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19/03/2015 : LE POUVOIR DES FABLES ET DU FABULEUX

tude des Fables et des Amours de Psych, La Fontaine :


on trouve en guise de prologues des lments de rflexions d'ordre potique sur ce qu'est la fable
selon La Fontaine dans les ptres au dbut des livres dans de nombreux cas.
Il y a trois fables en particulier : II,1 ; VI, 1 et IX,1 qui offrent une prsentation assez traditionnelle.
Prface, p. 39 des Fables :
le propos de La Fontaine est de s'inscrire comme tout auteur classique dans une tradition, il
commence donc au dbut de la prface p. 37 par souligner le double paradoxe qu'il y a proposer
des fables mises en vers et d'autre part d'tre dans la brivet (trait gnrique de la tradition des
fables) lui mme sujet une forme d'lasticit.
La fontaine dfinit plus prcisment sa manire spcifique, particulire et neuve de traiter le genre
de l'apologue p. 39.
il s'agit bien de satisfaire un got dominant collectif un moment donn de l'histoire littraire, ici,
c'est la question de la nouveaut qui permet de dialectiser la nouveaut. Rapport dialectique entre la
rptition du mme (sujets dj illustrs en amont dans l'histoire) et le renouvellement de ce qui est
dj connu en particulier par la manire, le style. Mme si ce n'est pas simplement une sorte de
rhabillage, c'est un changement stylistique solidaire d'une certaine inflexion dans la teneur littraire.
La Fontaine parle de dessein (disegno en italien : catgorie qui est requise dans la rflexion sur la
peinture la Renaissance pour les italiens, la fois la structure formelle mais en tant qu'elle
exprime une ide ; c'est la forme recherche mais en tant qu'elle est solidaire d'une pense, d'une
ide).
Premier lment : la conformit au got du public qui est typiquement classique. Got du public en
tant qu'instance public qui l'auteur s'adresse et est en harmonie avec, pas dans la relation
d'antagonisme avec l'auteur comme singularit s'opposant une collectivit. Typique au del de La
Fontaine, il s'agit du premier point de l'esthtique galante, des formes harmonieuses et euphoriques
de la conversation, modle la fois social et esthtique que l'on trouve au fondement de l'esprit
galant.
On est dans une sorte d'imitation l'crit du processus mme de la conversation : il y a une forme
d'harmonie, de concorde. C'est prcisment le contraire de la confrontation polmique, question que
pose le Misanthrope de Molire. C'est ce qu'on demande aujourd'hui, on veut de la nouveaut et de
la gaiet. La Fontaine affirme son dessein, la publication des fables en procde, en mme temps il y
inclut l'attention aux attentes d'un public, typiquement classique. C'est un des fondements de la
civilisation de l'ge classique et une cration franaise. Dans la conversation, hommes et femmes
sont exactement galit, un des traits de la galanterie : la valorisation de la galanterie et de la gente
fminine. La galanterie suppose ce rapport harmonieux entre l'auteur et le public mais aussi entre
les sexes.
Dfinition d'une catgorie ici dominante, la fable en tant qu'uvre potique au lieu d'apologue
scolaire : La Fontaine se situe en marge des genres couramment pratiqus, dfinis et rguls. Ici,
dfinir une forme nouvelle de l'apologue, prcisment, jusqu' en baucher une catgorie qui n'est
pas une catgorie de l'esthtique de l'art potique. La Fontaine promeut la catgorie de la gaiet en
en donnant une dfinition particulire et ouverte, qui n'tait pas une catgorie avant.
je ne sais quoi : la gaiet c'est le charme et non le rire, cet air agrable est la mise en uvre ou le
rsultat de ce souci de plaire au got dominant. Cet agrment opre la dissolution du clivage entre
ce qui est srieux, qui appelle a rflexion et ce qui est lger et vou au plaisir. La catgorie de la
gaiet permet d'englober tout a.
La Fontaine c'est le pote des transitions, il n'y a pas de solution de continuit, de sparation entre le
srieux et le lger. Il y a une capacit pour le srieux dans les histoires apparemment les plus
frivoles et inversement. Les sujets les plus graves n'excluent pas un ton de plaisanterie. La dignit
philosophique est d'une certaine manire la frivolit, l'enjouement mondain ou encore l'esprit de joie

(terme de mlle de Scudry). La gaiet c'est vraiment le principe de ce que nous, a posteriori, nous
appelons l'esthtique galante. Ce qui suppose donc le dcloisonnement des genres et des formes
qui fait qu'on peut passer d'un ton l'autre, d'une couleur gnrique l'autre, ce qui suppose
une esthtique des mlanges ou les contraires ne s'excluent pas forcment l'un l'autre. Donc
une fable peut tre la fois amusante et srieuse.
Prface des Amours de Psych pour vrifier la convergence avec la prface du premier recueil des
fables. p. 53 :
la fable ici est au sens de rcit mythologique, plutt qu'apologue. Il part d'un paradoxe qui est que la
qualit de la prose ne demande pas moins de travail que les vers.
Se dgage ici l'ide que le style propre de Psych, encore une fois, que La Fontaine invente, qui
n'appartient aucun genre existant, codifi ni mme dfinit. La Fontaine pratique des genres qui
n'ont pas de noms, qui n'existent pas avant lui. Ce qu'il cherche ici c'est une sorte d'entre deux. La
Fontaine ne veut pas le grand genre, qu'il n'a jamais pratiqu, y compris dans la posie lyrique ou
d'loge, le style emphatique etc ou alors dans les fables, de manire parodique, dans un contexte
qui lui n'est pas hroque.
Forme de distinction implicite, deux niveaux : les personnages et les aventures ( aventures
connote le romanesque au XVII sicle). Opposition mme si pas explicit, les aventures sont
merveilleuses et pourtant les personnages sont d'abord galants avant d'tre hroques. L'histoire VS
le pome hroques jusqu'ici, et on voit donc se dessiner une dfinition de quelque chose entre
deux selon la fontaine lui mme, typique de l'auteur.
Galant : par les personnages dros et de Psych : histoire d'amour, donc galanterie. Mythe rotique
comme Psych est galant de base, thmatiquement parlant. Il est question d'un art d'aimer, qui
choue au dbut parce-que Psych est trop curieuse, elle est punie parce-qu'elle a voulu trop savoir,
qqch de raffin, de dlicat. Galanterie sorte d'idal la fois esthtique et social dans l'lite
aristocratique, et qui ne concide pas exactement avec l'ide du merveilleux hroque. Force et
douceur. La distinction entre galant et merveilleux n'est pas une distinction d'univers littraire ou
potique mais plutt une diffrence d'aspect et d'intensit. Cupidon est la fois du cot du galant
(fatalement, dieu galant et merveilleux de lui-mme, articulation des deux). Ici, sans le dire, La
Fontaine traite l'adjectif galant sur le mme plan que lhroque, il s'agit donc bien d'une catgorie
esthtique. Le merveilleux hroque suppose une certaine intensit de la reprsentation alors que
galant c'est la douceur euphorique.
Dimension symbolique : les deux a galit, rciprocit par le titre mme. Style du mlange par
excellence qu'est ce style nouveau. La Fontaine pratique la mixit esthtique. Il promeut le mot
temprament c'est a dire, accord par conciliation et mlange. Ni ultra galant, ni tout a fait
merveilleux dans la logique du temprament. Esthtique du mlange qui suppose de rassembler
dans une uniformit globale (unit esthtique malgr tout, dialectique). Galant / plaisanterie :
comme gaiet. Plaisanterie ne signifie pas ici de donner au rcit mythologique une dimension
comique mais dcoule en contexte de plaire, tout ce qui contribue plaire au got du sicle, celui du
galant. Ce qui est en jeu : ce quon appelle le bel esprit aujourd'hui. On ne mprise pas un degr
d'intensit motionnel qui serait celui du pathtique au thtre ou dans un roman. Le got du sicle
ne se borne pas non plus a un enjouement de le badinerie, mais il y a une place pour les passions
fortes et donc le pathtique. Moments particulirement pathtiques dans Psych, elle souffre et est
perscut par Vnus. Ici le rcit qu'on a dans le roman d'Apule fournit La Fontaine divers
lments, l'emprise galante par la teneur amoureuse mais pas seulement, aussi lments varis. Les
deux surs : la fois dimension d'intensit malfique digne du genre srieux mais aussi dimension
de personnages de contes pour enfants (on pense aux surs de Cendrillon).
LECTURE DE LA DEDICASSE P. 49-50 + FIN DE LIVRE
un des problmes que pose Psych : c'est l'union du srieux et du badin, dans la mesure ou le mythe
de Psych est philosophique, il outrepasse de beaucoup la sphre de la galanterie et il a une

signification sotrique.
problme de la signification, du sens de la fable que La Fontaine a voulu donner au mythe dros et
de Psych, ne pas exclure une signification proprement esthtique.
ptre a Mme de Montespan p. 205, en tte du second recueil des Fables.
Jeu de miroir entre le charme dont La Fontaine fait un des traits constitutifs de l'apologue et le
charme constitutif de la dame (fort puissante la cour d'ailleurs), manire par allusion de dire vous
tes une nouvelle Vnus. Suggre sans dire, par l'allusion, typique de la galanterie, un des traits
distinctifs de La Fontaine dans les Fables, l'art de la suggestion.
Raison pour laquelle, sans en avoir l'air, il opre un espce de coup de force thorique dans cet
ptre, il dfinit le genre de l'apologue d'une manire tout a fait inusit. Comme venant d'une entit
suprieure, donne par les dieux dfinit la base pour la posie au sens large normalement ou pour
les genres nobles de la posie, ici applique qu'au seul apologue. Ide que la parole potique est un
don des dieux, ce qui s'applique aux formes les plus nobles de la posie mais en aucun cas a un
genre littraire, l'apologue, qui normalement est en prose. La Fontaine redfinit de manire
subversive, les rapports hirarchiques entre les diffrents genres. L'apologue est une des formes
les plus dignes de la posie. Affirmation htrodoxe dans la tradition littraire.
Enjeu de cette ddicace qui apparemment est une sorte de grand loge, mais dans lequel en ralit
se joue la bascule dfinitive du genre de l'apologue hors du champs didactique et scolaire, du ct
entirement de la posie, dans son essence mme, mot charme . Apologue pas rductible un
habillage en vers d'un propos didactique, beaucoup plus que a. Bien en jeu une leon, signification
morale mais qu'on ne peut pas sparer de production proprement potique de porte affective sur le
lecteur. Incantations qui produisent des enchantements (dans tous les sens) c'est proprement un
charme . Conception originelle et sacre de la parole potique a une poque o cette conception
primitive de la posie (comme incantation) est compltement en dcalage avec la philosophie
cartsienne et la pense rationaliste qui monte, au dtriment d'une apprhension potique du monde.
Imaginaire de la magie qui l'emporte : charme qui captive l'auditeur par la puissance de la parole.
Affirmation problmatique, imaginaire de la possession irrationnelle en opposition avec sens moral
de l'apologue. Sort du modle pdagogique.
Fable : IV, 8, le pouvoir des fables :
le titre, on pourrait le gloser par le charme des fables, puisque le rcit que La Fontaine forge ici
est exactement l'illustration de ce qu'affirmait par avance lptre en vers mme de Montespan.
v.34, p238 : cette fable clairement plus qu'aucune autre est rflexive, une fable dont le sujet est la
fable. L'usage moral de la fiction invraisemblable. Le pouvoir des fables ou du bon usage de
l'apologue. Mais surtout cet loge des pouvoirs de la fable, d'ailleurs ambigu soulign dans la
moralit, s'tablit dans une relation avec la grande loquence politique.
Le rcit commence sur un chec oratoire, bien que l'orateur est recouru tous les trucs de
l'loquence pathtique, qui doit remuer les foules , la force de la vhmence etc l'loquence
du pathos, v.40 : figures de rhtorique du pathos telles que les dfinissent Cicron et .. dans leurs
traits.
La grande loquence ne lui sert rien, personne ne s'mut en ce sens qu'il y a un ratage rhtorique
total. Non seulement auditeur non mut mais pas attentif. Rfrence l'enfance se retrouve
symtriquement la fin. Changement de stratgie rhtorique il prit un autre tour , qui passe par
la fable, l'apologue, bizarre d'ailleurs, logique invraisemblable que permet l'apologue. Suffit
d'amorcer un petit rcit, aux antipodes du grand ton de la prosopope. L'orateur abandonne le
registre de la vhmence et de la noblesse une petite histoire comme on la raconterait a un enfant.
Simplicit du style, la brivet et principe de non vraisemblance.
L'essentiel c'est bien sur : le rcit s'achve avant la moralit sur un trait paradoxal : contrairement a
tout ce que stipulent les traits rhtoriques, pour qu'un orateur soit matre, possde l'attention et la
volont de l'auditoire, il n'y a pas besoin d'utiliser les grandes figures oratoires, a ne marche pas, il
suffit d'un trait de fable, de quelques mots d'un rcit fabuleux pour que l'assemble se donne entire

l'orateur. La forme apparemment la plus frivole produit des effets suprieurs la grande loquence
potique. Puissance suprieure aux formes les plus consacres de la tradition littraire et oratoire.
L'apologue ici n'est pas ce qui endort la raison, ne consiste pas ici fuir le rel, ce qui rveil, ce qui
ramne au rveil : cur du paradoxe ici. La pure fiction, la pure affabulation d'un style simple, sans
signes extrieurs de dignit ou d'clat, un trait de fable produit ici l'effet recherch qui est la prise de
conscience d'une urgence dans le rel.
La moralit plus ambigu : conclut sur une forme anthropologique :
ide que l'homme aime les fables, les pures fictions. Amuser : faire perdre son temps a qq'un dans le
langage classique : moralit en partiel dcalage avec sens du rcit, minente dignit de la fable dans
le champs rhtorique. Or, ce pouvoir des fables peut tre critiqu. Ce pouvoir des fables : pouvoir
assez quivoque de la part de La Fontaine. Got de l'homme pour la pure fiction, La Fontaine lui
mme s'inclut dans cette rgle gnrale.