,Halle/S.,1904.
16
E.MHSAM,Ascona.EineBroschre,Locarno,1905.Reprint:Berlin,1977;Klaus
Guhl,s.l.,1982.
17
I.HOFMANNOEDENKOVEN,MonteVerit,op.cit.,p.40.
18
Ibid.,p.47.
19
Ibid.,p.72et95.
20
Ibid.,p.84.

186LAMYSTIQUEENOCCIDENT
21 VoirceproposlechapitreintitulWhowastherewhen,dansM.GREEN,Mountain
ofTruth.TheCountercultureBegins.Ascona,19001920,HannoverandLondon,Tufts
UniversityPressofNewEngland,1986,p.119155.
22 VoirceproposH.MLLER,GustoGrser.AusLebenundWerk.Bruchstckeeiner
Biographie,Knittlingen,GrserArchivFreudenstein,1987.QueHermannMllersoitici
remercidavoirrelulespreuvesdemonarticleetdavoirautorislareproductiondequelques
imagesfigurantdanssonlivre.
23 CetincidentestrelatdansunelettredeJulGlemserauprofesseurAugusteForel,
Yvorne.Safemmelencourageresterfidlesesconvictions,elleannoncequellevavenir
lacasernedeKronstadtavecsonenfantpourassisterlexcution,maisenmmetemps,elle
sentquuntelmalheurnevapasseproduire.VoirH.MLLER,op.cit.,p.4647.
24 SurMatreEckhart,voirdanscevolumelarticledeM.A.VANNIER,Ltre,lUnet
laTrinitchezEckhart.OnconsulteraaussiavecprofitA.DIERKENSetB.BEYERDERYKE
(d.),MatreEckhartetJanvanRuusbroec.Etudessurlamystiquerhnoflamande(XIIIe
XIVesicle),Bruxelles,EditionsdelUniversitdeBruxelles,2004(Problmesdhistoiredes
religions,14).
25 LeMonteVenereouMontdeVnus,faudraitilmmedire,parallusionau
Tannhuser,bienconnudescrivainsdelpoque.
26 AproposduMonteGioiaetdescrivainsquisesontinspirsdeGustavGrser,
voirH.MLLER,MonteGioia.DerMonteVeritvonGustoGrser,dansA.SCHWABet
Cl.LAFRANCHI(d.),SinnsucheundSonnenbad.ExperimenteinKunstundLebenaufdem
MonteVerit,Zrich,LimmatVerlag,2001,p.187201.
27 VoirH.MLLER,MonteGioia.,dansA.SCHWABetCl.LAFRANCHI(d.),op.cit.,
p.194.
28 SurlamystiqueduVednta,voirdansleprsentrecueillacontributiondeJ.LACROSSE,
DelacommensurabilitdesdiscoursmystiquesenOrientetenOccident.Unecomparaison
entrePlotinetankara.
29 VoirG.GRSER,Tao.DasheilendeGeheimnis,d.H.Mller,Knittlingen,GrserArchiv
Freudenstein,2005.
30 VoirH.MLLER,GustoGrser,op.cit.,p.110111.
31 VoirM.GREEN,MountainofTruth,op.cit.,p.80.
32 VoirH.MLLER,GustoGrser,op.cit.,p.107.H.HESSE,GesammelteBriefe,vol.3,
Frankfurt/Main,1982,p.322.
33 VoirLesseptdegrsdelaviecontemplative(appendice),dansMATREECKHART,La
DivineConsolation,traduitdumoyenhautallemand,prsentetannotparW.Wackernagel,
Paris,Payot&Rivages,2004,p.109111.
34 HENRISUSO,Telunaigle,traduitdumoyenhautallemand,prsentetannotpar
W.Wackernagel,Paris,Payot&Rivages,2005,p.78.
35 VoirK.BIHLMEYER,HeinrichSeuse,DeutscheSchriften,Stuttgart,W.Kohlhammer,
1907,p.352.
36 VoirH.MLLER,MonteGioia.,dansA.SCHWABetCl.LAFRANCHI(d.),op.cit.,
p.200.Tombamoureuxdesonvisage,lundespotescitsiciauraitaussicanonisLotte
Hattemer(faudraitildire:sainteBabette?),cequifautedeplace,naputredveloppici.
VoirB.GOETZ,DasGttlicheGesicht,Wien,1927.
37 VoirP.HADOT,LevoiledIsis,EssaisurlhistoiredelidedeNature,Paris,Gallimard,
2004.VoiraussiW.WACKERNAGEL,LegniedeNotreDameNature.NotesdelecturesurLe
voiledIsisdePierreHadot,dansRevueDiogne,207,juilletseptembre2004,p.130139;
ainsiqueID.,LesMamellesdArtmis,dansph+arts.Magazinesuissedesarts,54,fvrier
mars2005,p.17.

LefminindelEsprit:diffrencedanslUnit
MichelCAZENAVE

OnpeutsedemanderpourquoisinterrogerencorelaubeduIIIemillnaire,
sinonsurlesexesuppos,toutaumoinssurlegenredelEspritSaint:laquerelle
atvideauxdbutsduchristianisme,etlechoixatclairementfaitlpoque
duneunitmassivedelaTrinitselonsongenrecestdire,enfindecompte,dans
lordredumasculin.
Or,nousconstatonsaujourdhui,aveclesprogrsdunesciencehistorique
dgagedesesfantasmes,lalumiredelapsychanalyse,etsouslescoupsde
boutoirdunesociologie,pournepasdireplusgnralementduneanthropologie
comprhensive,quelaquestionnavaitjamaistrglequedogmatiquement(toute
proclamationdogmatiquesappuyantdsleVesicledenotreresurlaforcede
contraintedelappareildEtat,quelquilftparailleurs1)etquelarclamation
dunefacefmininedeDieunacessdefaireretourtraverslessicles2,jusquaux
combatsactuelsdecequilestconvenudappelerlathologiefministechrtienne
quiprocdesouvent,lorsquellenenrevientpastoutsimplementlanotiondune
desseunique,unefminisationdudivinselontouslesdegrspossibles3.
Nestilpassignificatifcetgardquelundespointsenbalancedansla
controversethologicopolitiqueentreLeoStraussetKojve,enpleinXXesicle,
porttsurlventuellefminitdelaSagesse4,ouquunauteurcontemporain,
reprenantlargementlamariologiedeMaximilienKolbe,toutenlapoussantjusqu
sonboutdansuneperspectivegunonienne,identifiedenosjourslamaternit
hypostatiqueduSaintEsprit(l)immaculeconceptionprimordiale:SilePre
estlasourceactiveetloriginemonarchiquedelautocommunicationdelEssence
divine,leSaintEsprit,Hypostasecaritative,enestlaconditionpassiveparlaquelle
gnrationetspirationsontcoternellementenacte/Cettematernithypostatique
duSaintEsprit,cetteConceptionhypostatiqueetimmaculeestlImmacule

188LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LEFMININDEL
ESPRIT189

Conception.[...]Filiusincarnatusest:JesusChristus;SpiritusSanctusquasi
incarnatusest:Immaculata5:leFilssestincarn:JsusChrist:lEspritSaint
sestquasimentincarn.CestlaVierge(lImmacule).
Laplacenousmanqueicipourtraiterlesujetdanstoutelampleurquilrequerrait,
aussiallonsnoussimplementprsenterquelquespropositionsdethsequuneenqute
approfondiedevraitconforterlavenir.
Premireproposition:leDieudelaBibletaitpreetmrelafois,etcest
unecertainedogmatiquechrtiennequiavoululerangerdansuneuniquecatgorie
masculine.
Deuximeproposition:lafiguredelaSagesse(Sophia)esticicentrale,qui
distribuelefminindivin,tanttsurleSaintEsprit,tanttsurlafiguredeMarie,
parfoismmesurleChristcrantdesquivalencesoudespasserellesplusoumoins
implicitesentrecestroisinstancespourtantdiffrentes.
Troisimeproposition:lejudochristianismeausensstrictsansparlerdes
courantsgnostiquesouparagnostiques6onttoujoursmisenavantlafminitde
lEsprit,oupluslargementdelaPensecratricedeDieu.
Quatrimeproposition:lafminitdelEspritnadesensquedansune
perspectivedethologiengativeo,avantdapparatrecommepreetmre,
masculinetfminin(concidentiaoppositorum),Dieunestnipre,nimre.Ilest
strictementparlerirreprsentableetendedetoutecatgorisation,doncdetoute
diffrenciationpensableensexeouengenre.
Cinquimeproposition:cestlathologietrinitaireetlachristologiequimnent
auConciledeNice,affinesparlesPresdeCappadoceetdployeslorsdu(faux)
ConciledEphse,puisduConciledeChalcdoine,quiontdfinitivementmasculinis
lEspritentranantparadoxalement,etparcontrecoup,unecertainefminisationdu
ChristauMoyenAge,etlasurrectiondelafiguremarialecommenouslaconnaissons
aujourdhui.
Siximeproposition:lafminitdelEspritsestdslorsrfugiedansles
courantshtrodoxesouauxmargesduchristianisme,jusqucequeresurgissedenos
jourslethmedelaSagessedeDieudanssonlienessentiellapersonnedelEsprit.
Premireproposition:ilyamaintenantuncertaintempsquelonsestavis
combienleDieudelAncienTestament,DieuvengeuretterriblesoussaformeEl
Shadda,pouvaitaussitreunemrepourlepeupledelAlliance:
Depuistoujoursjtaissilencieux,
jemetaisaisetmecontenais...
jegmiscommecellequienfante,
jesuffoqueetjtouffe7
dclareYavhdansunstylequelonqualifieraitaujourdhuidhystrique(ausens
structureldeceterme),traverslabouchedIsae,cependantqueleprophteimplore
dansuneadressequetoutlemondeconnat:
Osontdonctajalousieettapuissance
lefrmissementdetesentrailles?
Tesentraillessesontellesfermespourmoi8?
Cequoilemmeprophterpondaitlavance:

188 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LEFMININDEL
ESPRIT189
...Siondisait:Yavhmaabandonne,leSeigneurmaoublie.
Unefemmeoublietellelenfantquellenourrit,
cessetelledechrirlefilsdesesentrailles9?
LamisricordeoulapitideDieu(rahaminenhbreu),ontdirectementvoir
avecsesentraillesetsamatrice(rehem),etlorsque,dansunoracledeYahv,Jrmie
sinterrogesurlaconsidrationduSeigneurpourEphram(...quemesentrailles
smeuventpourlui,/quepourluidbordematendresse?10),cestlexpression
rahemarahamenuquenoustrouvons.
Defait,lesoccurrencesdecettematernit/fminitsontnombreusesdansle
texteetindiquentbienuneandrogyniedeCeladontonnepeutdirelenom:
Exode,34,6;Psaumes,116,56;IsaeouJrmiedjcits,ouOse,II,14et8,
parexempleavecuneliaisonquenousconstatonssurlechampentrecettefminit
etledonprophtique,autrementdit,linspirationparlEsprit.
Commeseledemandeunthologiencontemporain,onpeutdslorsseposerla
questiondesavoirpourquoileNouveauTestamentagommlimageduDieuMre
poursurvalorisercelleduDieuPre(258occurrences)?Selontoutevraisemblance,
cestlaralitmasculineduFils(202occurrences)quiaprcipitcelledu
Pre11.
Deuximeproposition:cetaspectfminindeDieusestprincipalementcristallis
danslafiguredelaSagessedsquelleapparatdansLeLivredesProverbes:
LaSagessenappelletellepas?
Lintelligencenlvetellepaslavoix12?
quoi,onlesait,laSagesserpondendroulantsonpropreloge:
Moi,laSagesse,jepossdelesavoirfaire,
jaiinventlasciencedelaperspicacit.
Amoiappartiennentleconseiletlebonsens;
moilentendement,moilapuissance13!
Elleatteintpeuaprsunstatutcosmologique(pournepasdiremtaontologique),
endevenantlapuissancedecocrationducosmoscequereprendraplustardla
thologieorthodoxe,etplusparticulirementlaphilosophiereligieuserussedelafin
duXIXesicleetdudbutduXXesicle14,enpensantlaSophiacommeenergeia
divine:
Yahvmacreaudbutdesesdesseins,
avantsesuvreslesplusanciennes.
Dslternitjefusfonde,
dslecommencement,avantloriginedelaterre.
[...]
Quandilaffermitlescieux,jtaisl,
quandiltraauncerclelasurfacedelabme,
quandilcondensalesnuesdenhaut,
quandilfixalessourcesdelabme...
Jtaissesctscommelematreduvre15.
NileSiracide(Ecclsiastique,33ou50),nilerdacteuranonymeduLivredela
Sagessenajouterontdetraitsdterminantscettedescription:tabliedslternit,

190LAMYSTIQUEENOCCIDENT
LEFMININDEL
ESPRIT191

laSagesseestlafoisenpositionintermdiaireetmdiatriceentrelecrateuretla
cration,elleestintelligenceefficienteetvhiculeduFiatdivintoustermesqui
prfigurentlEsprit16danssapuissanceintrinsque.
CestdanslerefusdecetteassimilationdelaSagessefmininelEsprit,que
soriginesansdouteladquationtablieauxdbutsduchristianismeentrelelogos
christiqueetlafiguresapientielle(voirlesparalllesentrelespremiersversetsde
lEvangiledeJeanetlhistoiredelaSagessetellequedcritedanslEcclsiastique
oudanslelivrequiportesonnom:envoyesurlaterrepouryrvlerlessecretsde
lavolontdivine;faisantretourDieu,samissiontermine17)puis,aprslacrise
arienne,olonavaitexcipque,silelogostaitlaSagesse,lelogosavaittcr
puisquelaSagesselavaitt,leglissementdelaSagesseverslafiguredelaVierge
Mariequivaenrecueillirpeuprstouslesattributs18.
Ilsecreicitoutunjeudquivalencesoudersonancesvoilesquirefminise
defaitlEspritsouslechefdelaViergeouquiaboutitparfois,selondeschemins
dialectiquesquilfaudraitapprofondir,unefminisationparadoxaledeJsusChrist
enpersonne19!
Cesdeuxpropositionsdebaseavances,nousironsbeaucoupplusvitepourles
quatrequisuivent.
CertainementinfluencesparlegenrefminindelEspritenhbreu(ruahou
ruach),lestraditionsjudochrtiennes,traverslEspritsagesse,ontgnralement
considrlEspritSaintselonlegenrefminin:quandlesOdesdeSalomonnous
enparlentdelasorte20,quandlaDidascaliesyriaqueprsentifielEspritsousles
espcesdunefemmedanslaliturgie21,quandlEvangiledesHbreuxappelle
lEspritnotremre22,onsaitqueleselkasatesdoublaientleurChristcosmique
dunSaintEspritfminindelammeenvergure23cependantqueGillesQuespel
nousrappellequelesPseudoClmentinesdisaientquaucommencementlEsprit
planaitsurleseaux,etcommetoutavaittcrpartirdeleauetdelEsprit,
lEspritoulaMreavaitaussicrlhommedenouveauenvolantaudessusdes
eauxbaptismales.Laprmissedecetteaffirmationest,videmment,queleSaint
Espritestfminin24.
Cequipermetunethologiennefministedelachrtientdaujourdhui
commeRosemaryRuetherdcrire:BienquunconceptandrogynedelaTrinit
aittrprimdanslechristianismegrcoromain,lechristianismesyriencontinue
latraditionhbraquedelasagessefminineetlatransfrelimagefmininede
lEspritSaint.CetEspritSaintfmininestpenscommemreetsourcenourricire
deschrtiens.[...]CetypedimagesdelEspritSaint[...]estvidentdanslesOdesde
Salomon(n19).Dieuyestreprsentcommeunandrogynequipossdedesseins
capablesdedonnerdulaitcommeunemrequiallaite.LEspritSaintestlepouvoir
quidonnelelaitauPreetEllemmeestceseindbordantduPre25.
Oncomprenddslorspourquoidautresthologiennesontcrlenologisme
lEspritequicorrespondraittellementmieuxleurrflexionprofonde26;pourquoi
lgriedeSoloviev,AnneMarieSchmidtdiffrencieaudbutduXXesiclelaTrinit
enPre,FilleetFils27;pourquoiquelquuncommeCatharinaHalkesdclare:
Nousavonsunbesoinurgentdunechristologiepneumatologiqueetsophiologique
[]pourintroduireunerupturedanslapesanterelationentrelePreetleFils28.

190 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT LEFMININDEL
ESPRIT191

Dclarationdautantplusintressantequellevientdefaireappelquelques
lignesplushautunDieunipre,nimre.Autrementdit,onremontedunDieu
androgyneunDieusansgenre,unDieudavanttoutediffrenciation,unDieupour
nousimpensableetirreprsentable:unDeusabsconditusqui,servlantdansle
paradoxedesespersonnesetlaconjonctiondeleurgenre,garantitainsisonunit
suressentielledansladiffrencemmedeseshypostasescettediffrenceftelle
commeicipoussejusqusonbout.
CetteliaisondufmininetdelEsprit,doncaussiduprophtismeetdudon
descharismes,onsaitcommelechristianismedespremierssiclesvatrsvitesen
mfier:lundesgrandslmentsdepolmiquecontreMontanusestbiendtre
entourdeprophtesses29,commeOrigne,poursapart,proposdelEvangiledes
Hbreux,opposeunargumentquiparatpremirevueimparable:Siquelquun
admetlEvangiledesHbreux,oleSauveurdclare:LeSaintEsprit,mamre
[...],ilsedemanderacommentlEspritSaint,tantparlintermdiaireduVerbe,
peuttrelamreduChrist30.Cestdanscetteveinequtraverslesrflexionsde
BasiledeCsareetdesPresdeCappadocedurantlacontroversequisuitleConcile
deNice,lEspritvadfinitivementsemasculiniserdansla(future)doubletradition
catholiqueetorthodoxe,cependantqueMariedevienttheotokosetcommence,silon
peutdire,sepneumatiser.Apeuprsaummemoment,saintAugustinironise:
Vatondirequelasagesseestdusexefmininparcequelemotquiladsigne,en
latincommeengrec,estdugenrefminin?31etenfilantlacomparaisonavecla
visiondAbrahamsouslechnedeMambr(ilvoitleSeigneurcommeunhomme,
puisileninvitetroisserestaureretleurparlecommeunseul32),dmontre
commecestroishommessontuneparfaiteimagedelaTrinitdivine:Pourquoi
nepasreconnatreici,visiblementrvle,lgalitdelaTrinit,etdanscestrois
personnes,lunitetlidentitdesubstance?33.
Pourtant,nouslavonsdit,ceschmedunEspritfmininquirintgreleDieu
manifestdanssonandrogyniepourdautantmieuxindiquersonmystreinitial,son
horssexeethorsgenredanssonabmeprimordial,necesseradehanterla
rflexionhumaine:demmequeJakobBoehmefaitsurgirlaSophiadelUngrund
divin,lecomtedeZinzendorfimagineunematriceduChristMrequienfantele
SaintEspritluimme(ellemme?lesmotsicidfaillent)Mredesvivantset
manifest(e)surcetteterrecommeEgliseEpouseduChrist34.Lesthologiennes
fministesallemandesouamricainesengnralenontreprisleflambeau,et
peuttrenepeutonmieuxenexpliquerlethmequeparlesconsidrationsdHenry
Corbin,aupleinmilieuduXXesicle,surlardemptiondelaSophiadanslaRponse
JobdeJung:Elleestlafiguredelanthroposfmininprimordial(derweibliche
Urmensch),lemystredelaFemmecleste,contenantenlobscuritdesonsein
lesoleildelaconsciencemasculine[...]Dieunatlhommeetlhommenat
Dieucommefiliussapientae,filsdeSophia.LIncarnationdeChristestalorsle
prototypequiesttransfrprogressivementlacratureparlEspritSaintouParaclet
promis,processusduneincarnatiocontinuatasaccomplissant[...]parlclosionde
lindividualitspirituelledanslhomme.LeRgnedelEspritSaintcommehypostase
fminine(danslatraditionsmitique)etsidentifiantavecSophiaestainsilavisionde
lOrientdunnouvelAon35.

192LAMYSTIQUEENOCCIDENT

Notes
VoirenparticulierP.BROWN,PouvoiretpersuasiondanslAntiquittardive:versun
empirechrtien,Paris,Seuil,2003.
2
VoirceproposlelivrecollectifM.CAZENAVE(dir.),LafacefmininedeDieu,Paris,
Noesis,1998(Linstantncessaire).
3
RecensiondelaquestiondansE.PARMENTIER,LesFillesprodigues:dfisdesthologies
1

fministes,Genve,LaboretFides,2001(Lieuxthologiques),etdansM.T.PORCILESANTISO,

LaFemmeespacedesalut,Paris,Cerf,1999.SereporterD.SLLE,Pre,puissanceet
barbarie.Questionsfministeslareligionautoritaire,dansConcilium,163,1981.Pour
unepositionradicale:E.AJOHNSON,SheWhois:TheMysteryofGodinFeministTheology
Discourse,NewYork,Crossroads,1992.Enfranais:Dieuaudeldumasculinetdufminin.
Celui/Cellequiest,Paris,Cerf,1999(Cogitatiofidei,214).
4
L.BIBARD,LaSagesseetlefminin.Science,politiqueetreligionselonKojveet
Strauss,Paris,LHarmattan,2005.
5
B.BRARD,Introductionunemtaphysiquedesmystreschrtiens.Enregarddes
traditionsbouddhique,hindoue,islamique,judaqueettaoste,Paris,LHarmattan,2005,
p.146.
6
VoircesujetmonarticleHlne,Sophia,leSaintEspritetJsus:quatrefigures
essentiellesdufminindeDieu,dansLaFacefmininedeDieu,op.cit.
7
Isae,42,14.Trad.BibledeJrusalem,Paris,Cerf,1955.
8
Isae,63,15.Mmetraduction.LaBibledeJrusalemremplaceledernierverspar
Ah!Nerendspasinsensibletapiti!Nousavonsrtabliiciletextesurlequeltoutlemonde
sentendaujourdhui.
9
Isae,19,1415.Mmetraduction.
10
Jrmie,31,20.Mmetraduction.
11
D.CERBELAUD,Marie,unparcoursdogmatique,Paris,Cerf,2003,p.277.
12
Proverbes,8,1.DansBibledeJrusalem,op.cit.
13
Ibid.,8,1213.
14
VoirparexempleS.BOULGAKOV,LaSagessedeDieu,Lausanne,LAgedhomme,1983
ouV.SOLOVIEV,LaSophiaetlesautrescritsfranais,Lausanne,LAgedhomme,1990.
15
Proverbes,8,2223,2728et30,BibledeJrusalem,op.cit.
16
SurlassimilationdelaSagesseaveclEspritSaint,voir,entreautres,danslatradition
orthodoxeThophiledAntioche(AdAutocylum,1,7et2,15,dansPatrologiegrecquede
Migne,VI)oulepourfendeurdhrtiquesquefutpourtantIrnedelyon(Adversushaereses,
dansidem,VII).
17
BibledeJrusalem,op.cit.CommentaireJean,I,1,p.1397.
18
LesfonctionsparacltiquesdelEsprit,avocatetconsolateur,sontreprisesparMarie
dansleSalveReginaetdansleslitaniesdeLorettecependantquelestextessapientielsvontde
plusenplustresollicitsdanslesliturgiesconsacresMarieaulongdessicles:Siracide24
pourlAssomption,Proverbes8pourlaNativitdelaViergeetenfinlemmetextepour
lImmaculeConception.VoircesujetC.WINER,Lestextessapientauxdanslaliturgie,
dansLaSagessebibliquedelAncienauNouveauTestament,coll.dirigeparJ.Trublet,Paris,
Cerf,1995(Lectiodivina,160).
19
VoirplusparticulirementcesujetLHorlogedelaSagesse,I,deSUSO,ladixime
OraisondAnselmedeCantorbry,LeLivredesRvlationsdeJuliennedeNorwich...Sans
parlerdEvagrelePontique:LeChristquiparlaitenPauldevenaitlepredesEphsiens
enleurrvlantlesmystresdelaSagesse(Eph.3,112),etlamredesCorinthiensenleur
donnantboiredulait(1Cor.3,2)(Schol.Pr.20,9).Pourdesconsidrationsplusdtailles,
C.BYNUM,JesusasMother,StudiesintheSpiritualityoftheHighMiddleAges,Berkeley,

ESPRIT193
LEFMININDEL

192LAMYSTIQUEENOCCIDENT

LEFMININDEL

ESPRIT193

UniversityofCaliforniaPress,1983;A.CABASSUT,Unedvotionmdivalepeuconnue:la
dvotionJsusnotremre,dansRevuedasctiqueetdemystique,XXV,1949.
20
OdesdeSalomon,19,15;28,12,Paris,Cerf,1996.
21
Didascaliesyriaquedesdouzeaptres,9:lediacresetientlaplaceduChrist,et
vouslaimerez,tandisqueladiaconesseserahonoreparvouslaplacedelEspritSaint.
CitdansD.CERBELAUD,Marie...,op.cit.
22

DaprslesfragmentstransmispourrfutationquelontrouvedansORIGNE,

CommentairesursaintJean,II,12,87,Paris,Cerf,1966(Sourceschrtiennes,120)etdans
SAINT JRME,CommentairedIsae,IV,11,13et5156,PatrologielatinedeMigne,XXIV.
23
Surlesmouvementsjudochrtiensengnral,consulterS.C.MIMOUNI,LesChrtiens
doriginejuivedanslAntiquit,Paris,AlbinMichel,2004.
24
G.QUISPEL,JewishandGnosticMan,inEranosYearbook381969,Ascona,Eranos
Foundation,1972republidansEranosLectures,Dallas,SpringPublications,1986.
RfrencefaitedansletextedeQuispelauxHomiliaeXI,26,3.
25
R.RADFORDRUETHER,WomanGuide,Boston,1988.
26
RecensiondansE.PARMENTIER,LesFilles,op.cit.Voirplusparticulirement
E.A.JOHNSON,SheWhois,op.cit.;H.WLLER,Sophia,dansM.KASSEL(dir.),
FeministischeTheologie,PerspectivenzurOrientierung,Stuttgart,Kreuz,1988,p.4558,ou
C.CHRISTetJ.PLASKOW(dir.),WeavingtheVisions:NewPatternsinFeministSpirituality,San
Francisco,HarperandRow,1989.
27
A.M.SCHMIDT,LeTroisimeTestament,Monaco,LeRocher,2004.Letroisime
VisagedeDieu(ouselonlevocabulairedeSchmidt,sonmetroisime,latroisime
hypostasedelunicitdivineinconnue),portesurlaTerrelenommystrieuxdEspritSaint,
maisceNomestunNomDivincommunauxtroisVisages,etlePreetleFilssontgalement
lEspritSaint.Ilfautnoterquecettepositionestplusfacileassumerdanslorthodoxie,o
lEspritneprocdequeduPre,nonpasduPreetduFils(querelledufilioque)etcomme
lecommententS.BoulgakovetP.Florenskids1915:Lidedelanaturefmininedela
troisimehypostase(noncercemmentencoreparNikolaFiodorov),atexprimedepuis
longtempsdanscertainscerclesecclsiastiques(onpeuttabliraveccertitude,parexemple,
quellelefut,dsleIVesicleauseindelEgliseassyrienne).AnnexeA.M.SCHMIDT,op.
cit.
28
C.HALKES,(trad.allemande),Suchen,wasvelorenging,Gtersloh,Gtersloher
VerlaghausMohn,1985.
29
VoirlescitationsdutexteanonymeContrelhrsiemontanistequelontrouvedans
lHistoireecclsiastique(5,16),dEusbedeCsare,Paris,Cerf,1955(Sourceschrtiennes,
41bis).VoircesujetC.TREVETT,Montanism.Gender,AuthorityandtheNewProphecy,
Cambridge,CambridgeUniversityPress,1996.
30
ORIGNE,op.cit.;cf.note21.
31
SAINTAUGUSTIN,DeTrinitate,XII,V,5,Paris,Bibliothqueaugustinienne,1955.
32
Gense,18,110.PuislasuiteaveclhistoiredeSodome.
33
SAINTAUGUSTIN,DeTrinitate,II,XI,20.SurlaprogressivedfinitiondelEspritSaint
durantlespremierssiclesdelachrtient,ettouteslesdisputesauxquelleselledonnelieu,
consulterW.F.HAUSCHILDetV.HENNINGDRECOLL(d.),LeSaintEspritdanslEgliseancienne,
Berne,PeterLang,2004(Traditiochristiana,XII).
34

N.L.VONZINZENDORF,DiscourssurlaConfessiondAugsbourg,citdansP.DEGHAYE,

LadoctrinesotriquedeZinzendorf(17001760),Paris,Klincksieck,1969,p.242243.
35
H.CORBIN,PostfaceRponseJobdeC.G.JUNG,Paris,BuchetChastel,1964.

Impactsdelamystiquefmininecatholique
danslaconjonctureactuelle
dufaitreligieuxenFrance
JacquesMATRE

Jemegarderaibiendedonnerautermemystique1uneporteuniverselle.
Lepointdedpartdemarflexionseralamystiqueaffectivefmininecatholique
quimergeausommetduMoyenAgelorsquelconomiemarchandecommence
prendresonessorenEuropeoccidentale.Untraitessentieldelamodernitspirituelle
proprecettepoqueestlaccentmissurleressentipersonneldanslarelationavec
Jsus,pluttquesurleritualisme.LapassiondelUnsymanifesteparunvcu
mettantenuvresurleplanreligieuxlesdeuxgrandesexpriencesfusionnelles
destreshumains:lerapportmreenfantetlerapportamoureux.Depuislors,la
transmissionetlenrichissementducorpusdecequejappelleraiicisimplement
mystiquefmininepourfairebrefaurontcouvertengrosledeuximemillnaire,
avecunecertaineclipseconscutivelacondamnationduquitisme.Ceprocessus
atilfiniparsextnuersousnosyeux?
Bridedepuislafindelpoqueclassique,lamystiquefminine2aconnuun
rebondprogressifauXIXesicle,rampedelancementquiprludelavedettisation
grandiosedeThrseMartin3.AloreduXXe,lintrtdeshistoriensetdes
psychologuespourlexpriencemystiqueaouvertunchantierquiresteenpleine
activitdenosjours.Mmelathologiemystique,longtempsassoupie,aretrouvdu
souffle.Nonseulementlestravauxscientifiquesbattentaujourdhuileurpleinence
domaine,maislesditionscritiquesdestextesmystiquessemultiplientsansparvenir
saturerlaboulimiedunlargepublic.
Toutefois,lessuccsdelibrairieprennenticileurvritableporteenfonctiondun
glissementradicaldansleursignification.Lavogueactuelledespublicationssurles
mystiquescatholiquessesituedansuncontexteculturelsansprcdent.Larcession
profondeetacclredelempriseexerceparlEglisesurlasocitfranaiseva
depairaveclobsolescencedeladhsionauxautresgrandsappareilsidologiques,

196LAMYSTIQUEENOCCIDENT
IMPACTSDELAMYSTIQUEFMININECATHOLIQUE
197

notammentpolitiquesoureligieux.Lesdbatsdesocitalimentsparlesmdiasse
sontengrandepartiemancipsdescontrlesdogmatiques.Lemarchdesbiensde
salutsedrglemente,cequilibredesforcessocialesdecrativitreligieuse;nous
assistonsmmeauremploidlmentsreligieuxdissocisdessystmestraditionnels
oilsavaienttoriginellementlabors.Lesexpriencesditesmystiquesissues
destraditionslesplusdiversessetrouventainsiplemlesouslesfeuxdelarampe,
tandisqueladvotionauxangesgardiensressurgitbienloindusensraffirmparle
CatchismedelEglisecatholique.Nousassistonsunerecompositionenchass
crois:lascularisationanmielarfrenceauxinstitutionsreligieusescomme
rgulatricesdessavoirs,enmmetempsqueladconfessionnalisationfavorisele
foisonnementdesorientationsspirituellesproposesparlesentrepreneursmodernes
surlemarchdesbiensdesalut.Jevaisdoncexaminersuccessivementchacundeces
deuxprocessus.
1.Lecrpusculedesdogmes
Pourcettepremirepartie,jexplicitemonanalysesurlabasededeuxdossierstrs
parlants.Lepremiernouspermettraderetrouverdanslesautomutilationsadolescentes
daujourdhuiunavatardesusagessacrificielsducorpsmdival.Leseconddonne
voirunprocessusdescularisationradicaleaveclepassagedelanorexiemystique
lanorexiementale.Danslesdeuxregistres,nousavonsaffairedesimpactsactuels
delamystiquefmininedanslamesureoilsagitdecomportementsmodernes
extrmesanaloguesdescomportementsattestsaucoursdudeuximemillnaire,
maisavecdessignificationsreligieusesquiontdrivloindeleursiteoriginel.
A.Automutilationsgothiques
AprslreduChristengloire,magnifiparlartroman,unemutationradicale
seproduitausommetduMoyenAgeaveclavnementdelconomiemarchande
etleschangementsquecettemutationentranedanslaspiritualit.Lartgothique
vatraduirecettemutationpardesreprsentationsdeJsuspartageantlacondition
humaine,depuislavieftalejusqulamort,etdeMariecommeunevraiefemme,
enceinte,parturiente,allaitante,levantsonenfantetfinalementnavrededouleurs
quandelleassisteausupplicedeceluici.Lexpressivitgothiquedecedrame
culminedanslegothiquetardif(dbutduXVIesicle)aveclacrucifixionpeintepar
MatthiasGrnewald(1528)pourleretabledelhpitalmonastiquedIssenheim.
NousyvoyonslecorpstorturduChrist,meurtriparlaflagellation,clousurdesbois
maldgrossis,entourdesfigurespathtiquesdesesproches;Mariedfailledansles
brasdeJean,tandisqueMarieMadeleine,amoureusedeJsus,setordlesmainsde
dsespoir.
Passonsdugothiquemdival(ycomprissesformestardivesquiempitent
surlaRenaissance)aucourantgothiqueactuel,dontlegraphismeglissevolontiers
versgothik.Pourcollecterunchantillonsignificatifdelaculturejeunequi
vhiculecettethmatique,jaimthodiquementeurecoursauxmessagescirculantsur
Internet.
Legothismenestniunemode,niunemusique,niunereligion;cesontdes
penses,unefaondevivrerunisenuneculture.Parlasuite,nousavonseneffet

196 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT IMPACTS DE LA
MYSTIQUE

FMININE
CATHOLIQUE 197

lamusiquegothiquedaujourdhui(tellequeStoa,TheSinsofthyBeloved,etc.)qui
exprimeladouleurdumonderessenticommesinoustionsladouleurellemme.
Lemondegothiquepeuttredfinicommeunmouvementundergroundtrs
richeayantunstylemusical,desactivitsartistiques,uneesthtiquevestimentaire
etuntatdesprit.Ilsaimentlesbaladesdansdeslieuxsecretsetobscursayantune
atmosphresombrecommelescimetires,lessoiresdanslescatacombesetilssont
fascinsparlinquitant,ltrange,lefantastique,lemysticismeetlestourmentsde
lesprit.DisciplesdeBaudelaire,lesgothiquesontungotcertainpourlareprsen
tationduspleenetlesthmesmorbides,pourlamiseenscnedelasouffranceetla
dramatisationdessentiments.Ilexistedesassociations,dessiteslnternetavecdes
forumsdediscussions,desfanzines,desmagazines,desboutiquesetdesdisquaires
spcialissainsiquedeslieuxolonseretrouveentregothiques:botesdenuit,
concerts,soires,bars,festivals.
Lajonctionaveclaquestiondesautomutilationsestexplicitementmiseenicne
parMarilynManson,pseudonymefminindeBrianWarner,quandcechanteur
choisitcommeillustrationpourlajaquettedesonplusclbreCDprcismentle
ChristcrucifideGrnewald;sortien1996,ceCDsintituleBirthoftheAnti
ChristetlegroupesenommeTheSpookyKids.OnsaitqueMarilynManson,
actuellementunedesprincipalesidolesdesjeunes,tientuneplaceemblmatique
danslamusiquemetal,commevedetteducourantgothiqueetcommevecteur
dautomutilationsfrntiques.Aloccasion,ilsetailladelapoitrineenscneaucours
dunspectacle.Ilpratiqueallgrementlesacrilgereligieuxetpolitique(contre
lhypocrisiequilimputeauxvaleursofficiellesdesEtatsUnis).
Lepoidssymboliquedetellesrfrencesapparatclairementdanslesproposde
certainsadolescents,commelajeunefillequidclaredansunchangesurInternet:
Encetempsl,javaiseulemalheurdprouverdessentimentspouruneamie
maisjesavaisquelletaithtroetjenattendaisriendelle.Maiscetamourmal
placmafaitplongerdansuneviolenteetsombredpression.[]Jesuisdevenue
gothique,sombre,etjemescarifiais,jenepouvaismmepasvousdirecequtaitla
joieetlamour,jeneconnaissaitplusa,ctaittrangermonvocabulaire.Cest
aussilquejemesuismisaimerlemtalparticulirementMarilynMansonque
jaimeencoreettoujours.
Aunepoqueolesalutestdemoinsenmoinsconuenfonctiondunmonde
surnatureletduneviepersonnelleaprslamort,laccomplissementdesoiiciet
maintenantdevientlefoyeressentieldessignificationsaccordesdescomportements
quirpliquentjusquuncertainpointlesmacrationsmystiquesvalorisesautrefois
danslecadreducatholicisme.LoindeconstitueruncultesadressantSatanausens
catchtique,linvocationdudiablenesticiquunefaontonitruantedebrocarderle
conformismequelediscoursreligieuxsacralisesouslgidedeJsus.Larfrence
religieusesubsisteainsiaminimacommealimentdunejouissancequiseveut
blasphmatoire.Ilnenvapasdemmeaveclepassagedelanorexiemystique
lanorexiementale,olathmatiquechrtiennenestmmepluslisible,commenous
allonslevoirmaintenant.

198LAMYSTIQUEENOCCIDENT
IMPACTSDELAMYSTIQUEFMININECATHOLIQUE
199

B.Anorexies
Certainshistoriens,notammentauxEtatsUnis,ontcherchfaireundiagnostic
rtrospectifdanorexiementalechezdesmystiquescatholiquesmdivales.Surce
point,jaiorientmesrecherchesdepsychanalysesociohistoriqueverslanotionde
faonsanorectiquesdtreaumonde4;javaisdfinicellescicommerpondant
unrefusdassumerlapanagedesfemmesdanslatransmissiondelavie;pour
sexclureainsidesaplacedemaillondansunelignefminine,lanorectique
malmnesonproprecorpsdefaonrefusercequifaitleconfortdunourrisson
matern.Autrefois,lEgliseoffraitunetelledispositionlavoiesurvalorisedela
virginitconsacre;denosjours,toutenmaintenantlasacralisationdelavirginit,
lEgliseellemmenepoussepluslesmesferventeslavirtuositasctiquedes
jenesextrmesoudesmacrationsforcenes.Aujourdhui,lesjeunesfillesou
femmesanorectiquesnetrouventnilgitimit,nimotivationsplausiblesdansle
discoursreligieux.Ellessontcataloguescommemaladesparlespsychiatresetelles
parviennentfairecroirequeleurtroublereposesurunephobiedupoids.Le
noyaucommunaveclafaonanorectiquedtreaumondedesmystiquesestlerefus
dassumerlapanagedesfemmesdanslatransmissiondelavie.Maislavirtuosit
religieusefondesurlavocationcatholiquelavirginitconsacreadisparuencours
deroute.Lanorexiemystiquenaplussaplacedansnotresocit;lanorexiementale
estdevenueuneversionscularisedesfaonsanorectiquesdtreaumonde.
LpidmiologiemontrequelescasobservsauXXesiclesetrouvent
massivementsitusdanslespaysindustrialissdetraditionschrtiennes.Dans
cesconditions,lelienaveclareligionconstitueunelignedirectrice,relieaux
observationssociohistoriquessurlatraditiondelamystiqueaffectivefminine
catholique.Cependant,lediscoursactueldesjeunesanorectiquesnecomporteplusde
rfrencereligieuse.Lestraitscommunsdanslescomportementsrelevspourluneet
lautrepoquetouchentnonseulementdesrestrictionsalimentairesrigoureuses,mais
aussiunedisciplinecorporelleforceneetlavolontdatteindredesperformances
detrshautniveaudanslaralisationdidauxsociaux.Cestraitsneressortissent
pourtantpasncessairementunepathologie.Loindeposerquelesmystiquessont
desmaladesaummetitrequelespersonnesatteintesdanorexiementale,onpeut
sinterrogersurunequestionpluslarge,prenantencompteladiversitdesfaons
anorectiquesdtreaumonde,dontlenoyauauratdfinipartirdeconsidrations
psychanalytiques.Cesfaonssetrouventenracinesdanslerefusdassumer
lapanagedesfemmespourlatransmissiondelavieetdansuneattitudeenverssoi
mmeanaloguelamaltraitancedunnourrisson;lanorectiquemystiqueounon
briselenchanementcorporeldelalignefminineenniantlesbesoinsquifaisaient
originellementsadpendancetotaledessoinsmaternelsetenvitantledestindune
femmefconde.Dslors,lechampsetrouvelibrepourlafascinationdedsirs
illimits.
Anorexiemystiqueserapportedesanorectiquesdontlecheminementsuit
unevoieproposeetsacraliseparlEglisecatholique:lavirginitconsacre,le
statutdpousedeJsusetlasctismerigoureux.Dslors,ilsagitdunevoieroyale
dansunevocationosaccomplissentsurunmodesurvaloriscertainesfaons

198 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT IMPACTS DE LA
MYSTIQUE

FMININE
CATHOLIQUE 199

anorectiquesdtreaumonde.Lestatutdelafminitetlesmodalitsdelarelation
mrefillesetrouventaucentreduntelchoix.
Anorexiementaleserfreauxnormesdemdicalisationquirgissent
lessocitsindustrialises;cediagnosticfaitlobjetdunestigmatisationsociale
tiqueteparlapsychiatrie.Unepartdhritageculturelduchristianismemdival
nimpliquepasunerfrencereligieuseexplicitedanslediscoursdespatientes.Il
nesexprimeleplussouventquesousdesformesscularisesonousretrouvonsle
schmame/corps;lavieinstinctuellesetrouvedvaloriseauprofitducorpscorps
aveclidal.Commeaveclanorexiemystique,laplacetenuedanslalignefminine
constitueunsignifiantessentiel.
Lesdeuxdossiersquejairetenusicifontapparatredeslmentscentraux
delamystiquefminineaboutissantaujourdhuidessymptmestenuspour
pathologiques:lanorexiementaleetlesautomutilationsadolescentes;ilsagit
davatarsdesvirtuositssacrificiellesdelamystiquefminine.Netombonspasdans
labsurditquiconsisteraitenconclurequelesimpactsdelamystiquerelvent
aujourdhuidelamaladie.DanslaperspectivedelapassiondelUn,lhritagede
lexpriencemystiqueoccidentalequitraversedeboutenboutledeuximemillnaire
setrouveunautreniveau,aveclaprvalenceactuelledeladimensionexprientielle
dufaitreligieuxdansnossocitsdetraditionchrtienne.
2.Lredelexprientiel
Aprslapriodedesannes1950et1960,olasociologieducatholicisme
sattachaitdnombrerlespersonnesquiseconformaientauxprescriptionscultuelles
delEglise,lattentionsesttourneversdesdimensionsplusdiversifiesdelavie
religieuse,etnotammentverslexprientiel;cettedimensionntaitpasnouvelle,
maisnousassistionsunprocessustrscaractristiquedenotremodernit,la
prvalencedelexprientielcommecritredorientationdanslaqutespirituelle.
A.Lapprochedconfessionnalisedelamystique
Lavoguedesexpriencesmystiquesdanslesmdiasetdanslesprogrammes
derecherchescientifiquesaccompagnedundsintrtpourlesprisesdeposition
doctrinalesdesappareilsreligieux.Onvoitbienquecettevogueninduitaucunregain
delavirginitconsacre,bienaucontraire,quecesoitdanslesordrescontemplatifs
oudanslesacerdoce.Ceparadoxenesignifiepasunemotivationstrictement
intellectuelle,carilvadepairaveclapriseencomptedesitinrairesmystiques
commemodalitsdunaccomplissementdesoidanslpanouissementpersonnel
dunsujet.
Sinouspassonsdelamdiatisationpourgrandpublicauxpublicationsnourries
duneexigencederigueur,ilestfortsignificatifdeconstaterquelespositions
doctrinalesdelEglisefontrarementlobjetdepolmiques;cenestpluscelaqui
motiveleslecteurs.Pournousenteniruneseulerfrence,larevuelittraireTopo
consacraitenavril2004unnumrospcialde140pagesDieusuperstarsans
sepolarisersurlessystmesdecroyancesofficiellesdesgrandesreligions;ce
recueilatorchestrparGrardMordillatetJrmePrieur,quiavaientralispour
latlvisiondeuxsriesmajeures:CorpusChristietplusrcemmentLorigine

200LAMYSTIQUEENOCCIDENT
IMPACTSDELAMYSTIQUEFMININECATHOLIQUE
201

duchristianisme.Lensemblereposeessentiellementsurdesuvresscientifiques
ouesthtiquesdehautetenue;ducoup,lescontributionsdeshistoriens,parexemple,
tudientlhistoiredesoriginesduchristianismeoudesmystiquescatholiquesentoute
libert,sanslaproccupationdesesituerparrapportlhistoriographieofficielleque
leMagistresacralise.
B.Lareligiositcommeressentimotionnel
LamystiqueaffectivefmininecatholiquesoriginedanslecadredelEglise;
ellenousapparatinitialementbardededogmesetcanaliseavecvigilancepar
lesprtres;ellenengardepasmoinsunpotentielsubversiftoujoursinquitant
pourlappareilecclsiastique,carelletientdesdiscoursquisautorisentaupremier
chefduneexpriencedirecte,lecurcuravecDieu,olamystiquedesnoces
recouvreunerciprocitdelarelationmreenfantentreleCrateurettellecrature
nommmentdsigne.Auxyeuxdunehirarchieetdunclergquiseveulentles
intermdiairesincontournablesdanstouterelationauthentiqueaudivin,onrisque
devoirlediablesurgirdubnitier.Aunepoqueoladhsionauxcroyances
imposesdevientobsolteetolaspiritualitslaborepartirduressentidans
laccomplissementdesoi,levcumystiquepeutconstituerunultimerempartsil
lgitimeleprche;unepartiedelpiscopatmiserasurdescourantscharismatiques.
LevcumystiquepeutaussiporterlecoupfatalaudiscoursdelEglisesilaffranchit
laqutereligieuseduneallgeanceaumagistre;commentnepasyperdreson
latin?
Commelaprgnancesocialedesdbatsdogmatiquesdpritenmmetemps
quelinfinievaritdesmoisreligieuxpeupleluniversmdiatique,nousvoyons
lacrativitsymboliqueproprelamystiquechapperlargementlemprise
ecclsiastique;ladominantefmininedanslespacedvotionnelcatholiquese
retrouvedunecertainefaondanslerecrutementdesinnombrablesfiliresde
pratiquespsychocorporellesquipromettentlpanouissementdesoidansdes
expriencesfusionnelles.
Paradoxalement,lavoguedelamystiquefmininedanslesmdiasetenlibrairie
neportegureprofitausystmecatholiquedecroyancesetdecomportementsprescrits.
Parrapportlautoritecclsiastique,ellealimenteraitpluttunemancipationdes
personnesporteusesdaspirationsorientesverslaspiritualit.Cettesituationnous
fournitleslmentsdunerflexionpluslargesurlascularisation.Onsaitquun
auteurcommePeterBergeratunpromoteurdececonceptaucoursdesannes
1950et1960,pourabjurerensuitesesconvictionsdejeunesse;ilirajusqucrire:
Lideselonlaquellenousvivonsdansunmondescularisestfausse.[]Lecur
delathorie[]estsimple:lamodernisationconduitdunefaoninluctableau
dclindelareligion5.
Lauteurconfondicideuxsensdutermereligion:lunconcernelappareil
ecclsiastiquecommeexerantuneemprisesurlasocit;lautreserapporteau
vcureligieux(personnelet/oucollectif).Seuleunevisionclricaledelareligiosit
conduitenfermerconceptuellementcevcudanslecadredesinstitutionsreligieuses
officiellesdominantes.Lescheminementsmodernesdelexpriencemystiquesont
lpourentmoigner.Lechamppolitiqueetlechampscientifiquechappentde

200 LA MYSTIQUE EN
OCCIDENT IMPACTS DE LA
MYSTIQUE

FMININE
CATHOLIQUE 201
plusenpluslencadrementparlesmagistresconfessionnels;lechampdela
religiositsenmancipeluiaussidansunecertainemesure:telestleparadoxe
delascularisation!EnFrance,lenseignementdessciencessocialesethumaines
delareligiondanslestablissementspublicscontribuedessaisirlesappareils
religieuxdumonopoledessavoirssurlavaritetlavariabilitdesfaitsreligieux.
Lesprogrammesdusecondairefontdepuislongtempsuneplacenotablelhistoire
desreligions;lexpressionenseignerlareligionlcolelaisseattendreau
contrairelinculcationdunedoctrine;lesastrologuesnerevendiquentilspasun
enseignementdelastrologielUniversit?
3.Conclusion
Nilasociohistoirenilapsychanalysenesontentatdedmontrerdeshypothses
surlavenir;jenemyrisqueraidoncpas.Toutaupluspeutondessinerdansla
filiredelamystiquefmininelesmutationsrenduesvisiblesparledroulement
duXXesicle.Ladisparitionduprophtismeroyaletpontificalestdjpresque
complte;lesperformancespnitentiellessontpassesdemode.Lexpressivit
corporelleextraordinairesengloutitavecleprophtismepoliticoreligieux,sauf
ressurgirdanslairecharismatique.Lamystiquespculativetrinitairerestedifficile
cerner,notammentparcequelethrsismeenvahitlepaysage,avecsatonalit
affectivepolarisesurlidalisationdunDieumaternant.Commentsejouealors
lintricationentrelestatutsocial(notammentreligieux)delafminitetlevcudun
rapportfusionnelavecDieu?Dansnotresocitpolariseparlaccomplissementde
soi,lavalorisationdelafminitrcuselimagetraditionnelledelamreivrede
sacrifice.MaislavoiethrsiennedunecomptitionentreDieuetlamystiquepour
lapalmedusacrificematernelpassetelledanslediscoursecclsiastiquequiglorifie
Thrse?Ilnelesemblegure.Ousentientpluttlimagedunedivinitdontla
bienveillancenelaisseplusdeplacelacolre?Lavenirdelamystiqueseraitilli
unematernisationnonsacrificielledudivin?
Pluslargementencore,latendanceconsidrerlexpriencemystiquecomme
universellecontribueladclricalisationdecelleci;mmelesmystiqueslesplus
soumisesaupouvoirromaincessentdepouvoirtreinvoquespourlgitimerle
magistreparcequelavirtuositmystiqueacessdapparatrecommespcifiquement
catholique.Lerebonddecetypedexpriencenimpliquepasleretourdesappareils
saffirmantcommemonopolesdusavoirreligieux.Sinousacceptonsdenconsidrer
danslechampreligieuxleshritagesdconfessionnaliss,nousrcoltonsune
amplemoissondefaitsquiconcrtisentunecrativitreligieusedbride.Mme
lamdiatisationdesrecherchesscientifiquessurlhistoire,lanthropologieetla
psychologiedesreligionscontribuedenosjoursfertiliserlalibrequtedusensdans
unmarchdesbiensdesalutquiselibralisevuedil.

202LAMYSTIQUEENOCCIDENT
Notes
1
VoirdansleprsentrecueillarticledeB.TODOROFF,Mystiqueoccidentale:lecadre
mentalprliminaire.
2
VoirJ.MATRE,Mystiqueetfminit.Essaidepsychanalysesociohistorique,Paris,Cerf,
1997(Scienceshumainesetreligions).
3SurThrseMartin,diteThrsedeLisieux,voirJ.MATRE,LOrphelinedela
BrsinaThrsedeLisieux(18731897).Essaidepsychanalysesociohistorique,Paris,
Cerf,1995[nouvelledition1996](Scienceshumainesetreligions).
4
VoirJ.MATRE,Anorexiesreligieuses,anorexiementale.Essaisdepsychanalyse
sociohistorique.DeMariedelIncarnationSimoneWeil,Paris,Cerf,2000(Sciences
humainesetreligions).
5P.BERGER,Lerenchantementdumonde,Paris,Bayard,2001,p.15.

Perspectivescomparatistes:
islam,Inde,Chine

Soufismeetcosmographiemusulmane
auxXIIeetXIIIesicles:
convergenceouinfluence
proposduneconceptioncommunedumonde?
JeanCharlesDUCNE

1.Introduction
Jevoudraisabordericiunthmeconnexelapensemystique:soninfluenceou
nonsurlesavoirscientifique,populaireetprofane.
Silvolutiongnraledelamystiquemusulmaneestaujourdhuirelativement
bienconnue,ilsubsistedespointsclaircir,notammentsonrapportpossibleavec
lmergencedescosmographiesarabomusulmanesauxXIIeetXIIIesicles.Ondoit
cettemiseenrelationlorientalisterusseKratchkovskiqui,ilyacinquanteans,
aattirlattentionsurunfaisceaudindicestroublants.Cettehypothsefutparla
suiterepriseettayeparSayyidMaqbul1.Ainsi,cesdeuxauteursremarquentque
dunepartlesoufismeacquiertsarelativereconnaissanceparlaclricature,grce
alGhazletIbnArab,justementauxXIIeetXIIIesicles,quilstendalorsplus
profondmentdanslasocitparlemoyendesconfrrieset,surtout,pournotre
sujet,quilproposeunevisiondumondeolacrationestvalorise.Dautrepart,la
premirecosmographievoitlejouraudbutduXIIesicle,tandisquecellequiaura
laplusgrandediffusion,Lesmerveillesdescraturesetlestrangetsdestresest
criteparalQazwndanslecourantduXIIIesicleetapourbut,selonsonauteur,
dattirerlattentionsurleslmentsextraordinairesdumondecrpourrappeler
latoutepuissanceducrateur.Or,alQazwn2suitlenseignementdIbnArab
Damasen1230.
Enfin,dunemanireplusgnrale,KratchkovskiremarquequeleXIIIesicle
estunepriodeextrmementtroublepourlemondemusulmanpuisqueles
invasionsmongolesdferlentjusquDamasetque,pourlapremirefois,uneterre
conquiselIslampassedesimpies,cesvnementsayantcommeconsquence
unedstabilisationdesespritsetdescertitudesquiaprofitdesmodesdepenses
religieusesplusmotifsetmoinsrationnelsqueceuxdelIslamorthodoxe.

206PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
SOUFISMEETCOSMOGRAPHIEMUSULMANE
207

Jevaismaintenantreprendreceslmentsenrappelantrapidementlhistoiredu
soufismejusquauxXIIeetXIIIesicles,enmarrtantsurlaplacequelacration
possdechezalGhazletIbnArabpourlacomparerensuitelavisiondonnepar
lescosmographesetentirerlesconclusionsncessaires.
2.Histoiredusoufisme3
Lapensereligieuseetlaspiritualitmusulmanescommencentslaborerds
lamortduProphte,soitdanslapremiremoitiduVIIesiclemais,bienentendu,
lesdiffrentscourantsousensibilitsquiapparatrontplustard,soufisme,sunnisme,
chiismesontalorsindistincts.Cequientranequunmmeindividupeutappartenir
plusieurscercles.Parailleurs,linfluencedelapensehellnistique,sifructueuseen
philosophie,neseraquesecondaireetunpeususcitedansllaborationdelapense
religieuse,quecesoitenthologieoupourlesoufisme.
Quantceluici,dunemaniregnrale,aprssagenseduVIIeauIXesicle,il
setrouveconfrontlIslamorthodoxeetcondamnparceluiciauXesicle,Islam
orthodoxequiluimmeaeuletempsdeseformer.Cependant,auxXIeetXIIesicles,
alGhazl,dunepart,etIbnArabdautrepart,trouventuneformulationrelativement
acceptabledeladmarchedumystiqueetceciparletruchementdunoplatonisme,
surtoutpouralGhazldailleurs.Parlasuite,silaclricatureenplacerestemfiante
visvisdelapensemystiqueetducomportementdessoufis,ledveloppement
populairedesconfrries,leurinfluencedanslesmilieuxurbainsetleurdvotion
honnte,quoiqueparfoisextravagante,assoientleurlgitimit.Maiscettediffusion
populairenesaccompagnepasdunapprofondissementdelapense.
Sionapuallguerdesinfluencesextrieurespourlanaissancedunmouvement
mystiqueenIslam,ilfautremarquerqueleCoranluimmepossdedeslmentsqui
poussentunerelationpluspersonnelleDieuquenelaenseignelislamformalis
auxVIIIeetIXesicles.Detoutesmanires,dsleVIIesicle,cestdirelapriode
quivoitlanaissancedelIslam,apparaissentdespersonnalitsquiveulentvivreleur
religionparlasctisme(zuhd)etuncertainrejetdumonde(alfirrminalduny)
commeAbDhurralGhifr(m.652).Ilssontloindtreexclusparlacommunaut
etleurdvotionsertpluttrenforcerlafoiparlexemple.HasanalBasr(m.772)
promeutlemprisdecemondecipourgagnerlautremonde.Sansquilmetteun
systmesurpied,iltraitedjduproblmedelarelationdelmeducroyantavec
Dieu.Maispourlui,lesommetdelaviespirituelleestlamour(ishq)rciproqueentre
Dieuetlhomme.Aveclextensionetlenracinementdelislam,despersonnalits
diverses,surtoutauProcheOrientetenIran,montrerontledsirdunerelation
pluspersonnelleavecDieu.Sansencorelessystmatiser,cesdvotslaborentdes
notionsqui,parlasuite,ferontpartieintgrantedelamystique.Ainsi,avecRbia
(m.801)estexprimelanotiondamourquelecroyantdoitavoirenversDieu.Tout
aussiimportantes,aveclEgyptienDhlNn(m.859)sontintroduitesdesnotions
noplatoniciennes,labasedelathorieultrieuredestapesdelme.Enfin,
lorient,avecAbYazdalBistm(m.875)apparatlanotiondelextinction
danslunicit(alfanfltawhd),lapersonnedisparatetestremplaceparDieu.
RemarquonsquilfutinitiaumysticismeparunIndienconvertilislam,AbAl
alSind,quelonavuparfoiscommelevecteurdelinfluencedelapensehindoue.

206

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
SOUFISME
ET

COSMOGRAPHIE
MUSULMANE 207

Entretemps,Bagdadtantdevenuuncentreintellectuel,desmystiquessy
retrouventetsouslinfluencedesrflexionsreligieusesetphilosophiques,ilsposent
lesproblmesentermesphilosophiques,etunespculationplussystmatiqueetplus
rigoureuseslabore.Ainsi,alDjunayd(m.910)conceptualiselunionmystiqueen
Dieucommeuneannihilationenceluiquinouspensons(fan),aprsunlong
travaildepurificationetdedtachement.Nousarrivonsdelasortelundesdisciples
dalDjunayd,leclbrealHalladj,jugetmismorten922.Sathoriedelunion
damouravecDieufinissaitpardiviniserlindividu,dosoncrienextase:je
suisDieu.
Or,lislamofficiel,institutionnalis,possdealorsunethologieetunarsenal
thoriquequiluipermettentdedfinirunpointdevueorthodoxe.Etcestbienentendu
lepanthismedanslequeltaittombalHalladjquilefitofficiellementcondamner4.
Jedisofficiellementcardesraisonspolitiquescommesonexubrancemme
ontcontriburendresoncasindfendable.Lislamorthodoxeauraainsigardede
prserverlatranscendanceabsoluedeDieu,quirenddifficiletouteunionmystique,
commeilveilleralorthopraxie,laccomplissementdesobligationsrituelles,dont
certainsmystiquessepassaient.
3.Structurationdusoufismeetvisiondumonde
IlrevientalGhazldabordetIbnArab,ensuite,davoirdonnune
formulationacceptablecetteunionavecDieuetcelaentermesnoplatoniciens.
JenereviendraipasicisurlacarrirenisurluvredalGhazl5,thologien
musulman,quidisparaten1111.Simplement,ilfautgarderlespritquerompu
lathologiemusulmaneetlaphilosophie,possdantuneplacedechoixdans
lenseignement,ilconnatunecriseintellectuellequilepousseunelongue
retraitede10951105,durantlaquelleilapprofonditsesrflexionsetdcouvre
limportancedelaVoiemystique.Nousneretiendronsquesonexplicationdelunion
mystique,tellequillexplicitedansundesesderniersouvrages,Letabernacledes
lumires(Mishktalanwr).Pourlui,ilsagitbiensrduneascensiondelme
depuislemondesensibleverslUn,maislefanestalorscomprisnoncomme
uneidentificationDieu,maisbienunerductionlUnit.Lepointdedpartdu
mouvementascensionnelestlemondesensible,lacrationotoutestsymbole
dumondecach.AlGhazldclaredelasorte:CestduRoyaumeclesteque
descendentlescausesdestresdumondevisible,cederniertantcommeunetracedu
mondesuprieur,analoguelombreparrapportlapersonne,aufruitparrapport
cequileproduit,ouleffetparrapportlacause.Etlesclefsdelaconnaissancedes
effetsnesetrouventquedanscellesdescauses.Cestpourquoilemondevisiblenest
quunsymboledumondeduRoyaumecleste6.Cependant,cettevalorisationdu
mondesensiblenest,danslespritdalGhazl,quunetapedanssadmonstration
etnonlaboutissementdunraisonnement.Car,aprsavoirposlemondesensible
commesymboledumondelumineux,lauteurmontrequelapremireascension
duplerinmystiquequiacommencsonvoyagepourserapprocherduSeigneur
nepeutseraliserquensedtachantdecemondeci.Celaluiseraimpossibletant
quepourluilaterrenaurapastremplaceparuneautreterreetlescieux[par
dautrescieux](Coran,VII,179),ettantquecequiestdudomainedessensetde

208PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
SOUFISMEETCOSMOGRAPHIEMUSULMANE
209

limaginationneserapasdevenusaterreetquetoutcequidpasseledomaine
sensibleneserapasdevenusonciel7.
Ainsi,ceuxquiparviennentapprocherdelUnsontabsorbsenLui,nese
voientpluseuxmmesmaisvoientseulementlaFacedeDieu,pourreprendreune
expressioncoranique(Coran,II,272;VI,52;XIII,22;etpassim).Cetteexprience
estlefandesmystiques,maisilnyapasdidentificationavecDieu(ittihd),cest
lareconnaissancedesonunit(tawhd),laconsciencedufaitquilnyapasdautre
treReldanslemondequeLui8.
QuantIbnArab9(11651240),initiausoufismedssajeunesseAlmria,
ilcontinuesaquteetllaborationdesadoctrinetoutaulongdesavieet,ausens
propre,desonvoyageenOrient.IlestainsiDamasen1223.
Pourlui,Dieusemanifesteparetdanslacration.Dieuadsirsemanifestereta
faitvenirltrelacrationentire.Lemondeestunepiphaniedudivin,lpiphanie
suprmetantAdam,larchtypehumain.Lemondeestlamanifestationphnomnale
delaralitessentielle,dolereprochedemonismequelonaformulsongard.
LacrationestunmiroirpourlesmanifestationsdeDieu,sestadjalliyt.Laprsence
divineestrpanduedansluniversentierquidevientlerefletquotidienetomniprsent
deDieuluimme10.Mais
Tuneconnaislemondequedanslamesureolonpeutconnatrelesombres;
tuignoresDieudanslamesureotuignoreslapersonnedontdpendcetteombre
[questlemonde];entantquIlauneombre,onLeconnat;etentantquon
ignorecequecetteombreoccultedelaformedelapersonnequilaprojette,lon
ignoreDieuexaltsoitIl![]LombreestdoncLuietelleestautrequeLui
exaltsoitIl!ToutcequetuperoisnestqueltredeDieudanslesessences
permanentesdespossibilits.[].Deparsonunitexistentielle,lombreestDieu
mme,carDieuestlUnique(alwhid),lUn(alahad);etsouslerapportdela
multiplicitdesformessensibles,elleestlemonde;comprendsdoncetralise
cequejetexplique!Puisquelaralitesttellequejeviensdeledire,lemonde
estillusoire(mutawahham),ilnapasdexistencevritable;etcestcequonentend
parlimagination[englobantlemondeentier]:cestdirequetutimaginesque
[lemonde]estuneralitautonome,sparedeDieuetsurajoute,alorsquilnen
estrienensoi.Nevoistupasquedanslordresensiblelombreestrattachela
personnedontelleseprojetteetquilestimpossiblequellesendtache?Carilest
impossiblequunechosesedtachedesapropreessence(dht).Reconnaisdoncta
propreessence(ayn),quitues,cequesttonidentit,quelleesttarelationenvers
DieuexaltsoitIlparquoituesDieuetparquoituesmondeoulautre,
oucequicorrespondcesexpressions,cartelleesttanature.Cestlgarddececi
[savoir:decetteconnaissancedesoimme]quelessagessontsuprieurslesuns
auxautres11.
Lhommeapparatcommeunmicrocosmeparrapporttoutelacration
(macrocosme)etcontientainsiunaspectdivin.DanslanthropologiequIbnArab
laboreensuite,ildistingueunemerationnelledunemeanimale.Cestlme
rationnellequiconnataudernierdegrdelexpriencemystiquelunitdutoutet
sonidentitaveclui,celapeuttreidentifilextinctiondanslunit.

208

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
SOUFISME
ET

COSMOGRAPHIE
MUSULMANE 209

Pourenrevenirlacration,sielleacquierticiunevaleurontologiquerelative,
ellenenrestepasmoinsunlmentdansunsystmephilosophiquepluscomplexe.
Elleestncessaireladmonstration,maisIbnArab,bienentendu,ladpasse.
LemondeestperucommemiroirdeDieu,conceptionquiatexprime
demanireblouissanteparDjallalDnRm12(12071273)dansdenombreux
pomes,parexemplelorsquilmetenscneDaviddemandantDieu:OSeigneur,
puisqueTunaspasbesoindenous,quellefutlaraisonpourlaquelleTucrasles
deuxmondes?Dieuluirpondit:Ohommequiappartientautemps,Jtaisuntrsor
cach;Jaidsirquecetrsordebontetdemunificencesoitrvl.Jaiprsent
unmiroirsafaceestlecur,sondosestlemonde.Ailleurs,ilcommentecette
idecrucialedelamaniresuivante:LeDieuTrsHautadit:JtaisunTrsor
cach,etJaidsirtreconnu;cestdire:Jaicrlemondeentier,etlebutde
toutesceschosestaitdeMemanifester,tanttparlagrce,tanttparlecourroux.
DieunestpasunroitelquIlluisuffisedtreconnuparunseul;sitouslesatomes
devenaientconnaisseursdeDieu,celanesuffiraitpaspourLeconnatre.Donc,toutes
lescratures,jouretnuit,rvlentDieu,maiscertainesdentreellessaventquelles
Lervlent,tandisquedautresnelesaventpas[]13.Maisriendanscemondede
laManifestationneststable,toutestdelordredelapparent:Cemonde,comme
despaillesdanslamainduvent,quiestlInvisible,achoisilimpuissancecomme
seuleattitude,etlesecoursdelInvisibletanttlemporteverslehaut,tanttversle
bas;illerendtanttintact,tanttbris.[]Voiscommelamainestcachetandis
quelaplumecrit;lechevalcourt,alorsquelecavalierestinvisible.Voislaflche
quivole,larctantinvisible;lmeestmanifeste;etlmedesmesestcache14.
LapluralitdelacrationtrouvesonoriginedanslUnitdesonEssencemaiscest
parcesdiversattributsapparentsquelonretourneElle.Sachequelemondedes
chosescresestpareildeleaupureetlimpidedanslaquellebrillentlesattributs
duToutPuissant[].Leaudanscetterivireatchangebiendesfois:Lereflet
delaluneetdestoilesdemeureinaltr[].Latotalitdesformesnestquunreflet
dansleaudelarivire:sitesyeuxsontdessills,tusaurasquenralitellessont
toutesLui15.
Etayeparunerflexionphilosophique(alGhazletIbnArab)ouexprimede
manireintuitive(alRm),lavisiondumondecommemanifestationdeDieunest
quelepremierdedeuxmouvementsdanslhistoiredumondequeconoitlesoufi,le
secondtantledpassementdecemondepourenretrouverloriginedoilmane:
Dieu.
4.Lescosmographies
Quantauxcosmographies,onvoitqueleproblmeportesurtoutsurlamanire
dontlacrationestinterprte,lesensquiluiestdonn.
Dunpointdevuechronologique,onconstatequelescosmographiesapparaissent
dsleXIIesicleetqupartirdecemoment,ellessuiventunplanrelativement
identique.Laplusancienneestunouvragepersanquiporteuntitresouventrepris
parlasuite:Lesmerveillesdescraturesetlestrangetsdestres(Adjibal
makhlqtwagharibalmawdjdt)deMuhammadibnAhmadTsSalman16,
dontonpeutdaterlardactionde1175.Lelivreestdivisendixchapitres(rukn)17,

210PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
SOUFISMEETCOSMOGRAPHIEMUSULMANE
211

danslagencementdesquelsonperoitlorganisationsuivante:1)lemonde
supralunaireetlesesprits;2)lemondesublunaireavecdabordleslmentsfeuet
airainsiquelesphnomnesatmosphriques,puislesdeuxautreslments;3)leau
etlaterre,etleursformes(lesmers,lesrivires,etc.).Enfinlemondeduvivantest
dcritmaisdansunordrepeurigoureux:lhumanitestabordeparsesvillesetses
monuments,puisviennentlesarbresetlesplantes,selonlordrealphabtique,ensuite
laproductionhumaineetleschosescres.Enfinlesdernierschapitressontconsacrs
auxpersonnes,dmons,oiseauxetquadrupdes.
Unsicleplustard,nousretrouvonsunplansemblabledanslouvrage
dalQazwn18maisavecunordonnancementplusgrand.AbZakariyyalQazwn
(ca12031283)estnenAzerbaydjandunefamillearabemaisinstalledepuis
longtempsenterritoireiranien.Silnousalaissundictionnairegographique19
etunecosmographie,ilfautsavoirquileutdaborduneformationetunecarrire
dhommedeloi.Cenestqulafindesaviequilrdigeasesdeuxouvrages.Mais
cestsanscontestesacosmographie20quelerenditclbreendevenantlepremier
ouvragedugenreenarabeaupointdclipserlesexemplespersansantrieurs.
Celleciportegalementcommenom:Lesmerveillesdescraturesetlestrangets
destres.Lapremirepartieabordelestressuprieurs,ladescriptiondessphres
clestes,delasphredesfixes,puisdelempyreetdesanges,etenfindutemps.
Ladeuximepartietoucheauxtresinfrieurs,sublunaires,dabordleslmentsen
gnral,puischacundeuxenparticulieravecsesmanifestations:lefeu(mtores,
etc.),lair(nuage,pluies,vents),leau(mers,les,poissons)etlaterre(forme,division
gographiqueduglobe,tremblementsdeterre,etc.).Enfinlestroisrgnesdelanature
sontprisencompte:leminral,levgtaletlanimaldontlhomme.
Ilestmaintenantvidentquetoutelacrationestpasseenrevuedemanire
systmatique.MaisquelestlesensdelacrationpouralQazwnparexemple,
celuilmmequirencontraIbnArabDamasen1230?AlQazwnnoncelui
mmesonbut:observerlacrationpourdcouvrirlasagesseducrateur:lesens
decetteobservationestderflchirsurcequiestcomprhensible,cestderegarder
leschosessensibles,cestdevoirlaSagesse[deDieu]etSonordreafindeconserver
Sesvrits,carellesconstituentlesdlicesdicibasetlesjoiesdelaudel.Pour
cetteraison,leProphteadit:Montremoileschosescommeellessont,etchaque
foisquelobservateuryarrtesonregard,laguidance,lacertitude,lalumireetla
confirmationdesdonsdAllhaugmentent.
SialQazwnsarrteexpressmentauxmerveillesetauxtrangets,cestque
cesfaitsextraordinairesmarquentpluslobservateur,maistoutelacrationresteune
merveillequeseulelhabitudeduregardnousafaitoublier.Lebutfinalestbiende
frapperlesespritsdelasagessedivineetdelexigutdelacomprhensionhumaine,
maisparlestraffirmelatranscendance,etlacrationnestnullementspiritualise.
Dailleurs,lordremmedeprsentationducrsuitunordonnancementmarqupar
laphysiquearistotlicienne.Silfautvoiruneconvergenceaveclesoufisme,cest
probablementdanscettecontemplationdelacration,maislescosmographescomme
dailleursleprconiseleCoran(II,164;XXVII,63;XVI,79,etpassim),sarrtent
ausensimmdiat,alorsquIbnArabpasseausensontologiquecommelorsquil
dit:Quandondcouvrelnigmedunseulatome,onpeutvoirlemystredetoute

210

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
SOUFISME
ET

COSMOGRAPHIE
MUSULMANE 211
lacration,tantintrieurequextrieure.TuverrasquAllhnapasseulementcr
touteschoses,maistuverrasencoreque,danslemondeinvisibleaussibienquedans
levisible,ilnyaqueLui,carcesdeuxmondesnontpointdexistencepropre21.
Certes,lecosmographeestconvaincudelacrationcontinue22dAllh,maisil
sarrteinventorierlesfaitsextraordinairesquiparsmentlesensible.Dailleurs,il
nequittejamaiscesensiblepourpercerlemystredesontre.
5.Conclusion
Ilyaunedivergencedanslesperspectivesdesdeuxsystmes,celuidusoufiet
celuiducosmographe,bienquelunetlautretraitentuncertainmomentdumonde
etdeDieu.LemystiquevoitlemondecommelemiroirdeDieu,lacrationtant
lamultiplicitdeSesattributs,seulsmoyensparlesquelsDieusestfaitconnatre,
commeleproclameunhadthquds:Jtaisuntrsorcach;Jaivoulutreconnu
etJaicrlemonde23.Enrevanche,lecosmographeconsidrelacrationcomme
lapreuvedelapuissancedeDieu,maisilgardesonattentiontourneverselle.Il
numre,dveloppe,classeleslments,lescraturesetlesvnementscomme
preuvedelIntelligencesuprieuredeDieu,dontparfoislaJusticepeutsembler
incomprhensiblelhommequi,biensr,napaslahauteurncessairepourla
percevoir.
AlRmditenpartantdelexempledesanimaux:DemmequIllesa
faitsurgirdelanonexistenceetapparatreparmilesexistants,Illesaamensde
ltabledelexistencecelledelordreminral,etdeltabledelordreminral
celledelordrevgtal,etdelordrevgtallordreanimal,etdelordreanimal
lordrehumain,etdelordrehumainlordreangliqueetainsijusqulinfini.
Ilamanifesttoutcela,afinquetureconnaissesquIlatantdtablesdecegenre,
lunepluslevequelautre.Vousirezcertainementdtapeentape,pourquoiny
croientilspas?(CoranLXXXIV,1920).Dieuamanifestcemondeafinquetu
reconnaisseslesautresdegrsquirestentparcourir.Ilnelapasmontrpourquetu
nelecroiespasetdises:Cestltoutcequiexiste24.Lestroisordresdumonde
sensiblenesontrappels,dabord,quepourmontrerlemouvementascensionneldela
puissancecratricedeDieunullementcommeobservationobjectivedumondeet
ensuitecommemtaphoredelavoiemystiquedusoufiquisedtachefinalementdu
sensible.
LaconstatationdelajustessedelacrationetdelamunificencedeDieuse
rencontreaussichezlessoufis,commelorsquealRmdit:Silaterrenavaitpas
tncessaireauxhabitantsdelaterre,leSeigneurdetouteschosesnelauraitpas
cre.Etsicetteterreinstablenavaitpaseubesoindemontagnes,Ilnelesaurait
pascresdansleurmajest.Etsilessphresclestesnavaientpastncessaires,
ellesaussi,Ilnauraitpas,dunant,tirlesseptcieux25.Maiscetteinterprtationa
posteriorideluvrecratricedeDieunestnullementuneinnovationdutemps,mais
trouvesonoriginedanslarvlationcoraniqueellemme:cesontlesSignesdeDieu
(Coran,II,164;XVI,79;XXVII;63etpassim).
LesspculationsdalGhazloudIbnArabpouvaienttoutauplusdonnerun
poidsontologiquelacration,tandisquelecosmographelavoyaitavecdesyeux
decroyantdvot.JenveuxpourpreuveladistinctionquefaitalGhazl26parmi

212PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
SOUFISMEETCOSMOGRAPHIEMUSULMANE
213

ceuxquirecherchentDieuentrelesmystiquesquivoientDieuparunelumire
intrieure,deceuxquiLerecherchent,LedduisentparSesSignesdanslemonde.
OralQazwnddiejustementsonouvrageceuxlquiLerecherchentetLe
dduisentparsesSignesdanslemonde.
Silyaunpointcommunentrelesdeuxmatires,cestpeuttrecette
visioncontemplative,maisnettementplusmarquechezlessoufisquechezles
cosmographes.Eneffet,alQazwnetalGhazl27seretrouventsurlinterprtation
duversetCeuxlsontcommedesbtesdetroupeauxouplusgarsencore
(Coran,VII,179)pourdsignerceuxquisarrtentlajouissancedumondesans
essayerdeledpasser.Cependant,cestpeuttrecettepieuseettraditionnellevision
deschoses,plusprocheduniveaudesmembresdeconfrriesquiputaiderla
diffusiondugenrecosmographique,maisnefutpasunlmentdcisif.

Notes
1I.KRATCHKOVSKI,Tarikhaladabaldjughrfalarab,LeCaire,Alidraalthaqfiyya,
1960,2vol.I,p.360;A.SAYYIDMAQBUL,AHistoryofArabIslamicGeography,Amman,
AlalbaytUniversity,1995,p.227228.Nousavonsoptpourunsystmedetranscription
simplifi.
2
ALQAZWN,thralbild,Beyrouth,DrBayrt,p.497,s.Ishbiliy,lauteurditavoir
rencontrIbnalArabetilconnatsaproduction.

212PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,
INDE,CHINE

SOUFISMEETCOSMOGRAPHIEMUSULMANE

Pourunesynthsedelhistoiredusoufisme:G.L.ANAWATIetL.GARDET,Mystique
musulmane,aspectsettendances,expriencesettechniques,Paris,Vrin,2ed.,1968;
A.J.ARBERRY,Lesoufisme:introductionlamystiquedelIslam,tr.J.Gouillard,Paris,
Cahiersdusud,1952.
4
Surlaccusationfrquemmentportecontrelesmystiquesdtrepanthistes,voir
dansleprsentvolumelarticledeB.TODOROFF,Mystiqueoccidentale:lecadremental
prliminaire.
5
W.MONTGOMERYWATT,AlGhazl,dansLEncylopdiedelIslam,Leiden,1965,
t.II,p.10621066.
6
ALGHAZL,LeTabernacledesLumires(Mishktalanwr),tr.R.Deladiere,Paris,
Seuil,p.4748.
7
Ibid.,p.47,v.a.,p.65.
8
Ibid.,p.5455;pourlesimplicationsphilosophiques:M.FAKHRY,Histoiredela
philosophieislamique,Paris,Cerf,1989,p.275276;A.J.WENSINCK,LapensedeGhazzl,
Paris,1940,p.9.
9
Cl.ADDAS,IbnAraboulaqutedusoufrerouge,Paris,Gallimard.1989.
10
A.SCHIMMEL,MysticalDimensionsofIslam,ChapelHill,TheUniversityofNorth
CarolinaPress,1978,p.266268.
11
IBNARAB,Lasagessedesprophtes,tr.T.Burckhardt,Paris,AlbinMichel,2ed.,1974,
p.113115.
12
A.BAUSANI,DjallalDnRm,dansLEncyclopdiedelIslam,Leiden,1956,t.2,
p.404408.LexpressiondemiroirdeDieuestdueDjallalDnRmluimme;E.DE
VITRAYMEYEROVITCH,MystiqueetposieenIslam,DjalludDnRmetlordredesderviches
tourneurs,Paris,DescledeBrouwer,1972,p.174.Voiraussi:L.ANVARCHENDEROFF,Rm,
Paris,Entrelacs,2004(Sagessesternelles);etN.TAJADOD,RoumileBrl,Paris,Latts,
2004.
13
E.DEVITRAYMEYEROVITCH,op.cit.,p.175176.
14
DjalludDnRM,Mathnaw,Laqutedelabsolu,tr.E.deVitrayMeyerovitchet
3

D.Mortazavi,Monaco,EditionsduRocher,1990,II,13001305;E.DEVITRAYMEYEROVITCH,

op.cit.,p.169.
15
DjalludDnRM,op.cit.,VI,3172ets.;E.DEVITRAYMEYEROVITCH,op.cit.,
p.190.
16
I.KRATCHOVSKI,op.cit.,I,p.324325;B.RADTKE,Dieltesteislamische
KosmographieMuhammadiTssAdjibulmakhlqt,dansDerIslam,t.64,1987,
p.279288;H.MASS,Lelivredesmerveillesdumonde,Paris,Lesditionsduchne,1944,il
sagitdelaprsentationsuccincteetdelareproductiondevingtcinqminiaturesduplusancien
manuscrit,leParisSuppl.Persan332,critBagdaden1388.
17
B.RADTKE,op.cit.,p.281.LatabledesmatiresestdonneparPertschpartirdu
ms.deGotha(Pers.35),W.PERTSCH,DieOrientalischenHandschriften.DiePersischen
HandschriftenderHerzoglichenBibliothekzuGotha,1859,p.5861.
18
T.LEWICKI,AlQazwn,dansLEncyclopdiedelIslam,Leiden,1976,t.4,p.898
900.
19
Ilnesagitpasproprementparlerdundictionnaire,maislesentressefontparles
toponymes,classsselonlesseptclimatsdelagographiemdivale.
20
ALQAZWN,Adjibalmakhlqtwagharibalmawdjdt,d.F.Wstenfeld,
Gttingen,imVerlagderDierterichshenBuchhandlung,1849.Cetouvragefuttraduitenpersan
etenturc.Pouruneesquissedelvolutionetdelaboutissementdugenre,voirJ.Ch.DUCNE,

LeHortusrerummirabilium(Rome,158485):unecosmographiearabeoublie,paratre
dansZDMG.

213

214PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
21 J.DURING,Islam,lecombatmystique,Paris,Laffont,1975,p.202,quiciteL.SCHAYA,
LadoctrinesoufiquedelUnit,Paris,1962,p.53.
22 Lidedecrationcontinueaprisformesousladoctrinedelatomismeoccasionaliste,
voirG.L.ANAWATI,LaphilosophiedelanaturechezlespenseursmusulmansauMoyen
Age,dansID.,Etudesdephilosophiemusulmane,Paris,Vrin,2ed.,1974,p.92115.
23 E.DEVITRAYMEYEROVITCH,op.cit.,p.175.Lehadthqudsestunetraditionsainte
danslaquelleDieusestexprim.
24 Ibid.,p.187.
25 DjalludDnRM,op.cit.,II,32753279;E.DEVITRAYMEYEROVITCH,op.cit.,
p.177.
26 ALGHAZL,op.cit.,p.60,maiscesdeuxcatgoriesrestentbiensparesdes
inconscients.
27 ALGHAZL,op.cit.,p.46;ALQAZWN,Adjibalmakhlqt,p.3.

Delacommensurabilitdesdiscours
mystiquesenOrientetenOccident
UnecomparaisonentrePlotinetankara
JoachimLACROSSE

1.Introduction
Pourquiveuttudierdansuneperspectivecomparatiste(OrientOccident)
deuxexpriencesconsidrespeuouproucommemystiques,ensebasant
surladescriptiondecetypedexprienceauseindundiscoursdtermin,les
philosophiesduNoplatonismeetduVednta,incarnesicirespectivementpar
lesfiguresdePlotin(IIIesicle)etdeankara(VIIIesicle),offrentunterrain
dinvestigationprivilgi.Nonseulementparcequelesuniversdesignificationmis
enuvreparlalanguegrecqueetlalanguesanskritesecaractrisentparunmlange
dedistanceetdefamiliarit,maisaussiparcequecesdeuxdescriptionsparticulires
delexpriencemystique,audeldequelquesdiffrencesirrductibles,prsentent
certainsisomorphismesfrappants.
Atraversouautourdequestionstellesquelidentitentrelecentreindividueletle
centreuniversel,lasurminenceduPrincipeetlineffabilitdelUn,jevoudraisposer
leproblmedelacommensurabilitdecesdeuxdescriptions,lafoissiproches
etsidiffrentes,delexpriencerputemystique.Jepartiraideconsidrations
gnrales,notammentmthodologiques,surlecomparatismeOrientOccidenten
matiredemystique,pourexaminerensuitebrivementlesressemblancesetles
diffrencesquelonpeutdgagerentrelestmoignagesdePlotinetdeankarasur
cetypedexprience.
Pourcommencer,ilfautdirequelaquestiondesaffinitsentreleNoplatonisme
etleVedntaatquelquepeuconfisque,auXXesicle,parlepositivismehistorique,
dunepart,etletraditionalismeperennialiste,dautrepart.Eneffet,derrireleur
affrontementapparent,positivismeettraditionalismeserejoignentaumoinssur
unpoint:ilspartenttousdeuxdupostulatselonlequellesressemblancesetles
diffrencesentrelestermesdelacomparaisonici,leNoplatonismeetleVednta

216PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
DELACOMMENSURABILITDESDISCOURSMYSTIQUES
217

sontdonnesdemble,entoutcaspralablementlactivitquilesdgage.Dans
lepremiercas,parlaquteduneanalyseneutreetexactedelobjetdtudeici,
ladescriptiondelexpriencemystiqueet,danslesecond,parlarecherchedune
originecommune,intemporelleetfondatricedecetobjetdtude.
Or,yregarderdeplusprs,ilapparatquelacommensurabilitentredes
contenusdescriptifsrelevantdediffrentesmodalitsdelamystiquenest
pasdonnedembleetnevapasdesoi:elleestchaquefoisconstruire,et
cetteconstructionquiviselcarteninterrogeantlessimilitudesnestautrequela
philosophiecompare,oupluttcomparante,pleinementconscientedellemme.
Endautrestermes,lesressemblancesetlesdiffrencesquenouspouvonsmettre
aujourentrelesuniversdesignificationquirecouvrentcetypedexprienceen
OccidentetenOrientavectouteslessainesrservesdontilfautgalementrevtir
cegrandpartageEstOuestcesressemblancesetcesdiffrences,donc,nesont
pasautognresmaiscorrespondentchaquefoisauxressemblancesetauxaffinits
quelonchoisitdedgagerdansteloutelbut.Etcechoix,loindelaffaiblir,justifie
pleinementladmarchecomparatistedanssadoublefonctioncritiqueetheuristique.
Cequilaisseaussilaplacedesapprochesuniversitairesdelamystiquecomparequi
neseraientnipositivistes,ni,etplusforteraison,traditionalistes.
Ayantpluttenttelamiseengardedunphilosophecontemporainproposde
lineffablechezPlotinetdanslamystiquechinoise1,jevoudraisminterroger
danslemmesens,maiscettefoispartirdePlotin,initiateurdunetournurede
penseauquelonadonnlenomdenoplatonisme,etankara,postrieurdecinq
siclesauprcdentetchefdefilehistoriqueduVedntanondualisteenInde,surce
typedemontagequiconsistedgagerdesressemblancesetdesdiffrencesentre
lescontenusdescriptifsdecequilestconvenudappeleraujourdhuilexprience
mystique,enOccidentcommeenOrient.
Cestque,lolaChineetlaGrceoffrentunterrainfertilepouruncomparatisme
dcartoudtrangit2,quiconfrontedespensesissuesdecivilisationsquisont
resteshistoriquementsanscontactluneaveclautre,laGrceetlIndeajoutent
cettetrangituneparent,quirelvedunepartdesfameusesstructuresindo
europenneschresBenvenisteouDumzil,etquipeutaussimobiliser,dautre
part,leproblmedescontactshistoriquesavrsousuppossentrelestermesdela
comparaison.Cemlangededistanceetdefamiliaritnousmetalorsauxprisesavec
uncomparatismederamificationspartirdunestructurecommune,voirede
contactsentrelestraditionsphilosophiquesdistinctesissuesdecesramifications
questionsurlaquellejenemtendraipasici3,pourmerecentrermaintenantsur
celledelacommensurabilitdesexpriencesrputesmystiquestravers
leurdescriptionchezPlotinetankara,figuresdeproueduNoplatonismeetdu
Vednta.
Danscebut,commenantparcreuserlcartetpardcomparerenvuedemieux
rassemblerparlasuite,jvoqueraidabordtroisdiffrencesquimapparaissent
irrductiblesentrecesdeuxauteursetleursuniversdesignification.Lesdeux
premiresconcernentlestechniquesdepurificationdestinesatteindreleseuil
delexpriencemystique,latroisimeconcernelintensitdecetteexprienceelle
mme.

216

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
DE

LA
COMMENSURABILIT DES
DISCOURSMYSTIQUES 217

1.Lapremirediffrence,cestquonnetrouvenullepart,danslesexercices
pratiqusparPlotinetsesdisciples,detechniquedepurificationpsychosomatique
semblable,parexemple,auyogamthodique,disciplinecommunetoutesles
colesphilosophiquesdelInde.CommelarappelLucBrisson4,lesexercices
pratiqusdanslcoledePlotinsonttroitementlislIntellect:ilsontpour
butdefaireparticiperlmeuneconversionternelleet,pourainsidire,
automatique,delIntellectverslUn.LuniondelmeaveclIntellectetles
essences,ensuivantlechemindelaphilosophieetdesameilleurepartie,la
dialectique,estunetapeindispensableetincontournabledanslecheminement
delmeverslUn.EtcequecertainsappellentlamystiquedePlotinestla
consquenceduneexigenceintellectuelle,celledepenserlUnparcequi,ausein
mmedelIntellect,dpasselapense.Cequifaitappeluneautredimension
amoureuseouvitaledelIntellect,dontilatquestiondansla
contributiondYsabeldeAndia5.
2.Lasecondediffrencequejevoudraispointer,etquiestlielapremire,cestle
faitque,danslautresens,lesphilosophiesdelIndenontpaseubesoin,comme
leNoplatonismeetunepartiedesalonguepostrit,decettemdiationentre
lmeindividuelleetlUnquestlIntellectoulemondeintelligible.Derrirele
sensible,pourraitondire,ilyalUn.Alorsque,pourPlotin,lescorpssensibles
sontlesimagesoulestracesdtresintelligibles,pourankaraquinest
paslexgtedePlatonmaisdesVdas,ilsagituniquementdelimitations
contingentes,dedualitssurimposesluniversel.EtloPlotinadmetpour
lemondeempiriqueuneexistence(oupluttunesubsistance)propre,entant
quimagedelintelligible,lemonismedeankaranyvoitquunesurimposition
plaquesurlAbsolu,etquisersorbeavecla(re)connaissancedecetAbsolu6.
3.Latroisimediffrence,jelaidit,concernelintensitdelexpriencemystique
proprementditedansleNoplatonismeetlespensesdelInde.Lexprience
dcriteparPlotin,quiamnelephilosopheauseuildelUn,nedonnepas
lammeimpressionderadicalitquecelleviseparlestextessanskrits,qui
implique,elle,unefusiondfinitiveetnonphmreentrelesoiindividuelet
lUn,etunabandontotaldetouteindividualit.Loankararsorbelafois
leSoietleMondedanslafusionavecleBrahman,etadmetlapossibilitquun
hommepuisseconnatreunedlivrancedanscetteviemme(jvanmukti),
Plotininsistequantluisurlecaractreexceptionnel,prcaireetintermittentde
cetteexprienceineffable:unefoisarrivelbas,ditil,lmeredevientaussitt
cequelletaiticibas(VI,9,9,22)7.Ainsi,ilexistechezPlotinunenuance
deretenue,commedepudeur8danslassomptiondunefusiondelmeavec
lUn:toutsepassecommesiceluiquecertainsconsidrentcommeleplus
indianisantdesphilosophesgrecstenaitquandmme,auderniermoment,
conserverintactlepeudechosequiluirestedesonmeindividuelle.
Ilyauraitbiensrtouteunesriedautresdiffrencesmettreenvidence9,mais
jemecontenteicideplanterledcor.Jenviensmaintenantlacommensurabilit
ainsirenduepossible,etcesisomorphismesfrappantsauxquelsjefaisaisallusion
audbutdemonexpos.Pourlacommoditdecedernier,jendnombrerai,ici
aussi,trois:lidentitentrelecentreindividueletlUn,lasurminenceduPrincipeet

218PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
DELACOMMENSURABILITDESDISCOURSMYSTIQUES
219

lineffabilitdelUn.Cestautourdecestroisthmesquepeutmaintenantsoprer
unerencontreentrePlotinetankara.
2.LidentitentrelecentreindividueletlUn
Plotinetankaraserejoignentdanslideselonlaquellelaconnaissancedelle
mmeparlmeindividuelle,sujettelatransmigrationetlexistenceempirique
ouspatiotemporelle,laconduitultimementreconnatresonidentitaveclAbsolu.
Ilenrsultequelesdegrsdelaprocession,oulesdegrsdemanifestationdecet
Absolu,constituentenmmetempslestapesduneconversiondumoiempiriqueen
directiondelUn.
Laconnaissancedesoipassedabordparlareconnaissancedunoubli,dune
alinationetduneignorancemtaphysiques,constitutifsdenotretreaumonde
empirique.Lignorance(agnoia),quePlotinattribuelmedanslemouvementde
saprocessionverslemultiple,laconduitoublierlUnpaterneletprincipiel(voir
V,1,1,1s.).ankara,luiaussi,considrequenotreexistenceempiriquereposesur
lignorancefondamentaledenotrenatureprofonde.Cetteignorancemtaphysique
estexprimeensanskritparletermeavidy,quisignifielittralementabsencede
connaissanceetqueMichelHulintraduittrsjustementparnescience.Cestelle
quiconduitlesoiindividuelocculterleSoiuniversel(tman)pur,illimit,libre
etomniscientenluisurimposantdemultiplesdterminationsextrinsquestelles
quelecorps,lesorganesdelapenseetlessens,quiancrentleSoidansuntemps
etunespacedtermin.Ceprocessusdbouchesurlmergencedunego,dunmoi
empiriqueconcret,voulerranceetlasouffrance10.
Pouraccderluniverseletretournerverslui,lmeindividuelledoitsetourner
verslintrieuretchercherypercevoirsaproprebeaut:enlvetoutcequiest
superflu,ditPlotin,redressetoutcequiesttordu,ettravailletreresplendissant
enpurifianttoutcequiestobscur(I,6,9,712).Lmedoitcartertousles
enveloppementsquimasquentlaprsenceduPrincipe,elledoitchercherfaire
conciderlecentreindividueletlecentreuniversel.Cettemanifestationdeluniversel
nestpasleproduitdunetransformationmaisseulementlasuppressiondesobstacles
nomsetformesquiempchentdelevoir.Cetteconversionduregardestun
cheminementverslintrieur.Danscetypedepense,eneffet,latranscendancenest
passpatialeetnecorrespondnullementunechelledextriorit.Cequiestextrieur,
cesontlessurimpositionsdelexistencesensibleetcorporelle.Cequiestintrieur,
cestledivintranscendant.Ducoup,ilnyapasdoppositionentretranscendanceet
immanence:cequiestleplustranscendantestenmmetempsleplusimmanent.Ilne
sagitnullementdunefuitehorsdumonde,maisbiendelapromotiondungenrede
viediffrentdeceluiducommundesmortels,quiconsistedpasserlepointdevue
individueletdompterlespassions.Ilsagitdevivredanscemondedefaondtache,
ensepurifiantdetoutattachementparticulier.Laccsluniverselsaccompagneds
lorsdepratiquespourainsidiremondaines,dexercicesquiincluentdeschoses
aussidiffrentesqueladittique,lesascses,lattention,lavigilance,leslectures,les
mditationsoulesremmorations,toutcelasousladirectionspirituelledunmatre
(ouguru).Danslesdeuxcas,onenvisagelaphilosophiecommeunfaire,uneascse,

218

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
DE

LA
COMMENSURABILIT DES
DISCOURSMYSTIQUES 219

unegurisonetunepurificationquipermettentdesouvrirluniverseletdadopter
laperspectiveduTout11.
Et,danslesdeuxcas,cetaccsuneperspectiveuniverselleoutranspersonnelle
nestquelavantderniermotdelitinrairepurificateurquiconduitverslePrincipe.
LmequiarussidevenirlIntellectetvivrelexpriencedelacompntration
desidesnapasencore,pourPlotin,accomplisatche.Arrivedanslemonde
intelligible,elleserendcomptequeceluicicomporteencoreunecertaineformede
multiplicit(destresintelligiblesennombreinfini)etdedualit(lIntellectestla
foisEtreetPense).LorsquePlotin,lafindutrait9(VI,9),prescritdeRetrancher
touteschoses(aphelepanta),ilparlenonseulementdesobstacleslislacondition
spatiotemporelledumoiempirique,maisaussideceuxquisontinhrentslatotalit
intelligibleellemme.Ayantdpasslaperspectiveindividuelleetextensive,lme
sapprtemaintenantdpasseraussilaperspectiveuniverselleetintensivepour
fusionneraveclUndansuneexprienceineffable,etmanifesterainsilidentit
profondedelmeetdelUn.
Chezankara,dansunmouvementanalogue,ladlivrance(mokshaoumukti)
finaleducycledestransmigrationssobtientgrcelacomprhensiondelidentit
entreltman(essencedumicrocosme)etlebrahmanabsoluetinconditionn(essence
dumacrocosme).Enmditantlesensdesgrandesformulesupanishadiques
dutype:toutestbrahman,oulefameuxTuesCela[s.e.lebrahman]
(ChndogyaupanishadVI,8,6s.;voirCommentaireauxBrahmastra,IV,1,2),il
fautnonseulementdpouillerleTudesdterminationssurimposesquienfont
unhommeempirique,maisaussidlesterleCeladesqualitsquienfontunDieu,
objetdunculte.
3.LasurminenceduPrincipe
PlotinetankaraserencontrentgalementdansleurdescriptiondelUn
inaltrable,surminent,sureffluent,quiestnondualit,envisagcommesourceou
fondementdelamultiplicitdestres,nondiminuparlaprocession.PourPlotin,
touteschosesproviennentdelUnsansquelUnsoitluimmedansleschoses.Cest
unediffrencefondamentaleentrelaprocessionplotinienneetlmanation
aveclaquelleonlaconfondparfois.LengendrementduMultipleestleffet,maispas
lemotif,delactivitdelUn.LUn,ditPlotin,resteenluimmeetnestaucunement
altrparlaprocessiondeshypostases.Ilnesedonnepasauxautres,maisleur
confrepluttlepouvoirdesejuxtaposerluienleurdonnanttoutcequilnestpas
luimme.Lesautressontseseffets,maisluimmenenestpasproprementparler
lacausenileprincipe(VI,8,8,89).
CetteideduneinaltrabilitdelUnseretrouvenonseulementchezankara,
maisdjaussidanscertainesupanishadetdanslaBhagavadGt.Danscetexte
clbre,Krishna,personnificationdelAbsoluinconditionnetnonmanifest,
dclare:Touteschosesreposentenmoi,maisjenesuispascontenuenelles
(IX,4),quelonpeutrapprocherdelideomniprsentechezPlotin,selonlaquelle
touteschosessubsistentdanslUn,maislUnnestaucunedeceschoses.Elle
mobilisegalementlinterprtationhindouedujeudivin:pendantqueledieu,

220PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
DELACOMMENSURABILITDESDISCOURSMYSTIQUES
221

personnificationdelAbsolu,joue,ilengendredeseffetscosmiquesquisontle
rsultat,maispaslemotif,desonactivit.
LargledecetteinaltrabilitduPrincipedanslaprocessionestdonneparla
Brhadranyakaupanishad(V,1,1),oilestditquelaplnitudeprocdedela
plnitude,etquesilonenlvelaplnitudedesplnitudes,ilrestelaplnitude,
quipeuttrecomparProclus:Touteplnitudetiredesonproprefonddautres
tresenvertudesapuissancesurabondante(El.Theol.,prop.152),etPlotin:
LUn,tantparfaitparcequilnechercherien,nepossderienetnabesoinde
rien,estenquelquesorteentatdesureffluence(hupererru),etsasurabondance
(huperplres)produitunautrequelui(V,2,1,711).Plotindclareencore
plusieursreprisesquelUnestlapuissancedetouteschoses(dunamispantn),
cestdirelepouvoirdetoutproduire,maisquecestlIntellectpuislAme
defairepassercettepuissancelacte(energeia).Onretrouvellethmehindou
delaaktiounergiedivine,personnifieparleplefminindeladivinit,dont
elleformelaspectdynamiqueetactif.
4.LineffabilitdelUn
Enfin,Plotinetankaraserejoignentenposantlecaractreineffabledece
Principe,etsurtoutparlestechniquesdiscursivesquilsutilisentpourenparler:
ngations,analogiescontradictoires,mtaphores,commesi,quivisent
manifesteretexprimerpardesmotslexprienceducontactineffableetsilencieux
aveclePrincipe,maisquidoiventchaquefoissersorberdansunsilencequiest
commelamatricedulangage12.
Ainsi,onlapprhendepardesngations,quivisentlemanifesterendisanttout
cequilnestpas:ilestnonmultiple(Apolln)chezPlotin,nondualit(a
dvaita)chezankara.Plotindclarequesilonveutparleravecexactitudepourdire
cequilest,ilnefautdireniil,niest(VI,9,3,5152),cequirappellela
formuleniceci,nicela(netinety)delaBrhadranyakaupanishad(II,3,6;III,
9,26;IV,4,22;IV,5,15),souventinvoqueparankara.Silonveutdsignerle
brahmanenparoles,onnepeutledsignerqueparlangationdetouteparticularit
(CommentairelaBhagavadGt,XIII,12).NotonsiciquePlotincommeankara
utilisentlesmmesstratgiesdiscursivespourqualifierlindterminationduprincipe
etcelledesoncontraire,lamatirechezPlotinetlaMychezankara13.
Etsilonaffirmequoiquecesoit,ilfautaussittddirecequiataffirm:par
exemple,chezPlotin,mmedestermescommelUnouleBiennepeuvent
qualifieradquatementlePrincipe(V,3,17;V,5,6).Demme,pourankara,
lebrahmanestdsignpardesnoms,formesetactivitsquonluisurimpose
(connaissance,batitude,Soi),etlastratgieconsistealorsniertoutcequelona
djdsignpositivement(CommentairelaBrhadranyakaupanishad,II,3,6).On
peutaussiavoirrecoursdesanalogiescontradictoires:lUnestpartoutetnulle
part,lextrieuretlintrieur,procheetlointain,mouvementetrepos,
expressionsquelonretrouveaussibiendanslesEnnadesquedanslesupanishad
oulaBhagavadGt.
Ilfautcertesrecourirlusagedenoms,partirdumomentolonparle,
maisilsagitchaquefoisduncommesi(hoion,_iva),douneprofusionde

220

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
DE

LA
COMMENSURABILIT DES
DISCOURSMYSTIQUES 221
mtaphores:lUnoulebrahmanestcommelaracinedunarbreimmense,comme
unrayonnementlumineuxquinaltrepaslesoleil,oucommeunesourcequine
spuiseraitpasdanslesriviresquellealimente,ouencorecommeunfeuproduisant
delachaleurtoutenayantsonactivitpropre.Lamatricedulangage,finalement,
cestlesilencequiaccompagnelexprienceineffabledelafusiondelmeaveclUn.
Cetteexpriencesecaractrise,chezPlotincommechezankara,parletoucher,le
contact,lavue,lanuditouencorelasolitude.
5.Conclusion
Pourconclurecerapidemontagecomparatistedressdansleseulbutde
construireunecommensurabilitentredeuxexpriencesdetypemystique(au
senscontemporainetacadmiquedeceterme),onpeutdirequePlotinetankara
serencontrentautourdetendancesquisont,chaquefois,sousjacenteschezlunet
principaleschezlautre.AlorsquePlotintendhirarchiserdesniveauxderalitqui
ontchacunleursubsistancepropre,iltendaussiparfoisnierlaralitdetoutce
quinestpaslUn.ankara,aucontraire,tenddefaonprdominantedirequerien
nexisteendehorsdelAbsolu,maisilyauneorientationsecondairequiconsiste
accepterlexistencerelativedudomaineempirique.Entouttatdecause,ankara
napasluPlatonetnadmetpasdemondeintelligibleintermdiaireentrelUnetle
mondesensible.
Jaidoncvouluexemplifierbrivementcommentilmesemblequelaquestionde
lacommensurabilitentredesdiscoursissusdetraditionsdiffrentesici,desdiscours
catalogusmystiques,impliquenonseulementunexamendechacundesunivers
designificationconsidrs,maisncessiteaussideconstruirecettecommensurabilit
ellemme,toutsimplementafindelarendrepossible,parunmontagecomparatiste
quiestunevritablepreuvedeforceetquisedroulechaquefoisenfonctionde
lobjectifquelonpoursuitencomparant.Ici,ilsagissaitsimplementdecrerles
conditionsdunerencontreentrelesdiscoursmystiquesdePlotinetdeankara.

Notes
1DanslechapitreXIIdesongrandlivre,Ledtouretlaccs.StratgiesdusensenGrce
etenChine,Paris,Grasset,1995,p.259286,FranoisJullienformuletrsclairementlespiges
danslesquelsrisquedetomberunedmarche,quellequellesoit,quiprtendraitsimplement
retrouverdansdestextesissusdetraditionsdistincteslesgrandsproblmes,lesgrandes

222PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
DELACOMMENSURABILITDESDISCOURSMYSTIQUES
223

structuresoulesgrandesexpriencesdelhumanit,oummedunepartiedelhumanit.
IlyproposeuneanalysecompareportantsurlediscoursproposdelineffablechezPlotin
etchezlepenseurchinoisnotaosteWangBi,quiontdailleurstousdeuxvcuautroisime
sicledenotrere.Apremirevue,cesdeuxdiscoursprsententdesaffinitsfrappantes.Plotin
etWangBitententdedcrireuneralitsansnom,aumoyendundiscoursabyssal,
dontlobjetestsansforme,enfaisantunusageabondantduparadoxe,delapophaseetdu
symbole.Pourtant,etcestltoutlintrtdunteltravail,cesressemblancesquiparaissent
sauterauxyeuxnerenvoientpasdutoutauxmmeschoses.Lesansnomrenvoiechez
Plotinunediffrenceprincipielle,mtaphysique,loilsagitplutt,chezWangBi,denepas
entraverparlanominationlamarchedeschosesdansunrelenprocs.Lecaractreabyssal
dudiscoursvisedunctlavrit,delautrelatransformation.Lesansformenerenvoie
pasenChineunaudelintelligible,maisunfondsdiffusdurel.Lusageduparadoxeet
delapophaseestgalementtrsdiffrent:Plotinvisecequisurexcdeetsangationporte
surlesprdicatsattribusauPrincipe,alorsquenChineonnevisenicequisurexcdenile
prdicat.Enfin,lolapensegrecqueopreunddoublementdeplans,lagrandeimage,
enChine,nerenvoieaucuneautreralitquesaralitconcrtepropre.Unetelleanalyse,
comparantepuisdcomparante,estcertesdpendantedeladmarchepropreFranois
Jullien,desonprojetphilosophiquepersonneldedconstructiondesimpenssetdemiseen
questiondesvidencesdelapenseeuropenneaumoyendudtourparlaChine.Maisellea
lemrite,aumoins,cetteanalyse,dtreconscientedecettedpendancepistmologiquedela
comparaisonparrapportladmarchepersonnelledusujetcomparant.
2Cenologismepermetlaphilosophiecomparederendrecomptedunediffrence
importante,quenepermetpaslalanguefranaise,entrelescaractresdecequiesttrange
(tranget)etdecequiesttranger(trangit).
3
VoirmonIntroduction:LaphilosophiegrecquelpreuvedelIndeetdelaChine,
dansJ.LACROSSE(d.),Philosophiecompare:Grce,Inde,Chine.AnnalesdelInstitutde
PhilosophiedelULB,Paris,Vrin,2005(paratre).
4
Voirdansleprsentvolume,larticledeL.BRISSON,Peutonparlerdunionmystique
chezPlotin?.
5
Voirdansleprsentvolume,larticledeY.DEANDIA,LestatutdelIntellectdans
lunionmystique.Surcesquestions,voiraussiJ.LACROSSE,LaphilosophiedePlotin.Intellect
etdiscursivit,Paris,PUF,2003,etLamourchezPlotin.Ershnologique,rsnotique,rs
psychique,Bruxelles,Ousia,1994.
6F.BRUNNER,danssonarticleUnecomparaisonentrePlotinetleviishtdvaita
(dansNoplatonisme.MlangesoffertsJeanTrouillard,Paris,CahiersdeFontenay,1981,
p.101124),nhsitepasparlerdacosmisme(p.107)etvoitsurcepointuneplus
granderessemblanceentrelapensedePlotinetcelledeRmnuja,quireprsenteuncourant
postrieurdeladvaitaadmettantuneexistenceautonomepourlemondeempirique(p.108ets.)
7DaprssondiscipleetbiographePorphyre,lematreauraitatteintcettatquatrefois
aucoursdesquelquesannesquilapassessescts,Porphyreluimmenelayantatteint
quunefoisdanstoutesavie(ViedePlotin,XXIII,1418).
8SelonlexpressiondeO.LACOMBE,NotesurPlotinetlapenseindienne,dans
Indianit,Paris,LesBellesLettres,1979,p.149166(initialementpublidanslAnnuairede
lEcolepratiquedesHautesEtudes,SciencesReligieuses,Paris,1950,p.317).
9
Voirenpremierlieu,lebeautravaildeJ.F.STAAL,AdvaitaandNeoplatonism.AStudyin
ComparativePhilosophy,Madras(MadrasUniversityPhilosophicalSeries,10),1961.
10 VoirM.HULIN,Questcequelignorancemtaphysique(danslapensehindoue)?,
Paris,Vrin,1994;ankaraetlanondualit,Paris,Bayard,2001.

222

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
DE

LA
COMMENSURABILIT DES
DISCOURSMYSTIQUES 223
11 VoirltudeimportantedeJ.L.SOLRE,Philosophieetamourdelasagesse:entreles
Anciensetnous,lInde,dansR.IVEKOVICetJ.POULAIN(dir.),Europe,Inde,Postmodernit,
Paris,1992,p.149198.
12 Surankara,voirlesremarquesdeM.BIARDEAU,Quelquesrflexionssur
lapophatismedeankara,dansIndoIranianJournal,III,2,1959,p.81101,quifait
lhypothsedunevolutiondelauteurdelathologiengativeversunethologieaffirmative
rigoureuse.Voirnotammentp.9394:Sansdoute,unefoisacquise,laconnaissancede
lAbsoluestelleproprementineffable,maiscesontdesmotsorganissenphrasesquisont
capablesdenousdonnerimmdiatementcetteconnaissanceexprimentale.Ilnemesemble
pasquedanslapensedeankaracetteconnaissancenedelaparolesoitdistinguerdune
expriencemystique,elleestlexpriencemystiqueellemme,lidentitprouvedusoietde
lAbsolu.
13 VoirJ.F.STAAL,AdvaitaandNeoplatonism,op.cit.,p.194.

Mangerdelair,mangerdesmots
Larecherchedelalimentdimmortalitdansletaosme
FranoiseLAUWAERT

Lemploidelexpressionmystiquechinoiserencontrechezlessinologuesun
largeconsensus,etdenombreuxouvragesonttconsacrscesujet.Laquestion
restecependantdesavoirsicetteexpression,tellementconnoteparlacivilisation
chrtienne,voireparlemonothisme,supportelevoyageenChine.Compareren
bloclesdiscourssavantsetlesthologiesmapparatcommeunetentativevoue
lchec,maisilpeutexisterdesanalogiestroublantesentrecertainesattitudes,mme
sicellescirenvoientdesrcitsprofondmentdiffrents.Jemeproposedoncde
traitericidunpointprcis,toutenlaissantouverteslesquestionsdelapossibilit
dunecomparaisongnraleetdelavaliditdelentreprise.
Lexposcomporteratroisparties.Danslapremire,jetenteraidetracergrands
traitscequelonentendparmystiquechinoisedanslalittraturespcialise.Dans
ladeuxime,jnumreraiquelquespointsdedivergenceavecletableauprsentpar
lesreligionsmonothistes,etdanslatroisime,jeparleraidecertainestechniques
ducorpsetenparticulierdurecoursdespratiquesalimentairesausenslarge:
lejenecorrllarecherchedelalimentdevie,nourriturespirituelle,vecteur
dimmortalit.
1.Alarecherchedelamystiquechinoise
Pourpouvoirentamersansexcdentdebagagescettepetiteexcursionen
ExtrmeAsie,jeproposeunetrveterminologique:acceptonsprovisoirementle
termemystiquetelquelemploientcourammentmescollgues.Cetermerenvoie
unensembledeprocdsdemditationetdetransformationducorpsetdelesprit
devantconduirecequelestaostesappellentlaralisation.Celleciconsisteen
lunioncomplteavecleDaoinfusantlUnivers.Cetteunionestlaboutissement
duncheminementdontlespremirestapessontlobtentiondelalongvit,puisde

226PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
MANGERDEL
AIR,MANGERDESMOTS227

limmortalit1.Chezlesbouddhistes,lebutrecherchnestpaslimmortalit,mais
laprisedeconscienceducaractreillusoireetimpermanentdumondeetlalibration
delaloidecausalitkarmique.Entrecesdeuxplesnettementdfinisexistentde
nombreuxtatsintermdiaires.Letaosmereligieuxquisestdvelopppartirdu
IIesicledenotrere,parexemple,doitbeaucouplapportbouddhiquetantdansle
domaineconceptuelquedanslacosmologieetlestechniquesdemditation.
Levocabulairedelamystiquechinoiseempruntesesprincipauxconceptsdeux
ouvragesdelAntiquittardive(IIIeIVesicleav.J.C.):leZhuangzietleDaode
jing.Tousdeuxseprsententcommedestextesnigmatiques,morcelsetprtant
desinterprtationsdiversesetparfoiscontradictoirescescaractristiquessont
communespratiquementtouslesgrandslivresdelAntiquit.Audeuximesicle
avantnotrere,legrandhistorienSimaQian(14586av.J.C.)rangecesdeuxlivres,
avecdautresmoinsinauguraux,sousunerubriquebibliographiqueportantlenomde
daojia(lafamilleintellectuelledeceuxquitraitentduDao),untermequelontraduit
denosjourspartaosmephilosophique.Deuxsiclesplustard,sedveloppele
courantreligieuxdaojiao,serfrantluiaussicesdeuxlivresetleursauteurs
supposs:Zhuangzi,etsurtoutLaozi.Cecourant,encoretrsactifdenosjours,est
alimentpardenombreusesrvlationsetparunflotininterrompudecommentaires.
Ladiffrenceentredaojiaetdaojiaoestrelle,maisellenedoitpastresurestime.
Savaleurestavanttoutheuristique:ellenouspermetdedistinguercommodmentce
quiapparatcommedesapprochesdiffrentesdanslarecherchedelabsolu,mme
silespointsderencontresontmultiples.PourKristoferSchipper,parexemple,qui
exposecepointdevuedanssonouvragedevenuclassiqueLecorpstaoste2,ilnya
quunseultaosme,mettantenuvreuneconceptioncommuneducorps.
Ilnestpasquestionicidevouloirexposer,mmerapidementlapenseluvre
danscesouvragesfondateurs.Onpeutcependanttenterdvoquerquelquesnotions
essentielles.Lemondersultedunprocessusdautocrationetdetransformation,
quiprendsonoriginedanscequiestsansqualits,cequinapasdeforme,ou
cequinesestpasencoremanifest.DuchaosprimordialmergelUn,puislUnse
diviseendeuxlunionharmonieusedesdeux(yinetyang)estappeleFatesuprme
(taiji).Dansuntroisimetemps,lesdeuxsaccouplentetdonnentnaissanceautrois,
doprovientsontourlamultitudedestres.Delindiffrenciautrois,onreste
danslUn,maisilsagiratanttdesaformevirtuelleouconcentre,tanttdesaforme
raliseoudploye.DaorevtunsenstrsprochedeUn,maisilrenvoieune
approcheplusdynamique(entermesdeprocessus)quontologique.Ceterme,qui
signifielavoie,maisaussicheminer,suivreoutracerlavoie,prenddeuxsens
dansletaosme:soussaformeoriginelle,Daoestineffable,vague,indfini;soussa
formeactualise,ilexistetitredetracedanslemonde,luidonnevieetprsideson
organisation.
Lhommeestsaisidanslesfluxdelanature,ilenreoitleqi,termequelon
traduitgnralementparsouffleouparnergie,maisquejeprfrerendreici
parrespircosmique.Samortrsultedutarissementoudelcoulementdesflux
matrielsetimmatrielsquiirriguentsoncorpsetlerelientlunivers.Cettefuitede
vieestprovoqueparlemorcellementetladispersion,rsultatscatastrophiquesdela
raisondiscriminante,maisaussiparlecoursdelavieellemme:penserfaitmourir;

226

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
MANGER DE
L AIR, MANGER DES MOTS
227

vivrefaitmourir.Pourcolmatercettebrcheouverteparsonavnementaumonde,
lhommedoitretournernonseulementlUn,maiscequileprcde:lindiffrenci,
lapuissancevirtuelleinfinieetindfinissablepartirdelaquellesautoorganisela
natureenperptuellemutation.Cemouvementviseatteindreltatembryonnairede
lhommeetdumonde,aussiestildcritcommeunergressionpardelleconscient,
lecultiv,lediscriminet,endernireinstance,lhumainetlevivant.PourZhuangzi,
lelangageetlaraisonalinentlhommeetobscurcissentlavritprofondequi
rsidedanslexpriencelibredelinstantprsent,dolancessitdabandonner
lavolontconsciente.Ilfautviterdetendreversunbutmaisaucontrairelcher
priseetnavigueravecaisanceenselaissantporterparlevent,quiestlanaturece
quelarespirationestlhomme.Lalibreerrance,levoyagedanslesconfinsdevient
lamtaphoredelarechercheduDao.Enrichiparlesapportsdunautrecourantde
lapenseantique,quireformulesousuneformelittrairelexpriencedelatranse
chamanique3,lethmedelarandonnecosmiqueconnatraunsuccsextraordinaire
danslesmilieuxartistiquesetlittraires.
Decesdeuxcomposantes:latraditionmditativedesfondateursdutaosme,etla
traditionextatiquedeschamanesetdespotes,lapremirenousintressedavantage
danslecadredecetouvrage,quisestdonnpourobjetlarecensiondesformes
prisesparlamourdelUnendestempsetdeslieuxfortdivers.Eneffet,mditer
enlanguetaosteseditgarderlUn(shouyi).CommeDao,leGrandUn,Taiyi,
dsignetanttlechaos,lindiffrenci,tanttlUn,principeralisquiprsidetoute
existence.Cettenotionmtaphysiqueconnatraunerelecturemythologiqueaudbut
denotrere,etTaiyideviendraladivinitlaplusimportantedesHan(206av.J.C.
221ap.J.C.).PrsidantauCentre,ilfigureraaupanthonauctdesastrismeset
dessoufflespurs.Ainsi,progressivementlidedecentresesubstitueratellecelle
dindiffrenci4.
Audbutdenotrere,paralllementlardactiondespremierscommentaires
savants,commenceleprocessusdedificationdeLaozi5,auteurprsumduDaode
jing.Onassistelmergencedelignesdinterprtesinspirspardesrvlations
divinesquivontfortementmodifierlemessageinitial.Lescieuxsepeuplentdedieux
interventionnistesethirarchiss.Cettepriodeestgalementcelledelapntration
dubouddhismeenChine.Celuiciconstituelunedesgrandescomposantesdela
mystiquechinoise.Commeletaosme,ilchercheladissolutiondumoiimaginaire,de
lidentitconstruite,maisilsappuiesurunecosmologieetdesconceptsdiffrents.
Sonmodledorganisationmonastique,inconnujusqualors,influenceradurablement
lesautrescourantsreligieux.Aveclimplantationdumonachismeenterrechinoise
peutsesquisserunpremierpointdecomparaisonavecnosrivageseuropens:
commeenOccident,lesadeptesstablirontlintrieuroulextrieurdelaclture
monastique,avectouslesjeuxderlequipourrontendcouler.Lorganisationdes
monastresobitdesrglesstrictesetporteenellelegermedelatransgression:
ilexisteainsiunmysticismeinstitutionneletunmysticismetransgressifquidonne
lapremireplaceauxivrognes,vagabondsetautresermitesprenantreboursle
ritualismedelavielaqueetreligieuse.

228PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
MANGERDEL
AIR,MANGERDESMOTS229

2.ChineetOccident:legrandcart
A.LinutilitdelamourdeDieu
Lapremirediffrenceestsansdoutelaplusradicale:jamaisnapparatdans
lalittraturereligieusechinoiselanotiondamourdeDieu,siessentielledans
lemysticismeoccidentaletdanslislam.Lesbouddhistesrecourentlanotion
decompassion,maisilsagitdautrechose:cestlesentimentprouvparles
bodhisattvaspourlestressensibles,etnonunappuillvationversledivin.
Cettedernirevoieestimpraticablepourlesbouddhistes,quirefusentladmarche
anagogique,commepourlestaostes,dontlesdivinitsspcifiquessontdessouffleset
desprincipesabstraitsanthropomorphissquisedissoudrontdanslerespircosmique
mesurequeprogresseralemditantdanslavoieverslaralisation.
B.Lerleattribuausouverain
Pourlestaostes,etparticulirementdansleDaodejing,ladimensionpolitique
revtunegrandeimportance.Leseulavoirchapptouteambitionpolitique
est,sembletil,Zhuangzi.DanslatraditionquisedveloppepartirdesHan,le
souverainestdpeintcommelevritablepivotentrelesmondescleste,terrestreet
humainetcommeleseultrehabilitfairergnerlordredansunmonderconcili.
CestleGrandHomme,leFilsduCiel,deuxtermesquirenvoientlamystique
royaledespremiresdynasties6.Cequiapparatcommeuneparticularitchinoise
parrapportauxmystiquesoccidentalesquicomportentaussiunedimensionpolitique,
cestlintrtportausouverainentantqueteletnonentantquereprsentantou
mtaphoredunpouvoirsuprieur.CestlaplaceoccupeparleFilsduCielaucentre
deldificepoliticoreligieuxquihabilitecedernierllvation,quellesquesoient
parailleurssesqualitsintellectuellesetmorales.
C.Matrisedesoi,matriseducorps,matrisedumonde
Larecherchedelamatriseestcorrleaupointprcdent:chezlaplupartdes
auteurs,lexceptiondeZhuangziencoreunefois,lamditationetlarecherche
destatsmystiquespermettentdatteindrelamatrise(desoietdumonde).Non
paslamatrisevulgaireduconqurantoudumagicien,maislefficacedonnepar
lenonagir:conomiesuprmedesforcesetrepragedujustemoment.Cette
matrisepolitiquersonneaveclamatriseducorpstayepardespratiquesetdes
connaissancesphysiologiquesausenslarge.LiviaKohntablitunedistinctiontrs
utileentrelavisionducorpsdesauteursanciensetcelledesadeptesplustardifs
sadonnantlarecherchedelimmortalit.Danslapremire,esquissedansleDaode
jing,lecorpsparticipantdelanatureduDao,leprocessusmystiqueconsisteenun
retourverslindiffrenci,appelleretourlaracine.Dansladeuxime,lecorps
estunmicrocosme,etlaqutemystiqueconsisteraensonexplorationetferaappel
auxvisualisationsetauxexpriencesextatiques7.
SilecorpsdevientleprincipalvhiculedelapratiqueduDao8,ilestnormalque
lonsysoitfortementintressdanssamatrialit.Mystiquechinoiseetmdecine
sonttroitementassocies.Leprogrsdanslaralisationvadepairaveclasant.Dans
lecourantdalchimieinternequideviendraprpondrantsouslesSong(9601279),le
corpsestlalambicdanslequelseproduitladistillationdessoufflesetlerenforcement

228

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
MANGER DE
L AIR, MANGER DES MOTS
229

du/desesprit(s)conduisantladepteauplushautdegrdelaralisation.Celleciest
vcuecommeuneprogressionverslUn,Taiyi,reprsenticiparlaGrandeOurse,
quiprendplacedanslabdomen.Lecorpstrouvesaplacelombilicdelunivers
etdevientluniversluimme,aprsavoirajustsonrythmeceluiducosmos.Si
lonymetlesrieuxncessaire,cetteaccessionlamatriseducorpsmicrocosme
saccompliraaveclaplusgrandeaisance.Nousnesommespasdansuneconception
hroquedelasaintet,maisaucontraire,dansuneconomiebientempredes
moyensetdesfins.Ilnestpasquestiondedompterlecorpsparlesmoyensviolents
deladisciplineetdelascse,maisdeluirestituersapuissancepremire.Comme
aupointprcdent,ladiffrenceentrelesmystiqueschinoisetchrtiensrside
moinsdanslavolontdepuissance,quimeparatvidentedanslesdeuxcas,que
danslarhtorique.Pasdhumilit,feinteourelle,chezlesChinois,quiaffirment
pardesmoyensdiversmaisdirects(ironie,diatribe,comportementvolontairement
provoquant),leursuprioritmoraleetintellectuellesurlesaveuglesetlessots.
D.Hommeetcosmos:figuresdansunpaysage
Nonseulementlanatureestomniprsentedanslarflexionmystiquechinoise,
maisaussilepaysageextrieuretintrieur.Tandisquelanatureapparatfinalement
commeunautrenomdonnauDaooulUn,danslamystiquedupaysage,il
estquestiondelieuxconcretsetcependantmystrieuxetsaints.Ceslieuxsont
visitslorsdesrandonnesmystiquesquireprsententlependantmythologiquedes
tournesimprialesaccompliesauxquatrecoinsdupays.Lesconfinsetlesparadis,
lesmontagnesetleslessontatteintssurlesailesdelatranseetparlavisualisation.
Celleci,tourneverslintrieurducorps,faitapparatrelesmmesconfigurationsque
danslemacrocosme.Lecorpsdevientunespaceamnager,ainsiquelerceptacle
despritsetdetrsors.[]theTaoistmustbecomehimselfamirrorofhimself,to
seehimselfasadivineformorabodyinhabitedbythegods9.
Limportanceextrmedelavisualisation,renforceparlestechniquesde
mditationbouddhistes,conduiraltablissementduneparentbienplustroite
quenOccidententrepratiquesmystiqueetartistique,etparticulirementpicturale.
Lapartiejugelaplusnobledelapeinturechinoise(lepaysage)et,plusnoble
encore,lacalligraphie,sontinsparablesdecertainesformesduchanetdutaosme
philosophiquetelquilsestdveloppaucoursdupremiermillnairedenotrere.
Lapprhensiondupaysage,commelapeinture,sonttributairesdelacosmologie
laborelafindelAntiquit.Parlasaisieetlareproductiondesmomentscls,
parlaperceptiondeslinamentsstructurantlachairdumondesepoursuitluvrede
crationlaquellesassocielartiste.
3.ChineetOccident:pointsdeconvergence
Cesquelquespointspermettentdjdemesurerlampleurdufossquispare
lEstetlOuest,maiscesmondessontilsamensnejamaisserencontrer?Ilya
peuttredespointsdeconvergencequilconvientmaintenantdvoquer.Pour
cela,nouspoursuivronslexplorationducontinentdelamystiquetaosteennous
concentrantsurunaspectparticulier:laprescriptiondelalimentdimmortalit.

230PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
MANGERDEL
AIR,MANGERDESMOTS231

Lecorpsestunmicrocosme.Cettemtaphoreconnatdestraitementsplus
oumoinscomplexesetimags,maiselleirriguetouslescourantsdelapense
chinoise.CommelasoulignXunzi(unauteurduIIIesicleavantnotrerebien
loindapparteniruncourantmystique),delapierrelhomme,enpassantparles
vgtauxetlesanimaux,ilnyapasdediffrencedenature,maisdedegrdans
lorganisation10(cestcettediffrencequeveulentprcismentabolirlestaostes).
Touspartagentleqi,toustirentleurviedecerespircosmiqueauquellerandonneur
mystiqueaspiresejoindre.Lalimentdimmortalitseradonctoutnaturellementce
qi,quilfaudrasoumettreunprocessuscomplexederaffinementsapparentantau
travaildesmtaux.
Avantdaborderlaquestiondurlejouparlalimentationdanslarecherche
delimmortalit,jevoudraisdirequelquesmotsdelasexualitducorpstaoste.
Contrairementcequisepassedanslebouddhisme,lasexualitnestpasproscrite,
maiselledoittrereformule.Lecorpsestconucommeunenclosmenacsanscesse
pardesbrisdeclture.Lamortsintroduitparlesbrchesqueprovoquentlesactesles
plusfondamentauxdelavie:lalimentation,ladfcation,lexpiration,ljaculation
autantdoprationsprovoquantlcoulementdesfluidesvitaux.Louverturepermet
aussilintrusiondlmentsmortifres,commelesventsprovoquantlesmaladies
quipntrentparlesporesdelapeau.Cesatteinteslintgritcorporellenesont
passeulementprendresurleplanphysique,maisaussisurleplanpsychologique,
cestainsiquedansleHuainanzi,uneimportanteanthologiedetextestaostesdatant
duIIesicleavantnotrere,ontrouveunecondamnationdesdsirsetdespassions,
laquelleserareprisepeuouproupartouslescourantsdelapensechinoise:La
naturedelhommeesttranquille,lesdsirsladtriorent11.Celuiquirecherche
limmortalitsousuneformeousousuneautresouslaformeterrestreet
mythologiquedelatransformationenimmortel,souslaformemtaphoriquede
latteinteduFateSuprmeou,encore,enretournantlindiffrencicechercheur,
donc,devracolmaterlesbrchesmentalesetphysiquesetretrouverlarespiration
envaseclosetlautoalimentation.Cespratiquessontappelesnourrirleprincipe
vitalounourrirlanatureoriginelle,ouencoregarderlUn12.
Pouratteindrecebut,ladeptedevrarenoncerlautreimmortalit:celle
queprocurelaprocrationdunedescendance13.Ou,plusexactement,ildevra
progressivementtransformerlesprocessusnormauxdelavieenpratiques
dimmortalit.Danslecoursnormaldeschoses,lasurviedelespritaprslamort
estassureparladescendancequitransformeledfuntenanctreenluirendantun
culte.Ici,ilsagiradefairenatrelespritducorpsluimme,parlatransmutation
alchimiquedelessenceetdusouffle.Ladeptemasculinatteindracebutentreautres
parlamodificationdesasexualit:ilpourracontinueravoiruneviesexuelle,
maisildevrasabstenirdjaculer.Lessenceremonteraaucerveau,oellese
transformeraenqi,puisenesprit.Lafemme,quantelle,devramettrefinauxrgles
(dcapiterledragonrouge),tarissantainsilcoulementmortifre14.Letaosme
nestpasunasctismelencore,ilsediffrenciedubouddhisme,lessentieldes
effortsdesadeptesneportantpassurlarpressiondespassionsetdesncessits
physiologiques,maissurleurrorientation.Cependant,etcontrairementuneide
reue,corpsetespritnefontpasncessairementbonmnagechezlesChinois.Leur

230

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
MANGER DE
L AIR, MANGER DES MOTS
231

harmonienexistequedanslemondevirtueldelatotalitinentame,etelledoittre
reconquiseparunlongtravailphysiologiqueetmental,nonsansdangerpourladepte.
CepointestsoulignparJeanLevi:Farfromelevatingmantothedivinerankfor
whichheisdestined,thebodydebaseshimtothelevelofcorruptionandordure,
whichcauseshimtolosehisdivinity15.
Silecorpsdeladeptetaosteestsexu(illeserademoinsenmoinsmesure
quesepoursuivrasamarcheverslimmortalit),ilnestpaspourautantrotique.Ce
pointcontrasteaveclexpriencemystiqueoccidentaleosefaitjouraucontraireune
extrmerotisationducorps.
A.Nourriture/pourriture
Noussavonstouslimportanceextrmequerevtlanourrituredanslaculture
chinoise,rputejustetitrepoursagastronomiemaisaussipourlomniprsence
dundiscoursdittiqueattribuantauxalimentsdespouvoirsvarisrpertorisdans
unelittratureplthorique.Riendtonnantdslorssiledpassementdeslimites
delhumanitordinairepasseaussiparunchangementdergime.Ensabstenant
deconsommerdescrales,leschercheursdimmortalitsinterdisentlaliment
essentiel,celuiqui,mlangleaudanslecreusetdelarate,produitlesang,
lequelcontientlessence,lematriaudebaseduprocessusalchimique.Ilyadonc
unparadoxeaucurdeladittiquetaoste:unmomentdonn,leprocessus
ordinairederenouvellementdessubstancescorporellesparlesapportsextrieurs
doitsarrterpourlaisserlaplaceauraffinagealchimiquedessoufflesinternes.Le
corpsprogressivementsefermepourdevenirlenveloppepermableauseulsouffle
cosmiquedonatralembryondimmortalit.Alacuissonordinairesesubstitue
latransformationalchimique,lobjetsesubstituelalettre,lorganesesubstitue
lemblme.
Lescrales,etplusparticulirementleriz,sontlalimentlepluscultiv,
celuiquidemandelestechniquesagricolesetsocialeslespluscomplexes16.Il
endcouleunstatutparticulier:ilsera,selonlescontextes,prescritouinterdit.
Celuiquivoudraraffirmersonancragedanslemondedudiscriminnepourra
trouvermeilleuremtaphoreet,enconsommantdescrales,ilseplaceraaucur
deldificesymboliquequiconjuguecentreetpriphrie,cultureetagriculture,
procrationetculteancestral.Celuiquisouhaitera,aucontraire,rduireladistance
lesparantdumondenatureletrgresserjusquloriginecommunedestres,devra
senourrirdalimentsquinesontpaslefruitdelaculturehumaine:pommesdepins,
champignons,rosepuis,unstadeplusavanc,ingrerlessoufflescosmiques
manantdescinqdirections.Ceuxciviendrontnourriretrenforcerlescinqgreniers
(zang,traduitsouventparviscres:lecur,lefoie,lespoumons,larateetles
reins)17etlesespritsquileshabitent.Cespratiquesdevronttresoutenuespardes
visualisationspermettantdereprerlestrajetsdesnergiesdanslecorps,etdeles
guiderverslapartiesuprieureassocieauyang.Ellesirontdepairavecunematrise
absoluedespassionsetseronteffectuesdansunespritdecompassion.Acertaines
poquesetdanscertainscourants,laditetaitrenforceparlingestiondedrogues
souventtrsdangereuses:aconit,arsenic,plomb,mercure,cinabre,sousformepure
ou,plusfrquemment,sousformedepoudresetdepilules.

232PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
MANGERDEL
AIR,MANGERDESMOTS233

Lescralesnesontpasseulementrefusespourleurappartenanceaumondede
laculture,duculteetdudiscrimin,ellesreprsententenellesmmesunvritable
poison,carellessontleseulalimentdesTroisVers(ouTroisCadavres),sortes
dedivinitsmalveillantesrsidantdanslestroiscentresnergtiquesducorps.
Comptablesdesmauvaisesactions,cesespionsdelaudelontpartielieavecla
pourritureetlamort;ilsobscurcissentetobstruentlecorpsquilsentranentversune
finprmature.Sabstenirdecrales,cestdoncaffamerlennemiintrieuretsassurer
unsursis.LesTroisVersnesontpaslesseulesmenacespourlecorpshumain.Act
desoufflesdiviniss,vritablesgardiensdelimmortalit,celuicicontientdesentits
inquitantesqui,avecplusoumoinsdedynamisme,aspirerontschapperpour
meneruneexistenceautonomeensenourrissantdesoffrandesetdessacrificesofferts
parlesvivants(cesontlestroismeslgreshunetlesseptmesterrestres
po).Quandonsaitquelonnepeutobtenirlafoisunedescendanceetlimmortalit
etquelexpressiontechniquecouperlescralesjuegursonneaveclexpression
hujue:lalignededescendanceestcoupe,onserendcomptequecespratiques
dittiquesparticipentduneentreprisedereformulationdelareligionchinoise,base
danssaformeclassiquesurlaprocration,lessacrificesetleculteancestral.Ces
aspectsonttsoulignsparJeanLevidanssonbelarticleVersdescralesetdieux
ducorpsdansletaosme18:Linterdictiondugrainestlacontrepartieintrieure
etindividuelledelaproscriptiondecultesrappelantladchancedelhomme.Les
troisversintroduisentauseinmmedumicrocosmelesdivinitsdontlexistencese
nourritdenotremort19.
DanslestudesremarquablesquelleaconsacreslamystiqueduMoyen
Agefinissantdanssesrapportsaveclalimentation,CarolineBynuminsistesur
levcufmininquisexprimetraverscesexpriencesreligieuses20.Pourles
femmesmdivales,lanourritureconstituaitunepuissantemtaphore,etcest
traverslesimagesdelallaitementetdeloffrandedenourriture,etparlamatrise
decequientraitetsortaitdeleurcorps,quellesexaltaientleurpit.Onneretrouve
riendecelaenChine.Mmesilexistedeschercheusesdimmortalit,comme
labrillammentmontrCatherineDespeux,lecorpsmystiquechinoisestplutt
masculin,etrvleunimaginairedechimisteplusquedenourriceoudecuisinier.Si
laffinitclassique,souligneparLacan,entrelamystiqueetlefmininneseretrouve
pasdanslemondetaoste,ilyasansdoutecelaplusieursraisons.Lapremiretient
lanaturemmeducorpschinois,quiapparatcommeunassemblagedlments
yinetyang,olappartenancelunoulautresexeestplusuneaffairededosage
queleffetdunediffrenceessentielle.Lasecondetientsansdouteaurleparticulier
delhommedanslaprocrationetdansleculteancestral.Lasocitchinoise,
furieusementpatrilinaire,attribuelhommelerleactifdanslaprocration:cest
luiquitransmetlenfantlesouffledevievenantinfuserlessubstancesblanches
(sperme,moellepinireetcerveau)quisontlesingrdientsdebaseduprocessus
dalchimieinterne.Cestlhommequereviendralaresponsabilitdechoisirentre
laprocrationetlarecherchedimmortalit.Notonsenfinquelescrales,aliment
dontnousavonssoulignlerlecl,sontaussiassocieslamasculinit.Cesontles
hommesquipossdentlesriziresetquitravaillentauxchamps,opranttoutesles
transformationsdelasemencelalimentprttrecuisin.

232

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
MANGER DE
L AIR, MANGER DES MOTS
233
B.Paindevieetrizdemort
Cepetitvoyageaucentreducorpstaostenousamnefairedeuxconstatations.
Lapremire,cestqueleschercheursdimmortalitchinoisnevoyaientpasles
relationsentrelecorpsetlespritsousunjourplussimplequeleurscontemporains
occidentaux.Limaginairetaitcertesfortdiffrent,maisonyretrouvelamme
volontdesoumettrelecorpslesprit,dereconstruireuncorpsdimmortalit
(ladiffrenceentreimmortalitanteoupostmortemdevanttrerelativise),la
mmehorreurdelapourritureetdeladcompositiondescorps.Ladeuximeest
limportancedespratiquesalimentairesetparticulirementdesaustrits,encore
quedanslecaschinois,cederniertermenesoitpasappropri,carilnesagitpasde
mortifiernidaffaiblirlecorpsenleprivantderiz,maisaucontrairedelevivifieren
liminantunalimentmortifre.Silesjenesetlingestiondedroguestaientsouvent
mortels,ladangerositdecestechniquesprtenduessalvifiquestaitdnie.Cestla
santetnonlascsequerecherchaitladepteensabstenantdecrales.Prsents
tanttcommedesadolescents,tanttcommedesvieillardsenpleinesant,lesadeptes
duDaoseseraientdistingusducommundesmortelsparunesantetuneforce
prodigieuseetpardespouvoirssurnaturels.Sansdouteestcedanslamaniredontces
athltesdelaspiritualitsaccommodaientdelasouffrancequapparaissentlesplus
vivesdiffrencesentrelaChineetlOccident:exaltechezleschrtiens,passesous
silencechezlestaostescequineveutpasdirequilsnesouffraientpas,maisque
cettesouffrancentaitpaslapierreangulairedeleurdificespirituel.Plusquesurle
ressenti,ladiffrencereposesurlamiseenrcit.Cettediffrencenestvidemment
pasfortuite,maisrenvoielaplacecroissantequoccupadanslimaginaireoccidental
lecorpsduChristsaignantetmartyris21.
Endpitdecesdiffrencesvidentesetclatantes,letravailsurlecorpsauquel
selivraientlesadeptesdutaosmecommelesmystiqueschrtiennes,lintense
investissementdessubstancescorporelles(lesangoulesouffle)prisescomme
matirepremirelaccomplissementmystique,toutcommelechoixdesaliments
prescritsetproscrits,gagnent,monsens,tremisenregarddunboutlautrede
lespaceeurasiatique.
DeschercheurscommeCarolynBynum,RudolphBell22,PieroCamporesi23
ouJeanPierreLestringant24ontmisenvidencelextraordinairecomplexitdela
questiondeleucharistieetlerlecljouparlhostieetparlesangdanscertains
courantsdelamystiquechrtienne,particulirementfminine,lafinduMoyen
Ageetlpoquebaroque.Laquestionsestaussiposeducaractrepathologique
decertainesaustritsauxquellessadonnaientlesmystiqueschrtiennes,etdes
ressemblancesquipouvaientexisterentrelesjenessacrsetlesformesdanorexie
mentalequenousconnaissonsaujourdhui.CarolynBynumsemontrefortrserve
surcedernierpoint,maissaprudencemthodologiquenousprivepeuttredunoutil
decomprhensiondelanorexieactuelle.CestcequesoutientCarolineBanks25
partirducasdunepatienteanorexiquetmoignantdunengagementreligieuxproche
parbiendesaspectsdeceluidesgrandesjeneusesmdivales.Montrantcomment
lidalreligieuxdelgret(lightness)peutsetraduireparunidaldeminceur
(thinness),cetauteursoulignelappartenancedesapatienteununiversreligieuxqui
prconiseuneinterprtationlittraledesprceptesreligieux.Jereviendraisurcette

234PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,INDE,CHINE
MANGERDEL
AIR,MANGERDESMOTS235

prisedelamtaphorelalettre.Danslaconclusiondelouvragequellesontconsacr
quelquesfigureshistoriquesdelanorexie(parmilesquellesfigureleportraitde
CatherinedeSienne),deuxpsychanalystes,GinetteRaimbaultetCarolineEliacheff,
citentunpassagedelimpressionnanttmoignagedunejeunefilleanorexique:[...]
neplustreesclavedecetteexigencematrielle,neplussentircepleinaumilieudu
ventre,nicettefaussejoiequilsprouventlorsqueledmondelafaimlestiraille.
Jailimpressionquecetterglemneversunautremonde,limpide,sansdchets,
sansimmondice,personnenesetuepuisquepersonnenymange26.Proposqui
rsonnent,pardellessiclesetlescontinents,avecceuxdesadeptestaostesdela
ditedimmortalit.Ilnestpasquestiondallerplusloindanscetteproblmatique,
pourlaquellejenesuispasqualifie.Ilsagitsimplementdegarderentreballeune
portequiavaitttropbrutalementclose,etsurtoutdemontrerquederrirelethme
enapparencebanaletquotidiendelalimentationseprofilentlesmotifsenchevtrs
deluniondelespritetdelachair,ducorpsdesdieux,delancragecommunautaire
despratiquesparticuliresdeconsommationalimentaire,etenfindelaplaceaccorde
lalimenthumainparexcellencequestlacrale.Noublionspaseneffetque
lhostieestuneformeparticuliredepain.Paindevie,suffisantparfois,disaiton,
assurerlasubsistancedesaintesfemmespendantdesannes.
Ilnesagissaitpaspourlesmystiqueschrtiennesnipourlesadeptesdelalchimie
internetaostedesabstenirdemanger,maisdeconsommerleseulalimentmme
denourriridalementlecorpsetlesprit.Enchoisissantdesenourrirduseulcorpsdu
Christ,alimentexquisetsuprmementrassasiant,lesmystiqueschrtiennesprenaient
lamtaphorelalettre.EnChine,ilestaisdassurerletriomphedelalettreen
recourantdirectementdesjeuxdcriture27.Dansunmondefinalementmoins
charnelquelemondechrtien,oleDaoestineffable,olepromeneursevolatilise
progressivementaugrdesesrandonnescosmiquespoursemtamorphoseren
soufflesimpalpables,lalimentprivilginestpasleriendesanorexiques,ni
lecorpsbaigndesangduChrist,maislairou,plusexactement,leqi.Souffle
cosmique,vent,fluidevivifiantlescorps,ceqiquiestgalementlavapeurqui
slvedunemarmitederiz,commelvoquelagraphieducaractre,comportant
llmentriz.
Si,danslunetdanslautrecas,lamtaphoreestpriselalettre,lesnarrations
quiendcoulentcommelesterreauxmythologiquesetthologiquesdanslesquelles
senracinentlespratiquescorporellessonttrsdiffrents.Contrasteainsilcoulement
recherchdanslamystiquechrtienne,dontlecorpsprogressivementsevidedeson
sanglimitationduChrist,aveclacltureetlaplnituderessentieparladeptede
lalchimieinterne,dontlecorpsconnatunmouvementininterrompudecopulation
dessouffles.
4.Conclusion
ChezlesChinois,lineffableestposdemblelorigineetilsagirady
faireretour;chezlesmystiqueschrtiennesdcritesparCarolynBynum,ilrsulte
duneimpossibilittoutdire,dunebuterptesurlepointdersistancequi
estlhtrognitdeDieu,htrognitquellestenterontsanscessedebattreen
brche,parvaguesdassautrptes,jusqulafolie,dumoinspourcertainesdentre

234

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
MANGER DE
L AIR, MANGER DES MOTS
235

elles,etcertainementjusqulamort.Ladouleur,simystrieusementgommedans
lesrcitschinoisapparatainsiaupremierplandanslamystiquechrtienne.
Fautilsouffrirpourtrebelle?Peuttre.Alexceptiondesuvresgnialesque
sontleZhuangzietlesElgiesdeChu,lescritsmystiqueschinoisfrappentsouvent
parleurcaractremcaniqueetstrotyp:lestapessuivresontnumressur
untonimpersonnel,commedesrecettesdecuisine,enquelquesorte.Pourletaoste
commepourlebouddhiste,maispardesvoiesdiffrentes,ladissolutiondanslUn
oudanslindiffrenci,lalibrationdelacausalitkarmiquesontpossibles.Ilsuffit
desappliquer.Disparatdslorslexquisetortureprovoqueparlaconsciencede
ladistanceinfinieavecladivinit.Disparatlimpudeur,disparaissentlagne,le
trouble,voirelarpulsionquelesmystiqueschrtiennespeuventnousinspirer.
Disparatlapassion,disparatlejeuaveclefeudelhrsie.Eneffet,sicertains
courantsbouddhistesoutaostesonttrprimsaucoursdelhistoire,cestpour
ledangerpolitiquequilsprsentaientetnonpourdesraisonspurementreligieuses.
Ainsiestreposeetnonrsoluelaquestionsuivante:peutonparlerdemystiquedans
unmondeoestnoncelapromessedeladisparitiondelatensionentrelhommeet
leprincipelafoisimmanentettranscendantlordredumonde?

Notes
1Ilpeutsagirdelimmortalitphysique:ladepteacquiertuncorpslgeretlumineux
faitdesoufflespursetilseretiredanslesmontagnesouslveauciel,maisilpeutaussi
sagirdelaccessionaumondedesdieuxorganissenunevasteetcomplexebureaucratie.
Limmorteltitreposthumechappeainsiausortcommun,quiestdesefondreauboutde
quelquesgnrationsdansunemasseindiffrenciedesprits(distingusseulementparleur
appartenanceunlignage)auxquelsestrenduuncultecollectif.

236PERSPECTIVESCOMPARATISTES:ISLAM,
INDE,CHINE

AIR,MANGERDESMOTS237
MANGERDEL

Paris,Fayard,1982.
IlsagitdelaclbreanthologiepotiquedatantdesIVeIIes.av.J.C.,LesElgiesde
Chu(Chuci),dontilexistedsormaisunebelletraductionfranaisedueR.Mathieu(Paris,
Gallimard,2004).
2
3

VoirL.KOHN,GuardingtheOne:ConcentrativeMeditationinTaoism,dansID.

(d.),TaoistMeditation&LongevityTechniques,AnnArbor,TheUniversityofMichigan
Press,1989,p.136137.
5
VoirceproposA.SEIDEL,LadivinisationdeLaoTseudansletaosmedesHan,Paris,
EcolefranaisedExtrmeOrient,1992.
6
CesaspectssontminutieusementdcritsdansJ.CHING,MysticismandKingshipin
China.TheHeartofChineseWisdom,CambridgeUniversityPress,1997etdansWANGAIHE,

Cosmology&PoliticalCultureinEarlyChina,CambridgeUniversityPress,2000.
7
CepointestexposdanslaconclusiondeEarlyChineseMysticism,op.cit.,
p.162176.
8
Ibid.,p.171.
9
J.CHING,op.cit.,p.187.
10
XunziIX.Traductionfranaisedans:Xunziintroduitettraduitduchinoispar
I.P.Kameranovic,Paris,Cerf,1987,p.117.
11
CitparI.ROBINET,Lanotiondehsingdansletaosmeetsonrapportaveccelledu
confucianisme,JournaloftheAmericanOrientalSociety,106/1,1986,p.184.
12
Cestechniquesonttdcritesdemanireremarquabledansltudepionnirede
H.MASPERO,LesProcdsdenourrirleprincipevitaldanslareligiontaosteancienne,
dansID.,LeTaosmeetlesreligionschinoises,Paris,Gallimard,1971,p.479589.
13
Surlincompatibilitdelaprocrationetdespratiquesdimmortalit,voirmonarticle
Semencedevie,germedimmortalit,LHomme,129,XXXIV/1,p.3157.
14
LespratiquesdimmortalitfmininesontdcritesparC.DESPEUXdansImmortellesde
laChineancienne.Taosmeetalchimiefminine,Paris,Pards,1990.
15
TheBody:TheDaoistsCoatofArms,art.cit.,p.109111.Lepassagequilcite
vientduWushangbiyao,unecompilationtaosteduVIesicle.

VoirJ.LEVI,LAbstinencedescraleschezlestaostes,Etudeschinoises,I,1983,
p.347etDongYonglefilspieuxetlemytheformosandeloriginedessinges,Journal
asiatique,CCLXXII,1984,p.83132.VoiraussiSemencedevie,germedimmortalit,
art.cit.
17
Lesgrenierssontleslieuxdestockagedelnergieprovenantdelanourrituremais
surtoutduqioriginelreulorsdelaconception.Leurcorrespondentsixmagasins
(lestomac,legrosintestinetlintestingrle,lavsicule,lavessieetleTriplerchauffeur,
sansquivalentenanatomieoccidentale),quisontdeslieuxdepassagepermettantderguler
lacirculationdessoufflesetdesfluides.Greniersetmagasinscommuniquententreeuxpar
unrseaudeveinesetdecanaux,maiscesrelationsdetypemcaniquesajoutentdesjeux
dappariementanalogiquefaisantintervenirlecouplageyin/yang.Classscommeyin,les
grenierssontprofondmentenfouisdanslesprofondeursducorps,tandisquelesmagasins,
plusprochesdelasuperficie,sontyang.Ladeptedelalchimieinternepartdupointleplusyin
desoncorpspourparcourirdanssatotalitlecheminquilemneraversleyangetlalumire.
Lanumrologiecontribueaussidonnerauxgreniersleurplaceprpondrante:rgisparle
chiffrecinq(lepluspuissantoprateurnumriquechinois),ilsprennentplacedansunrseaude
correspondancesosefontchoorients,Agents(eau,terre,feu,bois,mtal),couleurs,saveurs,
vertusetcrales.Sousleurformeemblmatique,lescralessontainsiprsentesauplus
profondducorpshumain.Lesgreniersapparaissantlafoiscommelecontenantetlecontenu,
ilnestdslorsplusncessairedingrerdescralesextrieures.
18
LeTempsdelaRflexion,VII,Paris,Gallimard,1986,p.99119.
16

236

PERSPECTIVES
COMPARATISTES : ISLAM,
INDE,CHINE
MANGER DE
L AIR, MANGER DES MOTS
237

19 Ibid.,p.112.
20 TheFemaleBodyandReligiousPracticeintheLaterMiddleAge,dansM.FREHER,
R.NADDAFF&N.TAZI(ed.),FragmentsforaHistoryoftheHumanBody,PartOne,1989,
p.161219,etJenesetfestinssacrs.Lesfemmesetlanourrituredanslaspiritualit
mdivale,Paris,Cerf,1994.
21 Cetimaginairesurchauffdelasouffrancebaroque,vhiculparlespremiers
missionnairesjsuiteslafinduXVIesicle,constituadailleurslundesprincipauxobstacles
laconversiondesliteschinoises.Trssignificatifcetgardestcepassageduneanthologie
detextesantichrtiensdatantde1639:Rivslespoirduparadis,ilscherchentpartousles
moyenscommentymonter.Ilssecrucifienteuxmmessansmotifet,sansavoircommisde
crimes,ilssefrappentlapoitrineendemandanttresauvs.Otrouverchezeuxcegotde
laviejaillissanteetcettetranquillitdecurquiestlepropreduSage?,citparJ.GERNET,
Chineetchristianisme.Actionetraction,Paris,Gallimard,1982,p.231232.
22 Lanorexiesainte.JeneetmysticismeduMoyenAgenosjours,Paris,PUF,1994.
23 Lenferetlefantasmedelhostie.Unethologiebaroque,Paris,Hachette,1989.
24 UnesaintehorreuroulevoyageenEucharistieXVIeXVIIIesicle,Paris,PUF,1996.
25 ThereisNoFatinHeaven:ReligiousAsceticismandtheMeaningofAnorexia
Nervosa,Ethos,XXIV/1,1996,p.107135.CarolineBanksestuneanthropologuede
lUniversitdeCarolineduNord.
26 V.VALRE,Lepavillondesenfantsfous,Paris,Lelivredepoche(1redition1978),
p.158159.CitdansG.RAIMBAULTetC.ELIACHEFF,Lesindomptables.Figuresdelanorexie,
Paris,OdileJacob,1989,p.267.
27 JaidveloppcesaspectsdansSemencedevie,germedimmortalit,art.cit.

Listedesauteurs

BenotBEYERDERYKE,historienetphilosophe,assistantlUniversitlibrede
BruxellesetmembredelEquipederecherchesurlesmystiquesrhnans(Universit
deMetz),auteurnotammentdedeuxlivressurEckhartetdenombreuxarticlesdans
leDictionnaireduMoyenAge(PUF,2002),acoordonnlestomes14et15des
Problmesdhistoiredesreligions.
DamienBOQUET,matredeconfrencesenhistoiremdivalelUniversitde
Provence,travaillesurlescatgoriesdelaffectivitetlexpressiondesmotionsdans
lessourcesreligieuses,spcialementcisterciennes.Unlivretirdesathseestparu
en2005sousletitreLordredelaffectauMoyenAge.
LucBRISSON,directeurderechercheauCNRS,estlauteurdetrsnombreuxtravauxsur
Platon,dontilatraduitplusieursdialogues(Flammarion),etsurPlotin,dontildirige
avecJeanFranoisPradeauunetraductioncomplte(Flammarion).
ChristianBROUWER,docteurenphilosophieetlettres,directeurdelaBibliothque
desscienceshumainesdelUniversitlibredeBruxelles,auteurdunethsesur:
Ratioetintellectus.EtudeterminologiquedanslecorpusdesuvresdAnselmede
Canterbury(10331109).
MichelCAZENAVE,ancienlvedelEcolenormalesuprieure,estproducteur
coordonnateurFranceCulture,directeurdelatraductionenlanguefranaisedes
uvrescompltesdeCarlGustavJung,directeurduvolumecollectifLaFace
fmininedeDieu(Nosis,1998),crivain(unequarantainedouvragespublis).
JeanMichelCOUNET,professeurdephilosophiemdivalelUniversitcatholiquede
Louvain,directeurduCentreDeWulfMansion,auteurnotammentdeMathmatiques
etdialectiquechezNicolasdeCuse(Vrin,2000).

240MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN
LISTEDESAUTEURS
241

YsabelDEANDIA,directeurderechercheauCNRS,dansunlaboratoiredephilosophie
antiqueetmdivale,afaitundoctoratdethologielaGrgoriennesurIrnede
LyonetundoctoratdephilosophielaSorbonnesurDenyslAropagiteauquelelle
aconsacrdenombreuxtravaux.
AlainDIERKENS,historienetarchologue,professeurlUniversitlibredeBruxelles
etdirecteurduSminairedhistoireduMoyenAgedecetteuniversit.Depuis1991,
diteurscientifiquedesProblmesdhistoiredesreligions.
JeanDIERKENS,docteurenmdecine,psychiatre,psychanalystefreudien,professeur
mritedepsychologielUniversitlibredeBruxellesetlUniversitdeMons
Hainaut,sintressedepuisdenombreusesannestoutcequitoucheauxtatsde
consciencemodifis.
JeanCharlesDUCNE,docteurenphilosophieetlettresdelUniversitlibrede
Bruxelles,matredeconfrencesdanscetteinstitutionoildonnelescourssur
lhistoiredumondearabomusulman,auteurdepublicationssurlagographie,la
cartographieetlareligionpopulaireauMoyenAgeenpaysdIslam.
SabrinaINOWLOCKIafaitsathselUniversitlibredeBruxellessurEusbede
CsareetsonutilisationdesauteursjuifsdanslaPrparationetlaDmonstration
vanglique.ChargederecherchesauFNRS,elletravaillesurlarceptiondumythe
deBabeldanslejudasmeetlechristianismeanciens.
JoachimLACROSSE,collaborateurscientifiquelUniversitlibredeBruxelles,est
lauteurdeplusieurstravauxsurPlotin,dontdeuxlivres:LamourchezPlotin
(Ousia)etLaphilosophiedePlotin(PUF,2003).Sesrecherchesactuellesportentsur
lecomparatismeGrce/Indeetiladiriglevolume2005desAnnalesdelInstitutde
PhilosophiedelULB.
FranoiseLAUWAERT,diplmedelUniversitlibredeBruxellesetdelUniversit
dePkin,dtentricedundoctoratdelUniversitdeParisVII,estchargedecours
lULB.Parmisespublications:LeMeurtreenfamille.Parricideetinfanticideen
Chine(XVIIIeXIXesicle)(OdileJacob,1999).
JacquesLEBRUN,directeurdtudeslEcolepratiquedeshautestudes,sintresse
particulirementlhistoiredelamystiqueetauxdbatsauxquelselleadonnlieu,
avantetaprslacriseduquitismeetlacontroverseentreBossuetetFnelon.
JacquesMATREamendestudesdephilosophielaSorbonne,avantdentrer
commesociologueauCNRSds1952.Ilfutmembrefondateur,puisdirecteur,du
Groupedesociologiedesreligions(CNRS).Auteurdenombreuxlivresconsacrs
lamystiquecatholiquefminine,dontAnorexiesreligieuses.Anorexiementale,et
Mystiqueetfminit(Cerf).
NathalieNABERT,doyendelaFacultdeslettresdelInstitutcatholiquedeParis,
afondleCRESCCentrederecherchesetdtudesdespiritualitcartusienneet
dirigelacollectionSpiritualitcartusiennechezBeauchesne,auteurdeplusieurs
ouvragessurlaspiritualitcartusienne,dontLeslarmes,lanourriture,lesilence.
BernardSES,professeurmritelUniversitdeParisXNanterre,estmembre
correspondantdelaRealAcademiaEspaola.Sesdomainesderecherchesvontde

240MYSTIQUE:LAPASSION
DELUN LISTE

DES
AUTEURS 241
laposieespagnolemoderneetcontemporainelalittratureduSicledOren
Espagne.
BorisTODOROFFestlicencienphilologieclassiquedelaKatholiekeUniversiteit
LeuvenetaobtenuunpostgraduatdtudesmdivaleslaKULetlUniversitde
Nijmegen.Auteurnotammentdunehistoiredelamystiqueoccidentale,depuisses
originesjusqunosjours(Laathebikjeliefgehad,Davidsfonds,2002).
MarieAnneVANNIER,philosopheetthologienne,professeurlUniversitdeMetz
oelledirigelEquipederecherchesurlesmystiquesrhnans,auteurdenombreux
travauxsurEckhart,JeanCassienetsaintAugustin.
WolfgangWACKERNAGEL,docteurenphilosophiedelUniversitdeGenve,
journalisteindpendantdansdesmdiashelvtiquesetconfrencierinvitdans
diversesuniversits.Auteurdenombreusespublicationsentroislangues,dontquatre
livresenfranaissurMatreEckhart.

Tabledesmatires

Notedelditeurdelacollection
AlainDIERKENS..........................................................................................................7
Introduction.LamystiquecommepassiondelUn
BenotBEYERDERYKE...............................................................................................9
Questcequelexpriencemystique?
Mystiqueoccidentale:lecadrementalprliminaire
BorisTODOROFF........................................................................................................23
Lestechniquesdemditationetlesinductionsthurgiques
verslestatsmystiques
JeanDIERKENS..........................................................................................................35
LamystiqueenOccident
Antiquit
QuelquespistesderflexionausujetdelamystiquedePhilondAlexandrie
SabrinaINOWLOCKI...................................................................................................49
PeutonparlerdunionmystiquechezPlotin?
LucBRISSON.............................................................................................................61
Lestatutdelintellectdanslunionmystique
YsabelDEANDIA......................................................................................................73
MoyenAge
MystiqueetrationalitchezlespenseurslatinsdesXIeetXIIesicles:
AnselmedeCanterbury(10331109)etBernarddeClairvaux(10901153)
ChristianBROUWER..................................................................................................97

244MYSTIQUE:LAPASSIONDELUN

Lesmotsavantleschoses:
mystiquecistercienneetanthropologiehistoriquedelaffectivit
DamienBOQUET.....................................................................................................109
LamourdeDieudanslaspiritualitcartusienne,lhritageduXIIIesicle
NathalieNABERT....................................................................................................121
Ltre,lUnetlaTrinitchezEckhart
MarieAnneVANNIER.............................................................................................133
LesommetdelacontemplationchezNicolasdeCues
JeanMichelCOUNET..............................................................................................141
TempsModernes
LajouissancemystiqueselonThrsedAvilaetJeandelaCroix
BernardSES.........................................................................................................151
HistoiresdelamystiqueetdclindelamystiqueauXVIIesicle
JacquesLEBRUN...................................................................................................163
Epoquecontemporaine
Mystique,avantgardeetmarginalitdanslesillageduMonteVerit
WolfgangWACKERNAGEL.......................................................................................175
LefminindelEsprit:diffrencedanslUnit
MichelCAZENAVE..................................................................................................187
Impactsdelamystiquefmininecatholiquedanslaconjoncture
actuelledufaitreligieuxenFrance
JacquesMATRE.....................................................................................................195
Perspectivescomparatistes:islam,Inde,Chine
SoufismeetcosmographiemusulmaneauxXIIeetXIIIesicles:
convergenceouinfluenceproposduneconceptioncommunedumonde?
JeanCharlesDUCNE.............................................................................................205
DelacommensurabilitdesdiscoursmystiquesenOrientetenOccident
UnecomparaisonentrePlotinetankara
JoachimLACROSSE.................................................................................................215
Mangerdelair,mangerdesmots.Larecherchedelaliment
dimmortalitdansletaosme
FranoiseLAUWAERT..............................................................................................225
Listedesauteurs....................................................................................................239
Tabledesmatires.................................................................................................243

Rglesdutilisationdecopiesnumriquesdoeuvreslittrairespubliesparles
EditionsdelUniversitdeBruxellesetmisesdispositionparlesBibliothques
delULB

Lusage des copies numriques duvres littraires, ciaprs dnommes copies numriques ,
publiesparles
Editions de lUniversit de Bruxelles, ciaprs dnommes EUB, et mises disposition par les
Bibliothquesde
lULB,impliqueuncertainnombrederglesdebonneconduite,prcisesici.Celuiciestreproduitsur
ladernire
pagedechaquecopienumriquepublieparlesEUBetmiseenligneparlesBibliothques;ilsarticule
selonles
troisaxesprotection,utilisationetreproduction.
Protection
1.Droitsdauteur
La premirepagedechaquecopie numriqueindique les droitsdauteurdapplicationsurluvre
littraire.
LamisedispositionparlesBibliothquesdelULBdelacopienumriqueafaitlobjetdunaccord
avecles
EUB,notammentconcernantlesrglesdutilisationprcisesici.
Pourlesoeuvressoumiseslalgislationbelgeenmatirededroitdauteur,lesEUBaurontprislesoin
de
conclureunaccordavecleursayantdroitsafindepermettrelamiseenlignedescopiesnumriques.

2.Responsabilit
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dfectuositspeuventysubsistertelles,maisnonlimites,desincompltudes,deserreursdansles
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dfautempchantlaccsaudocument,etc..
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3.Localisation
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