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Thesis

Romain Rolland dans le contexte suisse de la Grande Guerre

JUIN, Guillaume

Abstract
Romain Rolland incarne la figure de lantihros : crivain connu et reconnu travers le monde
grce au succs littraire de Jean-Christophe, il tombe partir de 1914 dans une dissidence
intellectuelle dont il ne parvient pas se sortir. Larticle "Au-dessus de la Mle" est assn
depuis la Suisse, lieu de refuge pour de nombreux europens voulant demeurer libres. Il
devient lchelle du monde un exemple suivre. Ses articles, sa correspondance et sa
posture sont observs, relays, admirs. La diffusion de ses ides et de ses crits touche
lEurope et le monde. Que cela plaise ou que cela irrite, malgr les acteurs en prsence et les
nationalismes exacerbs par les circonstances du conflit, il assume ses paroles et ses actes.
Il adresse au monde un message humaniste afin de dfendre la Justice et la Vrit.

Reference
JUIN, Guillaume. Romain Rolland dans le contexte suisse de la Grande Guerre. Thse
de doctorat : Univ. Genve, 2013, no. L. 773

Available at:
http://archive-ouverte.unige.ch/unige:26835
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Universit Paris IV Paris Sorbonne France


Universit de Genve Suisse
________________________________________________
Romain Rolland dans le contexte suisse de la Grande
Guerre
Lhumanit a besoin que ceux qui laiment lui tiennent tte et se
rvoltent contre elle quand il le faut.

________________________________________________
Thse de doctorat en histoire contemporaine
Sous la direction dAntoine Fleury (Universit de Genve)
Et de Georges-Henri Soutou (Universit Paris IV)
Juillet 2012
Guillaume Juin
1

Rsum
Romain Rolland incarne la figure de lantihros : crivain connu et reconnu travers le
monde grce au succs littraire du roman-fleuve Jean-Christophe, il tombe partir de
1914 dans une dissidence intellectuelle dont il ne parvient pas se sortir.
Alors que dmarre la Grande Guerre, il est de son devoir dintellectuel engag et
dhumaniste de dire ce quil croit juste et humain. Que cela plaise ou que cela irrite, malgr
les acteurs en prsence et les nationalismes exacerbs par les circonstances du conflit, il
assume ses paroles et ses actes. Il adresse au monde un message humaniste afin de
dfendre la Justice et la Vrit. Larticle Au-dessus de la Mle est assn depuis la
Suisse, lieu de refuge pour de nombreux europens voulant demeurer libres. Se trouvant en
Suisse au moment du dclenchement de la guerre, il dcide dy demeurer afin de mener un
combat humaniste et pacifiste au nom de valeurs alors menaces. Il est rejoint par dautres
dissidents franais en 1915 mais il dcide alors de se retirer de ce combat solitaire. Il doit
cependant continuer combattre ses ennemis, il doit se mfier des intellectuels et des
crivains qui cherchent se mettre en relation avec lui, il doit se dfendre aussi lgard
de ses allis qui cherchent utiliser son nom : son objectif est de demeurer indpendant.
Il devient lchelle du monde un exemple suivre. Ses articles, sa correspondance et sa
posture sont observs, relays, admirs. La diffusion de ses ides et de ses crits touche
lEurope et le monde : elle est la racine des rflexions et des premires mesures qui
uvreront pour la rconciliation europenne.

The story of Romain Rolland is that of an antihero. The literary success of his epic novel,
Jean-Christophe, turned him into an internationally famous and well-respected writer; but,
from 1914 onwards, he became trapped in the role of intellectual dissident, and would
never really break free from it.
When the First World War broke out, Rolland saw it as his duty, as a politically engaged
and humanist intellectual, to express what he believed was just and humane. What he was
saying appealed to some, and outraged others; and in particular, often offended the
nationalistic feelings that were being exacerbated by the conflict but he always took full
responsibility for his words and actions. He put forward a humanist message to the world,
in defence of Justice and Truth. His controversial article entitled Au-dessus de la Mle
(Above the Crowd) was written in Switzerland, which had become a refuge for many
intellectuals who refused to be drawn into demonising their fellow Europeans on the basis
2

of their nationality. Rolland was in the country when the war broke out, and decided to
remain there in order to defend the values of humanism and pacifism that were then being
threatened. Other French dissidents joined him in 1915, but at this point he decided to pull
out of this struggle, which was leaving him increasingly isolated. However, he still had
enemies to fight, and needed to be wary of any intellectuals and writers who tried to
contact him. He also had to defend himself against people on the same side as him who
would try to use his name without his consent: his aim was to remain independent.
He became an inspiration for people the world over. They paid close attention to his
articles, his correspondence and his attitude, and discussed and admired them. The
dissemination of his ideas and of his writing had a huge impact on Europe and on the wider
world: it was at the root of the thinking and of the first steps which would lead to European
reconciliation.
Mots-cls : Romain Rolland, pacifisme, intellectuels, Grande Guerre, revues, engagement.
Key-words: Romain Rolland, pacifism, intellectuals/intellectual figures, First World War,
journals, political engagement.

Illustrations

Otto Dix1, Lichtsignale (Signaux lumineux), 1917

Frans Masereel2, Des passants

Une prsentation est propose en annexe 1.


Une prsentation est propose en annexe 2. Les illustrations de la page 4 sont aussi de Frans Masereel, tout
comme celle qui illustre la couverture. Les citations sont de Romain Rolland.
2

Remerciements / Notes lattention du lecteur


Je tiens dabord et avant tout remercier mes directeurs de thse, Antoine Fleury et
Georges-Henri Soutou. Ils ont accueilli avec intrt mon projet de thse, son sujet au
croisement de diffrentes disciplines. Ils ont su cadrer et orienter mon travail.
Ils furent pendant ces dernires annes la fois des guides scientifiques et des mentors me
guidant dans mon parcours professionnel.

Je remercie ensuite ceux qui, dans les bibliothques et les archives, mont permis de
morienter et de trouver ce que jy cherchais : les professionnels qui accompagnent les
chercheurs dans leur dmarche de recherche sont parties prenantes de la ralisation dun
travail de la sorte.

Enfin, un salut amical et affectif pour ceux qui parmi mes amis et ma famille mont
encourag, mont aid, mont relay parfois.

Le travail de recherche et de rdaction dune thse nest finalement pas un exercice


individuel car le rsultat est collectif.

Cette thse fut ralise dans le cadre dune cotutelle entre lUniversit Paris IV (Ecole
doctorale 2 Histoire moderne et contemporaine) et lUniversit de Genve en Suisse
(Dpartement dHistoire gnrale).

Toutes les citations de Romain Rolland apparaissent en italique et en dcal par rapport au
corps de texte. Les autres citations seront intgres au corps du texte. Le Journal des
annes de guerre 1914-1919 apparaitra JAG dans les notes de bas de page.
Un index et une liste des annexes (la liste prcise les sources) sont proposs.
Les Cahiers Romain Rolland, rgulirement mentionns, sont cits par leur numro. La
mention de chacun des cahiers est systmatiquement au pluriel : Cahiers Romain Rolland
20 par exemple.

Avant-propos
Pourquoi sintresser Romain Rolland ? Pourquoi vouloir se plonger dans la vie dun
intellectuel franais qui fut form au XIXme sicle puis qui rdigea le premier grand
roman-fleuve de la littrature franaise au dbut du sicle suivant avant dincarner
lintellectuel engag pacifiste au cours de la Grande Guerre ?
La rdition en novembre 2007 du roman Jean-Christophe3, la parution au cours de cette
mme anne dun numro de la revue Europe4 consacr Romain Rolland prouvent que
lintellectuel suscite toujours de lintrt.

Les publications rcentes ou venir dactes de colloques5, de monographies consacres


lintellectuel montrent la poursuite dune activit scientifique riche et stimulante. Elle
trouve son prolongement auprs des diteurs et donc des lecteurs.
De plus, lintellectuel franais continue dintresser au-del de la France vu notamment
lcho quil suscite auprs de chercheurs et duniversitaires trangers6.
Lhistoire des intellectuels en France a montr lexistence et lmergence de quelques
figures intellectuelles bien identifies par lhistoriographie franaise. Retenir les figures
essentielles de Charles Pguy, Anatole France, Andr Gide, Jean-Paul Sartre ou Raymond

Romain Rolland, Jean-Christophe, Paris, Albin Michel, 2007.


Revue Europe, Romain Rolland, octobre 2007, n942.
5
Romain Rolland, une uvre de paix, Paris, Publications de la Sorbonne, 2010 ; Romain Rolland et la Suisse,
in Etudes de lettres, revue de la Facult des lettres de lUniversit de Lausanne ( paraitre).
6
Ashok Collins en Australie, Chinmoy Guha en Inde, Suzann Gundermann en Allemagne en sont quelques
exemples.
4

Aron pour ne citer quelles ne doit pas aboutir loubli ou une analyse la marge de
nombreuse autres.
Parmi eux, Romain Rolland occupe une place particulirement singulire qui sancre
pleinement dans la longue tradition de lhistoire des intellectuels franais.
Cette place singulire sexplique dabord par le fait que lcrivain fut absent physiquement
pendant de longues annes du rseau et milieu intellectuel franais de la premire moiti
du XXme sicle7.
Elle est ensuite due aux prises de positions idologiques de Romain Rolland qui sest
toujours plac comme un ardent dfenseur de la vrit et dune certaine conception (la
sienne peut-tre) de lhumanit. Ces prises de positions nont que trs rarement t
branles par un courant intellectuel, un mouvement idologique, une appartenance un
groupe.
Romain Rolland neut pas la postrit littraire et historique dautres intellectuels franais
du XXme sicle. Les raisons sont nombreuses mais elles ne doivent pas empcher ou
dtourner le chercheur de lobjet dtude Romain Rolland en tant quintellectuel engag et
influent dans les relations nationales et internationales de son temps.
A partir de 1914, il occupe une place tout fait centrale dans le rseau des personnes qui
prnent lidal de justice et de vrit pour lequel il sest toujours senti investi.
Son absence de Paris partir de cette date lui cota sans aucun doute les jugements htifs
vhiculs depuis Paris par des crivains, des journalistes, des intellectuels au sujet de sa
suppose dsertion. Cette absence lui permit cependant dentretenir des relations
spirituelles et des changes intellectuels avec dautres acteurs de la pense en Europe et
dans le monde.
Sa voix tait entendue hors de France. Elle tait reprise, soutenue, relaye.
La cotutelle de thse entre lUniversit de Genve et lUniversit Paris IV Paris-Sorbonne
dans laquelle ce travail sinscrit trouve ainsi sa justification dans la ligne directrice
retenue : celle de lexil intellectuel en Suisse choisi par Romain Rolland au titre de son
engagement dans les dbats et les combats idologiques de la Grande Guerre.
Romain Rolland navait pas choisi de sinstaller en Suisse. Il sy trouvait au moment du
dclenchement de la Premire Guerre mondiale. Le choix dy demeurer fut celui de
pouvoir y mener le combat au nom dun certain nombre de valeurs menaces.

Romain Rolland sjourna de nombreuses reprises en Suisse, sjours qui stalrent souvent sur plusieurs
annes.

Seul travers les articles quil publia notamment dans Le Journal de Genve ou en
compagnie dautres rfugis franais qui le rejoignirent Genve, Romain Rolland fut au
cur des dbats idologiques et pacifistes europens en marge du conflit.
Le commerce spirituel 8 que connut lcrivain entre 1914 et 1919 fut la fois intense,
vif, international. Il contribua la place centrale que lintellectuel franais joua alors aux
yeux dautres penseurs dans le monde. Il incita Romain Rolland poursuivre ce quil avait
tent dentreprendre, malgr sa souffrance morale et ses doutes quant aux retombes
relles de son action. Ce commerce spirituel sancre pleinement en histoire des relations
internationales tant donn la nature et lorigine de ceux qui taient en contact avec lui :
artistes, journalistes, crivains, ouvriers, hommes politiques, hommes du front, hommes de
science de toutes nationalits.
Il sera ncessaire dans un premier temps de revenir sur le parcours du clerc Rolland, sur la
construction de ce parcours, ses origines et sa formation. Ce retour permettra de mettre en
valeur la construction intellectuelle de Romain Rolland et son ancrage dans une dimension
europenne et internationale.
Le rayonnement international suscit par la pense de lintellectuel pendant la Grande
Guerre trouva son accomplissement prcisment au moment o Romain Rolland tait en
Suisse, confrant ainsi la ville de Genve en particulier et la Suisse de faon plus
gnrale une dimension pacifiste et internationaliste :
On pourrait mme affirmer quelle [Genve] pourrait prtendre une profondeur
historique quil serait difficile dautres lieux de rfrence ou dtape de la longue
marche de lEurope vers son unit [] La vocation europenne de Genve senracine
dans les mouvements dmocratiques et pacifistes qui mergent dans les premires
dcennies du XIXme sicle. 9
Le rayonnement de la pense de Romain Rolland devra tre dbattu afin danalyser dun
point de vue historique si les personnalits en contact avec lintellectuel ont port par la
suite une voie, un mouvement, une action en cho celle rencontre pendant la guerre
auprs de lcrivain. Ce rayonnement et ces changes ont-ils eu un effet sur les populations
civiles de lpoque, sur les combattants du front ? Ce vaste mouvement collectif
transfrontalier a-t-il accouch dun courant, dun mouvement, dune entreprise pacifiste
et/ou internationaliste lchelle europenne ?
8

Romain Rolland emploie lui-mme le terme.


Antoine Fleury : Genve : lieu de mmoire d'une Europe rve et de l'Europe des ralits , in Penser
l'Europe, 40 ans d'tudes europennes Genve, Genve, Institut europen de l'Universit de Genve, 2003.
9

Romain Rolland eut une correspondance trs dense et varie :


en Allemagne : Annette Kolb, Albert Einstein, Herman Hesse ;
Irlande : Bernard Shaw ;
Autriche : Stefan Zweig ;
France : Paul Claudel, Charles Pguy, Auguste Rodin, Alphonse de Chteaubriant, JeanRichard Bloch, Henri Guilbeaux, Marcel Martinet, Pierre-Jean Jouve, Charles Baudouin,
Gaston Thiesson, Gustave Dupin, Jean Debrit, Claude le Maguet, Charles Vildrac, Louis
Gillet, Ren Schickele ;
Inde : Rabindranath Tagore ;
Italie : Sofia Bertolini ;
Pays-Bas : Frederik Van Eeden ;
Russie : Maxime Gorki, Paul Birukoff, Anatoli Lounatcharsky, Igor Stravinsky ;
Sude : Ellen Key, Sven Soderman ;
Suisse : Paul Seippel, Carl Spitteler, Edmond Privat, Frdric Ferrire.

Ces quelques exemples, non exhaustifs, visent montrer que lintellectuel franais sest
entour de personnalits qui ont eu un rle important jouer dans les orientations
politiques et idologiques alors en dbat.
La relation spirituelle et internationaliste entretenue par Romain Rolland avec dautres
personnalits de son temps sancre dans la notorit acquise par lintellectuel franais,
acquise par ses prises de position idologiques comme par les actions pacifistes menes
depuis la Suisse.
Si ces actions sont replacer dans un contexte plus gnral fait dinitiatives souvent
individuelles ou issues de groupes restreints dhommes, il nen reste pas moins que la
parole de Romain Rolland fut entendue et relaye. Ltude des traductions de ses articles
dans de nombreuses langues trangres, lanalyse historique du commerce spirituel quil a
entretenu entre 1914 et 1919, la porte et limpact de son combat intellectuel et moral
seront notamment abords. Ces lments contribuent lhistoire des intellectuels au XXme
sicle en tant quoutils de comprhension la place des ides et des hommes qui les
relayent au sein dune histoire plus globale des relations internationales.
Ils participeront peut-tre dune rhabilitation historiographique de Romain Rolland
comme figure essentielle des intellectuels engags, porte-voix et garde-fou moral pour
nombre de ses contemporains.

10

Table des matires


Pages liminaires (page 2)
Rsum, illustrations, remerciements, notes lattention du lecteur
Avant-propos (page 7)
Table des matires (page 11)
Introduction (page 16)
Un long combat au nom de lhumanit : 1914-1919 (page 16)
Contexte historiographique (page 21)
Etat de la question (page 23)
Termes du sujet, problmatique et plan, mthodologie et critique des sources (pages
26, 29, 31)

Chapitre 1 (page 34)


Il n'est jamais aussi simple que vous voulez le supposez Pierre-Jean Jouve
Elments de contexte (page 34)
1.1 Elments biographiques (page 38)
1.1.1 Chronologie slective et indicative (page 42)
1.1.2 La construction intellectuelle de Romain Rolland (page 44)
1.1.3 Le statut de Romain Rolland en 1914 (page 46)

1.2 La notion dintellectuel : de la Belle Epoque la Grande Guerre (page 49)

1.3 Lengagement de Romain Rolland en 1914 (page 51)

1.4 La question du pacifisme chez Romain Rolland (page 55)

Chapitre 2 (page 57)


Romain Rolland : btisseur solitaire dun mouvement collectif
2.1 Le choix de Romain Rolland en 1914 : la Suisse, au chevet dune Europe dchire
(page 57)
2.1.1 La Suisse pendant la guerre (page 57)
2.1.2 La reprsentation diplomatique franaise en Suisse (page 59)

11

2.1.3 Genve face la guerre (page 61)


2.1.4 Le choix genevois de Romain Rolland en 1914 (page 64)

2.2 Lengagement de Romain Rolland et des rfugis franais Genve pendant la


guerre (page 71)
2.2.1 Lengagement de Romain Rolland en 1914 et 1915 (page 71)
2.2.2 La russite dun appel : larrive de rfugis franais sur le front genevois partir de
1915 (page 74)
2.2.3 Un groupe de migrants franais (page 79)

2.3 L'aventure ordinaire d'un intellectuel franc-tireur, autorit morale malgr lui
(page 85)
2.3.1 Les prcautions prises par Romain Rolland lgard de ses allis (page 85)
2.3.2 L'affaire du Bund Neues Vaterland (BNV), exemple de son aventure ordinaire
(page 90)
2.3.3 Romain Rolland, incarnation dune autorit morale malgr lui (page 93)

Chapitre 3 (page 99)


Un commerce spirituel international
3.1 La constitution d'un front de rsistance morale l'chelle internationale (page
100)
3.1.1 Romain Rolland et lAllemagne (page 101)
3.1.2 Romain Rolland, Frederik Van Eeden (Pays-Bas) et Emile Verhaeren (Belgique)
(page 116)
3.1.3 LEurope, je men fous , Georg Brandes (Danemark) (page 119)
3.1.4 Romain Rolland en qute de soutien en Sude et en Tchcoslovaquie (page 121)

3.2 Le temps des confrontations ou comment se positionner ? (page 124)


3.2.1 Stefan Zweig (Autriche), un ami fidle et un contradicteur loyal (page 124)
3.2.2 Un commerce ralenti avec lItalie et lEspagne (page 130)
3.2.3 Romain Rolland face aux conceptions anglo-saxonnes de la guerre (page 133)
3.2.4 Le commerce spirituel russe (page 145)

12

3.3 De lcho intellectuel de Romain Rolland en Asie aux ractions conservatrices


franco-suisses (page 154)
3.3.1 La voie eurasiatique (page 154)
3.3.2 Les amitis suisses (page 156)
3.3.3 Passions franaises (page 160)

Chapitre 4 (page 171)


Romain Rolland sur lchiquier de la vie
4.1 La vie publique dun intellectuel exigeant (page 171)
4.1.1 Romain Rolland et lAgence internationale des prisonniers de guerre (page 171)
4.1.2 Lattribution du Prix Nobel de littrature : propagande, controverses et regrets
(page 179)
4.1.3 Romain Rolland et la reprsentation diplomatique franaise en Suisse (page 183)

4.2 La vie prive dun intellectuel dissident (page 191)

4.3 Influences, rception et traces de la pense rollandienne (page 203)


4.3.1 La rception dun article, Au-dessus de la Mle (page 204)
4.3.2 La question des traductions des textes de Romain Rolland (page 211)
4.3.3 Les traces de la pense rollandienne au XXme sicle (page 220)

Chapitre 5 (page 236)


Les actions ditoriales et les productions littraires
5.1 Les articles d'un dissident franais : d'une diffusion limite en Suisse une
censure en France (page 236)
5.1.1 La relation entre Romain Rolland et la Nouvelle Revue Franaise : une rupture avant
lheure (page 236)
5.1.2 Editer et publier les crits dun fugitif : un combat pour Humblot (page 245)
5.1.3 Dire ce que lon croit juste et humain : les seize articles dun dissident (page 250)

5.2 Les revues pacifistes suisses nes pendant la guerre (page 263)
5.2.1 Les trois revues pacifistes franaises nes Genve au cours de la guerre : Demain ;
Le Carmel ; Les Tablettes (page 264)
5.2.2 Coup d'il sur quelques revues pacifistes genevoises (page 272)
13

5.2.3 Audience et porte des revues pacifistes (page 274)

5.3 La Dclaration d'Indpendance de l'Esprit : dernier acte symbolique ou


premire pierre d'un mouvement intellectuel paneuropen (page 277)
5.3.1 Le projet dune Internationale de lEsprit (page 277)
5.3.2 La Dclaration dindpendance de lEsprit (page 278)
5.3.3 Un projet controvers, loin de faire lunanimit (page 280)
5.3.4 Lcho amricain la Dclaration (page 282)
5.3.5 La pense rollandienne comme substrat intellectuel aux mouvements daprsguerre (page 283)

Conclusion (page 293)


Index des noms de personnes (page 299)
Archives Sources Bibliographie (page 304)
1. Archives (page 304)
1.1 Archives en France
1.2 Archives en Suisse
2. Sources imprimes et lectroniques (page 305)
2.1 Recueil de documents
2.2 Ouvrages dpoque
2.3 Rcits
2.4 Journaux dpoque et revues
2.5 Journal personnel
2.6 Sites internet
2.7 Correspondances
3. Bibliographie (page 312)
3.1 Articles, priodiques, revues
3.2 Ouvrages gnraux
3.3 Ouvrages relatifs lhistoire des intellectuels
3.4 Ouvrages relatifs au pacifisme
3.5 Ouvrages relatifs lhistoire de la Suisse et de Genve
3.6 Bibliographie sur Romain Rolland

14

Liste des Annexes et Annexes (page 317)


0 - Lettre ouverte Grhart Hauptmann (page 319)
1 - Otto Dix (page 325)
2 - Frans Masereel (page 326)
3 - uvres de Romain Rolland (page 330)
4 - Au-dessus de la Mle, par Stefan Zweig (page 333)
5 - Lieux de rsidence de Romain Rolland pendant la guerre (page 336)
6 - Dclaration dindpendance de lEsprit (page 337)
7 - Portraits de Romain Rolland (page 340)
8 - Lesprit contre la guerre de Romain Rolland (page 343)
9 - Visite de Roger Martin du Gard chez Romain Rolland (page 346)
10 - Lettre de Jean Guhenno Julien Benda (page 352)
11 - Lettre de Tolsto Romain Rolland, 4 octobre 1887 (page 356)
12 - Ren Schickele (1883-1940) (page 375)
13 - Manifeste des 93 et liste des signataires (page 378)
14 - Visites de Tagore et de Gandhi chez Romain Rolland en 1926 et 1931 (page 383)
15 - Un homme : Romain Rolland de Henri Guilbeaux (page 386)
16 - Traductions allemandes et italienne de Romain Rolland en 1965 (page 388)
17 - La Villa Olga en 2010 (page 391)
18 - Couverture de la revue Demain, 1916 (page 394)
19 - Couverture de la revue Le Carmel, 1916 (page 395)
20 -Couverture de la revue La Revue mensuelle, 1914 (page 397)
21 - Entretien entre Romain Rolland et Hermann Fernau (page 398)
22 - Illustrations de Frans Masereel (page 402)
23 - Romain Rolland, les Suisses et la guerre de Jean-Jacques Becker (page 404)
24 - Lettre aux Suisses de Jean de Saint-Prix (page 408)
25 - Romain Rolland et Maxime Gorki, dpart de Moscou, 1935 (page 411)
26 Lettres de Romain Rolland au prsident Wilson (page 413)

15

Introduction
Un long combat au nom de lhumanit : 1914-1919
La Grande Guerre fut pour Romain Rolland un rude voyage au long cours, qui na pas pris
fin quavec la fin de la guerre. Son Au-dessus de la Mle ne fut que le dbut dune
marche sans relche, o sa route fut seme de prjugs, dillusions, damitis balayes. Son
journal des annes de guerre est une confession. Il ne pouvait prvoir tout ce qui allait se
passer. Le voyageur quil tait venait de loin : il venait de cette vieille bourgeoisie
franaise, de vieille province franaise, nourrie de la double religion laque de la patrie et
de la rvolution de 1789. Il fut jeune professeur oblig par mtier denseigner les
programmes de morale laque et il ne put tenir plus dun an.
Avec lAffaire Dreyfus qui fut un choc soudain, on vit en France se dchirer les masques
officiels : le vent de la vrit est pour un peuple qui ny est pas habitu dangereux
supporter. Comme certains navaient pas eu la force de plonger au fond du problme, une
entente tacite mit fin apparente la crise. Contre ce compromis, quelques hommes dont
Rolland et Pguy se levrent. Ils taient dsintresss et par lintermdiaire des Cahiers de
la Quinzaine10, ils sonnaient la charge de faon intrpide contre les mensonges et les
crimes de la civilisation. Jean-Richard Bloch, un proche de Romain Rolland, relate dans
Destin du sicle en 1931 : toute notre adolescence fut sous le sceau dun mot qui tait
notre devise, notre raison dtre, notre signe de ralliement : servir Ce mot qui domine
toute la vie spirituelle de Tolsto, Jean-Christophe qui a contribu avec Pguy, avec le
mysticisme des annes dreyfusiennes, maonner autour de nous une forteresse
dobligations humaines et de devoirs moraux Notre idal a t une servitude volontaire.
Le plus grave de la chose est que cette leon ait contribu faire de nous, en 1914, des
sujets consentants.

Rolland vit en effet avec frmissement ses amis, ses jeunes frres sengouffrer dans la
guerre lt 1914. Il reut de nombreux tmoignages :
Notre fils unique vient dtre tu par une balle allemande. Avant son dpart, il mavait
exprim plusieurs fois son dsir de vous crire. Toute cette belle jeunesse avait trouv dans
vos livres la force et lhrosme, que lesprit critique si dvelopp par lducation actuelle
touffe trop souvent.
10

Voulant peut-tre compenser son chec d'diteur, Charles Pguy lance fin 1899 Les Cahiers de la
Quinzaine, qui connatront 238 livraisons jusqu'au dbut de la guerre. Install rue de la Sorbonne, les Cahiers
auront comme collaborateurs Louis Gillet, Georges Sorel, et Romain Rolland.

16

Cette reconnaissance lui dchira le cur. Ainsi, quand il entendait Barrs sextasier sur les
vertus du sacrifice que faisait panouir la guerre, il aurait voulu lui crier Malheureux !
Ces vertus cest nous qui les avions plantes dans le cur de ces jeunes hros ! Cest nous
qui avons prpar ces victimes. Cette gnration hroque de 1914, ctaient en effet
leurs jeunes frres, leurs enfants, une gnration dintellectuels les avaient forms et
Romain Rolland appartenait cette gnration.
Rolland lui aussi fit sa confession, il navait pas spargner plus quun autre. Il tait alors
en Suisse. Il mit du temps pour trouver son chemin dans ces tnbres. Il ne voulait gure au
dpart y guider les autres. Ce ntait point son rle. Qui tait-il pour se conduire ainsi ? Un
pote-musicien qui navait jamais touch la politique et qui laissait dautres laction
sociale. Il sen remettait dautres plus qualifis : aux tribuns socialistes dont plusieurs
taient ses amis et quil estimait, aux libres intellectuels comme Anatole France, ces
maitres de lUniversit et ces collgues quil avait connus de prs en tant qulve puis
en tant quenseignant lEcole Normale Suprieure et la Sorbonne. Ils avaient
lintelligence lucide, les mthodes critiques, le culte de la vrit, il leur prtait une
indpendance desprit.

Dans la nuit ttonnant, il attendait alors quune voix slve mais rien ne vint que le bruit
des armes ce qui le plongea dans une solitude complte. Puisquaucun ne parlait, fallait-il
que lui parle ? Que dirait-il ? De quel droit ? Qui allait lentendre ? Chaque jour accumulait
le dsastre. Tout paraissant englouti : les amis, la patrie et la civilisation. Il fut saisi au
cur par lopposition crue entre la grandeur du sacrifice et lignominie du but. Il se sentait
dchir entre le pieux respect pour ceux qui allaient mourir au combat et la rvolte pour
ceux qui les tuaient. Cest dans ces conditions quil crit et lit son ami genevois Paul
Seippel larticle Au-dessus de la Mle . Son adolescence avait trop souffert des annes
basses dgosme social, de plat opportuniste, de corruption parlementaire et littraire entre
1880 et 1895. Cest contre les assassins (les tribuns, les penseurs, les Eglises, les
gouvernements) quil avait lanc son acte daccusation. Il voulut rassembler les rares
indpendants car ctait probablement la seule esprance daction qui lui tait permise.
Il fut dcourag cependant car ses paroles de paix tombrent selon lui sans cho. Elles ne
furent connues en France quun mois aprs la parution de son article en Suisse (septembre
1914). Il fut vite dsabus : Barrs en France menait la meute, et Anatole France peur
rachetait quelques paroles gnreuses. Le 1er octobre 1914, quatre ans avant les autres,
cherchant un arbitre au dehors, il crivit au Prsident Wilson de mme quil lui envoya son
17

article Au-dessus de la Mle . Il sinstalla Genve au cours du mme mois pour se


mettre au service de la Croix-Rouge internationale et pour travailler lAgence des
Prisonniers de guerre.
Au milieu de ce travail lAgence, il crivit deux articles : De deux maux le moindre et
Inter Arma Caritas .
Lensemble de ces articles souleva contre lui une tempte de haine et de boue.
LUniversit tait entre en ligne : ce fut son collgue Alphonse Aulard, lhistorien de la
Rvolution, qui dclencha la campagne dattaque contre lui. Il fut le premier qui le
dnona publiquement dans un article du journal Le Matin le 23 octobre 1914. Ds le
lendemain, lAction franaise, lIntransigeant et la Croix emboitrent le pas. La Croix lui
dcocha un javelot : Romain Rolland, qui a profess nagure en Sorbonne titre
tranger, des cours rtribus librement par ses lves.
Toute la tourbe littraire quil avait flagelle dans La Foire sur la Place sautait sur
loccasion pour le faire charper par lopinion. Un confrre du Figaro lui proposa de
publier ses explications : il crivit alors une lettre ceux qui laccusaient mais son diteur
le dissuada de la publier car leffet serait dplorable. Il le supplia de ne pas la publier
mme ltranger en lui demandant de laisser les autres plaider son procs. Aprs larticle
Les Idoles de dbut dcembre 1914 dans lequel il traita la patrie didole, lopinion
parisienne tait rsolument contre lui.
En dcembre 1914, un dferlement de violence et de haine saccomplit son encontre. Les
plus indpendants des penseurs sy taient mis : Henri Bergson et Rmi de Gourmont.
Barrs savourait davance la lente mort de lAllemagne ce qui amena Rolland prouver
du dgot contre cet homme. De mme la Suisse contribua lui reprocher ses actes : ainsi
Ren Payot dans La Tribune de Lausanne la fin de lanne 1914 avait la fois tout cern
mais rien compris du personnage : on pourrait croire en le lisant que lauteur veut tre
avant tout un citoyen de lhumanit. Oui, ctait bien cela.
Romain Rolland se mit alors analyser les acteurs en puissance, il dcouvrit les
responsabilits des Allis. Vers la fin du mois de dcembre 1914, il lut le Livre bleu
anglais : il assistait avec stupeur aux entrevues entre sir Ed. Grey et lambassadeur
dAllemagne : celui-ci offrait la Grande-Bretagne contre promesse de sa neutralit la
garantie de lintgralit de la France et de son empire colonial. Grey, refusant de dire ni oui
ni non laissait lAllemagne affole sengager dans le traquenard prvu et lAllemagne fit
irruption en Belgique. Romain Rolland comprit ainsi que la responsabilit tait collective.

18

Mais lcho de son message trouva preneur : des voix lui rpondirent alors, de France et
dailleurs. Einstein lui crivit, puis le futur commissaire linstruction publique des
Soviets Lounatcharsky lui rendit visite.
Dautres lui avaient apport depuis Paris lexpression de sympathies et de gratitude
veilles suite la lecture de ses articles. Cest alors quHenri Massis commena sa
campagne injurieuse contre lui : il lui rendit alors sans le savoir le plus grand des services
car sa maladroite animosit obtenait de la censure franaise ce quelle refusait ses
dfenseurs : la publication intgrale d Au-dessus de la Mle .
Mais Romain Rolland en avait assez de tous ces fous : il dcida en juillet 1915 de
reconnaitre son chec (ce qui lui paraissait comme tel) et dcida de se retirer. Il se retira
dune aveugle mle o chacun des combattants ncoutait que sa propre passion. Il ne se
repentit pas de son combat car ctait son devoir que de le tenter mais il sentait alors
linutilit de persister davantage.
Cette retraite nentraina pas cependant une diminution des attaques son encontre ni non
plus une baisse de leur virulence. Ces dernires redoublrent alors dacharnement. PaulHyacinthe Loyson entra alors en lice et poursuivit comme ide fixe de dtruire Romain
Rolland.
Rolland dcida alors doublier ces mchancets en compagnie de Carl Spitteler, dAlbert
Einstein, dAlfred Hermann Fried le prix Nobel de la paix en 1911. Aprs ces quelques
mois de retraite, Rolland retourna au combat seul car il ntait plus question dcrire dans
Le Journal de Genve ni dans des revues suisses qui ne lui taient plus ouvertes. Il
attendait un alli, ce fut Henri Guilbeaux qui joua le rle. Il arriva Genve en juin 1915.
Il cra la revue Demain en janvier 1916. Ds la premire anne cette revue sleva un
haut niveau de discussion et de documentation. Elle regroupa de nombreux intellectuels
ainsi que toute lquipe des grands russes rvolutionnaires. Il y publia A lAntigone
ternelle , Voix de femmes dans la mle , Libert , un essai sur Shakespeare,
Aux peuples assassins .

Vers la fin de lanne 1916, la rvolution navait pas commenc. Mais elle semblait se
dessiner. En France, une minorit ouvrire stait ressaisie et Rolland avait reu une
adresse dune fraction de la C.G.T apporte par Alphonse Merrheim se rendant
Zimmerwald (septembre 1915). Kienthal avait suivi fin avril 1916 et Lnine avait fait un
puissant appel la lutte des classes et la rvolution proltarienne. Cest en mars 1917
quclata la nouvelle de la rvolution russe et Rolland crivit alors avec dautres A la
19

Russie libre et libratrice le 1er mai 1917 (Pierre-Jean Jouve, Marcel Martinet, Frans
Masereel, Henri Guilbeaux collaborrent). Dautres esprits aux Etats-Unis notamment
taient aimants vers la Rvolution russe et Rolland leur tendit aussi la main par larticle
Voix libres dAmrique en septembre 1917.

Rolland se remit la tche dun mouvement, dun courant internationaliste en voulant


soutenir la cause des peuples en crant une internationale de la culture non pour les seuls
privilgis de classes sociales favorises mais pour les peuples dalors.
La revue Demain de son ct accentuait son orientation sociale. Guilbeaux aurait voulu
accompagner les chefs bolchviks sur le chemin de la Russie, travers leur exode de par
lEurope, il ouvrit sa revue Lnine, Trotski, Lounatcharsky. Mais Rolland ne
laccompagna pas sur ce chemin. Malgr tout, et dans la confusion de larrestation de
Guilbeaux le 11 juillet 1918 Genve sous linculpation datteinte la neutralit suisse,
des libelles cherchaient compromettre aussi Rolland dans un procs de haute-trahison.
Grce au mouvement collectif quil tait parvenu mettre en place et fdrer, grce aux
amis rfugis tels Baudouin, Jouve, Debrit qui rpondaient pour lui, Rolland chappa au
complot et lamalgame sans quoi il aurait pu tout fait tre jug pour trahison.
Il sobstinait esprer en une meilleure lite europenne : il leur ddia les derniers articles
de louvrage Les prcurseurs et sattacha les grouper dans le projet dune dclaration qui
vint au printemps 1919 et qui fut signe par une centaine dintellectuels du monde entier.
Cette dclaration fut comme une attente : il fondait lespoir de btir une communaut de
lesprit international sans frontires tout en sachant que laiguille de la boussole marquait
la direction du Nord, celle des rvolutionnaires russes et celle dune croyance en la
reconstruction sociale et morale de lHumanit.

Cette histoire au long cours, ce rude combat au nom de certaines valeurs men par un
intellectuel au destin international, ce rfugi franais en Suisse, nous nous proposons de
laborder afin dancrer lintellectuel Romain Rolland dans une histoire au croisement de
plusieurs disciplines. Ce croisement entre la littrature, lhistoire des ides, lhistoire des
intellectuels, la biographie, la musicologie nempche pas ici lesquisse dune typologie de
Romain Rolland.

20

Cette typologie sest dessine au gr des recherches portant sur Romain Rolland. Elles
dmarrrent en 194511 et nont jamais rellement cess depuis. Quelles relvent de la
littrature ou de lhistoire de la littrature, de lhistoire des ides, de lhistoire des
intellectuels, des biographies, de la musicologie, des tudes de ses correspondances ou de
lhistoire des mouvements pacifistes et/ou humanistes de la Premire Guerre mondiale et
de lentre-deux-guerres, toutes permettent de retenir trois axes de rflexion12.
Le premier axe est celui de la pense de Romain Rolland avec les questions de lidalisme
dans son uvre, le Romain Rolland romancier, la prsence de la musique et de lart dans
ses crits notamment. Puis vient lapport des correspondances et des changes pistolaires
afin de mieux comprendre son parcours comme ses sources de rflexion. La notion de
lintellectuel engag constitue le troisime axe. Lhistoriographie des intellectuels en
France sest penche sur cette question. Certaines des positions retenues mritent dtre
nuances par certaines sources disponibles sur Romain Rolland.

Contexte historiographique
Lhistoriographie des intellectuels au XXme sicle accorde une place relative Romain
Rolland. La difficult de fixer lcrivain franais dans un courant de pense particulier
comme limpossibilit de lancrer dans une action collective peuvent tre des explications
logiques.
Elle a parfaitement mis en vidence le fait quil tait devenu un symbole du pacifisme
partir du moment o ses articles commencent tre connus, symbole exagr dans le sens
ou Romain Rolland navait ni cherch ni voulu incarner ce rle : pourtant taient apparus
des dcalages nourris de contresens parfois consciemment construits entre le contenu
revisit d'une uvre et l'imaginaire qu'elle a suscit dans un contexte polmique fort. Audessus de la Mle ne fondait nullement le pacifisme radical l'origine duquel on le plaa
immdiatement. 13
Lhistoriographie des intellectuels franais a alors cherch comprendre le rle et
linfluence de Romain Rolland sur un certain nombre dvnements historiques. Elle a
montr comment pendant la guerre, son isolement avait nuit son influence et ses articles
eurent une faible audience : Do cette question essentielle : quelles furent exactement

11

Thse sur lidalisme de Romain Rolland, qui fut publie en 1946.


Les biographies de Romain Rolland tentent une synthse de ces trois catgories, dont celle majeure de
Bernard Duchatelet, Romain Rolland tel quen lui-mme ainsi que celle de Stefan Zweig.
13
Christophe Prochasson, in Encyclopdie de la Grande Guerre 1914-1918, Paris, Bayard, 2004.
12

21

les retombes, sur le moment, de cette prise de position, exprime dans un journal que peu
de Franais lurent alors ? 14
Cest cependant en envisageant laction de Romain Rolland dans sa globalit quon prend
conscience que ses paroles eurent un cho : cet cho se propagea bien au-del de la sphre
intellectuelle franaise de lpoque et joua grandement sur la manire dont les acteurs
(civils, soldats au front, intellectuels europens) se reprsentaient la guerre. Mentalement,
Romain Rolland remit certaines choses en place, il nourrit le dbat pour faire voluer les
conceptions et positions intellectuelles de lpoque.
La rupture initie par Frdric Rousseau15 afin de sortir dune histoire culturelle du conflit
centre et explique par les reprsentations des contemporains se trouve ainsi alimente par
lventail trs large des dimensions que vhiculent Rolland et ses crits : dimensions
idologiques, politiques, culturelles, sociales, religieuses notamment. Les nombreuses
pistes inities rcemment pour une histoire totale de la Grande Guerre trouvent sur leur
chemin un moment o un autre la profondeur du message de Rolland (dans sa
dimension textuelle et analytique) comme limpact de son combat pendant et aprs-guerre.
Il incarne aprs le conflit la figure de lintellectuel indpendant, observateur privilgi des
vnements de lentre-deux-guerres : lhistoire intellectuelle de lentre-deux-guerres retient
cette image dindpendance et de courage de certains hommes de lettres qui en 1914 eurent
le courage de dire non .
Elle retient aussi limage dun crivain franais qui fut alors probablement le plus connu
dans le monde : Il ntait rien moins que lcrivain intellectuel franais vivant le plus
connu, de Bombay Moscou en passant par San Francisco. 16
Romain Rolland avait, comme la exprim Michel Winock dans Le Sicle des intellectuels,
honor le courage des lettres franaises pendant la guerre. Il lavait fait depuis la Suisse qui
sinscrivait alors dans une tradition historique daccueil et de refuge pour de nombreux
acteurs intellectuels en qute de libert. Il y apprciait le calme lui permettant de travailler
loin du Paris des Lettres, bien que la Suisse se soit aussi agite au dbut du conflit :

La Suisse est peut-tre plus affole que les nations directement intresses. Les
employs qui partent s'en vont en pleurant. (En France, me dit ma mre, sur le parcours
du train, l'attitude de tous tait gaie) 17
14

Pascal Ory et Jean Franois Sirinelli, Les intellectuels en France, de lAffaire Dreyfus nos jours, Paris,
Armand Colin, 1986.
15
Notamment dans La Grande Guerre en tant quexpriences sociales, Paris, Ellipses, 2006.
16
Franois Chaubet, Histoire intellectuelle de lentre-deux-guerres, Paris, Nouveau Monde ditions, 2006.

22

L'image de Romain Rolland au calme en Suisse est donc souvent errone car en dehors du
fait quil sy trouvait lors du dclenchement du conflit et quil dcida dy rester, les
sollicitations furent extrmement nombreuses Genve au moins pendant la premire
anne du conflit.
A partir de lt 1915, Rolland dut sans cesse chercher un difficile quilibre entre la
reprsentation que lon se faisait en France de sa prsence en Suisse, la volont de se
rapprocher de lui par opportunit afin duser de son nom, et le rel commerce spirituel
quil mit en place depuis la Suisse.
Cette mise en relation entre lintellectuel Romain Rolland, le contexte historique de la
Grande Guerre, et le contexte factuel dune prsence en Suisse sera donc propose afin
dancrer la question de Romain Rolland dans le contexte suisse de la Grande Guerre dans
la discipline de lhistoire des relations internationales. La composante des interactions
intellectuelles europennes en mme temps que celle des traces laisses par un intellectuel
franais en Suisse pour une histoire de lEurope pendant et aprs guerre servira de
composante directrice du travail propos.

Etat de la question
Il semblerait au vue de l'historiographie que Romain Rolland dcida de publier son fameux
article Au-dessus de la Mle 18 une fois rassur par l'issue de la bataille de la Marne :
Ce n'est que plusieurs semaines plus tard que, rassur par l'issue de la bataille de la
Marne et ayant choisi entre-temps de demeurer en Suisse, il publia dans Le Journal de
Genve des 22-23 septembre son fameux article. 19
Ou encore :
Romain Rolland symbole exagr de la prise de conscience de la guerre aprs la victoire
de la Marne qui le rassure. 20
Il semble bien pourtant que le clerc Rolland ne soit rassur par rien au cours de ces annes
de guerre, pas mme par la victoire de la Marne. Celle-ci le dcida peut-tre publier son
article, mais quelques doutes peuvent tre envisags sur son cot rassurant .
Ce qu'il relate le 22 septembre montre ses doutes :

17

JAG, p.32.
Article paru au Journal de Genve le 22-23 septembre 1914, article relat en Annexe 4.
19
Les intellectuels en France de l'Affaire Dreyfus nos jours, op.cit.
20
Jean-Jacques Becker, 1914 : comment les Franais sont entrs en guerre, Paris, Presses de la fondation
nationale des sciences politiques, 1977.
18

23

La bataille de la Marne, qui dure depuis cinq jours, et o sont engags deux
millions d'hommes, se termine par une victoire sur toute la ligne. Il semble qu'on nous ait
enlev un poids de dessus le cur [] Je ne puis d'ailleurs me rjouir que de la victoire
franaise. La dfaite allemande m'est pnible ; je ne puis penser sans tristesse toutes ces
souffrances. Je suis rvolt par la lgret joyeuse avec laquelle Morax21 en parle []
Que s'est-il pass dans nos races, qui a rveill depuis dix ou vingt ans ces pouvantables
instincts ? [] Je lis Seippel le brouillon de mon article Au-dessus de la Mle. 22

La pense de Rolland tait sujette au doute et le climat dans lequel il se trouvait Genve
tait srement plus proccupant que rassurant, quelles que soient les nouvelles.
Seul, et isol intellectuellement, Romain Rolland ne pouvait tre rassur Genve comme
on pouvait l'tre l'annonce de bonnes nouvelles Paris.
Enfin, il convient de s'arrter un instant sur la relle influence de Romain Rolland et de ses
propos contre la guerre pendant la priode 1914-1918. Cette question revient rgulirement
au cours des travaux et analyses sur Romain Rolland. Nous reviendrons au cours de ce
travail sur la manire dont le message de Romain Rolland a t repris depuis Paris, que ce
soit au niveau des diteurs ne souhaitant plus travailler avec lui ou au niveau des
intellectuels qui relayaient une image errone et fausse de Rolland. Cette prise de position
permit cependant certains qui pensaient tout bas ce que lui disait tout haut de croire en
leurs penses et de le rejoindre Genve.
Il y eut donc une relle diffrence entre la manire dont le message et laction de Romain
Rolland taient relays par certains intellectuels, penseurs, universitaires de lpoque et
une frange de la population qui, dcouvrant tout au long de la guerre laction de Romain
Rolland, saccaparait progressivement son message, ou du moins le comprenait.
C'est par exemple ce qu'avouera Charles Baudouin lorsqu'il dcouvre le fameux article
Au-dessus de la Mle en aot 1915 dans le pamphlet d'Henri Massis Romain
Rolland contre la France 23
D'autres rejoindront Romain Rolland Genve, mais soulignons que la faible ampleur de
la prise de position de Rolland est difficilement quantifiable sachant que l'on se situe dans
le domaine de la pense et des influences.
21

Mdecin suisse.
JAG, p.51.
23
Henri Massis crit cet article que publie Le Mercure et qui sera suivi, partir d'octobre 1914, par une
campagne contre Rolland laquelle participent Alphonse Aulard ainsi que L'Action franaise,
L'Intransigeant et la Croix.
22

24

Certaines sources montrent cependant l'influence de Romain Rolland dans certains


milieux.
Ainsi, Edmond Privat, correspondant suisse du Temps puis du Journal de Genve Paris,
rpond une lettre de Rolland et lui apporte de nouvelles preuves de son influence sur le
peuple de Paris :
J'en connais qui les copient (les articles) pour les encadrer. Romain Rolland est
aujourd'hui vnr dans ce monde populaire, qui l'ignorait en gnral avant la guerre []
Hier encore, un ouvrier syndicaliste est venu me demander Le Journal de Genve, pour
copier votre dernier article. Il pense exactement comme vous sur le peuple allemand. Il fait
bon causer avec ces hommes-l. Oui, le peuple de Paris mrite qu'on l'aime et qu'on lui
donne sa vie 24
Le mot de vnrer est peut-tre un peu fort mais ce tmoignage confirme ce que Sven
Stelling-Michaud annonait en disant que l'on commence seulement connatre l'influence
que sa pense exera dans les milieux populaires, ouvriers syndicalistes25.
Ces quelques exemples permettent de recadrer quelques sentiments ou croyances propos
de certains aspects de la question Romain Rolland et la Grande Guerre .
La dimension internationale de Romain Rolland, que nous tenterons danalyser au cours de
ce travail, a aussi pour objectif de mettre en lumire linfluence dune pense qui sest
exerce tout au long du XXme sicle, et dont le degr dintensit a vari selon les priodes.
Lintellectuel franais apparaitra alors comme une figure importante de lhistoriographie
des intellectuels franais. Les recherches se poursuivent et lintrt scientifique que
lintellectuel franais suscite dpasse le champ franais : Antoinette Blum de New York
University, David James Fisher de University of California, Ashok Collins de University
of Western Australia, Chinmoy Guha de lUniversit de Calcutta, Suzann Gundermann de
lUniversit de Munich, Alain Corbellari de lUniversit de Lausanne, Marilne Haroux de
University of Atlanta en sont des bons exemples.

24

JAG, p.275.
Sven Stelling-Michaud, Le choix de Romain Rolland en 1914 , extrait de La Pense, revue du
rationalisme moderne, avril 1967. Malgr les presque 40 ans de son analyse, le rayonnement de la pense de
Romain Rolland sur les diffrents milieux sociaux en France semble encore devoir tre approfondi.
25

25

Termes du sujet
Parler de Romain Rolland dans le contexte suisse de la Premire Guerre mondiale revient
d'abord dcrire, expliquer et analyser les conditions dans lesquelles il dcida de demeurer
en Suisse partir de l't 1914.
Parler de contexte suisse passe ensuite par dcrire, expliquer et analyser le dbut de son
combat et de son action.
Qu'il soit physique ou matriel, l'Agence internationale des Prisonniers de guerre26, ou
moral et littraire, travers les seize articles publis entre septembre 1914 et aot 1915,
son combat fut vcu par lintress comme ltape oblige dune prise de position
ncessaire.
La volont de Romain Rolland de demeurer libre et indpendant lprouva tout au long de
la guerre si bien que la souffrance dun homme isol et seul contribua la fois nourrir
son engagement comme se dcider par moment de se retirer du combat quil entendait
mener.
Car la tte du front moral et humain, Romain Rolland semblait bien seul dans cet appel
aux peuples que les gouvernements assassinaient alors, malgr l'intense commerce spirituel
qu'il connut alors.
Sans que soit clairement dlimite la place accorde la description, l'explication et
l'analyse, nous tenterons d'aborder l'ensemble de ces lments. Ils viendront expliquer et
justifier le fait que si Romain Rolland n'tait pas en France, cest quil avait dcid de
rester en Suisse pour mener son combat, conscient que la Suisse pouvait lui fournir une
tribune d'expression.
Parler de contexte suisse revient parler du quotidien que connut Romain Rolland
dabord Genve pendant la premire anne du conflit. Un quotidien li l'activit et la
vie genevoise en 1914, ville neutre dans un pays neutre, ville de Suisse romande en conflit
parfois avec la Suisse almanique, ville humaniste, intellectuelle et francophone.
Mais parler de contexte suisse reviendra aussi prendre conscience que Romain
Rolland ne fut pas toujours Genve entre 1914 et 1919 : Thun, Sierre, Villeneuve,
Montana, Romain Rolland quittait volontairement Genve qui parfois l'insupportait du fait
de ce combat qu'il menait seul et qui n'entrana pas d'adhsion de la part des Genevois.
26

Cette Agence est mise en place en aot 1914 Genve par le Comit International de la Croix Rouge,
organisme international vocation humanitaire cre Genve en 1863 par Henri Dunant pour venir en aide
aux blesss et aux victimes de la guerre. Romain Rolland consacrera du temps et de l'argent cette Agence,
destine rechercher les disparus et faciliter les rapports des prisonniers avec leurs familles. Sur ce sujet :
Claire Basquin, Romain Rolland et l'Agence des prisonniers de Genve, Thse, Ecole Nationale des Chartes,
1999.

26

Le climat genevois et la difficult que Romain Rolland y rencontra pour fdrer autour de
lui laction quil tait en train de mener contribua une rupture durant lt 1915.
A partir de cette date, Rolland quitte de plus en plus souvent Genve pour retrouver le
confort que lui assurait sa position d'crivain dans d'autres villes suisses : Thun, Sierre,
Villeneuve, Montana27.
Genve connat partir de ce mme moment l'arrive d'autres rfugis franais.
Paradoxalement, c'est au moment o Romain Rolland sort de la mle pacifiste genevoise
que certains franais28 y entrent.
Leur arrive, installation, simple voyage pour consulter Romain Rolland - tape oblige
dans l'laboration du parcours d'un jeune rvolt - s'taleront de la deuxime moiti de
1915 1917.
Sans le vouloir donc, mais l'assumant sans le revendiquer, celui qui avait os rompre en
raison de divergences idologiques - le Romain Rolland dissident se retrouva conseiller
puis captif dun groupe de rfugis franais qui avaient dcid de le rejoindre en Suisse.
Un groupe qui mena ses actions littraires de manire indpendante et isole et de manire
plus individuelle que collective.

Nous tenterons donc denvisager cet aspect original du combat pacifiste au cours de la
Grande Guerre, combat men depuis la Suisse. Il est incarn par un groupe de rfugis
franais qui rejoignent progressivement la Suisse afin dy mener des actions pacifistes.
Ils seront ces francs-tireurs franais de Genve, parfois cits mais peu mis en lien avec leur
mentor spirituel Romain Rolland. Ce groupe avait conscience de former un groupe
solidaire, s'organisant de lui-mme, se divisant aussi, ce que nous analyserons.
Le fait que ce groupe entende rcuprer un certain nombre des prises de position de
Romain Rolland contribua par la suite la volont de lhomme de revenir dans la mle
pacifiste.
Ce retour avait comme premier objectif de se dfendre de ses allis franais qui
accaparaient son image des fins personnelles.
Lun des principaux combats que Romain Rolland dut mener fut donc celui dune dfense
lgard de ses allis au cours de la guerre. La volont de saffranchir de tout mouvement
ou de tout parti fut sans aucun doute la raison aussi de cette souffrance morale quil relate
dans ses crits.
27
28

Une liste de ses diffrents lieux de rsidence suisses se trouve en Annexe 5.


Pierre-Jean Jouve, Henri Guilbeaux, Charles Baudouin, Marcel Martinet, Claude Le Maguet (Salives)

27

Rest fidle lui-mme, ce retour dans larne morale au service de lidal et de la justice
lui permettra en outre une ultime monte au front en 1919 avec sa Dclaration
d'Indpendance de l'Esprit29.
Lensemble de ces aspects, qui sentendent comme la trame historique dans laquelle
Romain Rolland mena son combat dabord seul puis rejoint par dautres pacifistes, ne
doivent cependant pas altrer une autre trame essentielle de ce travail.
Cette autre trame relve dune histoire des intellectuels europens puisque Romain Rolland
fut au cours de la guerre au cur dun rseau, au cur dun commerce spirituel, au cur
dchanges intellectuels la fois en Europe et dans le monde.
Par rseau, on entend la rpartition travers lEurope et le monde de voix qui portent un
message commun au nom dun idal humaniste. Ces voix furent celles dintellectuels,
dcrivains, de journalistes, de scientifiques, de simples citoyens qui en grande majorit
sadressaient Romain Rolland.
Lintensit des rapports et des relations entre lintellectuel franais et les diffrentes voix
porteuses dun message similaire prouvent quil y eut un commerce spirituel intense au
cours de la guerre entre Romain Rolland et ces autres voix dissidentes.
La question sera alors bel et bien de savoir quelle fut la porte de leur message et du
commerce spirituel alors pratiqu en Europe, commerce port depuis la Suisse par Romain
Rolland. La circulation des ides et lenvoi mutuel dinformations entre Romain Rolland et
dautres intellectuels europens contribuent quant eux la ralit de relations
intellectuelles internationales lors de la Grande Guerre.
Lensemble des acceptions de la premire et de la deuxime trame voques se
matrialisent par une production littraire et ditoriale intense de la part de Romain
Rolland, des pacifistes franais venus le rejoindre, ou dintellectuels europens qui
portaient aussi un message prnant lidal de justice et de vrit.
Lun des principaux combats mens par Romain Rolland fut aussi celui dun combat par
lintermdiaire de lcrit.
Ses nombreux articles et nombreuses publications entre 1914 et 1919 doivent retenir toute
lattention quils mritent tant dun point de vue scientifique quditorial.
Lcho suscit par les articles de Romain Rolland, tout du moins par les seize articles
regroups sous le titre Au dessus de la Mle30, est dautant plus intressant analyser

29

Cette dclaration collective est publie au journal L'Humanit, le 26 juin 1919. Le texte est reproduit en
Annexe 6.
30
Les seize articles paraissent sous ce titre en octobre 1915 chez Ollendorf.

28

quils suscitent dabord un fort intrt en Suisse puis une relative crainte. En France, la
censure empche ces articles de paraitre. Elle nempchera pas cependant une diffusion au
sein de certains milieux franais. Dans le monde enfin, nous prendrons conscience que ces
articles ont bnfici dchos trs favorables au sein de certains milieux et auprs de
certains intellectuels trangers. Cette diffusion devra nanmoins tre largement nuance
par les nombreuses ractions hostiles et nombreuses manifestations de censure lgard
des articles de Romain Rolland.
Au-del de ltude de cette production ditoriale et littraire, il conviendra bien sr de
sintresser aux autres actions ditoriales pacifistes et humanistes pendant la guerre.
De nombreux francs-tireurs franais crrent eux aussi des revues pacifistes qui ne
connurent pas toutes le mme sort ni la mme diffusion mais elles eurent le mrite de
poursuivre le combat lanc par Romain Rolland en 1914. Il sera alors pertinent de prendre
conscience de leur rel impact, de la manire dont ces revues se sont constitues, de leur
ligne ditoriale, tout comme de leur rapport Romain Rolland.
Ce rapport permettra de comprendre pourquoi Romain Rolland dcide en 1919
dentreprendre une nouvelle action ditoriale internationale travers la Dclaration
dIndpendance de lEsprit.
La dlicate situation dans laquelle Romain Rolland sest rapidement retrouv lorsquil fut
rejoint par dautres dissidents franais en Suisse, savoir le fait quil dut constamment se
dfendre vis--vis deux, contribua probablement sa dcision de se servir des nombreux
contacts ns des correspondances internationales changes pour publier un nouvel article
au rayonnement international en 1919. La Dclaration dIndpendance de lEsprit
prenait la suite dune longue srie darticles que Romain Rolland avait amorcs.
Ces nombreuses publications darticles prouveront que la dmarche intellectuelle
entreprise sest rellement accompagne dune action ditoriale forte dont le rayonnement
dpassait de loin le contexte suisse dans lequel Romain Rolland se trouvait alors.

Problmatique et plan
La question de la porte, du rayonnement et de linfluence du combat men au nom de
lidal de justice et de vrit par Romain Rolland entre 1914 et 1919 mrite probablement
dtre pose.
Plusieurs raisons peuvent tre invoques. Il est dabord pertinent de replacer toute tude
scientifique sur Romain Rolland dans un contexte plus gnral dhistoire des intellectuels

29

au XXme sicle. La postrit et linscription historiographique de Romain Rolland, de son


action comme de sa pense, doivent tre confrontes la question de sa relle influence.
Ensuite, le dualisme entre son rle dintellectuel et la question de son engagement et donc
de son action pourrait expliquer pourquoi cette incessante hsitation entre deux tats ne
permit pas lintellectuel franais dincarner lautorit morale que ses contemporains
attendaient quil incarne. Ainsi, et enfin, Romain Rolland ne fut-il pas lui-mme dpass
par la porte humaine de sa propre pense ?
A partir de ces lments et de la manire dont ils se dclinent, nous nous interrogerons sur
lamplitude atteinte par les effets de laction de Romain Rolland, nous analyserons la
diffusion et la manire dont se sont rpandus travers lEurope et le monde son message et
son appel, nous mesurerons enfin le pouvoir social de lintellectuel, lempreinte de son
action morale et intellectuelle dun point de vue historique au sein des mouvements
europens daprs-guerre31.
Pour ce faire, ce travail poursuivra celui entrepris au cours dune anne de recherche
passe lUniversit de Genve, permettant ainsi de dvelopper au cours des deux
premiers chapitres le schma de pense de Romain Rolland et la difficult de le fixer,
ainsi que sa capacit btir seul un mouvement collectif depuis la Suisse.
Il sagira alors de prciser les conditions dans lesquelles Romain Rolland rsida en Suisse
et pourquoi il dcida dy demeurer au moment o la guerre clata. Il conviendra de
sintresser au contexte suisse dans lequel lintellectuel se trouvait alors et dtudier la
manire dont lengagement de Romain Rolland cessa ds 1915 partir du moment o
dautres rfugis franais dcidrent de le rejoindre. Ce retrait momentan ds lt 1915
verra alors le dbut dun autre combat mener pour lcrivain franais, celui dune dfense
lgard de ses propres allis.

Une fois que la gense de ce mouvement collectif aura t tudie, nous tudierons dans un
troisime chapitre le champ du commerce spirituel lchelle europenne et
internationale.
Originalit de ce travail de recherche, il sagira de percevoir les nombreuses
correspondances que Romain Rolland entretint alors avec de nombreux autres esprits
travers le monde.

31

En dautres termes, il sagira de mesurer la porte, le rayonnement et linfluence de laction de Romain


Rolland.

30

Nous tudierons ensuite les conditions dans lesquelles Romain Rolland a men son
combat, sa vie publique comme sa vie prive, la rception de sa pense et de ses actions
travers le monde ainsi que linfluence et le rayonnement du message lanc depuis la Suisse
par lcrivain franais : ces lments feront lobjet dun quatrime chapitre.

Le message port par Romain Rolland comme par dautres intellectuels et penseurs dans
de nombreux pays du monde sest matrialis par de nombreuses actions ditoriales, de
nombreuses productions littraires autant en Suisse qu ltranger. Il sagira, au cours de
ce cinquime chapitre, den analyser le contenu, didentifier les acteurs producteurs des
ides qui ont enrichi le dbat et les acteurs censs les diffuser (journalistes, diteurs,
traducteurs ). Cette analyse permettra de voir en quoi les ides mises au cours de la
guerre ont influenc et nourri les dbats daprs-guerre.

Mthodologie et critique des sources


La mthodologie retenue donnera une place importante aux sources et archives dtenues en
Suisse.
Les Archives Littraires Suisses de Berne, les Archives dEtat de la ville de Genve, la
Bibliothque de lUniversit de Fribourg, la Bibliothque Publique et Universitaire de
Genve, la Bibliothque cantonale et universitaire de Lausanne, la bibliothque de
lUniversit de Ble32 constituent bien des gards des sources capitales.
Les correspondances de Romain Rolland, les tmoignages de ses contemporains, les revues
pacifistes nes Genve en constituent leur essence mme si chacun des fonds dispose de
bribes de documents ingales en termes de cohrence et de contenu. Ltude des revues
pacifistes et du Journal de Genve fut quant elle possible la Bibliothque Publique et
Universitaire de Genve. Chacune des revues mentionnes (dont Demain, Le Carmel, Les
Tablettes) a pu tre consulte. Lobjectif fut dabord de recenser ces revues et de voir le
rle que Rolland joua leur gard : rle ditorial, rle de conseiller, figure centrale de ces
revues, utilisation de son nom, mfiance de Rolland vis--vis de ces revues.
Ltude des correspondances et des lettres conserves en Suisse a t ralise en parallle
des mentions des acteurs de son commerce spirituel au sein du Journal des annes de
guerre.

32

Le Journal des annes de guerre est en effet conserv lUniversit de Ble.

31

Le Journal des annes de guerre constitue trs certainement la source la plus pertinente
pour ltude de Romain Rolland dans le contexte suisse de la Grande Guerre.
Il comprend vingt-neuf carnets (lgrement plus de mille neuf cent pages) assortis dun
avant-propos de lauteur, et pour ldition publie : dune prface, dun avertissement, et
dun index particulirement dense mais essentiel pour le chercheur. Il se termine la
signature de la paix le 23 juin 1919. Romain Rolland y relate ses correspondances, ses
sentiments et ses ractions Il mentionne de trs nombreux correspondants et y reproduit
des documents plus confidentiels. Il sadresse parfois au futur lecteur car cest un devoir
pour lui de tmoigner. Son avant-propos est clairant : il souhaite fixer par crit lhistoire
du fait de sa situation privilgie en Suisse. Il mlange lhistoire en train de se faire, les
relations internationales quil observe, ainsi que son destin personnel confondu avec une
cause dfendue. Ayant la possibilit de parcourir la presse europenne, il se pose en tmoin
intellectuel et dtach de sa patrie. Cest l que rside lintrt principal du journal.
Les limites rsident dans le fait que la plupart des vnements mentionns sont constitutifs
de sa personnalit. Rolland se met en scne dans son journal du coup une distance est
parfois prendre avec ce qui est relat : une mise en perspective est ncessaire car la
plupart des vnements ou des actions mentionnes sont observs et analyss par la
conscience de Romain Rolland.
Il nest donc pas considrer comme un rcit de la guerre, comme ce fut le cas de ceux de
Maurice Barrs, dHenri Barbusse ou de Jean Paulhan, ou aprs guerre ceux dHemingway
dans Ladieu aux armes ou dAlain dans Mars ou la guerre juge.
Le Journal des annes de guerre est malgr tout une source essentielle recouper avec les
correspondances, qui taient destines elles tre lues par un seul destinataire, le Journal
des annes de guerre de Romain Rolland fut pens, crit, conu pour tre lu :

Je n'ai pas cherch imposer mes notes un autre ordre que celui des
impressions et des faits, se suivant au fil de l'heure. J'ai voulu que l'impression se
dgaget, aprs coup, de la succession naturelle des penses et des vnements. Je n'ai pas
craint d'y faire place ce qui concernait ma personne. 33

Le sort tout fait intressant de ce journal rvle le caractre moral et historique que
l'auteur a voulu lui donner. Le sous-titre Notes et documents pour servir l'histoire morale

33

JAG, op.cit., p.27. Il s'agit de l'avant-propos du Journal que Rolland crit le 23 novembre 1916.

32

de l'Europe de ce temps n'est pas sans rappeler le regard historique port par Rolland sur
les vnements. En outre, une certaine mise en scne de l'uvre fut faite autour de ce
document.
En effet, il fut dpos34 par Romain Rolland lui-mme en 1934 sous scells la
bibliothque de l'Universit de Ble. Il autorisait l'tablissement publier le manuscrit
aprs 1955 et la seule condition qu'il en publie l'intgralit. Mais il rservait ses
hritiers le droit d'en faire une publication non intgrale, avant cette date, qu'il aurait dict,
annot et sign.
C'est ce qui arriva et c'est ce texte qui servit de base pour l'dition que publia Albin Michel
en 1952. Depuis, il n'y eut pas de publication intgrale et il semble que cette publication
demeurera irralisable du fait notamment des refus de certains des correspondants de
Rolland pour une reproduction des pices leur faisant rfrences.

En France, le fonds Romain Rolland conserv la Bibliothque nationale de France se


compose dimprims (monographies, priodiques), de manuscrits, de partitions musicales,
de photographies et de documents divers (affiches de spectacles par exemple). Les
imprims reprsentent une masse considrable. Ils comprennent non seulement les uvres
de Romain Rolland (trs nombreuses ditions en franais et traductions), mais galement
les ouvrages faisant partie de sa bibliothque et de nombreux priodiques.
Cest un fonds remarquable du point de vue intellectuel et historique. Il rassemble, outre
une centaine de livres anciens, de nombreux ouvrages ddicacs et des traductions
duvres de lauteur en langues trs divers (allemand, anglais, italien ).
Les Archives diplomatiques comme les Archives de la Nivre Nevers furent aussi des
sources importantes permettant de croiser un vnement international comme lobtention
du Prix Nobel de littrature que Romain Rolland reoit pour lanne 1915 dautres
vnements comme la correspondance avec Gorki disponible au sein du fonds de
manuscrits des archives de la Nivre.

34

29 carnets originaux composant le manuscrit intgral du Journal de Romain Rolland.

33

Chapitre 1 : Il nest jamais aussi simple que vous voulez le supposer


Pierre-Jean Jouve
Elments de contexte
Les lments de contexte prsents visent dabord donner un certain nombre de bases et
dancrage la toile de fond dans laquelle lensemble du travail sinscrit : la Premire
Guerre mondiale. Le travail prsent tourne autour dune personnalit franaise :
intellectuel, franc-tireur ou symbole dun pacifisme dissident, Romain Rolland est au
centre de ltude.
Cette tude mlera des aspects sociaux, politiques, conomiques, littraires, culturels.
Cela dit, il ne faut pas perdre de vue que tout au long de cette tude, larrire plan reste la
guerre et que bien malgr lui, Romain Rolland a vcu de 1914 1919 dans un contexte
particulier certes, le contexte suisse, mais quil fut tous les jours conscient de ce qui se
jouait ailleurs. Il semblait donc ncessaire de rappeler le contexte. Ce rappel est lanalyse
quen a faite Georges-Henri Soutou dans louvrage LEurope de 1815 nos jours.
La Premire Guerre mondiale a constitue la matrice du XXme sicle, encore plus si lon
considre que le nazisme et le communisme en sont aussi, au moins en partie, des
consquences. Elle introduit un premier germe de dclin dans les empires coloniaux
europens et donc dans la domination mondiale de lEurope. La trs grande intransigeance
formule par la grande majorit des dirigeants franais ds 1914 fait aussi du conflit une
vritable rupture dune tradition politique europenne. La haine de lennemi dpassait les
limites anciennes. Les Boches , assimils aux ennemis de la Rpublique devaient
mourir, comme dans une croisade.
Lobjectif de lAllemagne tait un contrle politique et conomique permanent de la
Belgique et des rgions de lEmpire russe aprs la guerre, tandis que la France et
lAngleterre (et mme ventuellement les tats-Unis), voulaient soumettre Berlin un
rgime permanent de discrimination et daffaiblissement conomique, militaire et
gostratgique mme aprs le retour de la paix. Lhistoriographie de la Grande Guerre a
profondment t renouvele ces dernires annes et fait apparaitre le phnomne de
brutalisation des socits qui ne doit pas tre confondu avec celui de guerre totale : la
conduite des oprations, le long des fronts en gnral immobiles, entre militaires,
respectant les lois de la guerre, a t moins brutale que par exemple en 1870-1871 ou en
34

1939-1945. Les thmes de lexaltation, du mythe de la guerre, et par raction celui de


pacifisme, furent des thmes nouveaux.
Cette guerre marque une avance du libralisme et de la dmocratie en Europe, mme si
cette avance a bien entendu reflu dans les annes 1930 devant la monte des
totalitarismes. Il nen demeure pas moins quil sagit probablement dune tape essentielle
dans le processus de dmocratisation du continent europen. La rupture quelle opre
sobserve selon deux axes opposs, celui de lexaltation et celui de la dlgitimation de la
guerre matrialis par le pacifisme dalors.

Les plans de guerre initiaux chourent en quelques semaines. Loffensive allemande du


plan Schlieffen choua notamment la bataille de la Marne (6-9 septembre 1914). Ds
novembre, le front occidental simmobilisa. Au lieu dune guerre courte sengagea une
guerre longue qui navait pas t prvue et qui posa toutes sortes de problmes dordre
militaire, technique, conomique, social, politique. La supriorit numrique des allis
franais, britanniques et russes tait compense par une supriorit au niveau du matriel et
de lquipement du ct des Puissances centrales (Allemagne et Autriche-Hongrie) qui
avaient en plus intgr leurs organes de commandement. Le blocage des fronts demeura
jusquen 1918, un an aprs lentre en guerre des Etats-Unis et signe dun dbut de guerre
totale. Ils apportrent surtout aux Allis une aide financire importante. Un peu
auparavant, les deux rvolutions russes conduisirent la Russie se retirer du conflit et
lchec de la bataille du Chemin des Dames et les mutineries qui sen suivirent allaient
amener une baisse du moral chez tous les belligrants.
La note du pape Benoit XV aux belligrants appelant une paix ngocie en aot 1917 fut
rapidement mise mal par les jusquauboutistes. Georges Clmenceau (prsident du
Conseil partir de novembre 1917) en France et Lloyd George Londres souhaitaient
assurer une paix de victoire : Franais et Britanniques avaient dsormais une supriorit
numrique trs nette et finalement le Reich signa larmistice du 11 novembre 1918. Les
Quatorze Points du prsident amricain Wilson (qui avait ngoci larmistice au nom des
allis mais aussi largement sans les allis) donnaient notamment lassurance que les
territoires allemands ne pourraient tre retirs au Reich et que son unit ne pourrait tre
remise en cause.

35

Une des caractristiques fortes fut linteraction constante entre objectifs politiques et
objectifs conomiques. Le programme de septembre (septembre 1914) prouve pour
lAllemagne que laxe essentiel tait conomique et non territorial. Devant la grande
crainte des dirigeants allemands dtre encercls par lalliance entre la France, la GrandeBretagne et la Russie, ils avaient souhait dvelopper lunion douanire afin de contrler
lEurope. Lunion douanire (ou Mitteleuropa) est une constante des buts de guerre
allemand. De plus, les lites allemandes comptaient sur la victoire

pour

imposer

leur

modle politique, culturel et social issu du compromis bismarckien (accord entre


diffrentes couches sociales qui conduit linstauration dun Etat de droit avec une totale
libert daction de lexcutif pour la politique extrieure et lArme) et oppos au
libralisme matrialiste et individualiste de lEurope occidentale.
Laccord profond entre Paris et Londres tait celui de mettre un terme ce qui tait
considr comme une situation hgmonique du Reich en Europe. La participation
amricaine la sortie de crise, outre quil convenait aux intrts conomiques et financiers
dsormais mondiaux des Etats-Unis, supposait une participation active de Washington aux
affaires internationales aprs 1919, ce qui ne fut pas le cas. Au niveau conomique, les
conditions tant suspendues, lEtat simmisa dans la vie conomique et les procds de
financement souvent htrodoxes engendrrent une forte inflation ds la fin de la guerre et
du coup un appauvrissement radical des classes moyennes.
Les consquences sociales furent considrables : le statut des femmes changea et les
femmes britanniques obtinrent le droit de vote ds 1918. Les transformations sociales et
socitales, notamment concernant la dmographie et la remise en cause dun ordre moral,
eurent aussi de longues consquences sur lEurope daprs guerre.
Les orientations du gouvernement du Reich taient fondes sur les valeurs traditionnelles
dune socit hirarchise contre le libralisme, lindividualisme et le matrialisme de
lEurope occidentale, sur le Burgfrieden (quivalent de lUnion sacre), sur leffort de
guerre dont le paroxysme fut atteint en dcembre 1916 avec la loi du Service
auxiliaire : tous les hommes de 17 60 ans qui ntaient pas larme ou pas encore
employs dans les industries de guerre furent rquisitionns pour leffort de guerre.
De plus, linternationalisme commena renaitre aprs la rvolution de fvrier 1917 en
Russie, et la crise morale dans dautres pays tait vive. Les partis socialistes des pays
neutres proposrent fin 1916 une confrence Stockholm pour dgager une position
commune sur les buts de guerre et la paix. Cette confrence choua. Il existait aussi une
voie alternative au sein du mouvement ouvrier, une autre politique internationale, plus
36

modre que lutopie de la grve gnrale davant 1914. Wilson rejetait de son ct les
mthodes traditionnelles du Concert europen : il fallait bannir la diplomatie secrte
traditionnelle des cabinets europens et adopter une diplomatie ouverte sans les traits
secrets qui avaient notamment contribu au dclenchement de la guerre en 1914. La
rupture de 1918 marquait la victoire de la dmocratie librale en mme temps quun
contre-modle apparaissait en Europe : le lninisme qui triomphait en Russie. Ctait le
dbut de la rivalit entre le libralisme et le communisme sovitique qui allait marquer le
XXme sicle.

Neuf millions de morts, environ dix ans pour retrouver des niveaux de production
identiques de ceux davant-guerre, la sortie de la Russie du systme politique et
conomique europen, laffirmation des Etats-Unis et du Japon comme grandes puissances,
une prsence coloniale de plus en plus conteste, une priode de doute profond sur les
valeurs de lEurope du XIXme sicle, la monte des idologies et du pacifisme : les
exemples ne manquent pas pour illustrer la vritable rupture qua constitue la Premire
Guerre mondiale sur le plan conomique, intellectuel, moral et culturel.

Le traumatisme de la guerre et les nouveaux acteurs de la paix constituaient une rupture


avec le Concert europen. Une nouvelle vie internationale apparaissait, plus dmocratise.
La reconstruction dun concert europen libral avec les accords de Locarno en 1925
rpondait pourtant une stratgie britannique : dcoupler lest et louest de lEurope dun
point de vue de la scurit et occuper une position darbitre entre la France et lAllemagne
notamment en raison des vnements des annes 1920-1925. Locarno fut possible car le
ministre des Affaires trangres Aristide Briand comme son homologue allemand Gustav
Stresemann se rallirent lide dorigine anglaise.
Cet esprit de Locarno fut suivi par bon nombre dintellectuels, dhommes politiques et
dindustriels : ils pensaient une union conomique, politique de lEurope. On assistait la
convergence de diffrents facteurs : une volont de mettre fin au cycle des guerres
europennes et de dpasser les limites de lorganisation politique europenne davant
guerre. On estimait ncessaire la rconciliation franco-allemande. De nombreux
mouvements se consacrrent ce programme : le mouvement Paneuropa fond en 1922
par Richard Coudenhove-Kalergi et dont Briand fut le prsident dhonneur, ou les revues
Europe (revue mensuelle fonde en 1923 sous lgide de Romain Rolland) et lEurope
nouvelle de Louise Weiss, trs proche de Briand.
37

Cest dans ce contexte et compte tenu de ces vnements quun homme, Romain Rolland,
dcida de lancer un mouvement au nom de lhumanit et des peuples en danger : qui taitil et pourquoi cette dcision ? Quelles furent les raisons qui le poussrent agir ainsi en
1914 alors quil tait alors un crivain reconnu qui bnficiait du repos ncessaire pour
poursuivre son uvre littraire ?

1.1 Elments biographiques


Une certaine distance lgard de la pense de Romain Rolland est prendre, afin dviter
de mal linterprter ou mal la comprendre. Il sagit bien ici de suivre les conseils et
avertissements quil promulgua ses contemporains. Le terme de prcaution pourrait
savrer pertinent, prcaution lgard de la pense dun homme qui volua sans cesse au
gr des vnements majeurs de la premire moiti du XXme sicle. Ce terme s'assimilerait
plus de la distance, du recul respectueux pour un homme qui consacra sa vie au dlicat
labeur de comprendre l'alchimie des choses du monde. Cet homme est complexe, sa pense
l'est aussi.
Dire cela ne signifie nullement que ce sujet historique sur cet historien de cur et de
formation est plus difficile qu'un autre, il manque simplement de simplicit :

Je suis si complexe que je ne me montre pas volontiers comme je suis : on ne me


comprendrait pas. Comment peut-on tre la fois rvolt et apais, passionn pour la vie
et dsintress de la vie, croyant et ironique, tolstoen et renanien ? Et pourtant, cela
s'harmonise bien en moi ! Il n'y a pas de conflits entre des mondes rivaux, mais une sorte
de hirarchie, des mondes superposs, comme plusieurs tages de terrasse sur une tour.
Sur une terrasse, on combat, on aime, on hait avec passion. Mais je sais le chemin qui
mne la terrasse au-dessus ; de l, on ne voit plus que le ciel tranquille, et l'on a piti des
gens qui se battent au-dessous.35

Cette rflexion de Rolland sur lui-mme impose d'elle-mme cette distance l'gard de sa
pense.
Le respect de bon nombre d'crivains qui l'ont connu provient de leur distance vis--vis de
cette pense toujours en action, des interrogations et doutes qu'il et constamment sur lui
comme sur son pays.

35

Cahiers Romain Rolland 11, Chre Sofia, Paris, Albin Michel, 1960.

38

Romain Rolland n'a jamais, encore moins pendant les annes de guerre, dmordu de son
but : celui de concilier les forces humaines de toutes les nations une heure o le
nationalisme semblait dominer esprits et curs.
Avant d'ouvrir sa biographie consacre l'intellectuel, Stefan Zweig dclare :
Rendre hommage l'homme qui fut pour moi, et pour beaucoup d'autres, le plus grand
vnement moral de notre poque. 36
Mais Romain Rolland fut aussi, et surtout, calomni, vilipend, conspu pendant les annes
de guerre et cet aspect des choses reste celui que connut l'intellectuel entre 1914 et 191937.
Lui-mme se reprochait parfois un certain comportement :

Quelle piti douloureuse et humilie j'prouve pour le pauvre innocent,


dpourvue d'nergie morale, que j'ai t ! Je ne m'indigne pas ; mais j'ai autant de
commisration pour lui, quand j'oublie que c'tait moi, que de honte, quand j'y songe. 38

Son comportement en 1914 et son appel en faveur de l'humanit et de la justice seront par
certains apprcis, respects, admirs. Cette admiration et ce respect furent sans doute dus
prcisment la complexit de la pense de lintellectuel.
Cette pense ne fut jamais aussi simple que ses contemporains purent le supposer :
Il n'est jamais aussi simple que vous voulez le supposer 39.
Pierre-Jean Jouve rsume dans cette formule la prcaution ncessaire prendre avant de se
permettre de juger Romain Rolland.
N en 1887, Jouve sera pendant les annes de 14-18 un fidle compagnon du rfugi
franais. Pote et crivain originaire d'Arras, il appartient au groupe des rfugis franais
installs Genve et plus gnralement en Suisse. Mobilis comme infirmier rform, il
arrive en Suisse le 2 novembre 1915 et prend tout de suite contact avec Romain Rolland.
Ce dernier gardera toujours une grande estime envers les Jouve :

9 juin 1916. Je vais passer quelques jours Montana chez les Jouve, chalet de la
fort. Bons et affectueux amis. Je leur ai une tendre reconnaissance. Plaisir que j'ai
causer avec Jouve. Il y a tant de mois que je suis sevr d'entretiens avec un esprit franais,

36

Stefan Zweig, Romain Rolland, Paris, Belfond, 2000 pour la traduction franaise.
Nous y reviendrons dans lanalyse.
38
Romain Rolland, Mmoires et fragments du journal, Paris, Albin Michel, 1946.
39
Pierre-Jean Jouve, Romain Rolland vivant, Paris, Ollendorff, 1920.
37

39

intelligent, cultiv, et artiste ! Un jeune frre de mme race, qui vous comprend demimot. 40

Le respect tait mutuel entre les deux hommes. Jouve semble avoir t un des rares avoir
cern Romain Rolland dans sa complexit :
Je dirai donc tous ceux qui ne craignent pas de le juger en deux mots, et sur un texte,
ceux qui prtendent tracer de lui un portrait quelconque, si ce n'est pas celui d'un homme
libre l'intelligence trs complexe, je dirai tous ceux-l : il n'est jamais aussi simple que
vous voulez le supposer. Il est toujours plus loin, au-del. Vous vous efforcez de le ranger
dans une catgorie, et son effort perptuel fut toujours de rompre toutes les catgories. 41
Cet claircissement semble capital pour qui veut srieusement voquer le clerc Romain
Rolland.
Le manque de simplicit de sa pense ou de ses crits a souvent conduit certains
observateurs contemporains le critiquer et le juger. Ils l'avaient simplement mal compris.
Jouve fit lui-mme l'exprience de sa complexit :

Jouve veut noter ma vraie pense, celle qu'on lit sous les lignes de Au-dessus de
la Mle, et que j'exprime toute entire dans mes lettres et entretiens intimes. Mais son
tour, il a tendance la tirer soi, la tolstoser, la fanatiser [] Cher ami, je lis et relis
la petite note. Non, ce n'est pas tout fait cela, non plus. Il y a un je ne sais quoi de
fanatique qui gronde et brle sous les mots. Ce n'est pas moi. 42

On le voit, Romain Rolland n'est jamais ce que l'on dit de lui.


C'est la raison pour laquelle, peut-tre, il ne connut pas la postrit des plus grands
crivains, celle qu'il et mrite. La prsence ou non de Romain Rolland dans le panthon
des grands intellectuels du XXme sicle vient prcisment de cette difficult ou
impossibilit pour les historiens des intellectuels de catgoriser Romain Rolland, qui
chappa et svertua chapper tout ancrage de sa pense dans un courant, un parti, une
fonction.
Romain Rolland n'a jamais cherch exister sur la scne intellectuelle, comme d'autres
l'ont fait au cours du XXme sicle. Pour lui, on ne jugeait un homme que sur sa trajectoire

40

JAG, op.cit., p.827.


Romain Rolland vivant, op.cit.
42
JAG, op.cit., p.883.
41

40

complte, en embrassant l'ensemble de celle-ci. Alors, la devise de Goethe qu'il fit sienne
pouvait s'appliquer : Meurs et deviens !
Telle tait la conception rollandienne du parcours d'un homme qui cherchait s'clairer luimme en concevant sa trajectoire.
Ce furent en ces termes que Rolland rpondit Gide et son interpellation Mais quel
trange rsultat esprez-vous en leur clairant ces horreurs ? 43 :
J'attends qu'en clairant les autres, ils m'clairent moi-mme. 44

Beaucoup d'autres se sont aussi interrogs sur les rsultats qu'esprait Rolland au cours de
son combat pour la justice et la libert partir de l't 1914.
Les connaissances autour de cette question auraient sans aucun doute irrit le clerc Rolland
qui ne fut jamais aussi simple que certains ont voulu le supposer comme cela vient dtre
voqu.

Les travaux sur Romain Rolland nont jamais cess : de louvrage de Ren Cheval en 1963
sur Romain Rolland, lAllemagne et la guerre la biographie de Bernard Duchatelet en
2002 Romain Rolland tel quen lui-mme, les recherches se poursuivent tant au niveau
historique quau niveau littraire ou musical. Elles contribuent affiner, rviser, rorienter
les connaissances que nous avons de Romain Rolland et de son rle dintellectuel engag.
Elles permettent une actualisation des connaissances afin dentretenir une recherche active
sur un personnage essentiel dans lhistoire des intellectuels du XXme sicle.
Ces recherches permettent en outre de corriger certains faits apparus et rentrs dans
lhistoriographie de lhistoire des intellectuels.
Lobjectif nest pas tant de justifier limportance que lon souhaite accorder son propre
objet dtude mais beaucoup plus de recentrer le rle, linfluence, la diffusion de la pense
dun intellectuel dun point de vue historique et scientifique.
Les recherches et les travaux franais comme trangers prouveront sans doute la pertinence
dtudes historiques sur le rle que peut jouer un intellectuel franais en temps de guerre
dans lhistoire des relations internationales.

43
44

JAG, op.cit., p.92-93


Ibid.

41

1.1.1 Chronologie slective et indicative45


 1866

Le 29 janvier, naissance de Romain Rolland Clamecy, dans la

Nivre.
 1871

Mort de Madeleine, sur de Romain, ne trois ans plus tt, ce qui

affecte beaucoup sa mre.


 1872

Naissance de Madeleine, sur de Romain, deuxime du nom.

 1873-1880

Excellentes tudes de Romain Rolland au collge de Clamecy.

 1880

Installation de Romain Rolland et de sa famille Paris.

 1882

Premier contact avec la Suisse.

 1882-1886

Etudes au lyce Louis-Le-Grand, prparation au concours d'entre

l'Ecole normale suprieure.


 1886-1889

Elve l'Ecole normale suprieure, prparation d'une licence en

lettres et de l'agrgation d'histoire. Visite Ernest Renan.


 1889

Agrgation d'histoire, membre de l'Ecole franaise de Rome, sjour

Rome.
 1895

Docteur s Lettres, publication de deux thses dont Les origines du

thtre lyrique moderne. Histoire de l'opra avant Lully et Scarlatti.


 1898

Pices de thtre, dont Danton. Les reprsentations suivent.

 Annes 1900

Le Quatorze-Juillet, puis La vie de Beethoven.

 1903-1912

Rdaction de Jean-Christophe.

 1904

Enseignant en histoire de la musique la Sorbonne, aprs avoir t

enseignant l'Ecole normale suprieure.


 1906

Publication de La Vie de Michel-Ange.

 1910

Renvers par une voiture, Romain Rolland est bless, longue

convalescence.
 1912

Dmission de la Sorbonne, nombreuses publications depuis quelques

annes dont le dernier volume de Jean-Christophe.


 1913

Grand prix de l'Acadmie franaise, travail sur Colas Breugnon.

 1914-1919

Exil volontaire en Suisse.

 1919

Mort de sa mre, le lundi 19 mai.

45

Ces dates sont extraites du Dictionnaire des littratures de langue franaise, Paris, Bordas, 1987.

42

 1922

Installation la Villa Olga, Villeneuve en Suisse. Intrt pour

l'Inde et la non-violence.
 1924

Publication de Mahtma Gandhi.

 1926

Soixantime

anniversaire

de

Romain

Rolland,

hommage

international de la revue Europe, dont il est un des inspirateurs.


 1930

Engagement de plus en plus important pour la dfense de la Russie

sovitique.
 1931

Mort du pre de Romain Rolland, entretiens avec Gandhi.

 1933

Dnonciation du fascisme hitlrien, refus de la mdaille Goethe

dcerne par l'Allemagne.


 1935

Voyage Moscou, poursuite de ses nombreuses publications.

 1939

Dnonciation de l'invasion de la Tchcoslovaquie, dmission de

l'Association des amis de l'Union sovitique.


 1942

Publication du Voyage intrieur.

 1943

Grave maladie.

 1944

Le 30 dcembre, Romain Rolland s'teint. Les funrailles ont lieu

trois jours plus tard Clamecy.

Les quelques dates mentionnes ici permettent de prendre conscience de l'intense


publication de Romain Rolland au cours de sa vie46.
Elles permettent en outre d'observer l'engagement politique de l'intellectuel47 et de voir
quel point la Premire Guerre mondiale constitue un tournant concernant cet engagement.
Les annes vingt et trente verront en effet Rolland prendre une part plus active aux conflits
de son temps. Mais ce tournant est toutefois nuancer, car l'observation et la prise de
position de Rolland sur les vnements de son poque furent antrieures 1914.
1914 semble donc plus une continuit qu'une rupture, continuit plus visible car jusque l,
Romain Rolland s'tait content d'observer, en retrait, en reconnaissant ds 1898 :

Je suis et veux demeurer seul. Et si je fais la guerre, en marge d'un camp, je la


ferai seul, responsable de moi seul. 48

46

Une liste slective de l'ensemble des uvres de Romain Rolland se trouve en Annexe 3.
Nous reviendrons sur cette question.
48
Romain Rolland, Mmoires, Paris, Albin Michel, 1956, p.316.
47

43

La chose tait entendue, et laissait entrevoir ce que sera le combat de Romain Rolland en
1914. Avant cette date, l'vnement marquant fut videmment l'Affaire Dreyfus dans
laquelle Rolland ne s'engagea pas dun point de vue politique.
Il dplorait nanmoins l'absence d'un Victor Hugo, apte sensibiliser le peuple.
Cette chronologie arbitraire et slective permet certaines rflexions : 1914 comme
tournant, une intense publication tout au long de sa vie, et des choix intellectuels et
idologiques marqus tout en se prservant d'une appartenance un courant ou un parti.
Mais cette chronologie ne permet pas toutefois de mesurer la construction intellectuelle et
les influences sur cette dernire qu'ont pu avoir certains hommes illustres sur la pense de
Rolland49.

1.1.2 La construction intellectuelle de Romain Rolland


J'appelle hros, seuls, ceux qui furent grands par le cur. 50

Romain Rolland se nourrit au cours de ses tudes de la lecture des crivains forte
notorit et penseurs qui eurent sans doute une grande influence sur la construction de sa
pense et de son action. Mais Romain Rolland ne dissimule pas les dfaillances de ses
hros :

Pourquoi chercher cacher cette faiblesse ? Celui qui est plus faible est-il moins
digne d'amour? Il en est bien plus digne, car il en a besoin. Je n'lve point des statues de
hros inaccessibles. 51

Il convient de noter que l'Ecole normale suprieure fut le lieu dans lequel le clerc Rolland
put lire, relire, tudier, apprendre, comprendre sans relche. Et de mme qu'au sminaire,
on forme de jeunes thologiens, ce quErnest Renan a magnifiquement dcrit dans ses
Souvenirs d'enfance et de jeunesse, l'Ecole normale, on forme des normaliens, matres
des futures gnrations. Paul Claudel ou Charles Pguy furent par exemple les camarades
et amis de Rolland. Ensemble, ils allaient alors former cette gnration d'intellectuels ayant
foi dans leur nation et leur esprit.
49

Romain Rolland fait ce propos le projet d'un ouvrage dont le titre aurait t Vies des hommes illustres en
1903.
50
Romain Rolland, Vie de Beethoven, Paris, Hachette, 1964.
51
Romain Rolland, Vie de Michel-Ange, Paris, Hachette, 1964.

44

L'esprit de Rolland, lui, s'orientera vers la musique et la littrature qui le guideront ensuite
toute sa vie. Deux arts qu'il dcouvre bien avant Paris, au cours de cette enfance passe au
calme dans sa province nivernaise :

Et le milieu d'enfance dans lequel j'ai t scell [] tait d'une vieille province
nivernaise, qui ne laissait filtrer aucun lment du dehors .52

Puisque les lments du dehors sont filtrs, Rolland dcouvre la musique et la littrature du
dedans :

Il y avait chez moi de vieux cahiers de musique allemande. Allemande ? Savais-je


ce que ce mot voulait dire ? Dans mon pays, jamais on n'avait vu, je crois, un homme de ce
pays J'ouvrais les vieux cahiers, je les pelais au piano, en bgayant [] Amours,
douleurs, dsirs, caprices de Beethoven et de Mozart, vous tes devenus ma chair, vous
tes mien, vous tes moi Ils taient matres de moi Mais quel bien ils m'ont fait ! 53

La rfrence l'Allemagne est intressante sachant les nombreux amis allemands de


Romain Rolland au cours de sa vie et connaissant le profond respect de l'intellectuel pour
la culture et la civilisation germanique. Respect que le nationalisme exacerb de certains
acteurs franais au cours de la Grande Guerre ne pourra tolrer. Ce respect s'exprimera ds
le dbut des hostilits puisque Romain Rolland ouvre son adresse Hauptmann en ces
termes :
Etes-vous les petits-fils de Goethe ou d'Attila ? 54

Goethe s'inscrit dans la liste des hros de Romain Rolland, qu'ils soient franais ou
allemands.
De mme, le rappel de Beethoven et de Mozart est significatif de son admiration pour ces
grands compositeurs, thme essentiel de son roman Jean-Christophe. Dans ce roman, le
jeune hros Christophe dcouvre la musique au cours des premiers chapitres comme
Rolland la dcouvrit alors qu'il tait enfant.
52

Romain Rolland, Essai sur la mystique et l'action de l'Inde vivante, la vie de Ramakrishna, Stock, 1952.
Romain Rolland, Souvenirs d'enfance, crit en 1910 et dit en 1928.
54
La Lettre ouverte Gerhart Hauptmann est publie le mercredi 2 septembre 1914 dans Le Journal de
Genve.
53

45

Ces hommes illustres, Romain Rolland les a donc dcouverts du dedans. Suivront
Shakespeare, hros de la littrature qu'il dcouvre dans la vieille bibliothque de la maison
familiale grce son grand-pre qui avait achet une dition des uvres du matre anglais
alors qu'il tait tudiant Paris ; Spinoza, librateur de croyances qui clairera dsormais
son me :
De ma chambre glace o tombe la nuit d'hiver, je m'vade au gouffre de la
Substance, dans le soleil blanc de l'Etre. 55

Tolsto, le fidle claireur avec qui Rolland change quelques lettres en 1887 alors qu'il
n'tait que simple tudiant, le marqua profondment et contribua forger l'ide de fond
chez lui, celle du refus de la haine56.
D'autres artistes, crivains, penseurs viennent accompagner la construction intellectuelle du
futur intellectuel. Il s'agit ici simplement de mentionner Hugo, Corneille, Renan, Bach ou
encore Michel-Ange que Rolland dcouvre et tudie tout au long de sa vie.
Une vie de choix : social, politique, moral et religieux. Une vie d'crivain pleinement
reconnu en 1914 et dont le rle sera de dire ce qu'il croit juste et humain.

1.1.3 Le statut de Romain Rolland en 1914


Je n'ai commenc d'tre connu qu'avec La vie de Beethoven en 1903. J'avais
alors trente-sept ans. J'crivais depuis quinze ans. J'avais compos vingt uvres. Le tout
dans l'inattention. 57

1903 fut l'anne au cours de laquelle Rolland publia sa Vie de Beethoven aux Cahiers de la
Quinzaine58. Sa biographie connut immdiatement un grand succs.
Pguy notait ainsi sept ans plus tard propos des dbuts de Romain Rolland aux Cahiers :

55

Dans Le Voyage intrieur, Paris, Albin Michel, 1959, Rolland revient sur la dcouverte de Spinoza dans
les annes 1880 et sur cette sensation qu'il eut de se sentir dlivr du cachot de son individu en
dcouvrant l'immensit de son tre intrieur.
56
Romain Rolland parle d'clair tolstoyen, dans la nuit du tunnel , ibid., p.28. La rponse de Tolsto Rolland l'crit Tolstoy - l'envoi d'une lettre d'un jeune tudiant de Paris reste un symbole constructeur dans
le dveloppement du jeune tudiant. Tolsto dbutait sa lettre par Cher Frre, et Rolland comprit grce lui
que l'amour de l'humanit importait plus que l'amour de l'art. L'engagement de Rolland en 1914 sera ainsi un
combat au nom de l'humanit. La rponse de Tolsto est propose en annexe 11.
57
Ibid., p.241.
58
Charles Pguy lance fin 1899 Les Cahiers de la Quinzaine, qui connatront 238 livraisons jusqu'au dbut
de la guerre. Install rue de la Sorbonne, les Cahiers auront comme collaborateurs Louis Gillet, Georges
Sorel, et Romain Rolland.

46

Le commencement de la fortune littraire de Romain Rolland [] mais infiniment plus


[] une rvlation morale, soudaine. 59
1903 fut aussi le dbut de la grande aventure romanesque de Romain Rolland : pendant
presque dix ans, il se consacra la rdaction de son uvre majeure, celle qui aujourd'hui
encore rsonne comme la rfrence littraire du grand crivain. Jean-Christophe60 allait
exercer une certaine emprise sur son auteur qui s'tait repli, isol, enchan au destin
tumultueux d'un hros exigeant qui ne devait lui rendre sa libert qu'en 1912. 61
Mais cette uvre le consacre. L'crivain est pleinement reconnu en France comme
l'tranger o son roman trouve un cho souvent favorable.
Ds l'anne suivante, Romain Rolland se lance, libr de Jean-Christophe, dans un rcit
plein de verve qui consacre son pays natal. Colas Breugnon est rdig pour l'essentiel au
cours des ts 1913 et 1914 que Rolland passe en Suisse.
C'est l qu'il retourne rgulirement depuis 1882, il y apprcie son calme et la douceur de
ses paysages, et y vient :

Retremper ses forces dans cet air des prairies et des neiges, dans cet air de
libert.62

En 1914, Romain Rolland est un crivain pleinement reconnu par le public comme par les
journaux. Ecrivain dont les ides socialistes ont souvent t dmontres et mme
explicitement revendiques. Mais l'action politique ne fut jamais en phase avec la
personnalit de l'crivain :
L'action politique ne saurait tre mon fait. 63
Je ne suis pas un homme d'action, je n'tais pas fait pour l'action, je suis un
contemplatif qui aime voir, comprendre, chercher le rythme et l'harmonie cachs. 64

59

Charles Pguy, Notre jeunesse , dans les Cahiers de la Quinzaine, juillet 1910.
Roman fleuve comme le formule son auteur, Jean-Christophe introduit en France un nouveau style de
vaste fresque romanesque qui met en scne Christophe, n en Allemagne, artiste gnial mais surtout hros
humain.
61
Ren Cheval a trs bien dcrit cette relation l'uvre dans Romain Rolland, l'Allemagne et la guerre,
Paris, PUF, 1963, p.234.
62
Cit dans le catalogue d'exposition Romain Rolland et la Suisse, Muse d'art et d'histoire, Genve,
novembre-dcembre 1966.
63
Romain Rolland, Souvenirs de jeunesse, Lausanne, La Guilde du Livre, 1947, p.153.
64
Cit dans Christophe Prochasson, Les intellectuels, le socialisme et la guerre, Paris, Seuil, 1993.
60

47

Romain Rolland est donc bien un artiste dans l'me, il se considre comme tel.
Homme d'esprit, il se consacre d'abord et avant tout son travail de lecture et d'criture, de
comprhension et de connaissances des choses du monde. Souvent seul, par choix et par
nature, il nouera cependant de nombreuses relations amicales et quelques relations
sentimentales comme nous aurons loccasion de ltudier.
Mari, aimant, aim, seul pourtant, face lui-mme et face au monde. Si Thalie peut rester
le symbole de l'une de ses passions :

Je viens de trouver le moyen de me faire happer par une de ces passions qui
rdent perptuellement autour des hommes de notre sorte, au cur et aux sens surchauffs
par le feu de leur tte. Je crois toujours que c'est fini, et jamais ce n'est fini ; il faut s'y
faire : je crois que cela fait partie de l'hygine de nos mes cratrices. 65,

Il semble que la fidlit et la loyaut de Rolland envers sa mre fut l'uvre de sa vie, en
mme temps que fidlit et loyaut envers la pense. La mre de Romain Rolland
contribua sa rsistance face aux attaques pendant la guerre et sa prsence ou sa
correspondance avec elle fut plus d'une fois bnfique l'crivain66.

Il convient enfin de prciser la relation qu'entretient Romain Rolland vis--vis de la


religion catholique. Enfant, il suit le catchisme, puis reoit la confirmation en 1880 mais
avouera que
Petit bourgeois qui se tient bien l'glise ; l'glise ne le tient pas. 67

Rapidement, la religion ne rpondra plus ses aspirations et Romain Rolland s'en


loignera tout en demeurant croyant. Il dcide de n'tre plus catholique, comme il l'avoue
en 1915 :

65

Cahiers Romain Rolland 15, Deux hommes se rencontrent, Correspondance entre Romain Rolland et JeanRichard Bloch, Paris, Albin Michel, 1964, p.242.
66
Sur ce sujet, Cahiers Romain Rolland 20, Je commence devenir dangereux, choix de lettres de Romain
Rolland sa mre 1914-1916, Paris, Albin Michel, 1971. On peut aussi se rfrer la thse de Sengupta
Pratap, L'idologie pacifiste de Romain Rolland 1914-1935, Universit Paris III, 1981. Nous dvelopperons
ce point.
67
Le Voyage intrieur, op.cit., p.176.

48

L'histoire de la Prire pour la Paix rdige par le Pape Benot XV, et commente
par le clerg franais, est une des plus magnifiques bouffonneries de cette extraordinaire
poque d'hypocrisie hroque (tel le XVIme sicle franais). [] Je souris en transcrivant
ces lignes. Mais si j'tais rest catholique, je sais bien que j'aurais pleur. 68

Le choix de Rolland de se dtourner de la religion est le choix d'un humaniste ne tolrant


pas le mensonge ni l'hypocrisie qu'il pouvait parfois observer pendant les annes de la
guerre.
Il dcidait alors de rester fidle la pense, l'idal de Justice et de Vrit : telle peut tre
l'une des caractristiques visant qualifier Romain Rolland.
Une parmi d'autres qui touchent et appartiennent au dlicat domaine des affects et des
concepts. En cela, se risquer enfermer le clerc Rolland dans des principes fixes est un
danger lgard duquel des prcautions sont prendre.

1.2 La notion dintellectuel : de la Belle Epoque la Grande Guerre


Cette notion, si chre la France du XXme sicle, si l'on en croit le non moins titre
vocateur de l'ouvrage de rfrence de Michel Winock69, fut souvent analyse et a fait
lobjet de nombreuses tudes historiographiques.
Romain Rolland s'intgre parfaitement dans cette notion d'intellectuel que Michel Winock
dfinit comme celui qui se lve et qui conteste l'ensemble des vrits reues et des
conduites qui s'en inspirent, et ce, au nom d'une conception globale de l'humanit et de la
socit.
Les dessins et croquis de Frans Masereel illustrent par exemple parfaitement cette
dfinition.
Utilise publiquement pour la premire fois par Georges Clmenceau le 23 janvier 1898
dans L'Aurore, le contexte de l'Affaire Dreyfus permet l'utilisation de plus en plus
frquente du terme, repris par Emile Zola, Maurice Barrs, ou encore le clbre
bibliothcaire de l'Ecole normale, Lucien Herr.

68

JAG, p.258. Romain Rolland critique en 1915 la saisie de cette Prire pour la Paix par ordre du
Ministre de l'Intrieur, car suspecte de manuvre germanique. Il fait aussi allusion au discours du cardinal
Amette Notre-Dame qui dclara : puisque la justice exige la rparation complte des droits viols ;
puisque cette rparation ne peut tre obtenue que par la victoire de nos armes, c'est donc pour la victoire que
nous prions, en priant pour la paix , et celui de l'abb Sertillanges prchant la Madeleine : La paix,
Seigneur, la vraie, la vtre ; mais non pas celle de l'Allemand !
69
Le Sicle des intellectuels, Paris, Seuil, 1997.

49

L'on parlera alors de gnration d'intellectuels laquelle Romain Rolland appartenait


mais dont il ne fit jamais partie. Une gnration dchire au moment de l'Affaire Dreyfus
et un terme d'intellectuel qui servait qualifier les dreyfusards qui mettaient leurs
comptences au service du combat pour les grandes valeurs humanistes de Vrit et de
Justice contre la raison d'Etat.
Ce fut donc au tournant des XIXme et XXme sicles que cette notion fit irruption mme s'il
semble que le mot ait t utilis ds le milieu du XIXme sicle par Ernest Renan70.
Le combat pour les valeurs humanistes est ensuite rapidement abandonn au dbut du
premier conflit mondial, l'Union sacre ralliant aussi l'ensemble des intellectuels.
Il ne s'agit pas ici de revenir sur l'engagement d'un Charles Pguy, ni mme de citer
l'ensemble des professeurs, intellectuels, universitaires qui se sont engags physiquement
ou moralement en faveur de la patrie menace.
Comme le souligne Michel Winock, Romain Rolland et Maurice Barrs furent les seuls
honorer le courage des lettres franaises71.
Romain Rolland apprcia notamment lhommage de Maurice Barrs Charles Pguy :

Barrs fait de Pguy un admirable portrait. Il n'a rien crit de mieux : ici, son
talent est servi par sa sympathie, et non pas au service de sa haine. 72
Romain Rolland relate sa faon la mort de Charles Pguy :

Je reparlerai de Pguy plus tard, quand je serais plus calme. Sa mort a remu en
moi trop de souvenirs. La nuit qui a suivi cette nouvelle, je nai pu dormir. 73

Romain Rolland critiquera ses pairs et collgues, dErnest Lavisse Henri Bergson dont
les prises de position seraient trop longues justifier ici. Notons simplement cette
remarque qui rsumera peut-tre lanalyse :
[] Et dans le mme discours, il (Lavisse) tale le mme orgueil ridicule et
suffisant : Nous, le vieux peuple qui nous nous La France a tout dit, tout fait,
tout enseign au monde. 74

70

Renan l'a employ dans un texte crit en 1845-1846, publi en 1906, cit dans Hlne Frchet et JeanPascal Picy, Lexique d'histoire politique de la France de 1789 1914, Paris, Ellipses, 1998.
71
Le sicle des intellectuels, op.cit., p.174.
72
JAG, op.cit., p.54. Pguy meurt pendant les premires heures de la bataille de la Marne.
73
Ibid.
74
Ibid, p.131.

50

Dans son combat pour les valeurs humanistes, pour la Vrit et la Justice, Romain Rolland
semble bien seul, mais conscient que ce rle de demeurer seul contre tous est le sien.
Cest pourquoi il se leva et contesta l'ensemble des vrits reues et des conduites qui s'en
inspirent, au nom d'une conception globale de l'homme et de la socit :

On ne choisit pas son devoir, il s'impose, et le mien, avec l'aide de ceux qui
partagent mes ides, c'est de sauver du dluge les derniers dbris de l'esprit europen.
L'humanit a besoin que ceux qui l'aiment lui tiennent tte et se rvoltent contre elle quand
il le faut. 75
Il incarne ainsi l'intellectuel du XXme sicle, avec ses qualits et ses limites, au
mme titre que Jean-Paul Sartre ou que Raymond Aron, et contribue la fixation d'une
notion qui se dfinit un peu mieux aprs son passage. Se dfinissant comme un
contemplatif, un artiste et un humaniste, nous nous interrogerons aussi sur l'engagement de
Romain Rolland.

1.3 Lengagement de Romain Rolland en 1914


Parler d'engagement de Romain Rolland en 1914 peut paratre paradoxal dans la mesure o
ce fut prcisment ce qu'on lui reprocha. Critiqu, Romain Rolland se trouva rapidement
esseul dans son combat et son engagement pour dfendre les valeurs menaces.
L'engagement peut se dfinir comme le renoncement au confort que lui assure sa position
(celle de l'intellectuel par exemple) pour prendre part aux conflits de son temps et pour y
dfendre des valeurs menaces. La deuxime partie de cette dfinition peut totalement
s'appliquer au clerc Rolland :
La vocation ne peut tre connue et prouve que par le sacrifice que fait le savant
ou l'artiste de son repos, de son bien-tre pour suivre sa vocation. 76
Ce sont travers ses articles et ses crits que Rolland s'est engag dans l'obscure mle
pour y dfendre les valeurs qu'il sentait menaces. Cet engagement ne peut tre remis en
question.
Ce qui peut l'tre toutefois, c'est le choix de ne pas prendre part publiquement,
politiquement, socialement aux conflits de son temps. Il n'a jamais voulu faire parti d'aucun
groupe ni d'aucune association pendant les annes de guerre de peur d'y perdre une part de
75
76

Romain Rolland, introduction Clrambault, Paris, Ollendorff, 1920 pour la premire dition.
Lettre de Lon Tolsto Romain Rolland, 4 octobre 1887.

51

sa libert. Romain Rolland a toujours parl en son nom seul, et dcide mme de se retirer
en juillet 1915 du combat engag une anne auparavant.
Il retrouve alors le confort que sa position d'crivain lui assurait. Nous aurons l'occasion de
revenir sur cette rupture de l't 1915 mais notons que Romain Rolland fut d'abord et avant
tout un crivain et un penseur et non une figure de l'engagement intellectuel telle que la
Libration en connatra.
Par consquent, il serait excessif de considrer le clerc Rolland comme incarnant
l'intellectuel engag par excellence. Figure intellectuelle essentielle lors de la Premire
Guerre mondiale, Romain Rolland hsita sans arrt entre lengagement et le retrait, entre la
prise de position publique et le retour au confort que lui assurait sa position dcrivain. Il
est donc excessif de le considrer comme le symbole du pacifisme franais partir de 1914
tant donn cette dualit dans son action entre engagement et retrait.
Le travail introspectif qui fut pouss lextrme comme un examen de conscience entre
alors en contradiction avec un engagement et sa ncessit dextriorisation des affects : il
le veut public et exemplaire, il se met en scne. Il rvle ses tourments, affects, priodes de
souffrance. Il emprunte aux valeurs culturelles de lpoque le got de la confession
douloureuse dont il se sert pour puiser sa lgitimit. Il se considre aussi comme une
victime tant donn la force et la rgularit des attaques dont il fait lobjet. Avant la guerre
dj, Henri Massis77 trouvait luvre Jean-Christophe suspecte car elle tait empreinte
dune idologie allemande.
Dautres, comme Ren Johannet (proche de lAction franais et de Maurras) avait vu dans
cet ouvrage de la camelote lallemande. Il pouvait donc tre peru avant la guerre comme
un sympathisant de lAllemagne. Ce sentiment allait comme nous avons eu loccasion de
lvoquer tre confirm et amplifi aprs le dclenchement du conflit. Romain Rolland
semble par ailleurs avoir un peu jou de cette mauvaise image vhicule depuis Paris en
raison notamment du fait que ses paroles avaient eu un cho retentissant hors de France et
hors de Suisse. Dans une lettre du 18 dcembre 1914 sa mre, il explique :

Jimagine qu Paris ils se sont dit : encore ! Il ne veut donc pas tenir sa
langue ? Et ils seront dautant plus durs que je commence devenir dangereux, trouvant
de lcho au-dehors. 78

77
78

Romain Rolland ou le dilettantisme de la foi , Henri Massis, in LOpinion, 30 aout 1913.


Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., p.45.

52

Il est un intellectuel autonome : si lon considre la dfinition de Jean Lemazurier dans


Cathchisme dreyfusard, un intellectuel est un homme dont le cerveau refuse de
fonctionner par ordre et dont les plus petites actions sinspirent des plus grands principes.
Sur la base du courant vitaliste (la socit occidentale est entre en dcadence, seul un lan
vital pourra la rgnrer : lart peut tre le fer de lance du combat politique et le principal
instrument de la transformation sociale), Rolland sera un porte-voix : il introduit lthique
dans les relations internationales. Quel est ds lors le rle de lintellectuel : il crit dans
larticle Les Idoles le 4 dcembre 1914 :

Certains passages de mes livres, un peu paradoxaux, mont fait accuser parfois
dtre un anti intellectuel : ce qui serait absurde pour qui a, comme nous, donn sa vie au
culte de la pense. Mais il est vrai que lintellectualisme ma paru trop souvent une
caricature de la pense, une pense mutile, dforme, ptrifie [] Lintellectuel vit trop
dans le royaume des ombres, dans le royaume des ides. Les ides n'ont aucune existence
par elles-mmes [...] mais le mal est qu'on en fait des ralits opprimantes ; et nul n'y
contribue autant que l'intellectuel qui en use par mtier, et qui par dformation
professionnelle, est toujours tent de leur subordonner les choses relles. Que vienne, par
surcrot, une passion collective qui achve de l'aveugler, elle se coule dans l'ide qui peut
le mieux la servir, elle lui transfuge son sang; et l'autre la magnifie [...] De l que les
intellectuels, dans la crise actuelle, non seulement aient t plus que d'autres livrs la
contagion guerrire, mais qu'ils aient contribu prodigieusement la rpandre.

A loppos dcrivains nationalistes tels Barrs, le rle social de lintellectuel est de mener
son public dans une certaine direction historique : l o on peut discuter, cest sur le choix
de la direction, au cur dune histoire en train de se faire soumise de multiples influences
(conomique, politique, culturelle, sociale ). Lintgrit totale de lintellectuel pour tre
le plus impartial et le plus neutre passe par un engagement qui nen est pas un : celui de
refuser toute association, toute appartenance un mouvement quel quil soit. Barrs de son
ct a conduit son auditoire vers des positions nationalistes et bellicistes. La progressive
dmobilisation idologique et spirituelle des populations vers la fin du conflit est issue de
ces multiples tentatives de diriger le troupeau vers un peu dhumanisme, de cohsion
collective, de solidarit : quitte vouloir mme tenter une construction commune et
collective au niveau europen.

53

Le parallle est intressant, bien quil ny ait pas lien de causalit, entre la rflexion de
Rolland qui juge que les torts sont partags entre lAllemagne et la France et la posture
dhistoriens au lendemain de la guerre.
Rolland remet ainsi en question le rle des clercs pendant la guerre : ils ont empoisonn de
leurs idologies meurtrires des milliers de cerveaux, lhistoire ne loubliera pas.
Avant Benda donc, Rolland remet en question le rle social des intellectuels, leur place et
leur mission dans lordre politique international.
Aveugles, ils ne sont plus en mesure de thoriser leur pratique, englus qu'ils sont dans leur
combat idologique.
Sans jamais dsacraliser cette image pieuse du clerc en majest, jugeant du bien et du mal,
croyant peser sur l'vnement et se mlant, sa manire, aux joutes politiciennes, il cultive
au contraire la reprsentation endogne de l'intellectuel dontologiquement habilit traiter
des affaires du monde. Ce faisant, il s'inscrit dans une tradition qui culminera plus tard
avec l'activisme international d'un Jean-Paul Sartre.
Il s'y croit d'autant plus autoris que le caractre mondial de la guerre lui donne l'illusion
d'tre mondialement entendu grce ce rseau pistolaire d'intellectuels qu'il a su tisser sur
tous les continents. Du coup, lamalgame du Romain Rolland comme incarnation du
pacifisme sest vite vhicul. Du coup, la question de son engagement sest vite axe sur
lui.
De mme, sur la rception du prix Nobel, il se situe dans la droite ligne de ce quAlfred
Nobel appelait de ses vux : une notice biographique tablie par le secrtaire du comit
central de la Socit sudoise de la paix et de larbitrage en 1910 mentionnait cette parole
de Nobel tenue en 1892 : Savez-vous comment il faudrait traiter cette question [la
paix] ? Il faudrait y gagner des personnages influents qui donnent le ton. On devrait
attribuer de grandes sommes des prix en faveur de ceux qui ont cur cette noble cause
et veulent l faire triompher. De mme, il prcisa en 1895 quil faudrait rcompenser
louvrage littraire le plus remarquable dans le sens de lidalisme. 79

Trs influenc par la culture allemande, Romain Rolland reprend son compte la doctrine
spenglrienne de la dcadence. Celle-ci se produirait quand une culture, au sommet de ses
potentialits, passerait l'tat de civilisation. Une fois l'ascension termine, il ne pourrait

79

Le Prix Nobel de la paix et l'Institut Nobel norvgien, rapport historique et descriptif accompagn d'une
histoire du mouvement pacifiste de 1896 1930, Oslo/Londres, Paris/La Haye, 1932.

54

plus y avoir alors, selon Spengler, que dgnrescence fatale. Dans cette dynamique
historique perue en termes organicistes, une civilisation meurt pour qu'une autre vive.
L'Europe, cette nouvelle entit fdre dont il annonce la construction prochaine, ne
constitue, selon lui, qu'un lment de cette redistribution internationale des rapports de
force : L'Asie est aux aguets , ajoute-t-il.
Proche de Gandhi et de Rabindranath Tagore, il reprend son compte le jugement de ce
dernier. Ce jugement prsuppose que jusqu'en 1914 la civilisation europenne a t une
civilisation de cannibales, une machine ne se souciant plus des peuples, une civilisation qui
est en train de faire le vide devant elle.
Il faut entendre par l que l'Asie saura triompher de l'Europe et se substituer elle dans
l'ordre de la puissance, non pas grce une mise en valeur optimale de ses ressources
naturelles, ou encore une meilleure gestion de l'conomie mais bien plutt parce qu'elle
finira par adopter la nouvelle forme de pratique politique exprimente en Inde sous
l'impulsion de Gandhi : la Satyagraha.

1.4 La question du pacifisme chez Romain Rolland


Nous retiendrons deux dfinitions du pacifisme :

- Courant de pense prconisant la recherche de la paix internationale par la ngociation,


le dsarmement, la non-violence , selon le Dictionnaire encyclopdique de Larousse.
- La signification communment admise et plus prcise d'une croyance selon laquelle
toute action militaire entreprise par un Etat et toute participation individuelle cette action
constituent un mal absolu, quelles que soient les circonstances , selon l'Encyclopaedia
Britannica.

Le mot est utilis pour la premire fois au Congrs Universel pour la paix tenu Glasgow
en 1901. Il s'intgre dans la tradition socialiste et internationaliste en France, dont Edouard
Vaillant et Jean Jaurs notamment furent les acteurs et les reprsentants.
L'chec du pacifisme ouvrier en 1914, n en 1905 lors de la crise franco-allemande,
s'explique par un dsaccord persistant sur les moyens mettre en uvre pour sauvegarder
la paix internationale. L'chec du socialisme dans sa voie pacifiste sera repris par Romain
Rolland dans ses articles. Mais cette voie n'est pas celle de Rolland qui demeure conscient
que combattre la guerre est impossible :

55

Je n'essaie pas de combattre la guerre, car je sais que c'est impossible. J'essaie
de combattre la haine. J'essaie de sauver d'elle tout ce qu'on peut sauver : clart de la
raison, piti humaine, pit chrtienne, tout ce qui du moins subsiste de ces grandes
lumires menaces par la tempte. 80

Le pacifisme rollandien s'assimilerait donc plus une volont d'clairer les masses
populaires, l'opinion publique, les gouvernements sur les mfaits et dangers de la guerre.
Romain Rolland est prt jouer ce rle de promoteur de la fraternit entre les nations et du
rapprochement des peuples. Hritier des hros de la Rvolution, il rappelle indirectement
l'hritage rvolutionnaire en affirmant par exemple que :
L'on fait la guerre un Etat, on ne la fait pas un peuple 81

Les dputs de la Lgislative n'avaient-ils pas prcis en 1792 que la guerre qu'ils
entreprenaient tait dirige contre les tyrans et non contre les peuples ?
Un peuple qui compte plus que les gouvernements pour Romain Rolland, un peuple sur
lequel il esprait pouvoir avoir une influence. L'exemple de son action pacifiste Genve
sera ainsi suivi ds 1915 par quelques revues pacifistes en France comme Franchise, La
Caravane, ou encore Les Cahiers idalistes franais. Un rapport de police sur le
pacifisme chez les intellectuels prcisait quAu-dessus de la Mle ne reprsentait pas un
rel danger en France et que l'action de Romain Rolland ne s'exerait pas sur les
masses populaires.82
Cette observation est nuancer : son action s'est exerce sur certaines catgories populaires
de Paris comme dailleurs puisque le mouvement collectif quil russira construire depuis
Genve puisera certains de ses partisans dans ces catgories populaires. Ce mouvement,
cest pourtant seul que Romain Rolland linitiera.

80

Lettre Stefan Zweig, 15 mars 1915, cit dans Bernard Duchatelet, Romain Rolland tel qu'en lui-mme,
Paris, Albin Michel, 2002, p.409.
81
JAG, op.cit.
82
Rapport des Archives Nationales, F7 13372, cit dans Jean-Franois Sirinelli, Intellectuels et passions
franaises, Paris, Fayard, 1990.

56

Chapitre 2 : Romain Rolland, btisseur solitaire dun mouvement


collectif
Si Romain Rolland est parvenu btir un mouvement franais de contestation la guerre,
c'est en partie la Suisse qu'il le doit. C'est en effet dans ce pays que Romain Rolland
dcide de lancer son appel et c'est aussi dans ce pays qu'il a la libert de le faire.
Romain Rolland observe et pleure, seul face cette Europe embrase.

2.1 Le choix de Romain Rolland en 1914 : la Suisse, au chevet d'une Europe dchire
Il conviendra tout d'abord de rappeler quelle fut l'attitude et la conduite de la Suisse
pendant la guerre. A partir de l, il s'agira d'arriver Genve et de voir dans quel contexte
la ville se trouve au moment du dclenchement du conflit.
2.1.1 La Suisse pendant la guerre83
La neutralit de la Suisse est un statut permanent entr dans l'ordre public europen en
1815 lui confrant une abstention volontaire dans la participation la guerre des autres. Le
Conseil fdral s'engage donc en 1914 maintenir et dfendre cette neutralit. Pour ce
faire, le gouvernement ordonne la mobilisation gnrale pour le 1er aot 1914. Dans un
climat de patriotisme et une ambiance parfois agite, 250 000 hommes composent l'arme
de milice. Chiffre considrable en comparaison aux mobilisations antrieures, mais chiffre
attnu par des moyens matriels insuffisants.
En ralit, la Suisse se concentre surtout protger son indpendance et sa frontire.
Frontire expose du fait de la situation du pays au cur de l'Europe et dont la frontire
touche deux belligrants qui s'opposent, l'Allemagne et la France. Cette situation est celle
d'un Etat ni en guerre, ni en paix, dont la stratgie dpend des dcisions des Etats en
guerre. Et tant qu'elle ne serait pas attaque, la Suisse resterait fidle sa neutralit.
Un premier problme allait survenir : celui de diffrends sur le territoire entre Suisse
romande et Suisse almanique. En raison d'une part de leur position gographique
proximit de la France pour l'une et de l'Allemagne pour l'autre, et en raison d'autre part
d'une sorte de communautarisme linguistique, les diffrends sont entretenus par la presse.
Ainsi par exemple, la violation de la neutralit belge ds le 4 aot 1914 par l'Allemagne
soulve l'indignation en terre romande alors que la Suisse almanique cherche une excuse.
83

Titre d'un article de Jean-Claude Favez, dans Stphane Audoin-Rouzeau et Jean-Jacques Becker (dir.),
Encyclopdie de la Grande Guerre 1914-1918, Paris, Bayard, 2004, p.867.

57

Romain Rolland commentera ces diffrends entre les deux Suisse :

Je vois autour de moi frmir la Suisse amie. Son cur est partag entre des
sympathies de races diffrentes ; elle gmit de ne pouvoir librement choisir entre elles, ni
mme les exprimer. 84

Ce cur partag sera mme divis la fin de 1915 par l'affaire dite des colonels .
Le chef du service de renseignement de l'arme et son premier collaborateur ont transmis
aux Puissances centrales des informations confidentielles, ce qui viole la neutralit en
faveur de l'Allemagne. L'opinion publique romande obligera le gouvernement dfrer les
deux hommes la justice. Cette affaire aura des consquences dans les relations entre les
communauts linguistiques, en tmoigne plusieurs actes de violence commis en Suisse
romande entre 1915 et 1917 contre la prsence germanique.
De mme, au printemps 1917, l'homme fort du gouvernement, le libral-dmocrate Arthur
Hoffmann (membre du Parti radical, parti qui domine le pouvoir depuis 1848) se laisse
entraner - et entrane avec lui Robert Grimm, jeune et actif dput socialiste - dans des
contacts avec les Allemands. Le scandale est dcouvert, il est norme. Hoffmann est
remplac par Gustav Ador, membre du Parti libral (petit parti prsent dans quelques
cantons mais parti important Genve) et reconnu sur la scne internationale grce sa
prsidence du Comit International de la Croix-Rouge (CICR).
Voici comment Romain Rolland analyse ce scandale :

voici le Sudois Branting, qui intercepte le tlgramme chiffr du conseiller


fdral suisse Hoffmann au socialiste Grimm, Petrograd, le publie, le livre au Times, et
dtermine une crise qui bouleverse la Suisse - dmission de Hoffmann -, la prive de son
meilleur et plus sage guide politique 85

Enfin, la grve gnrale que connat la Suisse partir du 12 novembre 1918 illustre les
difficults conomiques et sociales que le pays tente de contenir. De la survie conomique
du pays jusqu'au rationnement trop tardif en passant par la hausse des prix, le monde
ouvrier, les syndicats et le parti socialiste manifestent de plus en plus une volont de
rupture.
84
85

Romain Rolland, Au-dessus de la Mle, Paris, Albin Michel, 1926, p.61.


JAG, op.cit., p.1237.

58

Cette rupture est consomme en novembre 1918 l'appel du comit d'Olten86 et se


matrialise par une grve gnrale, vnement essentiel de l'histoire helvtique depuis la
cration de l'Etat fdral moderne en 1848.
On le voit, la Suisse ne traversa pas la guerre sans problmes ni difficults. Mais elle mena
une politique de neutralit active dont le symbole fort reste l'uvre du CICR et de son
Agence internationale des prisonniers de guerre base Genve.
Une ville qui connut elle aussi son lot de ractions face la guerre, une ville dont la
vocation pacifiste sera de nouveau affirme partir de 1914.

2.1.2 La reprsentation diplomatique franaise en Suisse


Il est intressant de suivre les ractions diplomatiques franaises travers la prsence
franaise en Suisse. Les Documents diplomatiques franais87 sont cet gard prcieux et
permettent de suivre quelques proccupations diplomatiques de la part de lambassadeur de
France Berne, Jean-Baptiste Beau. Les tlgrammes diplomatiques, outils de
communication lgitimes et officiels entre le poste diplomatique de Berne et le Ministre
des Affaires trangres Paris, sont cet gard pertinents car ils vhiculent les
proccupations dalors.

Tlgramme n694 du 29 octobre 1914, de Jean-Baptiste Beau, ambassadeur de France


Berne Thophile Delcass, ministre des Affaires trangres :
De divers cts, notamment des milieux universitaires, on me prie dappeler lattention
du gouvernement franais sur lintrt quil y aurait rpondre par des publications
appropries la campagne que les Allemands poursuivent avec la plus grande
persvrance pour se concilier lopinion publique dans les pays neutres. Jai dj signal
lintrt quaurait la publication de rsums de notre Livre jaune et dune traduction en
allemand.

Tlgramme n263 du 30 aout 1914, de Jean-Baptiste Beau Thophile Delcass :


La nouvelle de la destruction de Louvain a soulev dans ce pays une gnrale
rprobation, les autorits fdrales qui jusquici ont observ une grande rserve dans
leurs apprciations au sujet des vnements de la guerre, se sont montrs trs mues de
86

Ainsi avait t baptis le comit national de lutte regroupant partis et syndicats, Olten tant la ville du
canton de Soleure qui les avaient accueillis.
87
Documents diplomatiques franais, 3 aout 1914 31 dcembre 1914, Paris, Imprimerie nationale, 1999 et
Documents diplomatiques franais, 15 septembre 1915 31 dcembre 1915, Paris, Peter Lang, 2004.

59

voir ainsi ruiner en quelques instants une ville ouverte, pleine de souvenirs et qui jouait un
si grand rle dans la vie intellectuelle belge et europenne.
Tlgramme du 22 novembre 1915, de Jean-Baptiste Beau Thophile Delcass :
Il sest constitu en Suisse depuis la guerre, par suite de diverses circonstances,
dimportants groupements trangers quil est fcheux de laisser en dehors de notre
surveillance et de notre action [] Pour combler cette lacune, jai pens quil serait
possible de crer une organisation [] Il faudrait constituer Lausanne, Montreux et
Genve des centres dattraction sous formes de runions mondaines, djeuners, ths,
bridges, organiss par des personnalits intelligentes de la socit parisienne.

Tlgramme du 15 octobre 1915, de Jean-Baptiste Beau Ren Viviani, prsident du


Conseil et ministre des Affaires trangres :
Lorganisation centrale pour une paix durable qui a t fonde en Hollande au mois
davril dernier [] Jai reu la visite de deux membres du comit dhonneur, M. de
Montenach et M. Andr Mercier. Ils considrent la participation de Franais comme trs
dsirable, tant donn que le programme qui doit servir de base aux discussions sinspire
des ides que la France a toujours dfendues.

Lintrt premier est comprhensible, il sagit de dfendre les valeurs et la place quentend
occuper la France en tant que grande puissance dans les relations internationales et les
mouvements internationaux dont la Suisse se fait lobservatrice.
La protestation de la destruction de Louvain, la volont de crer une association diffusant
la pense dfendue par la France en Suisse sont autant de remarques et dides que
lambassadeur souhaite alors dfendre auprs du ministre. Il est intressant de noter que
ltude approfondie des tlgrammes na pas permis de trouver quelques allusions
Romain Rolland. Il semble bien que Romain Rolland nest jamais cit durant les premiers
mois de la guerre. Ce dernier relate par contre la rencontre dun jeune diplomate franais
attach lambassade de Berne :

Jai fait connaissance hier avec un jeune diplomate franais, Laporte, dont la
femme est lhtel, pour sa sant. Ils taient Prague, avant la guerre ; et maintenant, il
est attach lambassade de Berne. Nous avons caus amicalement, pendant un bon
moment, hier, assis dehors, au soleil. Il croit la victoire, mais que ce sera trs long. Il
escompte lpuisement de lAllemagne par le blocus, partir de juin ou juillet. Il convient
60

que les derniers combats ont t terriblement meurtriers. Ce nest pas un esprit fanatique,
et je vois que dans ce milieu, si lon ne partage pas mes ides, on continue de mestimer
tout autant. Mais jai constat que je connaissais beaucoup mieux lAllemagne que ces
diplomates, avec leurs agents secrets. Et pas seulement lAllemagne intellectuelle, mais
mme lAllemagne politique (et mme, sur certains points, lAllemagne conomique). Je lui
ai appris bien des choses, capitales, quil ignorait. Comme on aurait pu mutiliser, une
ambassade, ou aux Affaires trangres ! Il est vrai que je me serais fait scrupule de rvler
certaines choses, que je dois la confiance de mes amis trangers. Et ce ne sont pas les
moins importantes. 88

Il est intressant de noter qu aucun moment, lambassade de France Berne na cherch


se rapprocher de Romain Rolland afin de lutiliser, comme il le prcise.
Sa position privilgie dintellectuel, observateur dune aveugle mle dans laquelle il
avait de nombreuses connaissances dans divers pays, aurait pu tre condition quil
laccepte une relle occasion pour les diplomates de se servir dune personne au cur dun
rseau intellectuel international.
De nombreux thmes tels le sentiment francophile en Suisse ou les sentiments pro ou antifranais sont mentionns dans les correspondances diplomatiques. Ltude89 des revues de
presse pratiques par lambassade de France Berne ne mentionne dailleurs aucun
moment les publications et articles de Romain Rolland.

2.1.3 Genve face la guerre


L'anne 1914 concide au centenaire de l'agrgation de Genve la Confdration suisse.
Ce sera aussi, on le sait, l'anne du dclenchement du premier conflit mondial.
L'atmosphre genevoise du mois de juin et du dbut du mois de juillet est une atmosphre
de joie et d'enthousiasme patriotique agrmente de ftes, discours et clbrations. C'est
dire si l'annonce de la mobilisation complte en Russie et l'tat de guerre proclame en
Allemagne 90 provoque un sentiment de tourmente et de folie Genve. Les journaux
offrent alors une tragique alternance de nouvelles. La mobilisation Genve se fait dans la
journe du 1er aot alors que la population civile suit avec stupeur les premiers vnements
de la guerre.
88

Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., 19 mars 1915.


Fonds Suisse , microfilm, Archives diplomatiques, cte P01212 et P01213.
90
C'est par un tlgramme du Conseil fdral affich la gare de Vevey le 31 juillet 1914 que Romain
Rolland apprend la nouvelle du commencement du "grand gorgement", JAG, op.cit., p.31.
89

61

L'vnement qui est mal ressenti Genve est l'invasion de la Belgique au cours de ce
mme mois suivi de la destruction de Louvain. Elles sont vues comme une odieuse
violation du droit des gens. Cette attaque injustifiable l'gard d'un Etat pacifique et neutre
- la Belgique - souleva donc dans la ville une vhmente indignation et une intense
motion.
La question de la neutralit de la Suisse resurgit alors dans le dbat genevois. Deux
exemples montrent que cette question reste profondment lie l'identit suisse : le
premier est la rponse du professeur Alfred Martin dans Le Journal de Genve du 5
septembre 1914 un article d'un professeur de Berne qui prconisait la neutralit
morale :
La neutralit morale n'est pas autre chose que la ngation de la morale. Il est contraire
l'essence de la morale d'tre neutre, c'est--dire indiffrent au bien et au mal. 91
Le second exemple est le discours d'Henri Fazy, prsident du Conseil d'Etat de Genve et
doyen d'ge du Conseil national, lors de l'ouverture de la session des Chambres fdrales le
7 dcembre 1914 :
Neutralit n'est pas synonyme d'indiffrence. Oui, Messieurs, tout en restant neutres,
nous conservons le droit d'apprcier les vnements contemporains, et de les apprcier en
nous plaant sur le territoire de la Justice, qui est ternelle et qui est la grande loi de
l'histoire 92
Ces deux exemples nous montrent que les hommes politiques, les crivains, les
intellectuels se mobilisrent pour donner une expression rflchie et mesure aux
sentiments citoyens. Les deux personnalits que furent Carl Spitteler et Paul Seippel
s'employrent aussi en 1914 par des discours, des articles ou des brochures.
Le premier fut une des grandes amitis de Rolland en Suisse allemande, pote suisse
d'expression allemande qui reut le Prix Nobel de littrature en 1919. Le second fut li
amicalement Rolland pendant prs de vingt ans. Une amiti qui fut parmi ses amitis
suisses l'une des plus pures et des plus fcondes malgr l'adhsion passive de Seippel la
fatalit.
Paul Seippel tenta par exemple d'oprer un rapprochement entre la Suisse romande et la
Suisse almanique. Voici comment il dcrit la situation le 28 aot 1914 :

91

Chapitre "Genve pendant la Premire guerre mondiale", dans Histoire de Genve de 1798 1931,
Genve, Imprimerie du Journal de Genve, 1956.
92
Ibid.

62

Je suis triste pleurer. Et tout Genve a l'air d'une ville en deuil. C'est maintenant que la
France est si menace qu'on sent quel point on l'aime. 93
N Lausanne en 1858, Paul Seippel fut professeur de littrature franaise l'Ecole
polytechnique fdrale de Zurich, critique littraire puis directeur du Journal de Genve au
dbut de la guerre. Il fut notamment le premier critique parler de Jean-Christophe au
public europen, dans Le Journal de Genve en 1905.

Genve reste le symbole du mouvement humanitaire par le rle jou par le CICR et par la
mise en place de l'Agence internationale des Prisonniers de guerre le 21 aot 1914.
L'engagement de Genve dans sa vocation humanitaire date de 1863 et de la fondation de
la Croix-Rouge l'instigation d'Henri Dunant.
Se trouvant proximit du champ de bataille de Solferino - Italie, 1859 - pendant la guerre
opposant France et Italie la Prusse, l'homme d'affaires qu'est Henri Dunant est touch par
la situation des blesss et tente alors de susciter, dans chaque pays, la cration d'une
socit de secours aux blesss militaires susceptibles, en cas de conflit, d'aider les services
de sant de l'arme s'acquitter de leur tche. 94
Suivra un ouvrage qui fera connatre ses ides, Un souvenir de Solferino, qui est publi en
1862.
La premire convention de Genve est ensuite signe - 22 aot 1864 - tablissant des
rgles pour le secours aux blesss et la protection du personnel mdical. Le comit
international de Genve qui tait l'organe de travail de ce mouvement humanitaire se
dclare dix ans plus tard Comit international de la Croix-Rouge - 20 dcembre 1875. Mais
c'est vritablement avec la Premire Guerre mondiale que le CICR acquiert une vrai
lgitimit du fait de son action plus visible et plus directe. Prsid par Gustave Ador95, le
CICR met en 1914 en place l'Agence internationale des Prisonniers de guerre pour servir
d'intermdiaire entre les prisonniers de toutes les nations et les familles.
Genve apparat donc en 1914, comme elle l'tait dj apparue avant, comme une de ces
villes o agir moralement et humainement semble li l'identit urbaine de la cit. Neutre
et humaniste, Genve ragit la guerre comme elle avait toujours ragi face aux
vnements historiques europens :

93

JAG, op.cit. p.43.


Henri Coursier, La Croix-rouge internationale, Paris, PUF, collection Que sais-je ?, p.16.
95
N en 1845 Genve, il effectue d'abord une brillante carrire juridique et politique, faisant partie de
nombreuses commissions et missions fdrales.
94

63

On pourrait mme affirmer qu'elle pourrait prtendre une profondeur historique qu'il
serait difficile d'autres lieux de rfrence ou d'tape de la longue marche de l'Europe
vers son unit [] La vocation europenne de Genve s'enracine dans les mouvements
dmocratiques et pacifistes qui mergent dans les premires dcennies du XIXme
sicle. 96

C'est dans ce contexte genevois, conscient que la ville suisse pourra l'aider et le servir, que
Romain Rolland dcide de demeurer en Suisse pendant toute la priode du conflit. Mais il
faut noter aussi une relative rserve de Romain Rolland, certains moments de son sjour
genevois, l'gard d'une ville qui baigne parfois dans un vritable climat de ferveur
francophile.

2.1.4 Le choix genevois de Romain Rolland en 1914


La Suisse fut pour les rfractaires, les dissidents, les francs-tireurs, un refuge. Elle leur
permettait de penser, publier, changer. La Suisse fut le terrain dexpression de la libert,
elle permit des actions dissidentes : Romain Rolland en fut un exemple.
Romain Rolland ne dcouvre pas la Suisse subitement en 1914. Il avait l'habitude d'y
passer ses vacances voire de plus longs moments depuis sa dcouverte du pays en
septembre 1882. Mais Romain Rolland n'est pas non plus devenu de nationalit suisse,
comme certains ont pu le croire97.
Son attachement au pays est profond et fidle, Romain Rolland s'installant mme la Villa
Olga, Villeneuve, le 30 avril 1922, et y rsidera pendant de longues annes. Il apprcie
ses montagnes et ses paysages, son air vivifiant, et y vient parfois soigner sa sant
chancelante. Que ce soit Zurich, Ble, Genve, Lausanne ou des villes de taille plus
modestes comme Vevey ou Villeneuve, Romain Rolland trouvait en Suisse le repos et
calme lui permettant d'crire. Jean-Christophe est par exemple crit pour l'essentiel
pendant les vacances d't passes en Suisse.
Il se permet ces voyages en raison du confort que lui assure sa position d'intellectuel :

96

Antoine Fleury : "Genve : lieu de mmoire d'une Europe rve et de l'Europe des ralits", dans Penser
l'Europe, 40 ans d'tudes europennes Genve, Genve, Institut europen de l'Universit de Genve, 2003,
pp. 89-96.
97
Henri Massis par exemple : Romain Rolland n'est pas Suisse, comme on le croit communment. Il est n
en France., cit dans Henri Guilbeaux, Pour Romain Rolland, Genve, J.-H. Jeheber Librairie Editeur,
1915.

64

ayant par [mes] crits conquis l'indpendance matrielle suffisante pour vivre
sans luxe, mais l'cart (le plus grand des luxes) 98

Double intrt de cette formule qui rsume la dfinition de l'engagement : celle de renoncer
au confort qui assure une position. Hors Rolland semble au contraire vouloir en profiter
pour vivre : son plus grand des luxes qui est de vivre l'cart.
L'engagement qui sera le sien en 1914 puis sa promotion la tte d'un mouvement collectif
qui utilise son nom - incompatible avec sa nature et contraire ce qu'il tait venu chercher
en Suisse - se trouvent donc limits ici et fortement nuancs par ce que Romain Rolland
nous rvle dans cette formule.
Mais Rolland aime cette Suisse, apprcie ce carrefour des cultures :

Les villes de Suisse sont les intermdiaires entre la pense franaise et la pense
germanique. En trs peu de jours, on renouvelle son fonds intellectuel pour plusieurs
mois. 99

Rciproquement, la Suisse aime Rolland. Beaucoup d'intellectuels, crivains, potes


suisses sont ses amis. Nous en avons dj voqus deux, Spitteler et Seippel. Ajoutons
Edmond Privat, n en 1889, qui fut le propagandiste et le propagateur non seulement de
l'uvre de Romain Rolland mais aussi de ses ides. Leur formidable correspondance a t
publie sous le beau titre de Bon voisinage car Edmond Privat s'installa pendant l'entredeux-guerres Veytaux, prs de Villeneuve.
Privat comprit vite le choix de Rolland en 1914 :

Privat me parle de l'hostilit que mes articles ont souleve contre moi Paris. On
n'admet point que je reste Genve. On me souponne. Mais Privat m'approuve, car il
pense
1 que si je revenais, je ne pourrais plus parler ;
2 que si je parlais, je serai assassin. 100

98

Catalogue d'exposition Romain Rolland et la Suisse, Muse dart et dhistoire de Genve, 1966.
Ibid., p.9.
100
JAG, op.cit., p.330.
99

65

D'autres personnalits suisses lies l'engagement de Rolland en 1914 comme Gustave


Ador ou Frdric Ferrire sont aussi mentionner, nous y reviendrons.

En juin 1914, Romain Rolland est en Suisse pour y passer les mois d't. Ds le 2, il arrive
Vevey, ville entre Lausanne et Montreux.
Victor Hugo disait y apprcier la propret, le climat et l'glise . Vevey accueillit plus
tard Charles Chaplin fuyant le maccarthysme. Il finit sa vie dans un manoir non loin de
Vevey, Corsier-sur-Vevey. L'crivain britannique Graham Greene mourut Vevey en
1991.
Paul Morand y sjourna. Henri James y crivit un roman, Dostoevski y rdigea sans doute
quelques pages de L' Idiot.
Romain Rolland sy trouvait donc en juin 1914, l'htel Mooser : il se promenait en ville
et observait ses livres en devanture des librairies de Vevey o il tait dsormais connu.
Son mois de juin fut fait d'excursions dans la montagne suisse, de retouches de son
manuscrit de Colas Breugnon.
A la fin du mois, il crit sa mre :

J'ai peu prs termin ma correction du manuscrit de Colas Breugnon. Je suis


dans un tat de libert d'esprit. 101

Du 2 au 7 juillet, Romain Rolland est Genve, avec son ami Alphonse de Chteaubriant,
crivain d'origine bretonne, prix Goncourt en 1911 pour son roman Monsieur des
Lourdines. Ils suivent les grandes crmonies nationales lies au centenaire du
rattachement de Genve la Confdration suisse.
Coup de la France gographiquement, mais non intellectuellement, Romain Rolland suit
les vnements franais comme l'affaire Caillaux par exemple. Henriette Caillaux, pouse
de Joseph Caillaux102, tue de plusieurs coups de revolver Gaston Calmette, directeur du
Figaro, qui menait contre son poux une campagne de presse. Le procs qui s'ouvre en
juillet se termine par l'acquittement dHenriette Caillaux.
Romain Rolland note propos de cette affaire :

101

Lettre sa mre, 22 juin 1914. La correspondance avec sa mre est indite pour les mois qui prcdent la
guerre puisque la premire lettre du Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., est date du 9 novembre 1914.
102
Prsident du Conseil (1911-1912), membre du parti radical, ministre des Finances en 1914, et arrt en
1917 pour correspondance avec l'ennemi .

66

Lis-tu l'affaire Caillaux ? Je la suis attentivement, et toutes mes sympathies sont


pour Caillaux et surtout pour Mme Caillaux. Ces journaux sont hideux. Une bande de
chiens lchs sur une proie. 103
Romain Rolland est dj critique vis--vis d'une presse dont il sera lui-mme la victime
quelques mois plus tard. Rolland ne quitte donc pas la France en juillet 1914 pour se
rfugier en Suisse. Il ne s'exile pas ni ne fuit son pays. Sa prsence en Suisse est une
habitude, elle n'est pas surprenante. Et quand se dclenche la Premire Guerre mondiale,
son choix sera celui de Vevey puis celui de Genve, comme si cela semblait naturel de
demeurer dans un pays qui avait l'habitude de l'accueillir.

Romain Rolland avait pu demeurer en Suisse car il ntait pas mobilisable : il avait eu donc
le choix, ce qui ne fut pas le cas pour tout le monde. Louis Gillet, ami fidle de Rolland,
correspondant avec lui depuis 1897104, n'eut pas ce choix. Comme tant d'autres
mobilisables, ce Lieutenant au 80me Territorial 8me compagnie lui crit le 11 aot 1914 :
J'ai vcu quinze jours qui en valent la peine, quinze jours que je n'osais plus me
promettre du destin. On parlera de nous dans l'histoire. Nous aurons ouvert une re dans
le monde. 105
Romain Rolland eut le choix de ne pas participer cette ouverture d'une re dans le monde,
ou alors y contribua d'une autre manire.
Ag alors de 48 ans, il n'est pas mobilisable. De plus, sa sant le dispense de toute
obligation militaire. Victime d'un accident de voiture en 1910, l'homme grand et frle a
depuis cette date quelques soucis de sant. Par exemple en 1913, un voyage en Bourgogne
le fatigue. Victime d'oppression, il est pris d'insomnies. La souffrance morale qui sera
parfois la sienne aura des consquences sur sa sant physique :
Since childhood his health had always been frail. Among other ills he suffered from
chronic low blood pressure, which made him feel cold, so what even indoors he always
wore a cloak.106
Ceci explique pourquoi sur beaucoup de portraits, il est souvent vtu d'un long manteau
noir.107 Par consquent, son ge et sa sant le dispensent des obligations militaires et
permettent Rolland de faire le choix de demeurer en Suisse.
103

Lettre sa mre, 27 juillet 1914.


Cahiers Romain Rolland 2, Correspondance entre Louis Gillet et Romain Rolland, Paris, Albin Michel,
1949.
105
Ibid.
106
Richard Deming, Heroes of the International Red Cross, Geneva, International Committee of the Red
Cross, 1982, p.50.
104

67

Ce choix n'est pas fix ds le dbut du conflit :

Je vais rentrer prochainement Paris. [] Nous souffrons moins que vous ; mais
nous nous tourmentons bien davantage. 108

Cette rponse Louis Gillet est date du 28 aot, et ds le lendemain Rolland songe :
se mettre la disposition du consulat, qui est dbord. 109

Finalement, il reste Genve et confiait dj le 3-4 aot :

Je suis accabl. Je voudrais tre mort. Il est horrible de vivre au milieu de cette
humanit dmente, et d'assister, impuissant, la faillite de la civilisation. Cette guerre
europenne est la plus grande catastrophe de l'histoire, depuis des sicles, la ruine de nos
espoirs les plus saints en la fraternit humaine. 110

Puis le 5-7 aot :

Je me trouve seul, exclu de cette communion sanglante. Une fois de plus, je me


sens, comme dans l'Affaire Dreyfus, isol du reste des hommes. Et je cherche
comprendre pourquoi je suis ainsi, et d'o me vient ce don funeste de ne pouvoir
m'associer aucun des grands mouvements humains. 111

Et enfin le 22 aot :

Ma souffrance est une somme de souffrances, si compacte et serre qu'elle ne me


laisse plus l'espace de respirer. C'est l'crasement de ma France, sa ruine dfinitive. C'est
le sort de mes amis, morts peut-tre ou blesss. C'est l'horreur de ces souffrances, la
communion dchirante avec ces millions de malheureux. C'est l'agonie morale que me
cause le spectacle de cette faillite de la civilisation, de cette humanit folle, qui sacrifie ses
107

Voir par exemple le portrait de Romain Rolland en Annexe 7.


Cahiers Romain Rolland 2, op.cit.
109
Cahiers Romain Rolland 11, op.cit.
110
JAG, op.cit., p.32.
111
Ibid., p.34.
108

68

trsors les plus prcieux, ses forces, son gnie, ses plus hautes vertus, son ardeur de
dvouement hroque, l'idole meurtrire et stupide de la guerre. C'est le vide qui
m'treint le cur, le vide de toute parole divine, de tout rayon du Christ, de tout guide
moral, qui, par-dessus la mle, montre la Cit de Dieu. Et pour achever, l'inutilit de ma
vie, la vanit de mon uvre. Je voudrais, en m'endormant, ne plus rouvrir les yeux. 112

Ce mois d'aot fut donc celui d'une grande souffrance pour Romain Rolland : il exprima
cette souffrance dans nombre de ses correspondances mais il ressentit lui-mme cette
souffrance. Il voque la notion de guide moral , et ce fut finalement lui qui lincarna.
Ds le mois daot, Romain Rolland lance son combat pour la Justice et la morale : signe
que dans l'accablement et la souffrance, il fut capable de puiser la force ncessaire pour
ragir.
S'il demeure Vevey pendant les deux premiers mois du conflit, c'est bien par Genve que
l'activit et l'action passent. Il s'y rend le 31 aot 1914 :

Je vais Genve, convoqu par Seippel la premire runion d'une Commission


Internationale, pour protester contre la destruction de Louvain113. Mais cette sance
n'assistent qu'une quinzaine de notabilits genevoises qui, la quasi-unanimit, se
prononcent pour ne rien faire qui puisse les compromettre [] L'attitude peure
de ces reprsentants de la grande vieille bourgeoisie de Genve m'indigne ; mais je puis
rien manifester : seul tranger, au milieu de ces Suisses, je n'ai pas le droit d'intervenir
dans leurs dbats nationaux. Je bous intrieurement. 114

La destruction de Louvain sera aussi loccasion pour lAmbassadeur de France Berne de


ragir auprs du ministre des Affaires trangres, comme nous lavons voqu.
Genve sert aussi de tribune pour lcrivain, pour la publication de sa Lettre Hauptmann
ou de son Au-dessus de la Mle.

Romain Rolland s'y installe donc le 3 octobre :

112

Ibid., p.38.
Romain Rolland apprend la nouvelle de la destruction de Louvain le 29. Cette nouvelle eut un grand
retentissement, notamment en raison de l'incendie de la Bibliothque qui avait une grande valeur artistique et
intellectuelle.
114
JAG, op.cit., p.44.
113

69

3 octobre 1914. Nous nous installons Genve, Champel, Htel Beausjour. Ma


mre est avec moi; ma sur et mon pre, une pension de Lancy. Mon intention, en venant
ici, est de m'employer une uvre qui m'attire par son caractre humain, plus que
national : l'Agence des Prisonniers de guerre, qui vient d'tre fonde sous la direction de la
Croix-Rouge internationale. Elle sert d'intermdiaires entre les prisonniers de toutes
nations et leurs familles. Il y a quinze jours, j'ai crit au prsident du CICR, Gustave Ador,
pour lui demander de m'utiliser. Il m'a rpondu (24 septembre), en me remerciant, qu'il
se ferait scrupule de recourir mon concours, estimant que je rends par mes articles des
services plus importants la cause du libralisme et au triomphe final des ides de justice
et de progrs social. J'ai insist et reu ma convocation. Une heure aprs mon arrive
Genve, je vais l'Agence. Elle est installe au palais Eynard, l'extrmit de la
promenade des Bastions. Ma premire impression est un peu de dsappointement. Trop de
bureaucratie, avec cet esprit qui lui est propre, et qui semble s'appliquer rendre tout ce
que l'on fait plus difficile et plus lent. 115

Romain Rolland s'installe donc Genve pour se mettre au service de l'Agence des
prisonniers de guerre. Il y travaille rgulirement jusque dans les premiers jours de juillet
1915. Comme l'a dj montr Claire Basquin116, son dpart est un faux dpart puisqu'il y
reviendra travailler ensuite.
Mais si Romain Rolland choisit Genve, c'est aussi pour y runir les meilleurs esprits en
une sorte de Parlement moral. Ce choix genevois est donc aussi pens, voulu :

Je n'avais pas attendu la dclaration de guerre pour venir m'installer en Suisse.


Mais j'ajoute hautement que si je n'y avais t dj, j'y serais venu dlibrment, afin de
maintenir la clart de ma vision et ma pleine libert. Je n'accepte donc pas l'excuse de
certains de mes amis qui disent que c'est le hasard qui m'a bloqu en Suisse. Ma volont
seule m'y a maintenu. 117

Pour lui, le rle d'un vrai genevois est d'clairer et de modrer la France. Il attend que
Genve rapproche les mains qui se cherchent travers l'espace. Il observe l'action de
Gustave Ador et celle du Docteur Frdric Ferrire, prsident et vice-prsident de la Croix115

Ibid. p.73. Champel est un quartier de Genve. La Promenade des Bastions se situe dans le prolongement
de certains des btiments de l'Universit de Genve et dbouche sur la Place Neuve.
116
Romain Rolland et l'Agence des prisonniers de Genve, Thse, Ecole Nationale des Chartes, 1999.
117
Le choix de Romain Rolland en 1914, op.cit.

70

Rouge internationale, et croit sans doute que tout Genve suit l'ambition humaine de ces
deux hommes. Cette croyance s'estompe au fur et mesure que la guerre avance. Rolland
note propos du Dr Ferrire, le 3 juillet 1915 :

Le seul esprit de Genve (je le crois), qui soit rest juste, impartial et largement
humain, au milieu du conflit universel. 118

Malgr lvolution de son opinion sur Genve, c'est bien de l, et plus gnralement de
Suisse, que Romain Rolland avait le sentiment de pouvoir mieux juger et participer la
guerre morale. C'est de Genve et de la Suisse qu'il pouvait accomplir son uvre
europenne. Couvent de l'esprit, compose de plusieurs nationalits, Genve a permis
Romain Rolland de s'exprimer librement, elle lui a fourni la tribune qu'il cherchait.
Comme une grande uvre d'asile qui lui est dpartie travers les sicles, comme une
faveur de l'histoire 119, la Suisse et sa plus francophone des villes allaient permettre
Romain Rolland de diffuser sa pense, de lancer son combat moral grce sa meilleure
arme, son arme littraire. Les articles de Romain Rolland composs Genve et publis
allaient dfinitivement le dfinir comme dissident. De plus, la Suisse offrait Romain
Rolland la tribune opportune pour un engagement moral qui allait bientt susciter un cho
certain.

2.2 Lengagement de Romain Rolland et des rfugis franais Genve pendant la


guerre
2.2.1 Lengagement de Romain Rolland en 1914 et 1915
Le mois de juillet 1915 est une rupture dans le parcours de l'crivain au cours de la
Premire guerre mondiale. Les moments difficiles traverss seul Genve dans sa chambre
d'htel le dcident quitter la ville pour retrouver le repos qu'il tait venu chercher en
Suisse. Les raisons sont multiples. Nous en avons dj voqu certaines. Il y a aussi sa
croyance d'avoir chou dans son appel :

7 juillet 1915. Voici le douzime mois que, plac au milieu de la guerre des
nations, je m'efforce de dfendre mon me de l'injustice et d'en dfendre les mes qui sont
dans le combat. Je n'oserais pas dire si j'ai russi pour moi ; mais je sais bien que je n'ai
118
119

JAG, op.cit., p.426.


Romain Rolland vivant, op.cit.

71

gure russi pour les autres. Bien peu ont rpondu mon appel. []La mle europenne
m'apparat de plus en plus comme une crise cosmique, un phnomne de pathologie
collective, qui a ses racines dans les lois mystrieuses de la chimie des peuples et de leurs
mlanges catastrophiques. Rien faire qu' observer. Et, depuis douze mois, mes yeux
sont fatigus d'observer et de noter. Je les ferme. Je me retire, dans quelques jours, de
Genve. [] J'ai assez vu le monde des autres. J'ai le droit, prsent, de rentrer dans le
mien. 120

L'histoire du Journal de Genve qui refusa d'abord de lui rserver quelques colonnes pour
son article Jaurs le dcide aussi quitter Genve. Son directeur, Georges Wagnire, lui
explique que le public ne comprendrait pas qu'un journal genevois accorde tant de place
cet vnement121. Romain Rolland y voit la position du journal qui est celle de se mettre
la remorque des rancunes des nationalistes franais.

Le 22 juillet 1915, Romain Rolland quitte Genve :

Je quitte Genve, o je vis depuis dix mois. Je suis dans un tat de grande fatigue
nerveuse. A l'angoisse des affaires publiques s'ajoutent des tourments personnels. Je vais
chercher un peu de repos et de recueillement dans un coin de montagne, o je sois seul,
Chteau d'Oex. Toute la famille est disperse : ma sur Schoenbrunn, mon pre
Brunnen et ma mre Genve. 122

Ce dpart change beaucoup de choses. A partir de celui-ci, Romain Rolland se sentira


beaucoup moins atteint par les vnements et leurs rsonances psychologiques. Un recul
sage et distanci sera sa rgle, au grand dam des rfugis arrivant sur le sol genevois. Mais
l'enseignement des douze premiers mois de la guerre est immense :

Depuis un an, j'ai sacrifi mon repos, mon succs, mes amitis, la tche de
combattre la draison et la haine. J'ai essay de faire sentir chacun de nos deux ennemis
- et spcialement aux miens - que ses adversaires sont des hommes qui souffrent comme
lui. Chacun de mes articles m'a valu d'tre outrag dans chacun des pays. Des deux cts,

120

JAG, op.cit., p.432.


Il s'agit du premier anniversaire de la mort de Jean Jaurs.
122
Ibid, p.446. Brunnen se trouve sur le Lac des Quatre Cantons en Suisse centrale.
121

72

je me suis heurt la mme incomprhension. Les outrages ne m'meuvent pas, mais


l'incomprhension la fin, me dsarme. Je me retire momentanment d'une aveugle mle,
o chacun des combattants n'coute que sa propre passion et redit tue-tte ses propres
arguments, sans chercher le moyen de les rendre peu peu accessibles aux autres [] J'ai
tent l'impossible. Je ne m'en repens pas ; c'tait mon devoir de le tenter ; mais je sens
l'inutilit de persister, pour l'instant. Je me retire dans l'art qui reste le refuge inviol ; et
j'attends que la folie du monde soit passe. 123

L'action dans laquelle Romain Rolland s'tait retrouv entre aot 1914 et juillet 1915,
action solitaire pour un mouvement collectif, laisse place un retrait dans le confort
artistique que lui confrait sa position d'crivain. Ce choix est dfinitif. Et finalement, la
russite lente et progressive de son appel n'y changera rien. Car au mme moment, le front
genevois laiss par Romain Rolland est repris par ses allis et ses dfenseurs spirituels.
Il semble galement que ce retrait soit li aux prmisses du commerce spirituel que
Romain Rolland contribua engendrer : nous aurons loccasion de revenir en dtail sur cet
aspect mais alors que Romain Rolland cherche des appuis lextrieur (en Allemagne
notamment) pour relayer son message, il a loccasion de nouer des premiers contacts avec
des crivains allemands comme Annette Kolb ou Ren Schickele. Ces crivains lui rendent
visite et Romain Rolland sent bien lutilit de les rencontrer car ils peuvent tre pour lui
des relais opportuns en Allemagne. Cependant, la mfiance leur gard ne tarde pas
caractriser lattitude de Romain Rolland qui prvenu notamment par Stefan Zweig doute
de la loyaut de leur dmarche. Dabord concernant Annette Kolb, son voyage a t permis
par le gouvernement allemand. Stefan Zweig lui indique quil y a de trs fortes chances
que la plupart des crivains allemands soient de connivence avec leur gouvernement : est-il
surveill ? La dmarche de Kolb est-elle totalement loyale ? Rolland devient mfiant et
voit dans ce retrait de lt 1915 loccasion aussi de prendre du recul et de la distance
lgard de certaines relations qui auraient pu tenter de le manipuler.

123

La revue mensuelle, revue de Suisse romande dirige par Charles Bernard, septembre 1915.

73

2.2.2 La russite dun appel : larrive de rfugis franais sur le front genevois
partir de 1915
Par rfugi franais, il est entendu toute personne de nationalit ou d'origine franaise
venue Genve ou autour entre 1914 et 1918 pour s'y installer, y rencontrer Romain
Rolland, ou simplement y mener une action pacifiste. Nous n'avons pas la prtention de
citer tous ces rfugis, mais avons rpertori ceux qui sont lis directement ou
indirectement Romain Rolland.
Le premier de ce groupe des rfugis genevois 124 arrive le 3 juin 1915. Henri
Guilbeaux est difficile classer parmi ce groupe au vu des ses orientations futures.
Cependant, il est bel et bien un rfugi, rform dfinitivement et dans l'impossibilit de
parler et d'crire Paris. Ayant pris la dfense de Romain Rolland dans La Bataille
syndicaliste du 13 novembre 1914, la plus vigoureuse dfense qu'on ait faite de moi 125,
il vient Genve pour travailler l'Agence des Prisonniers :

3 juin. Henri Guilbeaux arrive Genve, o je lui ai trouv, l'Agence des


Prisonniers, une place de secrtaire du Dr Ferrire. [] il a obtenu non sans peine les
papiers lui permettant de passer la frontire. 126

Ensuite, Romain Rolland rencontre Ren Arcos le 13 aot 1915. N en 1881, il est
crivain et pote et fonde la fin de la guerre les ditions du Sablier avec Frans
Masereel127. Ren Arcos s'installera de temps autre Lausanne. Il se rend Thun pour y
rencontrer Romain Rolland :

Visite de Ren Arcos. C'est un petit homme d'une trentaine d'annes, replet, riant,
trs parisien d'aspect Il partage mes ides. Mais il n'a pas la mme faon de les
sentir. 128

124

L'expression est utilise par Romain Rolland lui-mme en introduction aux Potes contre la guerre,
Genve, Editions du Sablier, 1920. Cette introduction est reproduite en Annexe 8. La liste de ce groupe
donne par Romain Rolland n'a pas t suivie en raison du caractre subjectif que donne Romain Rolland aux
choix faits.
125
JAG, op.cit. , p.129.
126
Ibid., p. 386.
127
Graveur et dessinateur belge, le talent de Frans Masereel se rvle pendant la guerre, Annexe 2.
128
Ibid., p.478.

74

Puis vint Gaston Thiesson, artiste peintre129. Ami de Romain Rolland avant la guerre, il
fut Paris son dfenseur jusqu'en septembre 1915. C'est le mercredi 8 septembre que
l'artiste arrive Genve avant de s'installer ensuite Vevey le mois suivant :

Gaston Thiesson arrive de Paris, le mercredi 8 septembre Il m'apporte des


nouvelles des quelques esprits franais rests fidles l'idal international. 130

Charles Baudouin, lorrain n en 1893, s'tait rendu en Suisse en 1915 pour trois raisons :
l'tat de ses poumons, son dsir d'enseigner dans le nouvel institut pdagogique de
Genve131, et son profond espoir d'y rencontrer Romain Rolland. Cette dernire raison est
d'ailleurs peut-tre la plus forte. En effet, ayant dcouvert l'appel de Rolland en aot 1915
de Paris, Baudouin confie : elle disait (la voix de Rolland) tout haut ce que je pensais
tout bas. [] C'tait un nouvel clair, un nouveau signe du destin. Cela donna soudain
une consistance bien plus forte mon projet de Genve. [] le vu de rencontrer Romain
Rolland. Car il fallait le rencontrer. 132

Cette rencontre se fait en octobre 1915. Le 11, Charles Baudouin s'tait install la
Chapelle, petit ensemble de villas et de fermes au-dessus de Carouge, dans le sud de
Genve.
De mme faut-il citer Claude Salives, ouvrier franais et ancien mineur de Lens, qui se
trouvait en Suisse depuis 1912. Il participe l'action du groupe des rfugis genevois, et
crit sous le pseudonyme de Claude Le Maguet.
Enfin, et surtout, le pote Pierre-Jean Jouve s'installe en Suisse dbut novembre 1915. A
Vevey dans un premier temps, o Romain Rolland lui rend visite :

2 novembre. De Genve, je vais Vevey pour voir Jouve, qui vient d'arriver avec
sa femme et son petit Olivier. Ils se sont installs pour quelques jours la Tour de Peilz,

129

Il signait certaines de ses lettres par la mention "Gaston Thiesson, crivain et artiste peintre de Paris."
Ibid., p.508.
131
Il s'agit de l'institut Jean-Jacques Rousseau, fond en 1912 par le genevois Edouard Claparde. Institut
pour la recherche en psychologie et pdagogie et formation pour les ducateurs, cet institut devient Institut
des Sciences de l'ducation en 1929 puis est incorpor l'Universit de Genve en 1948.
132
Fonds Charles Baudouin, Bibliothque publique et universitaire de Genve : "Carnets de route", Ms.
fr.5963/2, p.97.
130

75

en face de la maison de Thiesson ; et ils doivent partir ensemble, dimanche, pour


Montana. 133

Un groupe de six personnalits venu s'installer Genve ou proximit en 1915 jouera


donc un rle dans le combat pacifiste lanc par Romain Rolland. Avec lui, ou parfois sans
lui, ils sont ses gardes du corps qui se lvent, se dressent, croisent le fer et touchent les
adversaires. 134
Nous en avons choisi six, du fait de leur action significative en lien l'image vhicule par
leur mentor : ils sont Henri Guilbeaux, Ren Arcos, Gaston Thiesson, Charles Baudouin,
Claude Salives et Pierre-Jean Jouve.
Il faut y ajouter Gustave Dupin, Fernand Desprs et Jean Saint Prix notamment : ils
taient venus rencontrer Romain Rolland, et donc ne restrent pas en Suisse.

Il convient aussi dassocier ce groupe de rfugis ceux qui touchs par l'appel genevois
de Romain Rolland viennent en Suisse pour le rencontrer. De ces rencontres, une action
nat et un combat se poursuit. Car en effet, des hommes comme Gustave Dupin, Fernand
Desprs, ou Jean de Saint Prix, bien que rests en France, agiront via le groupe des
rfugis genevois.
Cette tude n'est pas celle des feuilles ou actions pacifistes menes Paris, bien que
certains des acteurs cits aient t lis ces actions parisiennes. Mais cette tude est celle
des francs-tireurs franais venus en Suisse et particulirement Genve pour s'associer
Romain Rolland.
Le peintre et crivain franais Gustave Dupin par exemple rencontre Romain Rolland en
mai 1915 aprs un change de lettres de rflexion sur la guerre135. Son nom viendra
souvent accompagner les actions du groupe des rfugis de Genve.
Fernand Desprs se rend Genve en mars 1916 pour passer huit jours et rencontrer
Romain Rolland. Il djeune avec lui et Henri Guilbeaux le 14. Fernand Desprs avait perdu

133

JAG, op.cit. Il est intressant de noter de nouveau la place de Vevey comme lieu de refuge.
Henri Guilbeaux, Pour Romain Rolland, Genve, Jeheber, 1915.
135
Gustave Dupin crit pour la premire fois Romain Rolland le 22 dcembre 1914, ayant perdu son fils au
front : Je vous prie d'accueillir les compliments d'un obscur qui pense comme vous... J'ai eu la douleur de
perdre mon cher fils dans cette tourmente effroyable. [] Nous aurions trouv plus de repos et moins
d'amertume mme chez les sauvages, que dans cette Europe prtendue civilise ! Mais ce n'est pas cette
douleur qui m'a rendu pacifiste. Je l'ai toujours t. Dans JAG, op.cit., p.195.
134

76

sa place au journal La Bataille syndicaliste136 car on lui interdisait d'y dfendre Romain
Rolland.
Le compte rendu de leur rencontre de mars 1916 est tout fait intressant :

Vu Fernand Desprs, mon dfenseur La Bataille syndicaliste o il perdit sa


place de journaliste. Petit, jeune, assez trapu, la figure trs large, tasse, jaune, et bouffie.
On dirait un paysan du centre de la France, ou un prtre. Il est venu pour une huitaine,
surtout afin de m'apporter le volume de Marcelle Capy : Une voix de femme dans la
mle.137 J'en dois crire la prface ; mais les preuves qui m'ont t envoyes par la
librairie Ollendorff n'ont jamais pu me parvenir : la censure les intercepte. Desprs a t
trs svrement fouill la frontire ; on lui a pris tous ses journaux ; mais il a russi
dissimuler le livre. [] Jamais (et ce phnomne est dconcertant pour moi)
l'acharnement contre moi n'a t plus haineux. Il ne se passe pas de jour qu'on ne m'insulte
dans quelque journal. P.H. Loyson138 dclare qui veut l'entendre qu'il me dmolira ; il ne
cache pas qu'il m'a crit trois fois et que je ne lui ai pas rpondu ; il en touffe de colre; il
ne me le pardonnera jamais. Chacun sait, prtend Desprs, qu'il est venu offrir ses
services Briand139, pour surveiller ses anciens amis les pacifistes, au nom du Salut
Public. Il y a environ trois mois, il serait venu pour s'installer Genve (ou prs de
Genve) pour surveiller ma correspondance. Il en aurait saisi une partie, et se vanterait
d'y avoir trouv des choses compromettantes. 140
Ce tmoignage, nuancer vu le conditionnel employ par Romain Rolland pour le
rapporter, montre cependant la mfiance vis--vis de Romain Rolland et de son action
genevoise. Cette mfiance n'est pas partage par tous, et des hommes, en phase avec son

136

La Bataille syndicaliste est un journal du mouvement ouvrier franais qui partir de 1915 mettra en place
une censure officieuse exerce par certains syndicalistes du journal.
137
Marcelle Capy tait aussi journaliste La Bataille syndicaliste. Elle dmissionna comme Fernand Desprs
du journal en aot 1915 car la censure syndicaliste trouvait qu'on parle trop de Romain Rolland, cela
n'intresse personne. : in JAG, op.cit., p.526. Un conflit opposait Marcelle Capy et le conseil
d'administration du journal sur ce sujet. Par la suite, elle crivit ce volume. Romain Rolland en fit
l'introduction, la demande de son diteur parisien Humblot.
138
Paul-Hyacinthe Loyson (1873-1921), pacifiste avant la guerre et admirateur de Rolland, devient en 1914
un ardent nationaliste. Il mne une campagne contre Romain Rolland durant l't 1915 dans La Revue des
Deux Mondes qui compte alors 40'000 abonns, et exerce une relle influence base sur le nationalisme
traditionnel qui est sa position politique. Loyson reprochait surtout Rolland son appartenance au Bund
Neues Vaterland, une revue allemande. Rolland n'avait pourtant jamais appartenu cette revue, et devra de
nouveau se dfendre de cette attaque.
139
Aristide Briand (1862-1932) : il s'agit ici d'une rfrence au Prsident du Conseil qui dirigeait alors son
cinquime gouvernement, et qui dura du 29 octobre 1915 au 12 dcembre 1916.
140
JAG, op.cit., p.710.

77

message, jeunes pour la plupart, dcident de venir dire ce qu'ils croient justes et humains
ses cts Genve.
Jean de Saint-Prix est un de ces hommes. N en septembre 1896, petit-fils d'Emile
Loubet141, il passe trois semaines en Suisse, principalement Genve, et rencontre
plusieurs reprises Romain Rolland Villeneuve en aot 1917.
Jeune diplm, Rolland est un peu mfiant au dbut :

Sa gnreuse et nave ardeur me fait plaisir et me peine, car elle me rappelle mes
propres illusions et mes souffrances, son ge ; et je prvois pour lui bien des preuves,
que je voudrais lui pargner. Comme je lui ai conseill de ne pas se compromettre
inutilement parmi nous, puisqu'il doit retourner en France, il me rpond de Genve 142

Jean de Saint-Prix s'tait adress en ces termes Romain Rolland :


Matre, Frre,
Je suis un jeune Franais de 21 ans. Je dsire profondment vous voir. 143
Les deux hommes se rencontrrent puis changrent des lettres au cours des annes 1917 et
1918. Jean de Saint-Prix fut ensuite emport par la grippe espagnole le 18 fvrier 1919.
Romain Rolland fut donc soutenu au moment o il s'y attendait le moins. Ce groupe de
rfugis venant combattre ses cts fut cette poche de rsistance en dehors de la France et
en mme temps si proche d'elle. Un petit groupe li, se recommandant les uns les autres, se
sparant parfois.
Romain Rolland s'tait fix comme rgle de :
Ne jamais faire partie d'un groupe. 144,

Chose qu'il rappellera au cours de la guerre, il semble pourtant bien que Romain Rolland
ait lui aussi appartenu au groupe des francs-tireurs franais en soutenant leur combat
pacifiste.
Le nous qu'il utilise tmoigne de sa solidarit lgard de ce groupe des francs-tireurs
franais, auquel il sidentifie et dans lequel il se reconnait.

141

Emile Loubet fut Prsident de la Rpublique de 1899 1906.


JAG, op.cit., p.1287.
143
Cahiers Romain Rolland 25, En plein vol Jean Saint-Prix et Romain Rolland, Paris, Albin Michel, 1980.
144
Romain Rolland, Mmoires, Paris, Albin Michel, 1956, p.277.
142

78

2.2.3 Un groupe de migrants franais


La premire caractristique de ce groupe est qu'il est essentiellement constitu d'hommes.
Ceci ne signifie pas que les femmes n'aient pas eu de convictions pacifistes : l'exemple
marquant est videmment le Congrs de la Haye en avril-mai 1915. Cette runion visait
la prparation d'un Congrs international des femmes et fut le point de dpart d'un petit
rseau fministe de rsistance la guerre dans les pays francophones. Mme si ce rseau
est nuancer, par son nombre de partisans, il est intressant de noter que la sur de
Romain Rolland ainsi que Andre Jouve -pouse de Pierre-Jean Jouve- ont particip au
Congrs de la Haye145.
Cette dernire, Andre Jouve, avait ensuite suivi son mari dans son exil suisse. Gaston
Thiesson s'tait lui aussi install avec sa femme :
11 octobre. Arrive de Thiesson qui vient s'installer en Suisse avec sa femme. 146

Une autre caractristique est l'ge de ces hommes. On est surpris de leur jeunesse. Romain
Rolland fait figure de pre spirituel avec ses 49 ans en 1915. Et en effet, c'est ainsi que
la plupart des ces hommes le considreront :
Et Rolland deviendra pour Baudouin -qui avait perdu son propre pre l'ge de onze
ans- un de ses pres vivants chez qui il cherchera l'appui ncessaire .147
Baudouin n'est pas le seul partager cette impression, celle d'une recherche pour une jeune
gnration d'un idal pacifiste et humaniste. Ainsi Romain Rolland semble pleinement
jouer son rle de matre des futures gnrations au cours de cette guerre.
Car la gnration que son appel fait venir Genve n'est pas la sienne : Jean de Saint-Prix
a 21 ans, Charles Baudouin 22. Claude Salives et Pierre-Jean Jouve ont tous deux 28 ans,
Henri Guilbeaux 31 et Ren Arcos 34. Seul Gustave Dupin est peu prs du mme ge.
Ce groupe est donc un groupe relativement jeune prt agir aux cts de Romain Rolland,
et surtout prt le suivre dans son combat pacifiste lanc Genve :
A Genve, cependant, un petit groupe de jeunes crivains se forma autour de lui ; ils
taient ses lves et devinrent ses amis, puisant de la force dans la sienne. Le premier
d'entre eux, Pierre-Jean Jouve, le pote de ces pathtiques recueils : Vous tes des
145

Cit dans Ilde Gorget, Les mouvements pacifistes et la rconciliation franco-allemande dans les annes 20
(1919-1931), Peter Lang, 1999.
146
JAG, op.cit., p.538. Thiesson s'tait dj rendu en Suisse un mois auparavant pour rendre visite Rolland.
Le mois d'octobre est celui au cours duquel il s'installe dfinitivement.
147
Correspondance entre Charles Baudouin et Romain Rolland, op.cit., p.14.

79

hommes et Danse des morts , qu'une bont ardente poussait des accs de colre ou
des extases, souffrant de tous ses nerfs cause de l'injustice du monde, tel Olivier
ressuscit, donne libre essor dans ses vers sa haine de la violence. Ren Arcos, qui
comme lui, avait vu la guerre dans son horreur et la dtestait tout autant, plus clair, dans
sa faon de saisir l'instant dramatique, plus rflchi que Jouve, mais droit et bienveillant
aussi, exalte l'image de l'Europe ; Charles Baudouin, lui, exalte l'ternelle bont ; le
graveur belge Frans Masereel148 taille sur ses planches la plainte de l'humanit, imagier
grandiose de son temps, plus humain dans ses protestations dessines que tous les livres et
tous les tableaux ; Guilbeaux, fanatique de l'essor social, vritable coq de combat dress
contre toute espce de puissance, fonde une revue mensuelle, Demain, la seule vraiment
europenne, avant qu'elle ne sombre tout fait dans la pense russe149 ; Claude Le Maguet
fonde les Tablettes150 qui, grce de hardis collaborateurs et aux dessins de Masereel,
deviennent le plus vivant des priodiques paraissant alors en Suisse. 151

Ce long hommage de Stefan Zweig montre le caractre jeune de ce groupe et leur envie de
combattre auprs de Romain Rolland. Il montre aussi son caractre littraire : la plupart
sont crivains, artistes, ou peintres, et agiront par la voie journalistique. S'ils dcident de
venir Genve, c'est aussi pour pouvoir parler et s'exprimer. Chose qui leur tait dsormais
impossible en France. D'autres viennent Genve par choix : ils sont rforms ou ont des
problmes de sant. La Suisse leur offre libert, neutralit et sant. Les raisons qui
poussrent les acteurs de ce groupe de rfugis franais venir s'installer en Suisse sont
donc dordres diffrents.
Nous avons vu que trois raisons avaient dcid Charles Baudouin se rendre en Suisse.
L'une tait l'tat de ses poumons qu'il pouvait faire soigner Genve. En ralit, sa sant
fragile ne le dcida pas venir en Suisse mais tait plus une raison supplmentaire pour
qu'il y vienne.
Charles Baudouin tait n le 26 juillet 1893 Nancy. Il avait fait ses tudes la Facult des
lettres de Nancy puis la Sorbonne, o il avait eu pour matres Henri Bergson152 ou Pierre

148

Masereel est prsent plus en dtail en Annexe 2.


Revue tudie dans le chapitre 5
150
Idem.
151
Stefan Zweig, Romain Rolland, op.cit., p.311.
152
Henri Bergson (1859-1941), philosophe franais, normalien, professeur au Collge de France de 1900
1914, auteur de nombreux ouvrages dont une thse sur l' Essai sur les donnes immdiates de la conscience
(1889) qui opposait au rationalisme une connaissance immdiate permettant d'atteindre la ralit du Moi, il
reut le prix Nobel de littrature en 1928.
149

80

Janet153. Il fut licenci s lettres option philosophie. Il sera mobilis avec la dclaration de
guerre puis trs vite rform en raison de sant fragile.
Une sant fragile qui est aussi une des raisons d'tablissement en Suisse pour Pierre-Jean
Jouve qui gagne le pays pour officiellement soigner les squelles d'une maladie
infectieuse contracte l'hpital de Poitiers, o il avait travaill comme infirmier
volontaire. 154

N Arras en 1887, Pierre-Jean Jouve s'ouvrit la posie par la lecture de Baudelaire et de


Rimbaud. Trs li Romain Rolland au moment du dclenchement de la guerre, dont il
partageait les convictions pacifistes internationalistes, il rejoint la Suisse aprs sa
dmobilisation. Il acquiert une certaine notorit surtout aprs guerre quand, aprs une
profonde crise intrieure, il explore dans ses pomes l'inconscient, le questionnement
cosmique ou encore les interrogations mystiques.155

Un autre artiste du groupe de ces rfugis franais fut Ren Arcos. N en 1881, il est
crivain, pote et cre en 1906 un phalanstre Crteil, atelier littraire et artisanal nomm
l'Abbaye, groupe fraternel d'artistes 156.
Rform, Ren Arcos est correspondant du journal Chicago Daily News pendant la guerre
et vient de temps en temps rendre visite Romain Rolland.

Henri Guilbeaux, lui, est n en 1884. Auteur d'uvres sur la littrature allemande et
journaliste, il prend position en 1914 pour le pacifisme et l'internationalisme. Il fut un des
premiers dfenseurs de Romain Rolland pendant la guerre avec l'article Lettre ouverte
Romain Rolland publi dans La Bataille syndicaliste, comme nous l'avons vu.
D'abord mobilis, il est rform en juin 1915. Rendu la vie civile, il part pour Genve et
s'y installe en juin 1915. Il rencontrera Lnine et crera la revue Demain, foyer
d'opposition la guerre. Demain est une des revues pacifistes nes Genve pendant la
guerre.

153

Pierre Janet (1859-1947), mdecin et psychologue franais, fondateur de la psychologie clinique.


Cit dans Encyclopdie de la Grande Guerre, op.cit., p.843.
155
Dans son grand recueil Noces par exemple, en 1931.
156
Pionnier de l'unanimisme dfinit par son thoricien Jules Romains comme l'expression de la vie
unanime et collective . Le courant unanimiste influencera la posie de Jouve. Il verra parmi ses partisans
Charles Vildrac qui correspondra de Paris avec Rolland pendant la guerre et aussi Georges Duhamel, prix
Nobel de littrature en 1918 pour Civilisation, l'uvre la plus parfaite que la guerre ait inspire la
France selon Romain Rolland.
154

81

Enfin, il est permis de citer de nouveau Jean de Saint-Prix, jeune crivain et journaliste
franais rform conduit par l'idal pacifiste et intellectuel montr par Romain Rolland.
Jean de Saint-Prix est n le 25 septembre 1896. Son trisaeul paternel a sig, en qualit de
dput de lArdche, la Convention nationale, et au Conseil des Cinq Cents.
Son grand-pre maternel, Emile Loubet, a t prsident de la Rpublique franaise de 1899
1906. Reu bachelier latin-grec-philosophie, Jean de Saint-Prix sinscrit la Sorbonne en
novembre 1914. Huit mois plus tard, il passe la licence s lettres (philosophie) avec la
mention Bien . Lanne suivante, il est diplm dtudes suprieures avec un mmoire
intitul La conscience comme principe spirituel, consquences de fait et de droit pour la
psychologie humaine.
Exempt deux fois du service militaire en raison de sa sant trs dficiente, dsespr par
la guerre, il vit en 1915 et 1916 deux annes de vritable agonie morale. Le 29 juillet 1917,
il part pour la Suisse o il rencontre Romain Rolland. Cest Villeneuve quils se
rencontrent pour la premire fois aprs que Jean de Saint-Prix ait obtenu non sans peine
dun fonctionnaire du Quai dOrsay quil connaissait, un passeport pour la Suisse.
Le Journal de Romain Rolland relate :

Aout 1917. - Jai caus quelquefois avec le jeune Jean de Saint-Prix, qui a
pass deux ou trois semaines ici. Sa gnreuse et nave ardeur me fait plaisir et me peine,
car elle me rappelle mes propres illusions et mes souffrances, son ge ; et je prvois
pour lui bien des preuves, que je voudrais lui pargner. Comme je lui ai conseill de ne
pas se compromettre inutilement parmi nous, puisquil doit retourner en France. 157

Ou encore :

Cher Jean de Saint-Prix


Cest parce que jai reconnu en vous un frre plus jeune, que je voudrais vous pargner
quelques-unes de mes preuves. Mais si je ne le puis, mon affection vous y accompagnera.
Vous tes un gnreux garon. Je vois au fond de vous bien des larmes caches. Mais leur
source est faite damour et de douleur. Et mieux vaut lun et lautre qutre priv des deux.
Quelle ne tarisse donc jamais. Vous tes moins seul en France que vous ne croyez. 158

157

Cahiers Romain Rolland 25, En plein vol Jean de Saint-Prix et Romain Rolland Lettres 1917-1919, Paris,
Albin Michel, 1980.
158
Ibid.

82

Leur correspondance se poursuivra tout au long de la guerre. On y apprend les actions


ditoriales des uns et des autres, le fait que Romain Rolland sapplique recopier certains
manuscrits de jeunes francs-tireurs franais comme celui de Marcel Martinet en aot 1917
ou corriger des preuves de Gustave Dupin.
Des informations relatives aux conditions de vie de Romain Rolland en Suisse
transparaissent aussi travers les lettres changes :

Mon cher ami, depuis trois semaines, nous sommes bloqus. Rien nentre plus en
Suisse, de France et dItalie. Pendant vingt-quatre heures seulement, la semaine dernire,
la frontire sest entrouverte. Votre lettre recommande du 4 novembre sest glisse par
lentrebillure. 159

La prsentation succincte du groupe des rfugis franais a permis de mettre en lumire


quelques grandes caractristiques de ce groupe. Il est jeune, l'esprit artistique et
intellectuel, rform ou dmobilis et par consquent assez loin d'avoir connu la difficult
et les conditions de vie au front. Ce groupe est donc inexpriment, prt agir suivant les
aspirations du cur.
Ils seront ces marginaux franais qui tenteront de rappeler l'Europe, ou tout du moins
la France, une forme dhumanisme.
Cette tentative fut difficile du fait de leur position gographique en Suisse qui les
empchera d'avoir une grande influence. Tentative difficile du fait aussi que la plupart
d'entre eux sont des inconnus et des anonymes mme parfois : qui connat en 1915 Charles
Baudouin, Henri Guilbeaux, ou Gaston Thiesson ?
Ren Arcos et Pierre-Jean Jouve semblent un peu plus connus dans le milieu des crivains
parisiens, mais soulignons que leur relative notorit aprs guerre sera plus due leur
production littraire qu' leur combat pacifiste pendant la Premire Guerre mondiale.
Cependant, ce groupe exista bel et bien. Et s'il exista, c'est sans nul doute grce Romain
Rolland qui rassembla ces pacifistes autour de lui.
Sans le vouloir, il attira lui de jeunes hommes qui allaient combattre intellectuellement
avec lui, et de ce fait devenir ses amis :

159

Ibid.

83

La plupart me sont des amis personnels. D'abord, le petit groupe des rfugis
genevois, qui m'est particulirement cher, parce que, depuis la deuxime anne de la
guerre, nous avons partag les preuves et subi en commun les outrages dans le
dchanement des fureurs mondiales, qui venaient dferler sur la Suisse. Sombres jours,
qu'clairaient l'ardeur de notre libre conscience et, parfois, l'ironie, franaise qui, grce
Dieu, n'a jamais perdu le don du rire, au spectacle de la btise humaine. N'est-ce pas, mes
chers compagnons ? 160

Les compagnons de Romain Rolland vont donc subir, leur tour, les critiques se
transformant parfois en indiffrence. Ils les subiront en raison de leur entre dans la mle
Genve, en raison de leurs prises de positions et leurs orientations. Les rfugis franais
de Genve s'exprimrent en effet depuis Genve, tout comme Romain Rolland l'avait fait.
Ils le feront travers quelques revues pacifistes, qui furent leurs moyens d'expression
privilgis depuis la Suisse. Mais lutilisation de Romain Rolland comme symbole de ces
mouvements de contestation allait lamener devoir se dfendre lgard des rfugis
franais venus le rejoindre : ce fut une des aventures laquelle il ne stait pas prpar.

160

Les potes contre la guerre, op.cit., p.12.

84

2.3 L'aventure ordinaire d'un intellectuel franc-tireur, autorit morale malgr lui
Beaucoup dtudes sur Romain Rolland ont abord le thme des attaques dont il a fait
l'objet et de la dfense qu'il a dvelopp pour y rpondre. Ce qui n'a pas t souvent
abord, c'est cette rsistance paradoxale vis--vis de ses amis et vis--vis de ses proches
spirituels. Paradoxale car Romain Rolland a du partir de 1916 se dfendre et appeler la
raison bon nombre de ses amis rfugis qui usaient trop souvent de son nom. En effet, de
nombreuses fois, le nom de Romain Rolland fut associ aux revues franaises et trangres
dont pourtant il ne stait pas rclam. Cet amalgame contribua l'image d'un Romain
Rolland pro allemand ou tratre. Un premier exemple viendra prciser toutes les
prcautions prises par l'crivain l'gard de ses amis rfugis et de leurs revues. Un second
montrera l'ambigut de sa relation au mouvement moral allemand, le Bund Neues
Vaterland (BNV), ambigut dont il devra se justifier et qui agrmentera toutes sortes de
critiques son gard.

2.3.1 Les prcautions prises par Romain Rolland l'gard de ses allis

J'ai eu me dfendre contre mes allis, pendant la guerre, beaucoup plus que
contre mes ennemis, et c'est je crois une aventure ordinaire. 161

Cette rvlation de Romain Rolland au cours de la guerre est symbolique de sa volont


d'tre seul et d'agir seul. Car cette aventure ordinaire fut une rsistance constante
toute appropriation ou utilisation de son nom ou de ses paroles par un groupe ou
mouvement pacifiste qu'il avait lui-mme contribu former.
Par exemple, dans sa relation au Carmel, Romain Rolland a d prendre tout de suite des
prcautions avec Charles Baudouin, son directeur :

D'autre part, Guilbeaux m'a dit que vous lui aviez parl de ma collaboration
votre revue. Je ne suis pas collaborateur votre revue, pas plus qu' celle de Guilbeaux,
ou toute autre revue. [] Mais je n'ai jamais fait et ne ferai jamais partie d'aucun
groupe, artistique ou politique. Je suis, par essence, indpendant irrductible, et tiens le

161

Cit dans Monnier Philippe, Romain Rolland et la Revue mensuelle de Genve , in Etudes de Lettres,
Lausanne, Facult des Lettres de lUniversit de Lausanne, juillet septembre 1976.

85

rester d'autant plus, en une poque o svit l'associationnisme, avec toutes les
consquences morbides d'une mentalit collective. 162

Baudouin tenta donc en vain de s'assurer la collaboration active de Rolland, ce dernier lui
opposant un refus catgorique. Cette attitude de Romain Rolland sera caractristique
jusqu'au dbut des annes 1930, Rolland craignant en effet toute association officielle
limitant sa libert d'esprit.
Henri Guilbeaux en fera aussi les frais. Ds le dbut de Demain, la revue se place sous
l'gide de Romain Rolland et celui-ci en est agac. Car dans la partie documentaire de
Demain, le nom de Rolland revient trs souvent. Une note sur son anniversaire apparat ce
qui ne plait gure l'crivain pour qui ce genre d'vnement ne comptait gure. Il analyse
cette note comme de la publicit indiscrte et devra crire Guilbeaux pour que cesse ces
mentions trop frquentes du nom de Romain Rolland :

Mon rle est tout fait secondaire ; et, en tout cas, il est pass. Il n'y a pas lieu
d'y revenir sans cesse. Quand dix millions d'hommes s'gorgent, il est dplac de parler
autant d'un plumitif163. J'ai le droit de le traiter ainsi, puisque c'est moi ; et ce n'est rien de
plus. Il a fait son devoir de conscience en septembre 1914. Un point, c'est tout. Passons
autre chose. A l'avenir, ne parlez donc plus de lui, moins qu'il ne s'agisse de rfuter une
calomnie prcise et pressante "164

Malgr les prcautions, les attaques iront bon train et l'association sera rapidement faite
entre l'internationalisme de Guilbeaux et l'crivain Rolland.
Des prcautions qui sont aussi prises l'gard de La Revue mensuelle de Charles Bernard.
Cette revue avait publi entre janvier 1916 et mars 1917 une grande enqute sur l'attitude
de Romain Rolland pour prouver que celui-ci n'tait pas isol et que ses vux, angoisses,
et espoirs taient partags. Cette enqute indite et longue avait t dirige par Romain
Rolland lui-mme. Mais une fois de plus, l'enqute tait alle trop loin, avait trop parl de
lui, avait cit son nom trop souvent.

162

Lettre de Romain Rolland Charles Baudouin, 10 fvrier 1916, dans Correspondance entre Romain
Rolland et Charles Baudouin, op.cit., p.36. Cette correspondance est prsente et annote par Antoinette
Blum qui analyse ainsi la relation de Romain Rolland lgard de la revue.
163
Un plumitif est un crivain mdiocre ou, plus rarement, employ aux critures.
164
JAG, op.cit., p.663.

86

Ds le 11 aot 1916, Rolland alerte Bernard :

Il me semble qu'on a dj trop longtemps parl de moi. Il ne faut pas abuser de la


patience du public. 165

Car en effet, de nombreuses lettres de soutien Romain Rolland taient parvenues La


Revue mensuelle et avaient t prsentes comme des documents historiques. Bientt
emport par son enthousiasme, Charles Bernard sera amen les publier et dire des
choses sur Romain Rolland qui ne seront pas fondes :

Vous racontez que C'est absolument faux Comment pouvez-vous annoncer


un fait qui n'a rien de fond ? 166

On le voit, la prcaution se transforme en dfense et rsistance de la part de Rolland qui


doit en plus se dfendre et calmer ses allis et amis. Bernard reprochait par exemple
Rolland de lui prfrer d'autres revues comme Le Carmel. Il lui reprocha aussi la
publication de l'article Aux peuples assassins dans la revue Demain. Romain Rolland
a du donc aussi dmontrer ses allis qu'ils n'taient pas rivaux les uns des autres :

Les ides sont entirement diffrentes. Demain est franchement, violemment


rvolutionnaire. 167

Et voici que Romain Rolland s'rige en conciliateur entre ses diffrents camarades. Leurs
actions individuelles les amnent faire des choix qui dplaisent aux uns et aux autres.
C'est au tour de Guilbeaux et de Jouve d'tre en dsaccord :

Je passe des jours empcher ces compagnons de lutte de s'entre-dchirer.


Guilbeaux est bien intolrant, mais Jouve est bien inconsquent ; et tous deux aussi
susceptibles et aussi hypersensibles, ont de constant malentendus, qui frisent la guerre
dclare Tous d'eux m'crivent, chaque jour, m'exposant chacun les choses avec son

165

Cit dans "Romain Rolland et La Revue mensuelle de Genve", op.cit.


Romain Rolland Charles Bernard, ibid.
167
Romain Rolland Charles Bernard, ibid., juin 1917.
166

87

temprament propre : Guilbeaux, implacable, mais droit et ferme ; Jouve, gmissant et


vibrant, comme des roseaux sous le vent. 168

Des querelles ditorialistes aux mfiances des uns vis--vis des autres, Romain Rolland est
au centre, arbitre des divisions et incomprhensions des membres du groupe des rfugis
franais que lui-mme avait plus ou moins contribu former.
Cette rsistance ne fut pas prvue au dpart par Rolland. Il savait que son appel et ses
paroles de 1914 susciteraient des critiques et attaques, mais ignorait sans doute qu'il aurait
d, aussi, se dfendre de ses allis.
De mme, un projet de Socit des amis de Romain Rolland fut avanc.
Pierre-Jean Jouve lui rappelle ce projet :
Cest encore moi. Je vous cris pour vous transmettre une ide de Dupin sur sa
demande.
Vous savez quil avait pens, il y a deux ans, fonder Socit des amis de Romain
Rolland , et quil avait renonc de cette ide sur le conseil de votre mre et de votre sur.
Or il y repense en ce moment, et cela lui tient cur. Il me prie de vous exposer la
manire dont il conoit la chose.
Il ne sagirait aucun degr dune socit militante, mais simplement dun groupe amical.
Son caractre serait plus exactement traduit par lappellation : Groupe des admirateurs
de Rolland . Son seul rle pratique serait de rfuter les erreurs ou les calomnies des
journaux, au seul point de vue des faits. Son service serait dtre un phare pour les isols
dont la pense obscure ne sait o se diriger pour prendre corps et saffirmer. Cela ne
serait donc quune sorte dhommages envers vous, qui ne vous engagerait en rien. Voil,
aussi fidlement que possible, la pense de Dupin. Il y tient beaucoup, et craint vos
objections quil voit dailleurs. Mais le caractre purement platonique de la chose lui
semble une rponse anticipe ses objections.
Il vous aime du fond du cur. En soutenant cette ide, il me disait hier : Il faut le
dfendre. Lorsquon lattaque, jen souffre plus qui si lon mattaquait moi-mme. Un
jour, il me disait aussi : Rolland cest la conscience de notre poque, cest autour de lui
seul que nous pouvons nous grouper
Je comprends ce qui le pousse. Je comprends aussi la valeur de son ide.

168

JAG, op.cit., p.1406.

88

Mais je comprends aussi je devine vos objections. La pleine libert que vous aimez, qui
est votre raison dtre, vous semble menace la seule ide que lon pense cristalliser
une des phases de votre incessant renouvellement intrieur. [] Naturellement, je ne suis
pas oppos lide de Dupin, dans la mesure o elle carte les dangers possibles. Mais je
ne peux mempcher de les envisager. 169

On devine aisment la rponse que Romain Rolland fit en rapport ce projet :

Cher Jean de Saint-Prix


Je suis bien en retard avec vous ; mais je sors dune bronchite qui ma fait perdre du
temps ; et jen ai toujours si peu ! Merci de vos affectueuses lettres. Vous aurez su par
G.D. et par M.M. que je ne serai jamais des Amis de R.R. Vous vous en doutiez bien, je
suppose ! Non, vous naurez jamais craindre cela de moi. Pas plus que de me voir
qumander la porte dune Acadmie. Jaime trop ma libert, et je narrive jamais en
avoir assez. Pas de parc moutons ! 170

Le combat que Romain Rolland dut mener contre ses propres allis, combat incessant
lgard darticles, de penses, de prises de positions de ses amis qui tentaient de poursuivre
la bataille morale lance par ce dernier, fut donc une preuve redoutable laquelle Romain
Rolland ne sattendait pas. Contraint de se dfendre afin de prserver lauthenticit et la
nature mme de ses propres prises de position, nous comprenons aisment la difficult
pour ses allis et amis de capter lhomme et le message.
Romain Rolland insistait beaucoup lgard de ses amis pour que ces derniers ne le
catgorisent pas ni ne linstrumentalisent. Il fut trs difficile pour ces derniers de bien
apprhender comment user du nom de Romain Rolland pour leurs actions, leurs revues,
leur combat.

169
170

Cahiers Romain Rolland 25, op.cit.


Ibid., il sagit probablement de Gustave Dupin et de Marcel Martinet.

89

2.3.2 L'affaire du Bund Neues Vaterland (BNV), exemple de son aventure


ordinaire
Cette association allemande avait t fonde en novembre 1914 pour combattre
l'imprialisme allemand et travailler pour le salut commun du libralisme europen.
Mouvement moral, le BNV se proposait de rapprocher les efforts des libraux de France et
d'Allemagne contre la coalition des forces imprialistes. Ce mouvement trouva
videmment la sympathie de Romain Rolland qui, du de l'Adresse des 93 intellectuels
allemands171, esprait une telle prise de position morale de la part de l'Allemagne :

Je n'ai pas besoin de vous dire la sympathie que j'ai pour un tel mouvement
moral, d'o qu'il vienne, d'Allemagne, de France, ou d'Angleterre "172
Mais il prcisa aussi :
Je n'ai jamais fait parti du BNV. A aucun titre. Ni comme membre adhrent, ni
comme membre associ. J'ai commenc de connatre cette association allemande, vers la
fin de janvier 1915 "173

Comme souvent, on reprocha en France Romain Rolland de tmoigner sa sympathie


l'gard du BNV. Des prcautions durent donc tre prises par l'crivain franais.
Romain Rolland fut mis au courant des activits du BNV par une lettre que le secrtaire
gnral (Lili Jannasch) lui envoya pour lui prciser son but : combattre le chauvinisme et
prparer lopinion publique dans la direction dune paix qui respecte lhonneur national de
tous les partis combattants. 174
Bien que reconnaissant sa sympathie envers le mouvement, Romain Rolland marqua sa
protestation assez rapidement, ds le 9 fvrier 1915 :

Je sympathise avec tout mouvement qui tend combattre limprialisme, chez


quelque peuple que ce soit, et japprouve vos efforts dans ce sens, dautant plus quils me
semblent particulirement courageux et mritoires. Mais limprialisme allemand est pour
nous, Anglo-Franais, un danger plus pressant que limprialisme russe ; et ce danger que
171

Adresse en forme dAppel aux nations civilises que les intellectuels allemands avaient publi
collectivement au tout dbut d'octobre 1914. Rolland reprochait cet appel d'tre l'union entre le militarisme
et la culture allemande.
172
Romain Rolland cit dans Paul Grappin, Le Bund Neues Vaterland (1914-1916). Ses rapports avec
Romain Rolland, Lyon et Paris, IAC, 1952, p.38.
173
JAG, op.cit., p.572.
174
In Kempf Marcelle, Romain Rolland et lAllemagne, Paris, Nouvelles ditions Debresse, 1962, p.136.

90

vous combattez est loin dtre conjur Quant aux tentatives que vous faites pour
dtacher la France de lAngleterre, elles sont vaines. Nos dmocraties de France et
dAngleterre sont trop intimement unies par lamour et le besoin commun de la libert,
cette libert qui est pour nous le premier bien du monde, plus prcieux mille fois nos
peuples que la discipline, le savoir, la prosprit matrielle, lorganisation imposante
dont lAllemagne, tort ou raison, senorgueillit. 175

Une nouvelle mise au point allait intervenir quelques jours plus tard, le 18 fvrier, signe de
cette aventure ordinaire quil connut tout au long de la guerre :

Je suis ennemi de tous les imprialismes. Je crois, comme vous quaucun peuple
na le droit de dlivrer un autre peuple, contre la volont de celui-ci. Il a seulement le
droit de le mettre dans limpossibilit de nuire ses voisins. 176

Lactivit du BNV fut ensuite interrompue par la censure et les communications coupes
avec la Suisse. En juin 1915, le docteur Eduard Fuchs177 de Berlin rend visite Romain
Rolland afin de le convaincre de la sincrit et de la force du mouvement social entrepris
en Allemagne. Lintellectuel franais dcide alors de prendre quelques distances avec le
mouvement allemand du BNV, comprenant que la rcupration de son nom pourrait nuire
son image et suscitait de nouveau des prises de positions radicales en France sur laction
de Romain Rolland avec lAllemagne. Il suspecte le BNV de chercher dans l'tablissement
de ses contacts un moyen d'accrotre son autorit.
De plus, le BNV publia une lettre du pacifiste franais dans un journal suisse de Berne, le
Bund, lettre ampute de l'avis mitig de Rolland sur l'efficacit de l'association.
Le BNV fait aussi figurer son nom sans son assentiment parmi la liste officielle de ses
membres. Le journal Le Temps publie aussitt ladhsion de Romain Rolland ce
groupement allemand.
Cette mention dchana sur lui les accusations des nationalistes franais et allemands
d'autant que Rolland avait ensuite pris la prcaution d'envoyer au BNV pour publication
une lettre dans laquelle il prcisait :
175

Romain Rolland, Mmoires et fragments du journal, op.cit.


Ibid
177
Ecrivain et journaliste allemand, rdacteur en chef dun journal satirique allemand la fin du XIXme
sicle, il apparait au moment de la Grande Guerre comme un pacifiste partisan dun mouvement social
prnant la dmocratisation de lAllemagne.
176

91

"Je n'adhre aucune ligue allemande. C'est une ide qui ne me vient mme pas
l'esprit."178

Cette lettre de rectification avait t aussi envoye Humblot afin de relater ses mises au
point avec le Bund :

Jai seulement approuv les efforts courageux pour combattre le militarisme et


limprialisme allemands. Je les approuve encore plus aujourdhui, car jai pu constater la
loyaut persistante de ces efforts depuis dix mois. Ce faisant, je crois mieux remplir mon
devoir de bon Franais et de bon Europen (je ne distingue pas lun de lautre) que ceux
qui confondent, dans leur animosit, lAllemagne librale et lAllemagne imprialiste,
pour le plus grand profit de cette dernire 179

Cette lettre ne fut pas insre. Cependant, quelques mois auparavant, une de ses mises au
point avait tout de mme t publie dans le Bund et Romain Rolland clturait cette affaire
en ces termes :

Que ces allemands aient cherch se servir de mon nom, en jouant d'une
quivoque (voir leurs premires listes), je n'ai pas rpondre de leurs actes, j'ai
rpondre des miens Je n'ai rien dire de plus. 180

Depuis, on avait reconnu en France que Romain Rolland n'avait jamais appartenu ce
groupe. Mme sans griefs nouveaux, on prend conscience que la mode tait de ressasser les
anciens griefs, l'accusant un moment de ne plus crire puis un autre lui reprochant de
trop crire.
L'avis gnral tait celui de Romain Rolland dserteur et fuyant son pays, collaborateur
ditorial de toutes les initiatives intellectuelles et pacifistes trangres et dans la mesure du
possible des initiatives contre la France afin dalimenter le dbat depuis Paris. Il incarnait
pourtant malgr lui une autorit morale, ce qui contribua alimenter les discussions et
critiques lgard du cas Romain Rolland.

178

Lettre du 12 juillet 1915 envoye au BNV et au journal suisse Le Temps. Cette lettre ne fut jamais publie,
cit dans Le BNV. Ses rapports avec Romain Rolland, op.cit.
179
Mmoires et fragments du journal, op.cit.
180
JAG, op.cit., p.573.

92

2.3.3 Romain Rolland, incarnation dune autorit morale malgr lui


Les exemples mentionns au cours de ces dernires pages montrent la trs grande
ambigut du phnomne que Romain Rolland dclencha au dbut de la guerre.
Poursuivant son activit dcrivain et profitant de loccasion dune prsence en Suisse au
moment o la guerre clate pour y rester, il devient rapidement le symbole dun combat
contre la haine des nations et dont lun des objectifs est la dfense de valeurs humaines
menaces.
Son message prend rapidement une telle ampleur et un tel rayonnement181 quil se retrouve
prisonnier de son image en Suisse. Ce message devient tout la fois : message pacifiste,
humain, moral, politique, destin lensemble des acteurs en prsence.
Romain Rolland est dabord cout, puis entendu et rejoint par dautres acteurs qui
souhaitent avec lui poursuivre la tentative intellectuelle de grouper des voies dissidentes
travers lEurope. Il apparait alors comme le symbole et le chef dsign de cette volont
partage, rle quil refuse dendosser ou quil nest pas prt jouer.
Dpass par lautorit morale quil contribuait lui-mme vhiculer, il est alors peru
comme lincarnation de cette autorit morale :
1. Nous pouvons, aujourdhui, affirmer que Romain Rolland nest pas un isol et
que ses paroles, au lieu dtre dprimantes, sont alls au cur des hommes et ont
allg leurs misres. Gaston Thiesson
2. Cest pourquoi la noble attitude de Romain Rolland est non seulement
rconfortante un moment o il ny a pas seulement de la noblesse et de
lhrosme dans les spectacles qui nous entourent, mais encore significative de la
seule paix qui vaille le poids dor de la ralit perdue, et que nous retrouverons si
nous nous acheminons vers elle avec la largeur dme et desprit qui convient.
Soldat L.B
3. Je pense que parmi les intellectuels de chez nous qui crivent pendant cette
guerre et sur cette guerre, Romain Rolland apparait comme lun des mieux
franais et dignes de la France. Sa passion hroque de la vrit, la libert, la
limpidit de sa conscience, cette noblesse, cette intelligence du cur, tout cela est
bien de chez nous, et surtout de chez nous. Son article Au-dessus de la Mle,
quun pdant petit pion voulut plucher et salir avec une haine bien catholique, et
quil ne russit qu heureusement propager, me fut, quand il me parvient ici,

181

La porte du message de Romain Rolland sera analyse et discute par ailleurs.

93

comme une bouffe dair pur dans lcre et pesante atmosphre de guerre. Ce fut,
dans langoisse dun orage nocturne, le morceau de ciel profond et toil qui
tmoigne quil ne faut pas dsesprer de la clart. Caporal Ch.V.
4. Je salue un frre darmes dans lhomme qui a tendu ses forces vers ce but : la
dfaite de lesprit de jalousie, de mconnaissance, dinjure, de mpris et de haine
rciproque entre les deux peuples, la dfaite de lesprit dentreprise matrielle
contre les liberts voisines. Sous lieutenant J.-R. Bloch
5. Tous mentent : ceux qui crivent et ceux qui parlent. Un homme a dit la vrit, un
homme a os dire la vrit. Cest trs simple, Romain Rolland, en ce moment, cest
la France. Soldat L.W
6. Nous pouvons remercier Romain Rolland davoir parl en notre nom nous tous
qui sommes contraints au silence. Jespre quil nous sent prs de lui, nombreux,
mus et reconnaissants. Soldat F.J.
7. Jai montr des camarades Au-dessus de la Mle de Romain Rolland. Ils ont
trouv larticle trs beau et de cette haute libert desprit qui est une des raisons de
vivre. Mdecin-Major L.D.
8. Mobilis depuis treize mois, je nai gure eu le loisir de me tenir au courant des
polmiques littraires ou autres. Elles ne mont jamais beaucoup passionn en
temps de paix, et il me semble bien que la guerre leur ait dcidment fait perdre
toute vertu. Toutefois, je suis trs heureux dapporter mon tmoignage Romain
Rolland et de protester contre les calomnies que certains intellectuels ont multipli
son adresse. Je ne puis me retenir dadmirer chez Romain Rolland un dsir
dimpartialit qui tmoigne de son courage, cette noblesse et cette gnrosit qui
sont le privilge de lhumanit suprieure. Soldat G.C.
9. Je crie mon admiration pour Romain Rolland. Son uvre a plan sur les rves de
notre jeunesse. Soldat A.B
10. Aujourdhui, non touch par la mobilisation, il a apport son travail aux uvres
civiles de la guerre, ce qui vaut bien les engagements platoniques de quelques-uns.
Entre temps, il a crit : il ne serait blmer que sil stait abaiss injurier
lennemi ; parce quil a parl au-dessus de la mle et quil a pens pour nous,
en dehors du carnage, dans ce milieu europen qui a t ntre, quand la frontire
effective des tranches ntait pas creuse et qui sera encore ntre quand elles
seront combles, nous lui devons merci pour la leon, admiration pour son
courage ; car il savait que la haine se dresserait pour le piquer Sergent M.C
94

11. Trop dexcellents esprits se sont teints brusquement sous les rafales de cette
monstrueuse tempte [] Cest pour cela que jadmire de toutes mes forces
Romain Rolland qui a su rsister la tempte et qui a dit les paroles qui devaient
tre dites ; des paroles humaines. Il faut admirer le courage de ce penseur comme
nous admirons celui de nos pauvres petits gars qui combattent l-bas pour la
France aussi. Paul Signac.182

Ces nombreux tmoignages prouvent la fois la porte dune pense tout comme la trs
grande rsonnance que Romain Rolland eut auprs de nombreux soldats du front. Il
incombait alors lintellectuel franais de se montrer la hauteur des attentes de tout ceux
qui partageaient avec lui le fond de sa pense. Il lui incombait alors de porter ces
nombreuses marques de respect en embrassant un rle quil navait pas demand, pas
souhait, mais que les observateurs lui demandaient dincarner. Cette ambigit fut donc
lorigine de cette aventure ordinaire. Le poids de lautorit morale que ses partisans et
dfenseurs souhaitaient quil incarne fut constamment repouss par Romain Rolland.
Il ne souhaitait ni tre enrl, ni tre le reprsentant moral du rapprochement des penses
libres dEurope. Nous voyons ici une des limites lengagement de cet intellectuel, qui
malgr le champ qui souvrait lui, prfra demeurer libre.
La dichotomie perptuelle entre ltat dcrivain, de penseur, de moralisateur et celui
dintellectuel engag se manifeste chez Romain Rolland ds le dbut de la guerre, alors
que son message trouve un cho favorable. Conscient de cet cho, il utilise alors la tribune
qui lui est offerte pour assner un discours humain et moral, moralisateur presque. Il
parvient ainsi transmettre par la mme occasion un discours profondment politique
accusant la fois les gouvernements en place, les intellectuels et lEglise qui ne ragissant
pas face au dclenchement du conflit. Pire, ces diffrents acteurs sinstrumentalisent afin
de donner du gage leurs actions. Romain Rolland vise ainsi les intellectuels franais qui
prennent parti pour la guerre en entretenant la haine de lAllemagne.
Tout en dramatisant la trahison des intellectuels, il souhaite incarner son rle de porte-voix
de lidal de justice que les intellectuels auraient d incarner.
Il sauto-attribue donc une autorit morale : cette autorit est relle tant donn les
nombreux tmoignages quil reoit et qui vont dans ce sens. Mais elle est aussi sacralise
par lui car il estime tre le seul intellectuel lincarner.

182

JAG, op.cit., p.539 546.

95

Il devient alors rapidement183 le porte-parole auto-consacr des intellectuels en accusant


la fois la France et lAllemagne dtre les responsables du dchirement en cours :

La France ne vaut pas mieux que lAllemagne, en ce moment. Ce sont deux btes
enrages, qui ne songent plus qu se dvorer. Il mest impossible de rester plus tard
solidaire de ces passions nationales. Il faudra bien que jen arrive, un jour, me dgager
nettement de ces patries, dont le culte fanatique est devenu plus meurtrier que ne la
jamais t lintolrance religieuse, aux sicles passs. 184

Il est intressant de souligner que lanalyse de Romain Rolland se fait ds novembre 1914,
analyse qui rejette la responsabilit sur la France et lAllemagne. Elle rejoint ainsi celle
qui plus tard sera propose par le courant historiographique reprsent par Pierre
Renouvin. La publication dans la Revue dhistoire de la Guerre mondiale entre 1923 et
1939 du vaste travail aboutissant la thse dune responsabilit partage fait quelque part
cho aux ides sous-entendues par Romain Rolland ds novembre 1914.
Parti pris pistmologique ou analyse historique et politique pour Romain Rolland, la thse
est bien commune.
Lintellectuel franais poursuit son travail introspectif dexpression publique de ses
ressentiments et de ses postures intellectuelles. Il se veut exemplaire dans ses prises de
position, et reproche ses pairs de ne pas le suivre.
Il va mme plus loin puisquil accuse directement les intellectuels :

Leur rle dans cette guerre a t affreux ; on ne saurait leur pardonner. Non
seulement ils nont rien fait pour diminuer lincomprhension mutuelle, pour limiter la
haine ; mais bien peu dexceptions prs, ils ont tout fait pour ltendre et lenvenimer.
Cette guerre a t, pour une part, leur guerre. Ils ont empoisonn de leurs idologies
meurtrires des milliers de cerveaux. Srs de leur vrit, orgueilleux, implacables, ils ont
sacrifi au triomphe des fantmes de leur esprit des millions de jeunes vies. Lhistoire ne
loubliera pas. 185
183

Ds lt 1914, et jusquen septembre 1915 : Je me retire momentanment d'une aveugle mle, o


chacun des combattants n'coute que sa propre passion et redit tue-tte ses propres arguments, sans
chercher le moyen de les rendre peu peu accessibles aux autres. J'ai voulu le faire pour ; j'ai tent
l'impossible. Je ne m'en repens pas ; c'tait mon devoir de le tenter ; mais je sens l'inutilit de persister, pour
l'instant. Dans La revue mensuelle, op.cit.
184
Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., p.25.
185
Romain Rolland, Les Prcurseurs, Paris, Editions de lHumanit, 1920, p.197.

96

Comme pour tmoigner de son extrme solitude dans ce combat, il aura cette formule trs
dure lencontre des clercs quil compare un troupeau totalement soumis et aveugle :

Je ne demandais quune voix, une seule, qui fut libre Aucune voix na parl. Et
je nai entendu que la clameur des troupeaux, les meutes dintellectuels aboyant sur la
piste ou le chasseur les lance [] Que vous tes maladroits ! Je crois que de tous vos
dfauts, la maladresse est la pire. Vous navez pas dit un mot, depuis le commencement de
cette guerre, qui nait t plus funeste pour vous que toutes les paroles de vos adversaires.
Les pires accusations quon ait portes contre vous, cest vous qui en avez fourni, de
gaiet de cur, la preuve ou largument. 186

Lattaque est acerbe de la part de Romain Rolland. Son ressentiment lgard des
intellectuels et des penseurs est la mesure de sa conception du rle de lintellectuel
engag qui doit clairer les autres par ses prises de positions et sa capacit vhiculer un
idal de justice.
Lautorit morale que Romain Rolland incarne depuis la Suisse est donc dlicate cerner
sagissant de son rayonnement en France. Ses prises de position trs fermes lencontre de
ses compatriotes intellectuels avaient forcment engendr une haine son encontre,
comme nous aurons loccasion de le voir.
Sa posture dopposant, sorte de conscience de lEurope qui svertue demeurer au-del
des clans des nations ne pouvait que gnrer une profonde antipathie en France o rsidait
alors un sentiment de nationalisme exacerb, y compris bien sr chez les intellectuels.
Pour autant, cette conscience de lEurope allait bel et bien trouver un cho dans de
nombreux pays. Au-del des frontires suisses, lintellectuel allait toucher de trs
nombreux esprits qui bientt dcidrent de se mettre en contact avec lui, de lui crire, de
lui rendre visite, ou de relayer son message : un commerce spirituel international se mettait
alors en place suite lappel solitaire de Romain Rolland qui entendait par l crer un vaste
mouvement collectif.

186

Romain Rolland, Au-dessus de la Mle, op.cit., p.25.

97

Il convient ce stade de revenir un instant sur lensemble de ltude aborde lors de cette
partie afin den dgager les grandes lignes.
Romain Rolland fut surpris par la guerre depuis la Suisse. Il ne fut pas tant surpris du
dclenchement du conflit puisquil avait analys dj les tensions existantes avant aot
1914.
Se trouvant en Suisse pour terminer son manuscrit de Colas Breugnon, il crit sa mre le
22 juin 1914 pour lui prciser o il en est. Du 2 au 7 juillet, il est Genve et sentant
probablement que les vnements peuvent saggraver187, il dcide de revenir Paris le 28
juillet pour emporter ses affaires les plus importantes : Bernard Duchatelet relate ces
vnements dans Romain Rolland tel quen lui-mme.
Cest ensuite de Vevey188 quil apprend la mobilisation en Russie et ltat de guerre
proclame en Allemagne (31 juillet). Sa mre le rejoint le 1er aot et il dclare le 3 quil est
horrible de vivre au milieu de cette humanit dmente, et dassister, impuissant, la
faillite de la civilisation. 189
Le mois daot lui permet dcrire la souffrance morale ressentie alors, certes relativiser
en comparaison aux Franais mobiliss sur le front. Ds septembre, il se remet en ordre de
marche et va Genve afin de mener un combat moral et pacifiste.
Le choix genevois de Romain Rolland en 1914 est la fois un choix naturel (il sy trouve)
et un choix dlibr (il sy serait rendu sil ne sy tait pas trouv).
Lhabitude dy rsider comme les nombreuses relations amicales quil avait Genve
semblaient toute naturelles pour que depuis la Suisse, Rolland diffuse ses ides et son
analyse intellectuelle sur lbranlement dalors. Cette diffusion dpassera la Suisse, elle
dpassera mme lEurope : elle sera lorigine dun commerce spirituel intense et riche
pendant la guerre qui conduira lintellectuel franais entretenir des relations pistolaires
avec lensemble de lEurope.

187

Suite lassassinat de larchiduc Franois-Ferdinand le 28 juin 1914 puis la dclaration de guerre entre
lAutriche et la Serbie le 26 juillet.
188
Htel Mooser.
189
JAG ,op.cit., p.32.

98

Chapitre 3 : un commerce spirituel international


Je crois que vous vous faites une ide inexacte de ma situation ici. Je ne suis pas
isol. Isol, je ne lai jamais t : cest une lgende que jai laiss courir, parce quelle
mest commode et favorise mon travail. Je crois que peu dhommes ont t depuis dix ans
en commerce spirituel avec plus de personnes. Mais jamais plus que depuis le dbut de la
guerre. Si je me suis fix en Suisse, cest que cest le seul pays o je pouvais continuer de
me maintenir en relation avec des esprits de toutes les nations. 190

Lun des principaux paradoxes lorsquon tudie Romain Rolland dans le contexte suisse de
la Grande Guerre est lexistence de trs nombreuses relations intellectuelles tout en
poursuivant une vie dcrivain solitaire, soucieux de maintenir un isolement afin de
poursuivre son travail dartiste. Ltude du Journal des annes de guerre montre quel
point lintellectuel franais fut en contact : en contact avec la France, avec des intellectuels
dautres pays europens, avec des soldats du front, avec des anonymes ou des
personnalits.
Quil sagisse de ses correspondances, de ses rencontres, ou dactions ditoriales
communes avec dautres personnalits, Romain Rolland fut depuis la Suisse celui vers qui
convergrent de trs nombreux changes. La forte proportion dcrivains ou de
personnalits europennes (Allemagne, Irlande, Autriche, Italie, Pays-Bas, Russie, Sude)
ancre ce commerce spirituel en Europe et tend tisser un maillage social important dont il
conviendra danalyser les impacts et influences.
La relation spirituelle et internationaliste entretenue par Romain Rolland avec dautres
personnalits de son temps est due deux facteurs. Tout dabord, la notorit acquise par
lintellectuel franais, acquise par ses prises de position idologiques comme par les
actions pacifistes menes depuis la Suisse, le rend crdible aux yeux dautres personnalits.
Son refus catgorique dappartenir tout courant ou tout mouvement et sa dfiance
lgard des associations ou partis lui confre une sorte de garantie morale aux yeux de
certains de ses contemporains. Ensuite, il est le premier en Europe prner un discours
diffrent.

190

Cahiers Romain Rolland 15, op.cit.

99

Ses prises de position pacifistes et morales au nom dune certaine conception de lEurope
et afin de dfendre les peuples europens permettent dattirer lui dautres actions
dissidentes et pacifistes.
Il sagira ainsi de dresser un panorama global des trs nombreuses relations intellectuelles
que Romain Rolland eut : leur origine, leur nature, leur contenu, notamment avec Annette
Kolb, Albert Einstein, Herman Hesse (Allemagne), Bernard Shaw (Irlande), Stefan Zweig
(Autriche), Sofia Bertolini (Italie), Frederik Van Eeden (Pays-Bas), Maxime Gorki, Paul
Birukoff, Anatoli Lounatcharsky, Igor Stravinsky (Russie), Ellen Key, Sven Soderman
(Sude), Paul Seippel, Carl Spitteler, Edmond Privat, Frdric Ferrire (Suisse).

La rception du message de Romain Rolland en Europe et dans le monde permettra aussi


de rellement mesurer limpact des ides vhicules par lintellectuel franais : ses ides
ont-elles influenc dautres penseurs, dautres mouvements, en Europe ou dans le monde ?
Quel fut limpact politique, social, idologique, humain du message port par un
intellectuel franais franc-tireur et dissident depuis un pays neutre ?

3.1 La constitution d'un front de rsistance morale l'chelle internationale


Trs cher Romain Rolland, il y a des mois que je voudrais vous crire, ou plutt vous
serrer la main longuement, en silence Aujourd'hui, m'tant accord un instant de rpit,
je veux vous dire combien la lecture de vos articles m'a rconfort. Le son d'une me
humaine, parmi tant de criailleries et de misres, fait un bien immense, cette heure
d'croulement. Soyez remerci pour cela, aussi vivement que vous avez t attaqu. Il est si
bon d'entendre dire que notre Europe n'est pas entirement pulvrise, et que les
survivants parmi nous la retrouveront aprs l'orage dans l'me de quelques rveurs
tenaces Espoir et patience, malgr tout
L. Bazalgette, soldat au 40me Territorial d'infanterie, 12 janvier 1915 191

Des lettres dans ce sens, Rolland en reut des centaines. Des lettres l'encourageant,
l'accompagnant dans son combat : Je prends votre main et ne la lcherai plus. 192
Des lettres de l'Europe entire, d'Allemagne notamment pour laquelle Romain Rolland a
tant d'estime : cette correspondance soutenue lui permit dtre en prise directe avec de
nombreux europens avec qui il partageait son exprience de guerre.
191
192

JAG, op.cit., p.233.


Lettre de Frederik Van Eeden, journaliste hollandais, le 3 novembre 1914, JAG, p.113.

100

3.1.1 Romain Rolland et lAllemagne

Ah ! ma vieille Allemagne, je te retrouve enfin


Et je la retrouve encore, d'une faon plus surprenante, dans la lettre suivante (BerlinSchoeneberg, 15 octobre). (Le texte est en allemand) :
"Trs honor monsieur le professeur, j'ai lu avec le plus grand plaisir votre admirable
article du 10 octobre sur le pangermanisme et le panslavisme. On n'est vraiment pas
habitu, ici du moins, pouvoir lire un expos qui ne heurte pas en plein visage la pense
logique. Je ne puis malheureusement pas vous crire davantage. Je vous fais seulement
une prire : Encore ! Continuez, continuez vos publications ! Le jour viendra o on
reconnatra d'une faon gnrale vos efforts et vos mrites, au moins chez les gens venir
! Dr H. W. 193

Romain Rolland a entretenu des relations frquentes avec des crivains et des scientifiques
allemands : ces derniers auraient pu tre des relais dinfluence pour lui afin de diffuser sa
pense et la partager en Allemagne. Si une relation de confiance a pu tre mise en place
avec certains (Einstein par exemple), la mfiance arriva rapidement lencontre dautres.

Wilhelm Herzog avait ds le dbut de lanne 1915 dans sa revue de Munich Le Forum
mentionn des fragments darticles de Romain Rolland. Cet historien et crivain allemand
fut un des principaux artisans ditorial du journal pacifiste Le Forum au dbut du conflit.
Dans le numro de mars, il avait fait paraitre la traduction darticles que Rolland avait
crits : ce dernier le mentionne plusieurs reprises dans son journal :

En rponse aux invectives contre lui, Wilhelm Herzog, dans Le Forum davril (27
mai) publie, dans le corps de sa revue, et sur la couverture, le jugement logieux que jai
port sur lui, au Journal de Genve. Que dirait-on en France, si je publiais dans une revue
franaise une attestation logieuse dun crivain allemand sur mon compte ! 194
Le journal dHerzog fut suspendu ensuite par le ministre de la Guerre, et ce pour toute la
dure de la guerre.
Romain Rolland sintressa particulirement Annette Kolb, jeune femme qui disait plus
souffrir que quiconque du malentendu mortel entre les peuples allemands et franais.
193
194

Ibid. p.86.
Ibid. p.390.

101

D'une mre franaise et d'un pre allemand, elle s'tait lance dans l'action publique en
janvier 1915. Ayant entendu l'appel de Rolland, qui ne se figurait pas quelle autorit
morale 195 il avait en Allemagne o tous les yeux se tournent 196 vers lui, Annette Kolb
faisait le projet d'une Revue Internationale dans laquelle se seraient exprimes les voies
libres et humaines d'Allemagne et de France, et de toute l'Europe.
La mise en uvre de cet organe littraire constitua un des thmes essentiels de quelques
quinze lettres changes entre Rolland et Kolb197. Le 31 mars 1915, Annette Kolb rendit
visite Romain Rolland :

Elle est encore sous l'impression pnible de sa confrence tumultueuse Dresde.


Elle n'avait nullement cherch ce combat. Interrompue au milieu de sa confrence, elle vit
un de ses auditeurs monter sur l'estrade ct d'elle et la dsigner au public en la
fltrissant avec fureur. Et le public criait : Infamie ! Trahison ! (Il s'agissait simplement
d'une lecture o elle exprimait avec une sincrit douloureuse les souffrances des
personnalits franco-germaniques comme la sienne -car sa mre est Franaise- et les
erreurs de jugement de l'Allemagne l'gard de la France.)
Alors, elle est partie, honteuse et terrorise, elle est rentre son htel, o elle avait peur
qu'on ne voult plus l'accepter ; et le lendemain matin elle s'est sauve par le premier
train. Beaucoup de gens, depuis, ne veulent plus la voir. Un d'eux, se trouvant assis auprs
d'elle une runion, loigna sa chaise avec ostentation. 198

Comme lui, elle souffrira de l'incomprhension gnrale de ses paroles. Tout comme
l'article de Rolland Au-dessus de la Mle avait provoqu l'hostilit, l'intervention de
Kolb le 25 janvier 1915 Dresde provoquera la mfiance et l'incomprhension.
Rolland se mfiait cependant du manque de psychologie et dune certaine duplicit de la
part dAnnette Kolb :

Annette Kolb est une excellente femme ; mais elle ne minspire en politique
quune confiance modre : comme cest le dfaut de sa race, elle est, sans le vouloir, un
195

Paroles d'Annette Kolb, cit dans Cahiers Romain Rolland 20, op.cit.
Ibid.
197
La vraie patrie, c'est la lumire ! Correspondance entre Annette Kolb et Romain Rolland 1915-1936.
Collections Contacts, documents runis par Anne-Marie Saint Gille, imprim en Suisse, Peter Lang, 1994.
198
JAG, op.cit., p.294. Annette Kolb lui avait envoy le 8 mars, de Munich - o se trouvent les Archives
Annette Kolb aujourd'hui, la Bibliothque municipale de Munich - une lettre avec des extraits de sa
fameuse confrence.
196

102

peu double de nature : candide, sentimentale, ayant la larme lil, volont, elle est
assez malicieuse pour observer ses pleurs et pour en jouer loccasion. Elle est la fois
nave et roue. Elle ne craint pas de mavouer quelle est venue en Suisse grce lappui
du gouvernement (du Ministre des Affaires Etrangres, qui la soutenue contre la
guerre) .199
Le 8 avril 1915, Annette Kolb s'apprte rentrer en Allemagne, un trou noir 200 pour
elle, et crit Romain Rolland :
Ne retournez pas en France. Il y a trop de forcens. 201
En 1916, elle lui rendra deux nouvelles visites avant dcrire Wagnire, directeur du
Journal de Genve, en mars 1917. Elle lui demande la publication d'un vritable appel la
rvolte des bons allemands contres les Boches, les Teutons, les Goths, les Prussiens qui
les mnent et qui les dshonorent. 202

Cet appel parait dans Le Journal de Genve du 5 avril 1917 et inspire un profond respect
de la part de Romain Rolland :

C'est une parole gnreuse, la premire qu'une libre conscience allemande ait
os risquer, en dehors des partis politiques Elle m'inspire une grande sympathie pour la
pauvre femme, qui se jette dans la fournaise. La plus faible, la moins faite pour la lutte,
montre l'exemple aux autres. 203

Elle donne Romain Rolland lire le manuscrit de ses Lettres un mort. Rolland n'est
plus d'accord avec ses penses, rien d'international en elle 204, se permet-il d'ajouter.
Annette Kolb fut par ailleurs lune des protagonistes (avec Ren Schickele205 sur lequel
nous reviendrons) dune rencontre entre Henry Kessler et Emile Haguenin au dbut du
mois de dcembre 1916206 : cette rencontre fut le dbut dun pisode qui visait mettre en

199

Ibid, p.895.
Expression qu'elle utilise elle-mme au moment o elle rentre en Allemagne.
201
Ibid., p.310.
202
Cit dans Marcelle Kempf, Romain Rolland et l'Allemagne, Paris, Nouvelles Editions Debresse, 1962,
p.177.
203
Ibid., p.178.
204
Ibid.
205
Prsentation de Ren Schickele en Annexe 12.
206
Landry Charrier, A la recherche dune paix de compromis : Kessler, Haguenin et la diplomatie
officieuse de lhiver 1916-1917 , Histoire@Politique, Politique, culture, socit, n11, mai-aout 2010.
200

103

relation Paris et Berlin travers deux missaires alors prsents en Suisse. Romain Rolland
suivit laffaire avec intrt.
Le comte Harry Kessler207 (1868-1937), historien de l'art, directeur du muse de Weimar,
collectionneur et mcne, diteur, publiciste, diplomate, fut membre de la dlgation
allemande lors de la signature du Trait de Versailles.
Haguenin tait un universitaire spcialiste des questions allemandes qui avait notamment
t envoy durant lt 1915 en Suisse par le ministre des Affaires trangres Thophile
Delcass. Il apparait comme une personnalit au service des relations franco-allemandes
car il avait notamment enseign pendant plus de dix ans lUniversit de Berlin.
LAmbassadeur Jules Cambon en poste Berlin en 1914 le considrait comme
linterprte officieux des intrts allemands auprs des autorits franaises comptentes
dans le domaine des relations culturelles. 208
Romain Rolland fut de son ct plus sceptique. Il le trouve timide et aveugle. Il prcise
cependant bien dans son journal quil est attach lambassade franaise Berne. Ses
jugements sur la guerre lui semblent manquer dimpartialit. Tout en soulignant son
intelligence et sa connaissance des choses allemandes, Rolland prcise quil ignore une
partie des manifestations des libraux allemands.
Annette Kolb rencontra dabord Haguenin lt 1916 et prtendait travailler
lorganisation dun entretien secret entre des reprsentants officieux des gouvernements
allemand et franais. Cette rencontre est confirme par une note de Kessler :
Pendant son sjour en Suisse, Mademoiselle Kolb a eu plusieurs reprises loccasion de
discuter avec le Prof. Haguenin. Elle dit quil est fermement convaincu de la victoire des
Allis et de la dfaite militaire, conomique et morale de lAllemagne. [] Cependant,
Haguenin souligna sa sympathie pour lAllemagne et son souhait de contribuer au
rapprochement entre la France et lAllemagne. Plus prcisment, diverses reprises et de
faon insistante, il se dit prt travailler louverture de discussions entre nous et Briand
au sujet de la paix []. Si lAllemagne faisait preuve de bonne volont, H. pensait savoir
que Briand ferait des concessions. Il irait loin pour pargner 100 000 hommes. 209

207

Son journal a t publi rcemment : Harry Graf Kessler, Das Tagebuch. Sechster Band 1916-1918,
Stuttgart, Klett-Cotta, 2006.
208
Jean-Claude Montant, mile Haguenin, un homme dinfluence , dans J.-J. Pollet et A.-M. SaintGille, critures franco-allemandes de la Grande Guerre, Arras, APU, 1996.
209
Andr Scherer et Jacques Grunewald, LAllemagne et les problmes de la paix pendant la Premire
Guerre mondiale, Paris, PUF, 1962.

104

Haguenin et Kessler se rencontrrent donc le 3 dcembre 1916, grce notamment Kolb et


Schickel qui taient tous les deux attachs un rapprochement franco-allemand. Il faut
garder en tte la mfiance que Rolland avait lencontre de Kolb : mfiance due aux
remarques de Stefan Zweig comme nous le verrons, mais aussi mfiance du fait que Kolb
gardait des relations troites avec Berlin :
Annette Kolb garde des relations troites avec Berlin, elle informe en septembre 1916 un
fonctionnaire de lAuswartiges Amt quelle a eu loccasion de rencontrer Haguenin. Elle
explique quHaguenin a des relations troites avec Paris et Briand, quil serait dispos
participer ltablissement dune relation et conversation entre les Allemands et
Briand. 210
Une filire Haguenin fut donc active en Suisse par la France et Kessler tait
linterlocuteur allemand privilgi : la fin de lanne 1916, il reut dailleurs une
autorisation officielle de poursuivre les conversations avec Haguenin. Cette filire de
discussion fut ensuite arrte comme lanalyse Georges-Henri Soutou qui met lhypothse
que Briand serait entr en relation directe avec Berlin. Il mentionne par ailleurs deux
tlgrammes de lambassade de France Berne (du 27 dcembre 1916 et du 10 janvier
1917) qui utilisent les termes dAristote et de Phidias, termes que lon ne retrouve dans
aucune correspondance par la suite. Ils sont la preuve dun changement de posture voulu
par la France sagissant de cette filire Haguenin/Kessler.
Kolb et Schickele avaient donc facilit les changes entre les deux hommes. De leur point
de vue, cette rencontre pouvait servir.
Du point de vue des gouvernements cependant, et ce malgr le contexte militaire et moral
de lhiver 1916-1917, la guerre tait encore irrparable et les ngociations en cours encore
trop fragiles.

Sagissant de Ren Schickel, il fut aussi un passeur entre les cultures, ce qui au dpart
attira Romain Rolland. Gwenale Vincent-Bohmer prpare une thse sur Romain Rolland
et Ren Schickele en tant qucrivains engags pour lEurope. Dans un rcent article pour
la revue de lAssociation Romain Rolland211, elle met en avant leur rle de passeur entre
des cultures, leur connaissance de la littrature trangre et leur engagement pour lEurope.

210

Georges-Henri Soutou, Briand et lAllemagne au tournant de la guerre (septembre 1916-janvier 1917 ,


in Media in Francia. Recueil de mlanges offerts Karl Ferdinand Werner, Hrault-Editions, 1989.
211
Cahier de Brves, n27, juin 2010.

105

Leur attitude dopposition face la guerre fut souligne galement par Ren Cheval212. Il
soulignait le fait que certains refusaient pendant la guerre de se laisser absorber par le
totalitarisme, quune petite minorit navait que leur conscience pour se dfendre des actes
daccusation mais que pse la conscience devant le dchainement des passions
collectives, la sagesse individuelle auprs dhommes englus dans la ralit de la guerre,
de la faim, de la boue et du sang ? Ce devait tre en France le drame de Romain Rolland.
Et, toutes proportions gardes, ce fut celui de Ren Schickele en Allemagne. 213
En janvier 1915, Ren Schickele avait pris la direction de la revue pacifiste allemande
Weisse Bltter quil parvient publier Zurich puis Berne partir de septembre. Le 26
fvrier 1915, Rolland demande Hermann Hesse quil le mette en relation avec cette
revue. La rponse de Hesse intervient 2 jours plus tard :
Je nai aucun rapport personnel avec les Weisse Bltter, nanmoins jai communiqu
lditeur que vous aimeriez les connaitre. Il y a l beaucoup de jeunes qui sont grossiers,
mais aussi beaucoup dautres desprit noble et de bonne volont. 214

Ce fut finalement Annette Kolb qui transmit dans une de ces lettres de mars 1915 un
numro de la revue pacifiste allemande Weisse Bltter. Romain Rolland en fera l'loge
dans Le Journal de Genve du lundi 19 avril 1915.
Schickele est d'autre part connu de Romain Rolland par une affaire tonnante : le
traducteur de Rolland en Allemagne, Otto Grautoff, se serait fait agent du Ministre des
Affaires trangres et aurait dnonc Ren Schickele pour ses sentiments alsaciens
franais.
Albert Einstein, sur lequel nous reviendrons, l'apprend Rolland en prcisant bien que
Schickele fut prvenu temps par un employ aux Affaires trangres.215
Cette affaire rapproche les deux hommes et Schickele, de passage Genve un mois plus
tard, rend visite Romain Rolland Vevey.

29 octobre 1915. Visite de Ren Schickele. Figure rase de prtre, acteur,


hommes de lettres, comme on en voit beaucoup aujourd'hui. Intelligent, trs matre de lui,
maniant les deux langues avec aisance et vivacit (il est Alsacien). [] L'impression qui
212

Ren Cheval, Ren Schickele et les Weisse Blatter in Allemagne aujourdhui, n6, 1957.
Ibid.
214
Cahiers Romain Rolland 21, Dune rive lautre. Hermann Hesse et Romain Rolland, Paris, Albin
Michel.
215
Ibid., p.514.
213

106

ressort de la conversation est plutt accablante. En deux mots, tout ce qui compte encore,
comme mes libres d'Allemagne aspire la dfaite de l'Allemagne. 216

Romain Rolland apprend alors de nouvelles informations sur Otto Grautoff. Ce dernier se
plaait Berlin comme une victime de la France, dpouill de tous ses biens.
Il lavait vu en runion pour le Neues Vaterland parler avec violence de la France
dcadente et hystrique.
Un diffrend apparaitra rapidement entre Schickele et Rolland propos dune pice de
thtre de Schickele, Hans im Schnekenloch.
Rolland la lit la demande de l'alsacien mais le juge dfavorablement :

Il est bien peu qualifi pour juger de l'art franais. Je le trouve aussi fort naf. Il
s'est beaucoup press d'enterrer la France, ds les premiers jours de la guerre ; croit-il
qu'un Franais aura plaisir lire un drame construit sur cette donne ? 217

Romain Rolland ajoutera, avant que la pice ne fasse l'objet de vives critiques dans l'une
des revues pacifistes nes Genve218 :
Sa faon de parler des miens m'a rvolt. 219

Cette brouille faisait suite une attitude mfiante de Rolland lgard de Schickele. Cette
mfiance tait gnralise lencontre de nombreux migrs prsents en Suisse, mfiance
entretenue par Stefan Zweig qui met en garde Rolland contre presque tous les crivains
allemands qui sont en Suisse. Il nen est gure qui ne soient plus ou moins secrtement de
connivence avec leur gouvernement.220
Romain Rolland note ainsi en septembre 1918 :

216

Ibid., p.561.
Ibid., p.684.
218
Il s'agit de Demain, la revue d'Henri Guilbeaux.
219
Cit dans La vraie patrie, c'est la lumire !, op.cit. Deux autres rfrences propos de leur relation :
"Romain Rolland und seine Zeit" de Ren Schickele dans Gesammelte Werke, Cologne, 1959. Dans le tome
3, p.681, Schickele publie le discours amical qu'il avait tenu sur lui en 1926 dans plusieurs villes allemandes
pour le soixantime anniversaire de l'crivain. L'autre rfrence est : "Cher matre. Die Korrespondenz
zwischen Ren Schickele und Romain Rolland" de Julie Meyer dans Literaturwissenschaftliches Jahrbuch,
n 29, 1988.
220
JAG, p.1354 .
217

107

Nous (notre petit groupe franais) mourons de la maladie de la mfiance ; nous


nosons traiter avec un diteur suisse, pour nos volumes, de peur quil ny ait, par
derrire, de largent allemand ; nous ne finirons par ne plus oser respirer, de peur
davaler un Allemand. 221

Les changes entre les deux hommes reprendront aprs guerre et leur correspondance
sintensifiera partir de 1919. Ren Schickele poursuivra alors son effort de mieux faire
connaitre au public allemand la culture franaise travers des articles et confrences
comme celle quil tint en 1926 loccasion du soixantime anniversaire de Rolland.

Cest galement par lintermdiaire du Neues Vaterland quAlbert Einstein eut


connaissance de Romain Rolland. Rolland reoit les statuts de la revue qui lui explique son
but de combattre le chauvinisme et prparer lopinion publique dans la direction dune
paix qui respecte lhonneur national de tous les partis combattants. Marcelle Kempf
relate le retour de Rolland qui explique que les tentatives de dtacher la France et
lAngleterre sont vaines car les dmocraties de ces deux pays sont trop unies par lamour et
le besoin commun de libert.
La premire lettre adresse par Einstein date du 22 mars 1915 :
Cher Monsieur, par les journaux et par les rapports avec le hautement mritoire Bund
Neues Vaterland, jai eu connaissance du courage avec lequel vous vous tes expos pour
carter les malentendus si pnibles qui sparent le peuple franais et le peuple allemand.
Cela me pousse vous exprimer ma chaleureuse estime. Puisse votre exemple rveiller
dautres hommes excellents de laveuglement incomprhensible pour moi qui a frapp tant
desprits qui, jusque-l, pensaient dune faon sre et sentaient sainement. Les sicles
futurs pourront-ils vraiment glorifier notre Europe, o trois sicles du travail culturel le
plus intense nont abouti rien de plus qu passer de la folie religieuse la folie
nationale ? Je mets votre disposition mes faibles forces, pour le cas o vous penseriez
que je puis vous servir dinstrument, soit par ma situation, soit par mes relations avec des
membres allemands et des Acadmies des Sciences. 222
Le gnial physicien mathmaticien de lUniversit de Berlin comme le prsentera
Romain Rolland a alors 36 ans. Il sadresse lintellectuel franais un an avant sa

221
222

JAG, p.1597.
JAG, p.289.

108

publication sur La thorie de la relativit restreinte et gnrale qui sera confirme en


1919, rendant alors Einstein mondialement clbre.
Sa premire visite se fait le 16 septembre 1915, en compagnie du professeur Zangger,
directeur de linstitut mdico-lgal de lUniversit de Zurich. Tout laprs-midi se passe
sur la terrasse de lHtel Mooser. Rolland le trouve vivant et rieur, la figure large et
longue. On apprend par le Journal des annes de guerre223que Einstein est Suisse
dorigine, n en Allemagne, naturalis allemand puis renaturalis Suisse.
Romain Rolland observe comme il le fit avec le pote Spitteler cette indpendance desprit
absolue, solitaire et heureuse, cette libert danalyse et de jugements sur lAllemagne.
LAllemagne semble ne pas vouloir de paix durable, entend taler sa volont de puissance,
dcide dannexer et de conqurir par la force. On apprend alors que les grands banquiers
et les industriels sont tout-puissants. Lamiral von Tirpitz, qui est lorigine de la marine
impriale allemande, tout comme le chef suprme de larme allemande entre 1914 et 1916
Erich von Falkenhayn sont aux yeux dEinstein les principaux protagonistes de laction.
Il analyse aussi la division des intellectuels allemands entre les mathmaticiens, physiciens
plus tolrants que les historiens qui dlirent de passions nationales. Il explique galement
la puissance dorganisation qui sest rvle en Allemagne englobant toutes les capacits et
notamment les capacits scientifiques : tous les professeurs de science des Universits ont
t mis la tte de services militaires ou de commissions. Seul, Einstein a refus den faire
partie.
Une nouvelle visite dEinstein en Suisse pour des raisons de sant va de nouveau
rapprocher les deux hommes. Romain Rolland lui crit en aout 1917 :

je sais que vous ne voulez pas soignez votre sant, comme il faudrait : ce qui
est un crime envers la science, et une peine pour vos amis. Mais je sais trop quil est des
moments de la vie, o chacun est le bourreau de soi-mme Jai peine croire que vous
ayez perdu loptimisme qui mavait tant frapp en vous ; jen ai conserv un souvenir
tonique et lumineux 224

Le physicien allemand rpond Romain Rolland en prcisant que la religion de la guerre


domine presque tous les intellectuels, quelle a dpossd les idaux du temps de Goethe
ou de Schiller. Laberration des esprits, rajoute-t-il, ne peut tre rprime que par la duret
223
224

p.511.
JAG, p.1284.

109

des faits. Les rencontres et changes entre les deux hommes nous montrent lindpendance
desprit dEinstein, son analyse sur la puissance allemande et sa capacit fdrer toutes
les capacits. Il tait prt se mettre son service en mars 1915, notamment en tant que
relai au sein de lAcadmie des Sciences. Romain Rolland se mfiait-il ? O tait-il dj
las dun combat dont il ne pouvait rellement mesurer limpact ?

Lcrivain et futur prix Nobel de littrature Herman Hesse (il lobtint en 1946) stait ds
le dclenchement du conflit prsent comme volontaire lambassade dAllemagne en
Suisse.
Il vivait alors en Suisse, et fut naturalis Suisse par la suite. Dclar inapte au combat, il fut
affect Berne pour lassistance aux prisonniers de guerre. Il soccupa dabord de rcolter
et envoyer des ouvrages pour les prisonniers de guerre allemands puis devint responsable
de la librairie des prisonniers de guerre allemand. La publication quil fit en novembre
1914 marqua le dbut des polmiques pour Hesse. En effet, il appelait les intellectuels
allemands ne pas tomber dans les polmiques nationalistes. Il relate avec Romain
Rolland les faits lors de leur rencontre daot 1915 Berne. Il lui explique alors quil a
bien eu des attaques mais peu importantes.
Hesse sera injuri par ses compatriotes, qui le traitrent de pacifiste et de lche, tout
comme Romain Rolland le fut aussi en raison de ses prises de position.
Le message collectif allemand attendu par Romain Rolland, qui comme nous lavons
voqu souhaitait un relai en Allemagne, fut finalement loppos de ses attentes.
Le Manifeste des 93 ou Appel des intellectuels allemands aux nations civilises225, publi
dans La Revue scientifique entre le 1er juillet et le 31 dcembre 1914, est un appel de 93
personnalits allemandes protestant contre les calomnies et mensonges des pays trangers
vis--vis de lAllemagne. La seconde traduction de lpoque par Louis Dimier en 1915 est
assortie dun avertissement : trois textes seront confronts, celui en allemand, celui en
franais paru officiellement lanne prcdente, et la traduction exacte de lallemand.
En effet, la traduction officielle en franais faisait apparaitre de nombreuses infidlits :
des mots plus forts furent employs afin de bien insister sur les prises de position
allemandes.

225

Le texte et la liste des signataires sont reproduits en Annexe 13.

110

Par exemple, la traduction franaise faisait apparatre quil existait des preuves irrcusables
que la France et lAngleterre taient rsolues violer la neutralit belge alors que loriginal
spcifiait juste que la France et lAngleterre avaient rsolu de violer la neutralit belge.
Gerhart Hauptmann en tait un des signataires. On se souvient de la Lettre Gerhart
Hautpmann226 de Romain Rolland qui est sans doute la premire manifestation publique de
Romain Rolland pendant la guerre. Elle fut publie dans Le Journal de Genve mais les
journaux de la Suisse allemande nosrent pas la reproduire.
Indign, Rolland demandait llite allemande de protester en cho la violation de la
neutralit belge et de la destruction de Louvain : Si vous ne le faites point, vous montrez
de deux choses lune ou bien que vous lapprouvez (et alors que lopinion du monde vous
crase) ou bien que vous tes impuissants lever la voix contre les Huns qui vous
commandent. 227
Ce que lintellectuel franais ntait pas parvenu raliser en France, savoir de rallier
sa cause dautres intellectuels influents et reconnus de leur contemporain, il tait tout aussi
difficile de lenvisager auprs des intellectuels allemands. Ces derniers ne tardrent pas
ragir travers le Manifeste des 93. Ils justifirent alors que dans la longue tradition
allemande, le militarisme tait pleinement associ la civilisation allemande :
Sans notre militarisme, notre civilisation serait anantie depuis longtemps. Cest pour la
protger que ce militarisme est n dans notre pays, expos comme nul autre des
invasions qui se sont renouveles de sicle en sicle. Larme allemande et le peuple
allemand ne font quun. Cest dans ce sentiment dunion que fraternisent aujourdhui 70
millions dAllemands sans distinction de culture, de classe ni de parti.
Il paraissait logique alors quun mouvement collectif dintellectuels allemands se mette en
place au nom dune civilisation allemande alors entre en guerre.
Llan patriotique et national observ en France face aux ennemis tait aussi bel et bien
dactualit en Allemagne, o le Sonderweg tout comme le Burgfrieden animaient les
esprits et bien entendu se rpandaient dans les milieux intellectuels et scientifiques.
Tmoin de la militarisation de llite allemande, Rolland souhaitait contester mais il
contestait seul. Sans doute son message aurait-il eu plus de poids et dimpact si dautres
grandes voies dissidentes franaises lavaient suivi. Mais Romain Rolland tait bien seul
depuis la Suisse.

226
227

Annexe 0.
JAG, XI.

111

Gerhart Hauptmann, qui reut notamment le Prix Nobel de littrature en 1912, rpliqua
dans le journal italien Corriere della Sera en septembre 1914. Comme cette rplique avait
t reproduite dans Le Journal de Genve du 13 septembre, Romain Rolland rpliqua lui
aussi auprs du journal genevois :

Hauptmann ne peut comprendre quun Franais soit plus fidle que lui au vieil
idalisme allemand, qucrase limprialisme prussien. Tandis que je me refuse rendre
lensemble de lAllemagne responsable des crises de ses maitres, Hauptmann se solidarise
avec eux. Il prosterne le droit aux pieds de la force. Il aime mieux quon appelle fils
dAttila les Allemands vainqueurs que dinscrire fils de Goethe sur la tombe des
Allemands vaincus. Pauvre Allemagne ! Trahie par tes maitres de la pense, comme par
ceux de laction ! Faudra-t-il donc la pire preuve, pour briser le joug qui pse sur toi et
pour arracher sa lthargie ta vieille grande me prise de justice et de foi ? 228

Les changes par articles interposs ny changeront rien, Romain Rolland et Gerhard
Hauptmann taient manifestement en total dsaccord sur les prises de position tenir face
la guerre. Nous lavons souvent signal, Romain Rolland tait alors dans un pays neutre
loin probablement des canons et des tensions nes de la guerre. Il ne pouvait tolrer les
initiatives collectives dintellectuels ou de penseurs qui prenaient parti en faveur de la
guerre : en avaient-ils vraiment le choix ? Rentrer en dissidence signifiait pour lui se
dsolidariser dun courant majoritaire en faveur de la guerre : il entendait alors faire valoir
lhritage dun Goethe, dun Kant ou dun Beethoven.

Cest ainsi que Romain Rolland admira les paroles et les actes de Friedrich Wilhelm
Foerster. Dans un article consacr la relation entre Romain Rolland et lAllemagne,
Landry Charrier229 a mis en avant le caractre tmraire du pdagogue Friedrich Wilhelm
Foerster qui stait fait trs tt remarquer pour ses prises de position. De violentes critiques
de la part de ses compatriotes avaient t formules suite sa critique de Bismarck et de
Guillaume II.
Agrg lUniversit de Zurich en pdagogie, il enseigna successivement la pdagogie et
la philosophie Zurich puis lUniversit de Vienne puis celle de Munich. Il se montre

228

JAG, p.50.
Landry Charrier, Romain Rolland, les relations franco-allemandes et la Suisse (1914-1919) ,
http://irice.cnrs.fr
229

112

trs critique lgard de la politique militaire de lAllemagne pendant la guerre et avance


la question des responsabilits.
Bien quil parvienne mobiliser quelques forces intellectuelles pour la dfense de sa
patrie, son discours pacifiste et pro-franais entraine son isolement et de violentes critiques
de la part des partis et mouvements nationalistes. Il se rfugia en Suisse, un lot de paix et
de communion pour les trois races qui y sont unies, un symbole de ce que sera lEurope du
futur. 230
Romain Rolland avait observ la noble confrence que Foerster avait faite lUniversit de
Berlin en janvier 1915 en soulignant cependant que les intellectuels allemands
saccordaient aux ides dimprialisme.
Cest probablement Paul Seippel qui parvint mettre les deux hommes en relation :
Seippel, qui mcrit de Zurich (30 avril 1916), sous un pommier fleuri, dans le
jardin de la maison o Goethe habita auprs de Bodmer a longuement vu, ces jours
derniers, Fr. W. Foerster. Sa situation en Allemagne est absolument la mme que la
vtre en France. Vous tes faits pour vous tendre la main. 231
Suite une premire lettre de Foerster Rolland le 16 septembre 1916, Rolland lui rpond
le 21 septembre en lui expliquant combien il admire ses paroles et ses actes. Quelques mois
auparavant, lUniversit de Munich avait publi une dclaration solennelle contre Foerster
qui avait publi un article faisant le mea culpa de lAllemagne pour luvre de Bismarck,
la condamnant ainsi comme oppose aux vraies traditions morales de lAllemagne. La
teneur de leur premier change fut celui dun parallle entre le sort qui leur ait rserv dans
leur pays, celui dhommes dtests par une partie de leur peuple car ils les dfendaient
contre leurs mauvaises passions. Guilbeaux envoya galement Foerster les numros de la
revue Demain, preuve que le commerce spirituel fonctionnait alors bien entre les diffrents
dissidents des patries engages au combat. Leur premire rencontre se fit le 14 octobre
1916 :

Foerster a deux lments essentiels de personnalit, par quoi je me sens assez


profondment spar de lui : 1 un intellectualisme abstrait et dogmatisant, qui se satisfait
de ses combinaisons crbrales, sans penser suffisamment la ralit pressante et
saignante. 2 un fonds trs pais de sentiment religieux, qui accepte trs volontiers les

230
231

Ibid.
JAG, p.738.

113

souffrances du monde, qui les appelle mme, qui les souhaite ouvertement, comme une
expiation ncessaire 232

Lintellectuel allemand est repris plusieurs reprises dans le journal de Rolland mais
seulement de manire anecdotique. Cette rencontre ne sera pas suivie dune
correspondance entre les deux hommes comme ce fut le cas pour dautres acteurs du
commerce spirituel. Lcart idologique entre les deux hommes ainsi que la mfiance de
Rolland lgard de sa pense jusquauboutiste le dcidrent donc ne pas poursuivre la
relation intellectuelle. Foerster signa tout de mme la fin du conflit la Dclaration
dIndpendance de lEsprit .
De nouveau, la mfiance suit ladmiration : Romain Rolland cherchait une personnalit qui
la fois pensait comme lui mais aussi partageait sa manire de concevoir les choses du
monde. Ce fut peut-tre le cas de Georg Friedrich Nicola qui fut lui emprisonn ds 1915,
ce qui ne lui laissait gure lopportunit dtre un alli pour Romain Rolland.

Cest dans la revue Demain que Romain Rolland prsenta G.F Nicola. Ce dernier avait
propos un article sous forme dappel aux Europens prconisant le pouvoir de la raison,
larrt de la guerre et lentente entre les peuples. Contre manifeste au Manifeste des 93, cet
appel aux Europens avait notamment t sign par Einstein. Cet article navait pu tre
publi car il ne recueillait pas suffisamment de signatures. Cependant, il fut prsent sous
forme dune srie de cours sur la guerre pendant lanne 1915. A la suite cette prise de
position trs marque de la part de Nicola, ce dernier fut emprisonn. Cest notamment
lors de cet emprisonnement que Nicola rdigea un ouvrage, La biologie de la guerre, qui
fut publi en allemand suite une fuite du manuscrit vers Zurich. Romain Rolland fit
lintroduction de la seconde dition qui parut en 1919. Cet ouvrage semble un symbole
pour Romain Rolland, de linvincible libert qui put mme aller au-del des murs de la
prison. Les deux hommes se retrouvaient sur plusieurs aspects parmi lesquels lanalyse de
la faiblesse de lindividu devant lopinion publique et le mouvement de masse ciment
par la haine de lennemi qui entraine labdication de lintelligence et de la morale.
Rolland montre que ce biologiste allemand se situe dans la ligne des Encyclopdistes
franais du 18me sicle. 233

232
233

JAG, p.934.
Marcelle Kempf, Romain Rolland et lAllemagne, op.cit., p.199.

114

Malgr quelques diffrences dans la pense, Romain Rolland saluait en lui la libert
intellectuelle allemande, cette capacit tre prcurseur des temps nouveaux dans un
monde alors en guerre.
Romain Rolland prit aussi conscience que certains avaient dcid de se dsolidariser de ce
monde en guerre mais que ces derniers ne pouvaient sexprimer en raison de ltat de sige
qui leur interdisait dexprimer leur opinion : ce fut le cas de certains socialistes allemands
qui dsavouaient les volonts de dfendre la guerre.
Une Fdration nationale des syndicats dinstitutrices et dinstituteurs (avec 3000
adhrents) adressa en 1916 lexpression de ses plus ardentes sympathies aux courageux
camarades de la minorit allemande, notamment Rosa Luxembourg, Karl Liebknecht,
Clara Zetkin en souhaitant que leur exemple rveille bientt en Europe dautres nergies
rvolutionnaires. Ces trois personnalits sont salues par Romain Rolland :

Justice soit rendue quelques socialistes allemands ! On a seulement


connaissance, la fin doctobre, dune dclaration du 10 septembre, signe de Karl
Liebknecht, Rosa Luxembourg, Franz Mehring et Clara Zetkin : ils dsavouent les
tentatives de Sudekum et Richard Fischer pour dfendre la guerre actuelle, et ils ajoutent
que ltat de sige actuel leur interdisait dexprimer leur opinion. Ils affirment de plus que
quatorze socialistes, au Reichstag, ont refus les crdits de guerre. 234

Karl Liebknecht fut un des symboles de cette opposition la guerre : il sopposa au vote
des crdits de guerre et fut rapidement le symbole avec Rosa Luxembourg dun
mouvement rvolutionnaire devenu spartakiste puis communiste. Ardent dfenseur des
proltaires, crateur dun courant issu du mouvement ouvrier allemand, il sera notamment
linitiative de la cration du parti communiste allemand. Il est le fils du cofondateur du
SPD (parti social-dmocrate allemand), lui-mme militant du parti. Il est intressant de
noter qu la suite du vote des crdits de guerre par le SPD, une scission sopre et la
critique est vive notamment de la part de Liebknecht et Luxembourg. Ces contestations
conduiront leur exclusion et lapparition dun mouvement dissident dont Clara Zetkin
fit partie. Cette dernire est un des symboles du mouvement fministe allemand et son
exclusion du SPD la conduit vers le mouvement spartakiste avec Liebknecht et

234

JAG, p.113.

115

Luxembourg. Ardente pacifiste, elle sera notamment linitiative de la confrence


internationale pacifiste des femmes socialistes de Berlin en 1915.
Ces symboles dun mouvement contestataire allemand napparaissent que trs peu dans les
changes ou sources, signes peut-tre que Romain Rolland neut pas dimpact particulier
vis--vis de ces personnalits notoires. Il smeut cependant trs profondment la fin de
la guerre de lassassinat en janvier 1919 de Liebknecht et Luxembourg la suite de
linsurrection spartakiste :

Je dis combien le meurtre de Liebknecht et de Rosa Luxembourg nous a


bouleverss. Lhorreur tragique de cette catastrophe ne seffacera pas dans lhistoire. Ce
double assassinat fera pendant celui de Jaurs. Ainsi, la dmence furieuse des peuples
aura, chez les deux peuples, gorg ceux qui voulaient les sauver, les venger de la guerre
dvorante ! 235

3.1.2 Romain Rolland, Frederik Van Eeden (Pays-Bas) et Emile Verhaeren (Belgique)
Ecrivain nerlandais, Frederik Van Eeden (1860-1932) crit Romain Rolland en
septembre 1914. Il lui fait parvenir une lettre au peuple belge quil avait publie dans le
Handelsblad van Antwerpen, un quotidien dAnvers fond en 1844 dont la tendance tait
catholique, visant lunit du pays. Une source236 prcise toutefois que ce quotidien ne
reparut qu partir du 3 novembre 1914 puis cessa de nouveau de paraitre le 15 juin 1915
devant les multiples censures allemandes.
Romain Rolland le mentionne parmi les hommes quil aurait voulu avoir ses cts dans
loptique de combattre en groupe la haine des nations : Emile Verhaeren, Richard Dehmel,
Stefan Zweig. Il faut prciser que lcrivain et pote allemand Richard Dehmel tait par
ailleurs signataire du Manifeste des 93.
Romain Rolland aurait voulu jouer avec eux depuis la Suisse le rle de modrateurs au
milieu des combats mais les prises de position et situations des uns et des autres ne le
permettaient pas. Lintellectuel franais se trouvait en Suisse au moment du dclenchement
du conflit et sa situation lui permettait de se lancer dans ce vaste mouvement dappel la
raison. Dautres ntaient pas du tout dans la mme situation, commencer par Dehmel qui
sengagea comme volontaire dans larme allemande entre 1914 et 1916.
Cest par Ellen Key que Van Eeden dcouvre larticle Au dessus de la mle .
235
236

Ibid., p.1694.
Gouverner en Belgique occupe, Oscar von der Lancken Wakenitz, Bruxelles, Peter Lang, 2004.

116

Il lautorise alors user de son nom notamment dans le cas dune rplique aux quatrevingt treize gros bonnets de lAllemagne 237.
Van Eeden lui prcise quil se trouve au milieu dune correspondance trs vive due ses
amis du Cercle car lcrivain projetait en effet un Cercle mondial cens rvolutionner
lEurope et faire rgner la paix. Il lui crit le 3 novembre 1914 :
Mon cher ami, votre lettre du 30 octobre mest extraordinairement agrable. Je prends
votre main et ne la lcherai plus. Nous heurter ? A la bonne heure ! Mais je vous
supporterais toujours. Le choc ne pourrait tre plus violent que celui entre Gutkind et
moi ; et pourtant, cela na servi qu nous rapprocher Je suis en tat de vous assurer
quen Hollande, en Sude, au Danemark, en Amrique, cest vous quon estime le plus des
crivains franais contemporains 238
Il entre aussi dans la rdaction du journal hebdomadaire De Amsterdammer et communique
avec Rolland sur les changes trs libres qui se tenaient entre les diffrents membres de ce
cercle lambition probablement trop vaste.
Il est intressant de noter quune revue est publie Paris, La revue de Hollande, une revue
empreinte dun profond nationalisme fonde elle-mme par un groupe nationaliste
franais. Le numro de dcembre 1915 consacre dix pages Romain Rolland, dix pages
videmment hostiles au Franais. Cest alors Van Eeden qui prend sa dfense par une lettre
envoye la revue. Cette lettre marqua profondment lintellectuel franais. Il y mentionne
sa dcouverte de la littrature franaise (Stendhal, Flaubert, Zola) tout comme le brillant
hommage quil rend un des plus grands esprits franais, Romain Rolland. Au-del des
considrations littraires et artistiques de Rolland, il insiste sur sa qute incessante dune
vrit dans les choses humaines, sa vocation prophtique. Il souligne le fait quil est trs
connu et apprci des petits pays comme la Hollande, la Scandinavie, la Suisse. Il le
dcrit comme un soutien lhumanit et termine en ses termes :
On conspue Romain Rolland comme on a conspu Hugo, parce quon manque damour,
de libert desprit, de largesse de cur. Parce quon est serr dans une tension norme de
sentiment patriotique, et parce quon ne comprend pas le sage qui sait se lever jusqu la
hauteur dune sereine contemplation, au milieu du tumulte et de langoisse. Cette
consolation, Romain Rolland na pas besoin de la recevoir de moi. Elle naitra dans sa
propre conscience. Mais ce que je pourrais peut-tre lui assurer comme une chose
inconnue de lui quoique certaine, cest que les amis quil sest faits par tout le monde, en
237
238

JAG, p.82.
Ibid., p.114.

117

Hollande, en Sude, en Russie, en Amrique, considrent comme un honneur pour lui


lanimosit dont il est entour aujourdhui. Pour eux, il reste le grand Humain, notre frre
tous, et une des grandes gloires de la France contemporaine. 239

Ce vibrant hommage de Van Eeden lgard de Romain Rolland prouve les rpercutions
morales de lappel de lintellectuel franais : rpercussions qui se voient aussi en Belgique.
Lun des premiers contacts entre Romain Rolland et Emile Verhaeren, figure belge de son
commerce spirituel, date probablement doctobre 1914, date laquelle Rolland reoit une
lettre qui appuie sa protestation et qui dit en substance tout le bien de ce que Verhaeren
pense de Romain Rolland.
N en Belgique en 1855, Verhaeren se consacre rapidement aux lettres et devient au fil des
annes de plus en plus reconnu pour ses recueils et ses pomes. Il se rfugie en Angleterre
au moment de la guerre pour poursuivre son travail et en raison de loccupation de la
Belgique par les troupes allemandes. Il dveloppa des textes pacifistes et humanistes,
visant notamment un renforcement de lamiti entre la Belgique, la France et le
Royaume-Uni.
Rolland lui crit le 23 novembre 1914 :

Cher Verhaeren, non, ne hassez pas ! La haine nest pas faite pour vous, pour
nous. Dfendons-nous de la haine plus que de nos ennemis 240

La haine sempare en effet de lcrivain belge qui explique lors des changes avec Rolland
que ce quil a vu en Belgique est insoutenable, cette cruaut et mchancet allemande, il en
ressort de sa part une profonde rvolte. Romain Rolland lui avait conseill de ne pas
tomber dans ce sentiment de haine en lenjouant choisir le camp de ceux qui souffrent et
non de ceux qui font souffrir. Un profond changement intervient en dcembre 1915
lorsquil accepte que P.H. Loyson lui ddie son pamphlet. Dans sa lettre Loyson,
Verhaeren explique que malgr toute lamiti quil ressent lgard de Romain Rolland, il
se dfend de se ranger du ct de son erreur.
Le 27 novembre 1916, Verhaeren meurt par accident Rouen et Romain Rolland reconnait
laffection profonde quils avaient eue lun pour lautre malgr la lettre-prface quil avait
crie au pamphlet de Loyson.
239
240

Ibid., p.621.
Ibid., p.136.

118

3.1.3 LEurope, je men fous , Georg Brandes (Danemark)


Georg Brandes se rapprocha rapidement de Rolland. Ecrivain et critique littraire danois,
ils changrent des lettres pendant environ dix ans. Dans une lettre sa mre, Romain
Rolland mentionne :

Le Journal de Genve daujourdhui publie, sous le titre : un hommage Romain


Rolland, quelques extraits dun article danois de George Brandes. 241

Ce dernier lui avait crit fin septembre 1914 pour lui tmoigner quel point il se trouvait
en communion avec lui. Il lui explique quil est constamment attaqu dans la presse
allemande pour chaque article danois ou norvgien o il y a de la sympathie pour les allis.
Zweig lui confra le rle de mdiateur des nations. Une autre lettre de Brandes est
date du 1er dcembre 1915 :
Cher M. Romain Rolland. Merci de lhonneur que vous mavez fait en me faisant envoyer
votre livre : Au-dessus de la Mle. Il y a plus dun an que je nai pas t en
communication avec vous, et nous avons vcu beaucoup dannes pendant ce temps-l.
Vous avez t enthousiaste, gnreux, courageux, et vous avez t honniVous faites votre
devoir avec clat, vu et admir par tous les hommes clairs qui lisent le franais. 242
Romain Rolland le pria par ailleurs de bien vouloir rpondre deux journaux danois (le
Berlingke tidende et le National tidende) dans lesquels des articles venaient de sortir.
Ces articles le prsentrent alors comme un dserteur ayant dshonor son pays afin
notamment dempcher lAcadmie Sudoise de lui dcerner le prix Nobel.
Aprs avoir reu un volume darticles de Brandes en aot 1916, Rolland en fit des
commentaires dans Le journal des annes de guerre, commentaires critiques vis--vis du
Danois.
Il lui reproche de ne pas assez approfondir sa pense ni ses prises de position (alors que
Brandes avait prcis Rolland que son frre tait ministre dEtat et que cela lempchait
quelque peu de pouvoir tout dire.) On retrouve ici, comme ce fut le cas dans dautres
correspondances changes ou dautres jugements faits par Rolland lgard de certains de
ses contemporains qui lui tmoignaient une estime profonde, cette exigence trs prononce
de la part de lintellectuel franais. Lexigence morale comme intellectuelle de la part de
Romain Rolland est ce point essentielle quil demande la mme lgard de ses amis ou
241
242

Cahiers Romain Rolland 20, op.cit, 7 dcembre 1914.


JAG, p.595.

119

relations. Son commerce spirituel est donc un commerce trs exigeant puisque Romain
Rolland peut de temps autre se situer dans des rflexions trs pousses mlant art,
morale, politique, idal de vrit et de justice. Cette profonde libert de pense et danalyse
tait permise depuis la Suisse, au milieu dun confort que lui permettait sa position
dcrivain. On le sait, le fait que Romain Rolland se retire de la mle en 1915 vient la
fois du fait quil a le sentiment davoir chou dans son combat moral tout comme il vient
aussi du fait quil entend se consacrer dsormais son travail dcriture. Lexigence quil
continue mettre et investir auprs de ses nombreuses relations hors de Suisse est donc
mettre en relief avec le fait que lui-mme estime avoir fait le ncessaire lors des premiers
mois de la guerre. De plus, la situation vcue hors de Suisse par nombre des artisans de ce
commerce spirituel nest pas celle de Romain Rolland lhtel Mooser. Les intellectuels
ou crivains qui entretiennent avec Rolland ces changes ne pouvaient avoir la libert de
ton et de position dun Romain Rolland isol et relativement protg. Lintellectuel
franais tait pour le coup bien moins expos que sil tait rentr Paris pour mener son
combat pacifiste. Sans juger ici de la dcision de demeurer en Suisse au moment du
dclenchement du conflit, il apparait certain que dabord Romain Rolland tait dans une
situation relativement protge dans un pays neutre et quensuite ce relatif isolement a jou
sur linfluence de son message et de son combat.
En septembre 1918, Romain Rolland apprend quun commerant danois est dispos
mettre sa disposition les moyens matriels ncessaires pour runir Copenhague
plusieurs esprits amis et allis, vu que Rolland poursuit avec plus ou moins
dinvestissement depuis le dbut de la guerre. Il rpond quil est impossible pour lui de
quitter la Suisse, car en passant par lAllemagne il serait accus dintelligence avec
lennemi et quen passant par la France, il ne pourrait ensuite revenir selon lui en Suisse.
Lanalyse de Rolland lgard de lcrivain danois Brandes finira par une relle prise de
distance intellectuelle. G.F Nicolai relate par exemple Rolland une de ses visites en
Scandinavie, dont Rolland tmoigne ainsi :

Au Danemark, il a vu Georg Brandes, qui lui a tal son habituelle vanit purile
et vid son sac en anecdotes mesquines et toujours un peu malveillantes sur tous les
grands hommes. Il est devenu encore plus sceptique quil ntait. Nicolai lui parlant de
lEurope, il a fait un pied de nez avec une grimace : LEurope je men fous.
Dailleurs, il manifeste une germanophilie paradoxale. Sa force de travail na pas
diminu ; il vient de terminer un volume sur Jules Csar ; mais il se plaint quon ne le lise
120

plus en Allemagne : le dernier compte de son diteur allemand lui accusait la vente dun
seul exemplaire."243

On le voit, faire partie du commerce spirituel de Romain Rolland ntait pas chose
vidente pour ceux qui par choix, positions, ou situations personnelles ne suivaient pas la
voie trace par lintellectuel franais.

3.1.4 Romain Rolland en qute de soutien en Sude et en Tchcoslovaquie


Deux noms paraissent symboliser la relation de Romain Rolland la Sude : celui de Sven
Soderman dabord, qui fut un critique perspicace et un fin connaisseur de luvre de
Romain Rolland. Son analyse riche des crits de lintellectuel franais contriburent sans
aucun doute au choix du Comit Nobel en 1915244. Le second est celui dEllen Key, dont le
fonds Romain Rolland Paris comme le fonds Ellen Key de la Bibliothque royale de
Stockholm semblent tmoigner de leur intense relation pistolaire. Cest Louise
Cruppi245qui attire lintrt de Rolland lgard de Key. Ds 1911, il lui fait parvenir les
volumes de Jean-Christophe ce qui marquera le dbut dune longue amiti et
correspondance. Cest notamment elle qui traduit larticle Au-dessus de la Mle en
sudois. Elle sadresse lui en franais :
Tous les articles que vous mavez envoys ont t publis dans le journal libral de
Stockholm, Dagens Nyheter. La semaine passe, Vernon Lee a propos de vous donner le
prix Nobel, comme tant le seul au-dessus de la mle Les Grautoff mont racont quils
ne vous comprennent plus : les Allemands demandent lapprobation entire pour toutes
leurs actions dans cette guerre. Le seul Stefan Zweig est aussi au-dessus de la mle. Jai
parl, dans un journal sudois, de lAllemagne de Goethe quon aime, et de lAllemagne
de Bismarck quon naime pas. Un dnonciateur sudois a fait des extraits faussant le sens
total. Et maintenant, on crache sur moi, en Allemagne. Et mme en Sude, beaucoup de
personnes dfendent le meurtre du Lusitania Il faut bien du courage pour encore croire
en lhumanit. Mais parmi ceux-l est encore votre trs dvoue."246

Ellen Key est mentionne dans plusieurs lettres que Romain Rolland crit sa mre.
243

Ibid, p.1763.
Cet aspect sera tudi par la suite.
245
Ecrivaine et critique, spcialiste de la vie culturelle et littraire en Sude, auteur de Femmes crivains
aujourdhui en 1912.
246
JAG, op.cit, p.368.
244

121

Ainsi le 2 fvrier 1916 :

La brave Ellen Key mcrit aussi de Sude une lettre pleine deffusions, o elle
dit : quand je pense que jaurais pu tre morte, sans avoir eu le bonheur de vivre la
mme poque que R.Rolland ! Et ce mot qui te concerne : Ma bndiction (pour Audessus de la mle) vous suivra toute la vie qui me reste. Ou plutt : ma bndiction est
pour votre mre, qui a donn le jour un tel fils. Une petite photo de son salon me montre,
hlas ! mon portrait par Grani encadr entre ceux de Mazzini, de George Sand et de
Beethoven. 247

Lestime dun certain nombre dobservateurs europens lgard de Romain Rolland


semble parfois exagre. Elle est comprhensible du fait du profond respect pour la pense
de lintellectuel franais de la part de ses contemporains.
Cela tant, il semble que les paroles de Romain Rolland agissent plus comme des paroles
de rconfort, comme cest le cas ici avec Ellen Key. Elle sadresse lui galement la fin
de janvier 1916 :
A prsent, jai plusieurs choses vous raconter :
1. Mon pays commence vous aimer. Au-dessus de la mle sera publi en sudois ;
2. Jai crit, pour les cercles dtudes des Bons Templiers sudois, un essai populaire sur
vous ;
3. Ma confrence dans une ville voisine sur Romain Rolland et la guerre mondiale a
fait salle comble ;
4. Je referai la confrence, un peu diffrente, Stockholm, le 13 fvrier, au bnfice des
malheureux Belges et Polonais sous le titre : Romain Rolland et la neutralit des
mes .248
La mme source nous apprend que la Friedenswarte de Alfred H. Fried publie dans son
numro daot-septembre 1916 un article enthousiaste dEllen Key sur le rle de Romain
Rolland pendant la guerre. Cette revue, qui a travers le XXme sicle, propageait des ides
pacifistes. Comme le montre Daniel Laqua249 de Northumbria University, les efforts du
militant pacifiste austro-allemand Alfred H. Fried contriburent construire un pacifisme

247

Cahiers Romain Rolland 20, op.cit, p.230.


JAG, op.cit, p.669.
249
In Le pacifisme scientifique la Belle Epoque : les efforts dAlfred H. Fried pour promouvoir la paix audel des frontires nationales, article disponible sur http://www.mundaneum.be/
248

122

germanophone la fin du XIXme sicle. Sa revue fut donc une tribune intressante pour
mentionner laction de Romain Rolland.
Ellen Key crit aussi Rolland le 28 dcembre 1917 pour lui indiquer quelle a envoy son
article La route en lacets qui monte la revue de Stockholm, Forum sudois, et un
autre article Aux peuples assassins avec le discours de Tagore au Manchester
Guardian.
Elle joua sans aucun doute le rle de mdiatrice pour faire mieux connaitre et apprcier les
crits et messages de Romain Rolland en Sude. Il ne semble cependant pas quEllen Key
et elle-mme une grande influence dans le milieu intellectuel. Sans remettre en question
sa lgitimit et crdibilit de fministe sudoise qui a beaucoup travaill et crit sur les
questions lies lducation et la pdagogie, il est difficile de mesurer en quoi elle permit
une audience significative pour Romain Rolland en Sude au-del des efforts pour que son
uvre soit mieux connue, ce qui a probablementt jou pour lobtention du Prix Nobel
notamment.

Les prises de position de Romain Rolland furent aussi suivies en Tchcoslovaquie do on


suivait avec beaucoup dattention et de sympathie ses dclarations antimilitaristes.
Lcrivain tchque Neumann publia notamment dans la revue tchque Kmen du 10 juin
1919 sa Dclaration dindpendance de lEsprit . Il souhaitait y dfendre les ides de
Rolland notamment contre certaines critiques de Karel Capek. Ce dernier reprochait
Rolland ses combats parfois irrels. Il est intressant de noter quaucun dentre eux nest
cit dans le Journal des annes de guerre, et il semble par ailleurs quaucun intellectuel
tchcoslovaque ne soit entr en relation avec Romain Rolland pendant la guerre.
Romain Rolland tenta cependant de sensibiliser le Prsident de la Rpublique
Tchcoslovaque, Thomas Masaryk, par une lettre du 16 janvier 1919, suite un article
quil avait lu son propos :

Monsieur je madresse vous, comme lhomme dont la personnalit morale,


affirme par une vie de lutte hroque, lui a valu le respect et ladmiration de tous, mme
de ses adversaires. Aujourdhui, je lis dans le numro du 9 janvier de Die Christliche Welt
un article de Walter E. Schmidt, qui est le plus magnifique hommage rendu votre
caractre. Je ne crois pas quen une pareille heure de lhumanit dchire par la haine, il
ny ait jamais eu un exemple pareil dun homme la tte dun peuple en guerre, devant qui
sincline, avec vnration, la pense du peuple ennemi quil combat. Cest ce qui
123

mengage faire auprs de vous la dmarche que voici : limpartialit laquelle,


Franais, je me suis efforc, durant toute la guerre, ma valu des messages confiants de la
jeunesse des diffrents pays en guerre. [] A lheure o votre peuple rentre
triomphalement dans lhistoire, il serait beau quil donnt la vieille Europe, goste et
vaniteuse, un exemple de largeur desprit et de magnanimit. Les hommes comme vous
doivent voir plus loin et plus haut. Jamais ils ne perdent de vue la ralisation de cette
union Europenne, laquelle il nous faut hter datteindre, si nous voulons sauver une
civilisation qui fut grande, et qui est dsormais menace. Voyez, je vous prie, dans ma
dmarche, qui doit rester tout fait entre nous, leffet de la haute estime que jai pour vous
et dun amour commun pour votre grand peuple et pour la justice. 250

Il ny eut sans doute pas de rponse de Masaryk Rolland mme sil semble que Masaryk
lui avait fait parvenir un de ses livres traduits en franais : LEurope nouvelle.251
Cela tant, les relations entre lcrivain franais et lhomme dEtat tchcoslovaque allaient
sintensifier aprs la guerre travers une correspondance soutenue. On sait aussi que
Masaryk rejoignait une ide politique de fond de Romain Rolland, savoir celle dune
possible rvolution mondiale .252 Il est sans doute un peu exagr de tirer de cette lettre
la conclusion dun ct visionnaire de Romain Rolland mais cette longue lettre de
janvier 1919 prouve quil avait sans doute correctement analys la situation politique et
avait vu en Masaryk une voie pour une nouvelle Europe.

3.2 Le temps des confrontations ou comment se positionner ?


3.2.1 Stefan Zweig (Autriche), un ami fidle et un contradicteur loyal
Stefan Zweig est n le 28 novembre 1881 Vienne, en Autriche. Fils d'un riche industriel
isralite, il put mener ses tudes en toute libert, n'coutant que son got qui l'inclinait la
fois vers la littrature, la philosophie et l'histoire. L'atmosphre cosmopolite de la Vienne
impriale favorisa chez Zweig la curiosit du vaste monde, curiosit qui se transforma vite
en boulimie, le poussant vers toutes les premires thtrales, toutes les nouvelles parutions
non encore salues par la critique, toutes les nouvelles formes de culture. Il y fit ses tudes,
et, 23 ans, fut reu docteur en philosophie. Il fit ses dbuts avec des pomes o dominait
250

Ibid., p.1692.
In Europe, novembre-dcembre 1965.
252
Masaryk expose cette thse dans son livre Svetova Revoluce en 1925, publi en anglais sous le titre The
Making of a State, comme lexplique Jacques Rupnik dans larticle Un bilan du divorce tchco-slovaque ,
in Critique internationale, n2, 1999.
251

124

l'influence de Hofmannsthal et de Rilke, dont il parle longuement dans son autobiographie,


Le Monde d'Hier. Stefan Zweig jugeait que la littrature n'est pas la vie , qu'elle n'est
qu'un moyen d'exaltation de la vie, un moyen d'en saisir le drame de faon plus claire et
plus intelligible . Son ambition tait alors de donner mon existence l'amplitude, la
plnitude, la force et la connaissance, aussi de la lier l'essentiel et la profondeur des
choses .
En 1904, il alla Paris, o il sjourna plusieurs reprises et se lia d'amiti avec des
crivains comme Jules Romains par exemple. Il adapta superbement le Volpone, que des
dizaines de milliers de Parisiens eurent la joie de voir jouer. Infatigable voyageur, toujours
en qute de nouvelles cultures, il rendit ensuite visite Emile Verhaeren en Belgique dont
il deviendra l'ami intime, le traducteur et le biographe.
Il vcut Rome, Florence, o il rencontra Ellen Key, en Provence, en Espagne, en
Afrique. Zweig visita l'Angleterre, parcourut les Etats-Unis, le Canada, Cuba, le Mexique.
Il passa un an dans les Indes. Ce qui ne l'empchait pas de poursuivre ses travaux
littraires, sans efforts, pourrait-on penser : Malgr la meilleure volont, je ne me
rappelle pas avoir travaill durant cette priode. Mais cela est contredit par les faits, car j'ai
crit plusieurs livres, des pices de thtre qui ont t joues sur presque toutes les scnes
d'Allemagne et aussi l'tranger... .
Les multiples voyages de Zweig lui ont permis de dvelopper l'amour des lettres
trangres, et en particulier des lettres franaises. Cet amour, qui se transforma par la suite
en vritable culte, il le manifesta par des traductions remarquables de Baudelaire, Verlaine,
Rimbaud, de son ami Verhaeren.
Il fit connatre en Europe centrale les vers puissants et les pices de thtre, de Suars, de
Romain Rolland. Il fut l'un des premiers, sinon le premier, attirer l'attention des pays de
langue allemande sur Romain Rolland.
Lorsquclata la Premire Guerre mondiale, Zweig, comme son ami Romain Rolland en
France, ne put se rsigner sacrifier aux nationalismes dchans la ralit suprieure de la
culture par-dessus les frontires. Ardent pacifiste, il fut profondment marqu, ulcr par
cette guerre.253
La biographie254 en forme dhommage que Zweig consacra Romain Rolland et qui parut
pour la premire fois en 1929 en franais est sans doute lune des principales consacres
lintellectuel franais mettre en lumire les idaux pacifistes et humanistes de Rolland.
253
254

Cette prsentation est inspire du site http://www.stefanzweig.org/


Stefan Zweig, Romain Rolland, Paris, Belfond, 2000.

125

Il y relate le parcours de lintellectuel franais, en prenant en compte la trajectoire globale


de lcrivain comme ce dernier se plaisait le rappeler pour chacun de ses observateurs.
Les titres des chapitres suffisent dmontrer la profonde estime de Stefan Zweig : La
conscience de lEurope, gardien de lhritage, Rolland prophte, au service de lhumanit,
le tribunal de lesprit, la conscience de lEurope, la lutte contre la haine. Notons aussi que
son analyse de Au-dessus de la mle est un exemple du genre tant du point de vue
littraire que du point de vue de lanalyse politique.255

La correspondance Zweig du Fonds Romain Rolland tmoigne par ailleurs de limportance


et de la frquence de leurs changes intellectuels, sur laquelle nous ne nous attarderons pas.
Le dbut de la guerre rappelle Romain Rolland quel doit tre son rle alors que lEurope
sembrase soudainement, ce que Zweig explique :
Nous avons assist pendant cinq ans lhrosme grandissant de ce combat au milieu du
combat des peuples, ce miracle dun homme de sang-froid dress contre la folie de
millions dhommes, dun homme libre contre la servitude de lopinion publique, dun
homme aimant contre la haine, dun Europen contre les patries, dune conscience contre
le monde. Et, au cours de cette longue nuit sanglante, alors que nous pensions parfois
prir de dsespoir cause de labsurdit de la nature, ce qui nous consola et nous releva
fut de constater que les violences les plus terribles pulvrisent les cits et anantissent les
empires, mais demeurent impuissantes en face dun homme isol qui possde la volont et
lintrpidit dme dtre libre ; car il y a une chose que ceux qui simaginaient tre
vainqueurs de millions dhommes ne purent maitriser : la conscience libre. 256
Les mentions de Stefan Zweig dans le Journal des annes de guerre font sans doute parties
des plus nombreuses. Elles tmoignent la fois de leur intense relation pistolaire et de
leur proximit intellectuelle. Elles nous apprennent aussi que Stefan Zweig fut
probablement un des rares savoir nuancer ou remettre en question certains propos ou
certaines analyses de Romain Rolland.
Le profond respect entre les deux hommes lexplique, tout comme sans doute la profonde
reconnaissance de la part de Romain Rolland lgard de lAutrichien :

255
256

Nous y reviendrons, mais lanalyse est propose en Annexe 4.


Stefan Zweig, Romain Rolland, op.cit., p.262.

126

Vous tes bien un de ces gnreux esprits europens, dont notre poque a besoin
et dont jattendais la venue depuis vingt ans. 257

Zweig explique aussi Rolland que le silence de certains est finalement une prise de
position. Alors que Romain Rolland jugeait certains crivains allemands sur leur propos,
Stefan Zweig linvite aussi prendre en compte les crivains qui ne parlent pas mais qui
parleront peut-tre plus tard : Rilke, Heinrich Mann par exemple. Une lettre de juin 1915
fait apparatre la pense politique de Zweig. Le commentaire de Rolland prcise que Zweig
est toujours employ aux Archives de la guerre et quil se serait volontiers engag comme
interprte italien dans lArme mais que cette dernire le dclarait incapable de service
actif. Dans cette lettre, il avoue sa totale impuissance tre au courant des faits. Aucun des
reprsentants du peuple na eu loccasion de voter pour ou contre la guerre, personne na
rien su des ngociations avec lItalie, notamment du fait que le seul mot dItalie ne pouvait
paratre dans les journaux.
Il avoue aussi que la censure pse terriblement et que personne nest en mesure de parler,
conseiller ou influencer les diplomates autrichiens. Il parle de lAllemagne, dont il admire
la rsistance morale et la solidit intrieure.
Quelques semaines plus tard, une nouvelle lettre de Zweig Rolland dans laquelle il
critique son article Le meurtre des lites . Le reproche quil lui fait est celui de
prtendre que la guerre a t voulue par le gouvernement allemand. Il lui reproche aussi
daccorder trop dimportance des lettres isoles ou des sentiments momentans. Cet
aspect est intressant car Zweig ose en effet remettre en question lextrme attention de
Romain Rolland sur chaque dtail, chaque parole, chaque acte ditorial. La rigueur pousse
son extrme de la part de Rolland est donc ici pointe du doigt par un de ses plus fins
connaisseurs. La priode est aussi significative car cette critique date de la fin du mois de
juin 1915, priode de grande tension pour Rolland et moment quil choisit pour justement
se retirer de laveugle mle :

Je me lasse la fin. Voici un an que jessaie de faire entrer un peu de raison et de


piti fraternelle dans la tte de ces exalts. Jai beau user de mnagements et panser les
blessures de la main la plus douce, je ne russis qu me faire accuser par chaque partie
dtre gagn ladversaire. Je ne maffecte pas beaucoup dtre injuri ou condamn par

257

JAG, op.cit, p.350.

127

tous. Mais, en vrit, je perds mon temps : je nai pas conquis une me la cause que je
dfends. Or donc, je me retire : rien faire contre le flau, qu le laisser spuiser de luimme. 258

On sait par ailleurs que La Tribune de Lausanne titrera quelques jours plus tard Romain
Rolland dsabus renonce sa propagande pacifiste. De mme, comme nous avons pu
lvoquer, cest lt 1915 qui constitue la rupture dans le combat pacifiste de Romain
Rolland. Il dcide alors de quitter Genve. Le climat genevois et la difficult que Romain
Rolland y rencontre pour fdrer autour de lui laction quil tait en train de mener
contribua une rupture durant lt 1915. La relation entre les deux hommes ne sarrte
pas pour autant et la fin de lanne 1915, Zweig alerte Rolland depuis Vienne de la
situation proccupante des affaires personnelles de lcrivain Rilke. Le clbre crivain
autrichien avait d quitter Paris pour Vienne et ce, pour des raisons militaires. Cest
partir de l que ses manuscrits, lettres et mobilier avaient t vendus aux enchres. Zweig
sen meut car il sagit ses yeux dune perte patrimoniale et littraire essentielle pour lart
allemand.
Quelques jours plus tard, Romain Rolland crit Andr Gide et Jacques Copeau pour les
alerter du problme. Copeau et Gide staient rendus son domicile mais tout avait t
vendu depuis un an dj, au grand dsarroi des crivains franais.
Le 14 novembre 1917, Romain Rolland apprend que Zweig vient dobtenir la permission
de quitter les Empires centraux, premire permission depuis trois annes. Il peut donc se
rendre en Suisse et rend visite Rolland le 20 novembre 1917. Il lui tmoigne de sa joie
passer enfin quelques semaines en Suisse, terre libre. Il revient sur son activit au Service
des Archives du Ministre de la Guerre Vienne. Il y travaille tous les matins mais se
garde de participer toute action officielle ou officieuse et na souhait presque rien
publier dans les journaux. Cest en prtextant une reprsentation de pice en Suisse quil a
pu obtenir du Ministre des Affaires trangres la permission de quitter lAutriche. Il
souhaite mettre en garde Romain Rolland lencontre de presque tous les crivains
allemands qui sont en Suisse.
Romain Rolland profite de son passage pour lui montrer les livres et revues quil a alors
sa disposition, notamment quelques revues pacifistes :

258

Ibid., p.428.

128

Zweig est trs frapp des livres et revues que je lui fais lire de Jouve, Martinet,
Guilbeaux etc. Il reconnat que la jeunesse intellectuelle franaise est bien plus
courageuse et se donne plus entirement son idal de libert que la jeunesse allemande
qui se dit libre. Il va crire un article pour le dire aux Allemands. Il se rend parfaitement
compte maintenant des grands risques courus du ct franais. 259

Rolland est aussi frapp de la distinction que Stefan Zweig opre : il explique que la guerre
selon lui ne tient plus qu lAllemagne, que le pacifisme rgne en Autriche, que le
gouvernement nest pas fch des manifestations populaires pour la paix. La veille de son
dpart, il lui remet son testament spirituel dans une grande enveloppe jaune ferme. Si
Zweig tait amen disparaitre, Romain Rolland devrait alors le publier dans un journal
(la Neue Zurcher Zeitung lui indique Zweig). Les changes se poursuivront par la suite, et
les deux hommes continueront se tenir informs de diverses informations lies des faits,
vnements, hommes ou femmes crivains, publications darticles dans des revues. Stefan
Zweig publiera par exemple dans Le Carmel la traduction de larticle sur la Croix-Rouge
Internationale, Le Cur de lEurope . La censure franaise quant elle en interdit
lentre car lauteur est un Autrichien.
Ce dernier crit Romain Rolland le 27 avril 1918 :
Les nouvelles qui maffluent de lAutriche sont terribles : imaginez un pays tout entier
qui, avec son empereur en tte, ne veut que la paix, et est pouss, est forc combattre !
Notre tragdie est peut-tre la plus poignante de toutes, quoiquelle ne soit pas visible. Et
cette bande en Allemagne, qui veut conqurir la Lithuanie, lEsthonie, lUkraine, la
Pologne, la Belgique, qui, sentant la fin de sa puissance, terrorise tout notre peuple qui
sacrifie des millions dtre ! Nos Clmenceau de Berlin sont peut-tre plus terribles que les
vtres ! De jour en jour, la force de la brutalit se manifeste de plus en plus. 260
Stefan Zweig fut donc un compagnon de route fidle pour lintellectuel franais. Si leur
rencontre remonte avant le dbut du conflit261, lidalisme de Rolland inspira
profondment lcrivain autrichien. Leur longue amiti se matrialisa par une longue
correspondance (plus de 800 lettres probablement) sur environ une trentaine dannes.
Lintensification de leur change entre 1914 et 1919 fit de Stefan Zweig un Europen
convaincu, intellectuel engag afin de mettre en uvre le parlement moral dont dautres

259

Ibid., p.1356.
Ibid., p.1448.
261
Fvrier 1911.
260

129

avaient aussi eu le projet. Comme Romain Rolland toutefois, le mysticisme empreint dun
profond humanisme sentimental ne permit pas non plus Zweig daller plus loin dans son
combat pacifiste. Les deux hommes prfraient galement les endroits paisibles : se
positionner hors de la mle leur permettait de poser leur rflexion et dcrire, ou traduire.
Lvocation des lieux dans lesquels rsida Romain Rolland262, et pour lesquels il trouvait le
repos ncessaire au travail de cration, de lecture et de rflexion, peut aussi parfois tre
significative dans le cas de Stefan Zweig. Cest par exemple depuis Rschlikon263que
Zweig traduit Aux peuples assassins et Clrambault .
Il y rvise la traduction de Colas Breugnon et y commence sa biographie de Rolland.
On observe bien l une des limites de leur engagement respectif entre 1914 et 1919. Le
contexte suisse de la Grande Guerre se prtait un certain nombre dactions et de prise de
position, dans un pays neutre loin des tumultes sociaux et politiques alors en vigueur dans
de nombreuses capitales europennes. Le fait dy demeurer ou dy venir sy installer tait
symptomatique dune volont de nombreux crivains ou intellectuels de trouver dans ce
contexte suisse le repos ncessaire la cration, entre autres choses.

3.2.2 Un commerce ralenti avec lItalie et lEspagne


Lexistence de deux Cahiers Romain Rolland264 consacrs Sofia Bertolini265 rsume
lamiti qui liait Romain Rolland Sofia Bertolini. Confidente et amie, ils staient
rencontrs en Italie. Cependant, lensemble de leurs changes et relations amicales et
pistolaires napparait bien que dans les Cahiers Romain Rolland 10 et 11 car trs peu de
mentions sont faites de cette amie italienne dans dautres sources. Dans les lettres sa
mre, Romain Rolland ne la mentionne qu de trs rares occasions, tout comme dans le
Journal des annes de guerre o elle napparait que trs furtivement.
Le Cahiers Romain Rolland 2 fait quant lui apparaitre une correspondance significative.
De trs nombreuses lettres sont changes, des frquences rgulires. Romain Rolland lui
tmoigne son chagrin au dbut de la guerre, son dsespoir face au suicide de la civilisation
europenne. Il lui indique quil sinstalle Genve, lhtel Beausjour et quil se mettra
l au service de lAgence internationale des prisonniers de guerre. Le 3 fvrier 1916, il lui
fait part de critiques venues dItalie :
262

Annexe 5.
Commune suisse du canton de Zurich qui compte 6000 habitants aujourdhui.
264
Cahiers Romain Rolland 10 et 11.
265
La mention portera ici juste sur leur relation dans le cadre du commerce spirituel, nous reviendrons plus
largement sur sa relation amicale et affective par la suite.
263

130

Chre amie Sofia,


Ce que jai crit et publi dans Au-dessus de la mle est bien peu de chose, auprs de tout
ce que je recueille, chaque jour depuis 19 mois. Que dadmirables et poignants
documents ! Mais je ne puis ni les publier, ni risquer de les perdre, en les emportant en
France ou en Italie, tant quy rgnera le rgime de censure arbitraire. Depuis un ou deux
mois, a a t au tour des Italiens de minjurier. Ils sy sont mis, lheure o on cessait de
le faire en France, et je dois dire quils ont presque russi, en certains cas, dpasser en
violence les plus enrags de mes compatriotes. Papini266, en particulier, a t atroce. Il a
crit que la France avait bien fait de me vomir .267

Un change entre Papini et Rolland avait dj fait lobjet de premiers vifs arguments. Dans
une lettre de Romain Rolland Giovanni Papini268 en 1912, et la suite dune critique de
lItalien lgard de Jean-Christophe, Rolland lui explique quil jugeait l le personnage et
non Romain Rolland car Papini lui reprochait en effet dtre un Franais imprgn dides
allemandes.
La plupart de leurs changes concerne les faits de vie courant : les visites que Rolland
reoit, ses dmnagements ou ses lectures, lannonce darticles intressants quil vient
dcrire.
Il ressort de ces changes un ton trs amical et doux, signe que Romain Rolland entendait
probablement par ses changes avec Sofia Bertolini attnuer quelque peu la duret de
certains autres changes plus durs ou plus empreint de faits politiques relatifs la guerre.
On note ici le changement de nature dans ses changes. Son commerce intellectuel sest
surtout concentr sur des aspects lis la guerre, ses responsables, ses acteurs ou son
droulement. La plupart des correspondances changes avec dautres personnalits
concernait bel et bien des aspects en rapport direct au conflit, sur des sujets srieux et
graves. Sa correspondance avec Sofia Bertolini est beaucoup plus lgre tant au niveau des
sujets abords quau niveau de la tonalit des lettres.

Concernant son commerce spirituel avec lEspagne, lon sait quun groupe dintellectuels
stait constitu Barcelone au dbut de la guerre afin daffirmer leur croyance
266

Ecrivain italien, athe militant et nationaliste, il effectua ensuite une reconversion vers le catholicisme et
publia notamment une Histoire du Christ.
267
Cahiers Romain Rolland 2, Chre Sofia, choix de lettres de Romain Rolland Sofia Bertolini (19091932), Paris, Albin Michel, 1960.
268
Cahiers Romain Rolland 17, Un beau visage tous sens, choix de lettres de Romain Rolland (1886-1944),
Paris, Albin Michel, 1967, p.104.

131

irrductible en lunit morale de lEurope. Ils avaient crit et publi un Manifeste des amis
de lunit morale de lEurope que Romain Rolland reproduit dans Au-dessus de la Mle
en lintroduisant ainsi :

Les passions nationales triomphent. Depuis cinq mois, elles dchirent notre
Europe. Elles pensent lavoir bientt dtruite et effacer son image dans le cur des
derniers qui lui restent fidles. Elles se trompent. Elles ont ranim la foi que nous avions
en elle. Elles nous ont fait connaitre son prix et notre amour. Et dune patrie lautre,
nous avons dcouvert nos frres inconnus, les fils de la mme mre, qui, lheure o elle
est renie, se vouent sa dfense. Aujourdhui, cest une voix qui nous vient de lEspagne,
des penseurs catalans. Transmettons lappel de cette cloche de Nol, que le vent nous
apporte des rivages mditerranens. Un autre jour, nous entendrons les cloches de
lEurope du Nord. Et bientt elles se fondront en un mme concert. Lpreuve est bonne.
Remercions-la. Ils ont uni nos mains, ceux qui voulaient nous sparer. 269

Ce manifeste est un appel aux mes libres de lEurope en vue dune Europe unie. Il est
sign par un membre de lInstitut Catalan, le directeur de la revue Estudio, des professeurs
duniversit, des bibliothcaires, des crivains. Il est dat du 27 novembre 1914.
Romain Rolland a peut-tre eu une influence sur cette dclaration car il avait sollicit
Miguel de Unamuno, le clbre philosophe, crivain et pote espagnol. Ce dernier avait
rpondu en octobre 1914 Romain Rolland en lui indiquant quil solliciterait de son ct
quelques-uns de ses amis Catalans pour leur demander quelques lignes de protestation.
Miguel de Unamuno avait par ailleurs d dmissionner de lUniversit de Salamanque en
1914 en raison de critiques lencontre du roi dEspagne Alphonso XIII.
Parmi ces amis figurait Eugnio dOrs, un des signataires du Manifeste.
Ce dernier crit aussi Romain Rolland le 9 janvier 1915 depuis Barcelone. Il mentionne
lide dj souleve dune Ligue des amis de la paix et indique Rolland que ce serait lui
de la crer :
Cest vous, un des matres de la conscience moderne, qui devez vous mettre la tte du
mouvement. 270
L encore, on attendait de lui quil prenne le mouvement, incarne lautorit morale que
beaucoup lui confraient alors. Il est frquent de voir dans ces nombreuses
269
270

Romain Rolland, Au dessus de la Mle, Paris, Albin Michel, 1926, p.152.


JAG, op.cit., p.225.

132

correspondances lattente vis--vis de lui. Le message quil avait fait passer au cours du
second semestre de lanne 1914 avait eu des retentissements puisque du ct espagnol
aussi, certains lui demandaient de prendre la tte du mouvement quil appelait de ses vux,
mouvement au nom de la justice et des peuples europens unis. Eugnio dOrs fait de
nouveau immersion dans le commerce spirituel de Romain Rolland la fin de la guerre
comme cosignataire de la Dclaration dIndpendance de lEsprit .
Sa rserve est celle dy apparatre comme crivain catalan et non crivain espagnol.

3.2.3 Romain Rolland face aux conceptions anglo-saxonnes de la guerre


Les auteurs anglo-saxons Bertrand Russel, George Bernard Shaw ou Herbert George Wells
sont rapidement pressentis pour faire parti du parlement moral que Romain Rolland
envisageait de crer depuis la Suisse. Il sadresse Wells ds le dbut de la guerre en lui
demandant de signer la protestation internationale contre la dvastation de Reims et de
Louvain.
Issu dun milieu modeste, Wells fit des tudes scientifiques luniversit de Londres avant
de se mettre publier des uvres danticipation. Ces uvres posrent le problme de la
survie de lhumanit dans le contexte de la fin du XIXme sicle. Il fut marqu par le
dclenchement de la guerre et publia notamment un ouvrage Mr. Brittling commence y
voir clair en 1916 dans lequel il voit le premier conflit mondial comme une guerre qui doit
tuer toutes les guerres. Il fut un tmoin important de son poque. Au mme titre que
Rolland, il apparat parfois comme diffamateur de lAllemagne dans certains journaux,
comme dans le Die Wahrheit en dcembre 1915271.
En mars 1916, un article de Wells, An open letter to M. Romain Rolland, the lament of a
pacifist , est mal peru par Rolland qui y voit un

un monument de rosserie, inattendu de la part dun homme dont jestime


lintelligence et le bon sens (sans parler de mon admiration pour son merveilleux pouvoir
de renouvlement artistique). Je serais surpris quil net pas subi limpulsion dun
Franais que je connais. 272

La relation se durcit ensuite dans le ton, aprs que Wells ait reu et lu attentivement la
traduction de Au-dessus de la Mle . Il lui crit alors pour lui expliquer quil est
271
272

Cit dans le JAG, op.cit, p.647.


Ibid., p.717.

133

choqu et quil ne se fait pas du tout lcho de ces plaintes. Il explique quil est facile
dcrire des articles traduisant une crise morale profonde depuis la Suisse, en pleine
scurit. Il sinterroge sur la lutte que Romain Rolland soutient et trouve exagr quen
temps de guerre, des crivains puissent se plaindre de souffrances causes par la remise en
question de certains de leurs articles. Lcrivain britannique remet en question un certain
nombre des prises de position de Rolland tout comme il critique vivement son
comportement. La remise en perspective est ici forcment trs intressante car elle est la
vision dun crivain britannique sur la position dun intellectuel franais rfugi en Suisse.
Le caractre suprieur de Romain Rolland dans ses diffrents appels aux mes libres
europennes, empreint comme nous lavons vu dun profond humanisme drivant parfois
vers le mysticisme, lirrite considrablement :
Vous tes au-dessus de la mle ; votre sagesse dpasse tout ce qui se dit de part et
dautre ; dans un monde plus sage, il ny aurait plus de mle. Mais, de notre point de
vue nous autres qui sommes dans la mle, qui luttons maladroitement, sans doute,
pitoyablement, et, du point de vue suisse, non sans faire un grave accroc la dignit
littraire ? pour vaincre et discrditer un systme militariste qui ne voulait pas nous
laisser tranquilles et pour former une ligue avec la Russie et nos autres allis en vue de la
paix du monde ; de notre point de vue nous, vos supriorits sont (pardonnez-moi) sans
intrt. Que proposez-vous ? 273
La critique se termine ainsi :
Un grand nombre de ceux qui peinent et sefforcent au-dessous de vous, dans la
mle , et qui sont convaincus que ce nest qu la sueur de nos fronts, au prix
dangoisses et de ttonnements, de sacrifices et de gnrosits immenses, que nous
forgerons une solution quelconque des problmes soulevs par cette catastrophe, - ceux-l,
cest vrai, trouvent votre attitude au-dessus des nuages, l-bas, en Suisse, empreinte dune
irritante suffisance et dune irritante futilit. 274
Notons que la lettre de Wells, et qui contient ces passages trs critiques, fut publie dans le
Daily Chronicle. La rponse fut faite par un certain Clment J. Bundock dans le journal
Labour Leader.
Elle est une rponse trs argumente en faveur de Romain Rolland, notamment sur le
caractre particulirement injuste de certaines attaques. On ne peut pas dire que Romain
Rolland ait t totalement au-dessus de la mle tant donn son engagement auprs de
273
274

Ibid., p.718.
Ibid., p.720.

134

lAgence internationale des prisonniers de guerre en 1914 et 1915 tout comme par le fait
quil lui reversa une partie des sommes reues suite lobtention de son prix Nobel.

La relation fut vraisemblablement plus amicale entre Romain Rolland et George Bernard
Shaw mme si ce dernier refusa aussi de signer la protestation contre la destruction de
Reims et de Louvain. Cet crivain irlandais avait t membre actif dun groupement
dintellectuels socialistes avant de se lancer dans lcriture douvrages politiques et
sociaux. Il fut critique musical puis cest comme auteur dramatique quil parvint se faire
connatre. Il publia des tudes sur Wagner et Ibsen, et ses pices traduisaient une critique
des vices de la socit victorienne, renouvelant ainsi le thtre anglais.
Il explique en novembre 1914 que Romain Rolland aurait mieux faire que de rpter tous
ces cancans de journaux sur Reims. Il explique aussi, toujours dans une mme lettre un
certain Heinemann, que si la guerre durait assez longtemps, il ne resterait plus de
cathdrales en Europe. La seule faon pour lui de sauver les cathdrales tait celle de
cesser les tirs. Romain Rolland rpond Shaw le 18 novembre 1914 en expliquant quil
naurait pas lui-mme sign cette protestation sil lavait lu imprime en caractre
monumental sur papier grandiose. Il semble donc que cette lettre de protestation ait
chappe Romain Rolland.
Probablement repris et amplifi, le projet de lettre de Romain Rolland a sans doute t
vhicul de faon disproportionn au dtriment de Romain Rolland qui apparaissait alors
comme la fois lauteur et comme celui qui propageait cette protestation internationale.
Un nouvel change apparait la fin de 1916, alors que Shaw sadresse une amie anglaise
qui est Sierre et qui il demande de se mettre en relation avec Romain Rolland. Il lui
explique que la lettre de Romain Rolland du dbut de la guerre est reste sans rponse en
raison des craintes quil avait quelle soit censure. Il relate sa forte sympathie pour les
opinions de lintellectuel franais comme sa proximit desprit, probablement ne du fait
de leur pass de critique musical. Cette lettre, relate dans Le journal des annes de guerre,
montre surtout que Shaw cherche un point dentre en France pour que ses crits puissent
tre traduits. Violemment attaqu par la presse franaise, prsent comme un pro-allemand,
il voudrait sen expliquer mais aucun de ses articles na pu tre traduit en franais. Shaw
cherche probablement par lentremise de cette amie qui il demande de se mettre en
relation avec Rolland un soutien en vue dune publication franaise.

135

Cette demande de mise en relation est vraisemblablement reste sans suite. Romain
Rolland sadressera de nouveau Shaw en avril 1919 en raison de sa volont de lassocier
la Dclaration dindpendance de lesprit :

Voulez-vous vous y associer ? Vous nen avez certes pas besoin pour tre
indpendant ! Vous lavez toujours t, splendidement ! ... Mais il est, je crois, utile que
quelques-uns des principaux indpendants du monde sunissent pour jeter cet Appel, ce
dfi de luniverselle raction, lasservissement volontaire de presque toute llite
europenne. Il est, dans tous les pays, une jeunesse intellectuelle qui attend, dsoriente,
angoisse, que les ains la rallient et lui rendent confiance dans le pouvoir de lEsprit
librateur 275

Mathmaticien, logicien et philosophe britannique, Bertrand Russel montra lors de ses


tudes Cambridge un trs vif intrt pour la philosophie des mathmatiques. Thoricien
du fait que la logique est la base des notions et propositions mathmatiques, il inspira et
domina pendant plusieurs annes la philosophie anglaise. Mais Russell est aussi connu
pour avoir impos ses positions antireligieuses, thiques, sociales et politiques. La Grande
Guerre lui donna loccasion daffirmer son antimilitarisme et son pacifisme. Un procs lui
avait t intent et il perdit son poste Cambridge. On nimagine aisment que ses prises
de postions, au dtriment mme de sa situation acadmique, ne pouvait quattirer
lattention de Romain Rolland. Ils changrent notamment de longues lettres au sujet de la
Dclaration dindpendance de lesprit .
Romain Rolland avait par ailleurs relat le procs intent Russell, dont le compte rendu
avait t propos par le Labour Leader en juin 1916. Il le cite comme un des
mathmaticiens et philosophes les plus remarquables dEurope qui avait t poursuivi pour
avoir crit et fait distribuer une feuille o il prenait la dfense dun instituteur. Il est
intressant de noter que la dfense de Russell dune libre conscience britannique navait en
fait rien dillgal puisquil ne mentionnait aucun moment le gouvernement. Cette dfense
est reprise par Rolland :

275

JAG, op.cit., p.1796. Bernard Shaw rponds Rolland quil se refuse condamner les intellectuels. Il lui
retourne son texte avec ses propres commentaires, nombreux et intressants : A la guerre comme au
naufrage, on nest plus savant, artiste, philosophe, on est poilu, loup de mer, patriote [] La guerre nous a
obligs mettre notre science, notre art, notre raison, au service de nos gouvernements. . La diffrence de
vue est ds lors profonde entre les deux hommes.

136

Nous dsirons quil soit admis que lEtat est tenu de reconnaitre les droits des
citoyens et leurs principes, indpendamment de la valeur bonne ou mauvaise de ces
principes. Nous nessayons pas de contraindre les Juifs manger du porc, bien que nous
considrions peut-tre leur rpugnance comme irrationnelle Si le Parlement imposait de
nouvelles croyances lEglise dAngleterre, comme il a fait plusieurs reprises sous la
Rforme, nous reconnaitrions au clerg le droit de refuser dobir la loi Il importe peu
que je sois acquitt ou condamn ; mais ce nest pas seulement moi qui me tiens la barre
des accuss, cest toute la tradition de libert que nos anctres ont difie pendant des
sicles de lutte et de sacrifices. Dautres nations peuvent nous surpasser sous dautres
rapports ; mais la tradition de la libert est le bien suprme que dans notre patrie nous
avons conserv jalousement ; et cest la libert de lindividu que je reprsente ici 276

Cette longue dfense, pleine de bon sens et qui sinscrit dans une tradition britannique de
dfense des liberts, ne suffira pas. Cette condamnation fut suivie dune autre o Russell
fut condamn en 1918 six mois de travaux forcs pour avoir crit que si la guerre se
prolongeait, le gouvernement anglais devrait demander une garnison amricaine pour
contenir les mouvements grvistes.
Comme nous lavons voqu, Bertrand Russell avait pris cur la demande de Rolland de
signer la Dclaration dindpendance de lEsprit . Il lui crit le 7 avril 1919 :
Cher Monsieur. Je ne saurais vous exprimer combien je me suis rjoui en recevant votre
lettre et la dclaration qui laccompagnait. Elle marquait la fin de lisolement des temps
de guerre. Je nai reu presque rien de la Suisse depuis prs de quatre ans, et les articles
dont vous me parlez me sont rests inconnus. Quant la Dclaration, je la signerai trs
volontiers, avec une petite rserve que je vais signaler tout lheure. 277
Cette rserve fut celle dexclure par principe lensemble des crivains qui avaient trahi
pendant la guerre. Russell pensait en effet que beaucoup dintellectuels avaient envie de se
repentir et nadmettait pas que Rolland ft contre. Ce dernier pensait en effet que ceux qui
avaient trahi une fois pouvaient trahir une seconde fois.

Comme son habitude, Romain Rolland ouvrait constamment le dbat et dfendait tous
ceux qui portaient un message libre et pacifiste au nom dun idal de justice et de vrit.
De mme, il nadmettait pas que lon puisse condamner sans connaitre ni comprendre,
276
277

Ibid., p.828.
Ibid, p.1791.

137

quelle que soit lorigine de celui qui condamnait. Un exemple frappant vient illustrer son
comportement le 7 mai 1917 alors quun Allemand de Berlin (Heinrich Wollheim) lui
tlphona avant de lui crire. Ce dernier tait venu en Suisse pour rencontrer lintellectuel
franais car il semblait plein dadmiration pour ses ides. Il avait le projet de crer une
Ligue Europenne avec des citoyens suisses, hollandais, scandinaves, italiens et
allemands.
Romain Rolland prit le soin de lui rpondre :

Jai le regret de vous dire quil mest impossible daccepter un entretien avec un
homme qui a et qui exprime de telles penses. Vous vous dites Europen , et vous
commencez par exclure de lEurope lAngleterre, qui a t la source de la libert
europenne.
[] Mais au lieu quen Angleterre une lite a toujours continu de dfendre hroquement
lindpendance de la pense et le libre jugement, en Allemagne, tout sest tu, part
quelques socialistes. Le jour o nous entendrons en Allemagne lquivalent des grandes
voix libres de Bertrand Russell, de Norman Angell, de E.D. Morel, de Bernard Shaw, et de
tant dautres, ce jour-l, nous aurons plaisir nous entretenir avec ces vrais citoyens du
monde . 278

Ce plaidoyer en faveur la fois de lAngleterre et de ses crivains prouve lintrt


international de lcrivain franais pour lensemble des forces vives intellectuelles venues
dEurope ou doutre-Atlantique. Romain Rolland avait ainsi ds le dbut du conflit crit au
prsident Wilson, prsident des Etats-Unis depuis novembre 1912 (rlu en 1916). Cette
lettre est date du 1er octobre 1914 :

Monsieur le Prsident, dans cette guerre nfaste, dont le rsultat, quel quil soit,
sera la ruine de lEurope, les yeux de ceux qui ont le triste privilge dchapper aux
passions de la mle, se tournent souvent vers vous et vers votre pays. Puissiez-vous
bientt faire entendre votre voix juste et ferme, au milieu de ces frres ennemis ! Il ny va
pas seulement de lintrt des peuples qui sont aux prises, mais de la civilisation toute
entire menace par ces luttes sacrilges. Que les Etats-Unis dAmrique rappellent
lEurope dmente quaucun peuple na le droit, pour satisfaire son orgueil et ses haines,

278

JAG, op.cit., p.1166.

138

dbranler ldifice du progrs humain quil a fallu tant de sicles de gnie et de peines
pour lever ! 279
Au-del du caractre symbolique de la part de lcrivain franais qui sadresse ici au
Prsident des Etats-Unis, Romain Rolland attendait-il une rponse ? On est en droit de se
poser la question car la teneur du message tient plus de lalerte et dune attention que
Rolland souhaite porter. Il ny a pas dans ce court message de discours politique ni
dargumentation trs dveloppe, contrairement notamment aux nombreux articles que
Romain Rolland a rdig.
Il est donc si non tonnant tout du moins paradoxal que la grande force intellectuelle de
Rolland pendant la guerre, savoir sa capacit danalyse et son ct visionnaire, ne
sexprime pas dans ce message Wilson. Les Etats-Unis furent en outre trs importants
pour lintellectuel franais car il y est au centre dun dbat comme le relate Bernard
Duchatelet :
Si Alvan Sanborn publie dans le Transcript plusieurs articles contre lui, dautres
sinsurgent contre les accusations portes. Neilson envoie au Transcript une protestation
qui clbre son gosme. Dans The Nation, Marion E. Bowler publie un article logieux.
Lucien Price, dans le Boston Sunday Globe, dfend lhomme qui na pas voulu har.
Aussi, quand Rolland reoit de New York une lettre de Waldo Franck, lui annonant le
lancement dune revue, The Seven Arts, il lui adresse un longue lettre o il exprime tous
les espoirs quil met en lAmrique, capable de prendre le relais du Vieux Continent. 280
Comme il lexprima dans une de ses lettres Sofia Bertolini en fvrier 1914, Romain
Rolland voyait dans la nation amricaine les plus riches et plus puissantes natures
morales. Dans aucune autre nation du monde, je nai eu cette impression de force et de
puret hroque que me donnent certains de mes jeunes correspondants .281
Cest du Massachusetts quil reoit diffrentes lettres dont celle qui lui annonce la cration
de la revue, The Seven Arts. Cette revue avait pour vocation exprimer des voix
amricaines mais sans trop de but prcis en ralit. Waldo Franck, le crateur de la revue,
sadresse Romain Rolland afin de savoir sil peut dire un mot ce sujet. Il lui rpond par
une longue lettre et ces mots :

279

Ibid., p.66
Bernard Duchatelet, Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit., p. 192.
281
Cahiers Romain Rolland 2, op.cit., p.197.
280

139

En rsum, nous attendons de vous, crivains et penseurs amricains, deux


choses dabord : que vous dfendiez la libert, que vous gardiez ces conqutes et que vous
les largissiez : libert politique et libert intellectuelle, renouvlement incessant de la vie
pour la libert, le grand fleuve de lesprit, toujours coulant, jamais stagnant. En second
lieu, nous attendons de vous que vous ayez et que vous donniez au monde comme idal
lharmonie des liberts diverses, lexpression symphonique des individualits associes,
des races associes, des civilisations associes, de lhumanit intgrale et libre. 282

Le journaliste amricain lorigine du projet lui rpond et une fois de plus, cette rponse
est pleine dempathie et de profond respect et dadmiration pour Romain Rolland. Laspect
mystique dont nous avons parl plusieurs reprises sincarne de nouveau ici. Le ton du
journaliste est rempli de respect et dadmiration : Je me suis toujours impos de ne vous
envoyer de mes crits que ceux qui valaient un peu votre attention. Cher Maitre, si
lAmrique tait prte la mission que vous lui ordonnez ! 283

Le rle paternel, lautorit morale que Romain Rolland incarnait malgr lui, mme sil
lentretenait du fait de la tonalit et de la posture intellectuelle de certaines de ses rponses,
avait donc aussi eu un impact outre-atlantique. Cela dit, la premire impression de Romain
Rolland lgard de The Seven Arts fut une relle et rapide dsillusion :

Je reois le premier numro de The Seven Arts, New York, novembre 1916,
contenant ma lettre Waldo Frank ; mais la traduction en est trs inexacte, brise le
rythme, ne serre jamais le texte, intervertit parfois lordre des phrases. Par moment, cest
une paraphrase. Je ne my reconnais plus. Le titre mme quon y a ajout ne convient
nullement. Je men plains assez vivement Waldo Frank. 284

Cette cruelle dsillusion et dception de la part de Romain Rolland sera suivie deffets
puisque la revue est supprime la fin de lanne 1918. Les initiatives nes du commerce
spirituel entretenu par Romain Rolland ont donc parfois eu du mal trouver un rel impact
voire une continuit dans le temps. De nouveau ici avec lhistoire de la revue The Seven
Arts, on prend conscience dune initiative isole de la part de ceux que Romain Rolland

282

JAG, op.cit., p.865.


Ibid., p.913.
284
Ibid., p.974.
283

140

avait inspire. Bien que Romain Rolland ait pu encourager nombre dinitiatives de ce type,
les circonstances de la guerre ne permettaient pas de les ancrer dans le temps.
Limpact cependant des prises de position de Rolland sur un certain nombre de jeunes
rsistants intellectuels fut certain. Celui sur des personnalits ou hommes politiques est
plus difficile mesurer.
Suite lentre en guerre des Etats-Unis en avril 1917, alors quils avaient jusque-l
dfendu une politique de neutralit tout en se rservant une possibilit darbitrer, et avant
les Quatorze Points de Wilson de janvier 1918, Romain Rolland observait la situation
autrement.
Mfiant lgard de lidalisme wilsonien, il voyait le monde divis en trois forces : celles
conservatrices, fodales et militaires dont lempire allemand tait lincarnation ; celles de
la Rvolution proltarienne. Entre les deux, il observait le danger dune bourgeoisie
wilsonienne idologiste et capitaliste comptant dtruire les deux autres.
Cette analyse, quil relate dans son journal, ne lempche cependant pas dcrire Wilson
depuis Villeneuve le 9 novembre 1918. Cette longue lettre, lgrement plus incisive que
celle du 1er octobre 1914285, relate les mfiances et malentendus dsormais prsents entre
les peuples europens. Il en appelle au prsident ( Vous seul, Monsieur le Prsident ) des
Etats-Unis pour diriger dsormais la politique des nations. Lautorit morale quil lui
confre donne au seul Wilson la capacit de parler aux diffrents acteurs europens.
Romain Rolland veut voir en lui le rconciliateur de lEurope, arbitre dune Europe
dchire.
Quelques jours plus tard, Romain Rolland apprend le discours prononc par Wilson devant
le Congrs amricain : message plein de justice et dhumanit qui rpond selon lui sa
lettre.
La seconde lettre de Rolland Wilson est publie dans Le Populaire286du 18 novembre
1918. Il ajoute alors propos de son contenu :
Je suis dgout de sa mdiocrit 287

285

Ces deux lettres sont proposes en Annexe 26.


Journal socialiste franais. Le 1er mai 1916, Le Populaire, journal revue hebdomadaire de propagande
socialiste et internationaliste est fond par des socialistes minoritaires (hostiles la guerre) grce au soutien
de la fdration de la Haute-Vienne, propritaire depuis 1905 du quotidien Le Populaire du Centre. Il est
diffus de 20.000 50.000 exemplaires en 1919.
287
JAG, op.cit., p.1657.
286

141

Stefan Zweig le rconforte quelque peu car la lecture de cette lettre, il lui donne la
caractristique dtre pessimiste dans lintimit, de connaitre le doute pour soi, et de
donner en mme temps lesprance aux autres 288
Lucide malgr tout, si lon utilise pour lanalyse en cours les observations faites dans son
journal, il voit le ct malin de Wilson,

parlementaire retors qui pour faire

triompher ses plans, nhsite pas amadouer ses adversaires avec la ruse et la flatterie.
Il stonne ironiquement de lacclamation franaise suite la promulgation des Quatorze
Points.
Romain Rolland avait-il repr la stratgie de Wilson dans son rle darbitre la sortie de
la guerre ? La question peut tre pose. Mme si lintellectuel franais ninfluena
aucunement par ses lettres le prsident amricain, il analyse de manire trs lucide dans ses
lettres la situation dalors. La premire lettre sapparentait un message simple adress
une personnalit essentielle des relations internationales, la seconde plus dveloppe et
plus soutenue avait fortement dplu Rolland aprs coup. On peut aussi sinterroger sur
lide de Rolland de vouloir ainsi sadresser Wilson, dautant que le contenu mis dans ses
lettres ne semble pas correspondre au contenu de la grande majorit de ses autres lettres.
Ltude des correspondances et des lettres envoyes par Romain Rolland ses
contemporains, symboles ici de son commerce spirituel, montre quel point chaque mot
est pes, chaque analyse est recherche, chaque parole est porteuse de sens politique, social
ou humain. Il est donc trange quau moment o Romain Rolland dcide de sadresser au
prsident amricain, il ne mette pas plus de foi ni de conviction dans ses propos, se limitant
lanalyse politique de la situation.
Nous pouvons l aussi observer une de ses limites : entre engagement politique ou tout du
moins pacifiste au nom de son idal de justice et de vrit et situation personnelle dun
crivain cherchant le repos pour crer, Romain Rolland a constamment cherch se
positionner. Dans le cas de cette adresse trs ambitieuse Wilson, le curseur aurait d
pencher vers lengagement profond et vers une analyse perspicace et porteuse dun
message.
Le fait mme quil revienne sur cette seconde lettre289 en avouant quil est dgout de sa
mdiocrit , prouve quil est du de sa prestation. Il y avait en effet de quoi regretter ce

288

Ibid., p.1659.
Chose assez rare pour le souligner, Romain Rolland dans son journal revient rarement sur ses crits et
correspondances. Mme sil remet trs souvent en question ses jugements, positions, ses avis, il ne critique
que trs peu ses propres productions.
289

142

manque de force de persuasion et dargumentation sagissant dune adresse une des


personnalits les plus importantes de la guerre et de laprs-guerre.
Wilson tait n en Virginie en 1856. Il avait entam une premire carrire de professeur et
dcrivain aprs quatre annes Princeton. Il en augmenta notamment laudience lorsquil
prsida lUniversit. Devenu figure nationale et dmocrate au dbut des annes 1910, il fut
lu la prsidence des Etats-Unis en 1912. Dans louvrage de Margaret Mac Millan290, il
est prsent aussi comme une figure nigmatique, opportuniste le plus insincre et le
plus insensible que nous ayons jamais eu comme prsident

291

selon les termes de

Thodore Roosevelt.
La proximit intellectuelle avec les positions de Romain Rolland peut nanmoins tre
souligne ici :
De mme que la neutralit amricaine pendant les premires annes de la guerre tait la
dcision juste pour lAmrique et videmment pour lhumanit, de mme lentre
ventuelle des Etats-Unis dans la guerre se prsenta comme une croisade contre lavidit
et la folie des hommes, contre lAllemagne et pour la justice, la paix et la civilisation. 292
Si nous revenons un instant sur lanalyse de Romain Rolland lgard de Wilson et des
Quatorze Points (et sur la ngociation de larmistice qui selon Georges-Henri Soutou293 a
t une armistice ngocie par Wilson au nom des allis mais aussi largement sans les
allis), cette dernire est finalement trs brve alors quil y avait probablement pour lui et
pour lensemble des connaissances quil avait accumules tout au long de la guerre une
riche analyse proposer face au nouvel quilibre des forces abord dans les Quatorze
Points :
-

larrt du recours la diplomatie secrte qui avait conduit lEurope sur la voie
daccords gostes ou de promesses tmraires.

lexclusion de lide de sanctions svres, de revendications injustes, dindemnits


crasantes imposes par les vainqueurs.

lassurance que les territoires allemands nallaient pas tre retirs au Reich et que
son unit ne pourrait tre remise en cause.

De mme, le passage de Wilson Paris en dcembre 1918 nest que trs partiellement
mentionn par Rolland alors que le retentissement fut alors important :
290

Mac Millan Margaret, Les artisans de la paix, comment Lloyd George, Clmenceau et Wilson ont
redessin la carte du monde, Paris, Jean-Claude Latts, 2006.
291
Ibid., p.35.
292
Ibid.
293
In LEurope de 1815 nos jours, op.cit.

143

Laccueil de Wilson Paris fut encore plus triomphal, les foules plus imposantes encore.
Cest, dit un Amricain qui rsidait Paris, la plus remarquable dmonstration
denthousiasme et daffection des Parisiens non pas seulement laquelle jaie assist,
mais dont jaie jamais entendu parler. Georges Clmenceau, le prsident du Conseil, tait
l avec son gouvernement et son vieil adversaire, le prsident de la Rpublique,
Raymond Poincar. Assis dans une voiture dcouverte, Wilson et sa femme se rendirent
leur rsidence ; ils traversrent la place de la Concorde et remontrent les ChampsElyses dans un concert dacclamations frntiques. 294

A cette occasion, Jean Longuet (1876-1938) avait demand un article Rolland. Jean
Longuet, petit-fils de Karl Marx, avait auparavant particip la fondation du journal
LHumanit avec Jaurs. Suite son assassinat, Longuet stait ralli la guerre sans
prner toutefois de nationalisme exacerb. Il devint ensuite directeur du journal Le
Populaire.
Romain Rolland avait alors expliqu Jean Longuet quil ne pourrait crire larticle
demand en raison dune grippe. Il concluait son message ainsi :

Jaurais voulu vous crire quelques lignes pour saluer larrive en France de
Wilson. Je nen ai pas la force aujourdhui. Jespre en lui. Aidez-le ! Et quil nous aide !
Les semaines qui viennent seront dcisives, aussi bien pour sa renomme que pour lavenir
de lhumanit. 295

Son message fut publi dans le journal Le Populaire du 21 dcembre 1918. L encore, il
semble dommage que Rolland nait pas saisi lopportunit de publier un article qui aurait
pu tre retentissant pour lui. Son message sexcusant auprs de Longuet est donc, faute de
mieux, publi. On peut penser quun article de fond saluant larrive de Wilson Paris et
analysant le contexte de dcembre 1918 autour du prsident amricain aurait sans doute
la fois constitu une source intressante pour les historiens comme une pierre de poids dans
luvre rdactionnelle de lintellectuel franais. Cette hsitation dj souligne entre
engagement et retrait volontaire se retrouve dans cet exemple.

294
295

In Les artisans de la paix, op.cit., p.51.


JAG, op.cit., p.1664.

144

3.2.4 Le commerce spirituel russe


Son commerce spirituel avec la Russie fut intense, passionn et Rolland suivait de trs
prs lvolution de la situation politique russe.
Ce commerce traduit une proximit intellectuelle tout fait particulire entre Romain
Rolland et de nombreux penseurs, crivains, intellectuels russes.
Il est par exemple en commerce spirituel avec Lounatcharsky, Gorki ou encore Birukoff
pour la Russie. Heureux hasard, ce dernier, ami de Tosltoi, habitait Onex296. Expuls de
Russie pour avoir amass des documents secrets, il s'tait install en Suisse o il rencontre
plusieurs reprises Romain Rolland. Comme dautres, Birukoff avait trouv refuge ou exil
en Suisse, pays neutre au chevet de lEurope, terre dasile si attirante pour nombre de
penseurs ou dcrivains devant quitter leur pays. La relation de Rolland ces deux pays
navait pas dmarr avec la guerre. Elle tait ancienne, profonde, pleine damiti sincre et
de respect profond pour deux pays qui avaient en leur sein de grands penseurs libres.
Les travaux sur Romain Rolland ont plusieurs reprises montr linfluence de Tolsto.
Lon sait combien la rponse de Tolsto en 1887 la lettre crite par le jeune tudiant
franais fut pour lui un moment dcisif dans sa construction intellectuelle297. Tolsto ne fut
pas le seul influencer durablement Rolland qui puisait dans de nombreux crivains et
penseurs son inspiration et sa qute dune meilleure connaissance des choses du monde.
Les thmes prsents dans luvre de Tolsto comme laspect moral du christianisme, sa
condamnation de la violence, le but moral et ducatif de ses pices de thtre298 tout
comme lensemble de son uvre influencrent considrablement et profondment Romain
Rolland. La grande tradition dune littrature russe puissante, influente et profonde tant au
niveau de ses messages quau niveau de son constat vis--vis de la socit et de ses
contemporains ne pouvait forcment que plaire et sduire Romain Rolland pour longtemps.
Le Cahiers Romain Rolland 28299 traduit lui seul lintensit des changes pistolaires
entre Romain Rolland et la Russie, en la personne de Maxime Gorki. Surtout axe sur la
priode de lentre-deux-guerres, cette correspondance est un prcieux document historique
pour entrer dans la pense europenne de lentre-deux-guerres. Elle traduit le dialogue
entre deux hommes qui sclairent, saccordent, sont en dsaccord, sont parfois dsabuss
dobserver ce quils observent. Leur divergence se concilie souvent puisque aucun des
296

Onex est une commune se situant 5 kilomtres de Genve.


Cette rponse est reproduite en Annexe 11.
298
La puissance des tnbres en 1887 et Le cadavre vivant en 1900.
299
Cahiers Romain Rolland 28, Correspondance entre Romain Rolland et Maxime Gorki (1916-1936), Paris,
Albin Michel, 1991.
297

145

deux hommes nabdique. Sans seffacer donc, ils tentent de contribuer dessiner les traits
dune humanit nouvelle.
Maxime Gorki tait n en 1868 Nijni-Novgorod. Elev dans la pauvret, il dmarre sa vie
comme apprenti-cordonnier. Sa premire nouvelle parait en 1892, il est arrt en 1905 pour
ses ides rvolutionnaires. De prison, il crit une pice Les Ennemis, qui a pour sujet la
lutte des classes. Libr, il part ltranger, en Italie et aux Etats-Unis et revient aprs la
rvolution pour y dfendre le rle de la culture.
Les lettres de la correspondance entre les deux hommes sont des traductions.
La lettre qui ouvre le Cahiers Romain Rolland 28 est date de janvier 1917 :
Mon cher et bien estim camarade Romain Rolland !
Je vous prie de bien vouloir crire la biographie de Beethoven, adapte pour les enfants.
En mme temps, je madresse H.G. Wells, en linvitant crire la Vie dAddison, Fridtjof
Nansen fera la Vie de Christophe Colomb, moi la vie de Garibaldi, le pote hbreu Bialik
celle de Moise, etc. Avec le concours des meilleurs hommes de lettres contemporains, je
voudrais crer toute une srie de livres pour enfants, contenant les biographies des grands
esprits de lhumanit. [] Jai abondamment lu, cher Maitre, tous vos articles parus
pendant la guerre, et je veux vous exprimer la grande considration et lamour quils
mont inspirs pour vous. Vous tes une des rares personnes dont lme na pas t fltrie
par la dmence de cette guerre, et cest une grande joie de savoir que vous avez conserv
dans votre noble cur les meilleurs principes de lhumanit
Petrograd, Maxime Gorki 300
On voit quen dpit du climat probablement trs dlicat vu le contexte de janvier 1917
Petrograd, Gorki ne fait mention son ami que de considrations littraires et de projets
ditoriaux. La mention de Nansen est intressante car ce scientifique et explorateur
norvgien avait pendant la guerre jouer un rle important pour dfendre les intrts de son
pays auprs des Etats-Unis. Propuls bien malgr lui dans la vie politique norvgienne et
bientt la vie internationale, il jouera aprs guerre un rle majeur dans la construction
dune diplomatie humanitaire puisquil fut le premier haut commissaire aux rfugis de
lpoque contemporaine. Romain Rolland lavait par ailleurs pressenti comme signataire
de sa Dclaration dindpendance de lesprit selon son souhait de faire signer cette
dclaration par trois intellectuels minents pour chacun des pays identifis.

300

Ibid., p.48.

146

Trs concentr donc sur leurs ralisations ditoriales en cours, et preuve relle que Romain
Rolland avait bel et bien fait le choix de se retirer de la mle en 1915, il nest fait mention
des vnements du dbut de lanne 1917 qu une exception. Un post-scriptum
accompagne une lettre de Gorki de fin mars 1917 :
Post-scriptum : les vnements qui ont eu lieu en Russie ont retard cette lettre.
Flicitons-nous, Romain Rolland. Flicitons-nous de tout notre cur, la Russie a cess
dtre une source de raction pour lEurope ; le peuple russe a pous la libert et
jespre que cette union donnera le jour beaucoup dhommes de talent pour la gloire de
lhumanit. 301
Nous ne connaissons bien entendu pas les conditions de vie de Gorki lpoque
Petrograd, bien que certaines tudes ont d laborder, mais il intressant de mettre en
perspective cette lettre avec les grves et manifestations qui staient dclenches dans la
ville en janvier 1917, puis linsurrection de prs de 200.000 hommes en mars, la protection
du gouverneur de la ville par des mitrailleuses puis la capitulation du rgime tsariste en
fvrier et mars 1917.
Romain Rolland mentionne nanmoins la manire dont Gorki est considr suite aux
vnements, dont il suit les informations aussi par la presse suisse et franaise :

La mme presse retpilienne de Paris (toute la grande Presse), diffame prsent


Gorki, parce quil est une des rares puissances morales restes libres en Europe, donc
redoutable aux esclavagistes qui la tyrannisent. Il faut salir Gorki. Ils font de lui un vendu
aux Allemands. Vendu, disent ces journaux, dont on vient dapprendre quils ont pendant
trois ans touch chacun le montant de 10.000 abonnements fictifs sur la cassette du Tsar
302

Romain Rolland mentionne quelques pages plus loin quune commission charge
dexaminer les documents du Ministre de la Cour, les crdits secrets des ministres des
Affaires trangres et des Finances, en Russie, y a trouv note des sommes verses au Petit
Journal, au Figaro, et au Matin. Chacun avait 10.000 abonnements Petrograd, pour
lesquels il envoyait un double numro. En 1915 et 1916, le montant des abonnements fut
doubl 303. De nouveau plus loin, Gorki est diffam :

301

Ibid., p.53.
JAG, op.cit., p.1270.
303
Ibid., p.1272.
302

147

Il fallait vivre jusqu ce jour pour voir Le Journal de Genve, le grand journal
bourgeois libral protestant, faire lapologie des Cosaques noyau de la future
organisation de lordre et de la libert et diffamer Gorki. 304

Romain Rolland note aussi dans son journal ce propos que Gorki ragit noblement contre
la frocit populaire. Aprs avoir fait mention que depuis lattentat contre Lnine305, Gorki
et de nombreux intellectuels staient rallis au bolchevisme, il prend acte dun manifeste
de Gorki du 1er dcembre 1918. Ce manifeste est la dclaration bolchevique de Gorki qui
analyse la situation et explique clairement le ralliement au bolchevisme. Limprialisme
allemand ayant t vaincu, il doit donc subir le chtiment de sa rapacit. Les vainqueurs
qui proclamaient le bonheur de tous les peuples ont en fait contraint le peuple allemand
accepter des conditions darmistice dix fois plus dures que la paix de Brest-Litovsk et
menacent les Allemands dune famine invitable. Le prsident Wilson, hier aptre
loquent de la libert des nations et du droit de la dmocratie veut rtablir lordre en Russie
rvolutionnaire o le peuple a dj ralis son droit au pouvoir. Il explique que lui-mme,
qui il y a peu de temps encore, combattait le gouvernement des Soviets, prvient
aujourdhui les historiens de demain : ils auront de ladmiration pour la grandeur de la
rvolution russe. Il explique aussi que cette guerre maudite a enfivr le cur des peuples
europens : elle a ananti les conceptions si faibles dj de la valeur de la vie. Il lui semble
que lheure est venue de convaincre les gens honntes et senss du fait que le capitalisme a
perdu tout pouvoir crateur, quil nest plus quun dbris du pass, un obstacle au progrs
et la culture universelle. Gorki en appelle aux intellectuels qui portent un rel intrt la
solution de la grande question sociale, qui doivent slever contre ceux qui voudraient
soumettre la Russie pour lexploiter ensuite.
Il prcise enfin que cest Wilson qui est le chef de cette campagne contre la Russie.
Gorki nest pour Romain Rolland dans le contexte suisse de la Grande Guerre quun nom
pour lequel Rolland tente de diffuser ses crits en Suisse. Il est certain que la relation entre
les deux hommes sintensifiera par la suite, du fait aussi dune meilleure connaissance
rciproque entre les deux hommes. Lattrait russe aprs guerre pour Romain Rolland qui se
traduit par son ralliement au communisme en 1927 explique aussi lintensification de leurs
changes.

304
305

Ibid., p.1278.
Il sagit probablement du second attentat contre Lnine, celui du 20 aot 1918.

148

Le contexte suisse fut aussi loccasion pour lui dchanger avec une autre personnalit
russe, Anatole Lounatcharski.
Homme politique et crivain n en 1875 Poltava, il fit durant sa vie de frquents sjours
ltranger notamment pour chapper la censure. Il fit de nombreuses tudes sur
Tchekhov, Gorki ou Gogol.
Futur commissaire du peuple lInstruction Publique et aux Beaux-arts, Anatole
Lounatcharski sadresse une premire fois Rolland en janvier 1915 :
Cher maitre, je suis votre ami inconnu, votre admirateur, mme collaborateur. Dans les
modestes mesures de mes forces, jaccomplis une tche voisine par ses tendances la
vtre, et jai essay par de nombreux articles de contribuer rpandre votre nom en
Russie. La gloire de tel ou tel crivain mest indiffrente en soi. Mais je reconnais en vous
un maitre de vivre comme on dit en Russie. Ma premire pense a t de traduire vos
trois articles, parus au Journal de Genve, et de les publier en Russie. [] Je tiens
beaucoup cette conversation projete et jespre que vous ne me la refuserez pas. 306
Ce dernier lui rend visite le 29 janvier 1915 pour une discussion propos de limprialisme
allemand, de lAngleterre, de la France. Lounatcharski lui apprend quil renonce publier
ses articles en russe en raison des suppressions que ferait la censure.
Le 25 avril 1916, il lui propose de collaborer la revue russe Letopiss (Les Annales) qui a
t rcemment fonde par Gorki. Il lui explique que cest la seule revue qui ose
ouvertement soutenir la thse europenne. Elle dfend les ides de Gorki sur la paix future,
la lutte pour lunion des Europens. Il souhaite ardemment la collaboration de Romain
Rolland non seulement pour eux mais aussi pour lui car ce dernier est vivement attaqu en
Russie.
Pour linciter accepter, Lounatcharski cite lexemple dun article crit par un certain
Tchoulkoff dans le journal le plus radical de Ptrograd, Dien.
Il lui explique aussi que le premier numro de la revue Letopiss a t tir 10.000
exemplaires et quil est dsormais introuvable. Larticle de Romain Rolland La vrit dans
luvre de Shakespeare est ainsi publi dans leur revue, numro de juin 1916. Cest
Lounatcharski qui en a assur la traduction. Ce dernier fait Genve la fin du mois de
janvier 1917 une confrence sur Gorki, confrence mise sous la prsidence de Romain
Rolland dont le nom apparait sur laffiche. Ne pouvant sy rendre, Rolland lui envoie
quelques lignes lire.

306

JAG, op.cit., p.241.

149

Au-del de ce commerce spirituel intense et particulirement riche, on note avec quelle


frquence le nom de Romain Rolland est utilis, repris, vhicul. Dans le cas prsent, sa
notorit et reconnaissance Genve est donc utilise comme moyen de communication
afin aussi dattirer du public. Rgulirement, ce nest donc pas tant lhomme que beaucoup
des acteurs de ce commerce spirituel souhaitent voir ou entendre que son nom qui sonne
comme celui du dissident franc-tireur franais rfugi en Suisse. Il incarne donc l aussi
une autorit morale, bien malgr lui comme nous avons pu le voir, dont lombre retentit en
de multiples endroits o des messages dissidents tentent de passer. Malgr lui donc, son
nom est l aussi utilis par un acteur important de la sphre intellectuelle russe dont les
prises de position furent ouvertement rvolutionnaires. Romain Rolland le flicite
dailleurs de labdication du tsar et de la Rvolution en Russie.
Quelques semaines plus tard, il est fait mention que les rfugis russes en Suisse (dont
Lounatcharski) brulent tous de rentrer en Russie 307 mais que les difficults sont
quasiment insurmontables :
LAngleterre, ayant reu par notre ambassadeur-espion nos caractristiques, ne laisse
plus passer, sur les rares paquebots qui font encore la course entre Newcastle et
Copenhague, ceux de nous quelle suppose tre adversaires de la guerre jusquau bout !
Cest rvoltant ! 308
Romain Rolland lui fait parvenir par ailleurs quelques lignes appelant les frres de Russie
donner lOccident lexemple dun grand peuple libre et uni qui rejette tous les
imprialismes. Il en appelle lever pierre par pierre dinbranlables assises et de travailler
pour la libert du monde. En avril 1917, Romain Rolland se rend Clarens-Tavel pour
rendre visite Roubakine et Lounatcharski afin dchanger sur la rvolution russe, signe
dun homme au cur dun rseau qui stend des Etats-Unis en Russie, et qui rside en
Suisse.
Nicolai Roubakine stait install en 1907 en Suisse aprs avoir d sexiler de Russie en
raison de ses sympathies pour les socialistes-rvolutionnaires. Voici comment Romain
Rolland le dcrit :

Savant original, grand travailleur, il a formidablement crit. Il est ami de


Birukoff, expuls comme lui, et comme lui a amass une quantit de documents secrets sur
la Russie. A une de mes questions si ses ouvrages russissent entrer en Russie, il
307
308

Ibid., p.1119.
Ibid.

150

rpond : Quarante-sept de mes livres sont interdits, brls en Russie. Mais cent cinquantetrois y circulent. Cest assez. Il est semble-t-il un grand encyclopdiste, ou pour mieux
dire, lui tout seul lEncyclopdie de la Russie moderne .309

La dernire visite de Rolland Lounatcharski date du 7 mai 1917 alors que ce dernier
prvoit de retourner en Russie, faisant partie dun second convoi de rvolutionnaires russes
qui comme Lnine rentreront en Russie en passant par lAllemagne.
Le contexte suisse de la Grande Guerre, au-del mme de la personne de Romain Rolland,
est donc un rel foyer dexils de toutes les nationalits. La Suisse en gnral pendant la
guerre, et Genve en particulier, apparait donc bien comme un lieu de rfrence ou dtape
dans la longue marche de lEurope vers son unit310.
La vocation europenne de la Suisse senracine dans ces mouvements pacifistes qui avaient
merg au XIXme sicle et qui se poursuivent au dbut du XXme sicle. Birukoff lillustre.
Il se met trs rapidement en relation avec Romain Rolland. Il est lami de Tolsto, son
traducteur et son disciple, et estime que Rolland est le seul qui ait lev la voix contre le
cauchemar qui trangle lEurope depuis trois mois. Le journal de Romain Rolland relate
aussi plusieurs remarques de Birukoff qui fut trs heureux de voir que lintellectuel
franais avait si bien cern et compris la libert intellectuelle et la raison libre de Tolsto.
On reprochera Birukoff ses lettres Romain Rolland, alors quil rentre de Russie et quil
trouve son domicile perquisitionn. On le voit, il ntait pas toujours bien vu dtre un
proche ou une connaissance de Romain Rolland pendant la guerre.
Les personnalits tudies sont celles les plus souvent mentionnes dans le journal de
Rolland : quelles aient compt sur le plan intellectuel, moral ou amical pour lintellectuel
franais est certain. Ce qui apparait aussi est le fait que ce commerce spirituel avec des
personnalits russes na sans doute t permis que dans prcisment le contexte suisse de la
Grande Guerre. Plus que pour dautres personnalits dautres pays, les amitis russes de
Rolland taient dans de nombreux cas prsentes en Suisse. Les rencontres et changes
taient sans doute plus frquents, latmosphre dun pays refuge tait partage.
Mme si certains dentre eux, comme Lounatcharski, firent le choix de rentrer en Russie
suite la rvolution, il nen demeure pas moins que la libert de ton employe et les prises

309

Ibid, p.699.
Pour reprendre les termes de larticle Une ville neutre au cur des guerres ? Genve 1914-1945 , in
Villes en guerres 1911-1946, Paris, Armand Colin, 2004.
310

151

de positions rdactionnelles (publies ou non) furent possibles en raison du contexte suisse


largement favorable dans le contexte de la guerre.
Ainsi quand Romain Rolland relate les adieux faits Lounatcharski en mai 1917 :

intressante causerie de deux heures, en partie dehors, assis dans le jardin,


tandis quun orage de printemps samasse, de lautre ct du lac, sur les montagnes de
Savoie. Les arbres sont en fleurs, dune blancheur virginale ; et des milliers de pissenlits
dor illuminent le vert abondant et frais des prairies. Une petite chatte ronronne sur mes
genoux. ;

on ne peut sempcher de songer en cho la remarque de son ami Louis Gillet (faite deux
ans auparavant) :
Je nentends du matin au soir que le bruit des canons. Vous entendez toutes les cloches,
peut-tre trop de cloches, et le tout peut-tre de trop loin. 311

Il parait important danalyser aussi, dans le cadre de cette tude du commerce spirituel
russe de Romain Rolland, lopinion de ce dernier vis--vis des vnements qui allaient
conduire la rvolution russe. Cest en avril 1917 que lon vit apparaitre pour la premire
fois dans les pages de son journal le nom de Lnine, qui ne les quitta plus. La rvolution
russe, son itinraire, ses destines, sa porte pour les autres peuples du monde, tout cela,
jusqu la fin de la guerre, occupa une place centrale dans son journal, sa correspondance
et ses mditations. Rolland savait par ailleurs par Guilbeaux, que Lnine avait lu ses
articles contre la guerre.
En 1931, Rolland se souvient :

Lnine et souhait, en mars 1917, de mentrainer avec lui en Russie, et


Guilbeaux mavait apport son message. 312
Mais Rolland refusa : tout en respectant les efforts hroques des bolcheviks, il ne se
considrait pas comme leur compagnon dides et ne voulait prendre aucune part directe
leur lutte. Dans les lettres crites par Lnine au cours de la guerre, la mention de Rolland
est prsente. Dans sa correspondance avec le bolchevik Viatcheslav Karpinski, il fait
plusieurs reprises mention du nom de Rolland, de ses articles parus, de la brochure Au311
312

Cahiers Romain Rolland 2, op.cit., 19 fvrier 1915.


Cit in Tamara Motylova, Romain Rolland, Moscou, Les Editions du Progrs, 1976.

152

dessus de la Mle. Il lui demanda de se procurer pour lui la brochure et le tlgramme


quil adressa Guilbeaux le 6 avril 1917 mentionnait : amenez Romain Rolland sil est
daccord en principe. 313 En ralit, Lnine souhaitait que des militants socialistes
dEurope occidentale soient prsents lors du dpart du second convoi des rvolutionnaires
russes de mai 1917 qui prendront le chemin de la Russie, Lnine en tte. Lobjectif pour ce
dernier tait quils relatent les conditions du voyage afin de les aider les dfendre contre
les calomnies.
Un procs-verbal est mentionn par Lnine dans ses uvres : nous dsirerions quun
procs-verbal dtaill soit rdig, avant le dpart () Si Guilbeaux est de notre ct, ne
pourrait-il pas faire galement signer Romain Rolland 314
Rolland suivit avec attention les vnements de Russie, il relate dans son journal pendant
la guerre une lettre que lui communique Guilbeaux reue de son ami Karpinsky le 26 avril
1918 :
Mes chers amis, je dois tre trs court, notre position intrieure est tout fait ferme. La
contre-rvolution est crase dfinitivement. [] Seuls les bolcheviks dominent [] Quel
travail, mes chers amis, que tout un peuple libre des travailleurs excute, en ce moment !
Le travail de construction de la premire socit communiste [] La cration des masses
laborieuses, delles-mmes, sans aide, car nos intellectuels sont devenus les plus mchants
ennemis du peuple bien-aim. [] Je peux vous dire sans aucune hsitation que lavenir
du communisme est tout fait assur. 315
Rolland dcrit Lnine comme un homme dune nergie peu commune, un homme qui a
une puissance norme sur le peuple, le seul homme qui parmi les chefs socialistes exerce
cette action, par la nettet des buts quil propose et la contagion de sa volont. Il notera
galement :

On peut dire en effet que ces paroles de Lnine sont le premier Appel aux armes
de la rvolution mondiale que nous sentons couver dans lhumanit dj consume par la
fivre et la guerre. La sance est ouverte. La Rvolution est commence. 316

Quant aux aspirations communistes de Rolland, celles-ci sont rapidement mises


distance :
313

Ibid.
Lnine, uvres, tome 43, Moscou, Editions du Progrs, 1969.
315
JAG, p.1480.
316
Cit in Tamara Motylova, Romain Rolland, Moscou, Editions du Progrs, 1976.
314

153

Quant mon bolchevisme , chacun de mes amis sait que je ne suis plus avec
ce parti quavec quelque autre. La politique nest pas mon affaire (cest mme le plus
burlesque quelle me vaille tant de haines, alors que je ne moccupe presque jamais
delle : je me tiens un point de vue spirituel). 317

3.3 De lcho intellectuel de Romain Rolland en Asie aux ractions conservatrices


franco-suisses
3.3.1 La voie eurasiatique
Le voyage de Tagore Villeneuve en 1926 puis celui de Gandhi en 1931318 illustrent le fait
que Romain Rolland avait tent ds la fin de la guerre de construire un pont spirituel avec
les grandes figures indiennes de la premire moiti du XXme sicle. Plus gnralement, il
avait voulu construire un pont humain, intellectuel et moral entre lEurope et lAsie. Cet
aspect de la question sera notamment repris lorsquil sagira dvaluer la perception et
linfluence du message rollandien aprs guerre.
La premire mention de Tagore dans son journal date du 18 juin 1916, il relate alors une
intervention de Tagore lUniversit impriale de Tokyo o il met en garde le Japon
contre la civilisation de lEurope :
Le Japon est devenu lavant-garde de lAsie ; il lappelle la suivre dans les
voies nouvelles Votre responsabilit est grande. A nous dinfuser la vie l o nest que
mcanisme, substituer le cur humain aux froids calculs de lintrt, introniser un
dveloppement harmonieux, vivant, la vrit, la beaut, l o rgnent en maitre la force et
le succs. La civilisation qui nous vient dEurope est vorace et dominatrice ; elle consume
les peuples quelle envahit, elle extermine ou anantit les races qui gnent sa marche
conqurante. Cest une machine broyer. Elle sme partout les jalousies, les dissensions,
elle fait le vide devant elle. Cest une civilisation scientifique et non humaine. Sa puissance
lui vient de ce quelle concentre toutes ses forces vers lunique but de senrichir, comme
ferait un millionnaire qui sacquiert une fortune au prix de son me .319

Pour Romain Rolland, ce discours marque un rel tournant. Cest grce sa mre et sa
sur que Romain Rolland prend connaissance de cette publication aprs leur avoir
demand dans quelle revue il pourrait trouver la rfrence et le contenu du discours. Il faut

317

Ibid.
Des photos illustrent ces deux voyages : Annexe 14.
319
JAG, op.cit., p.920.
318

154

par ailleurs noter que ce discours nest repris dans aucun grand journal europen. Il est
simplement reproduit dans une revue dont le nom est The Outlook en aot 1916 selon
Romain Rolland.
Tagore fut considr de son vivant comme le plus mystique des potes et le plus pote des
mystiques. LEurope fut sduite par ce grand crivain indien grce des traductions
nombreuses quil ralisait lui-mme en anglais. Son rayonnement universel lui valut le prix
Nobel de littrature en 1913. Ses crations allaient schelonner sur prs de 60 ans : maitre
spirituel, crivain, peintre, rformateur littraire et social, romancier, pote, il est lune des
figures majeures de la littrature du XXme sicle.
Le Cahiers Romain Rolland 12320 montre la correspondance entre Romain Rolland et
Rabindranath Tagore, qui stend du 10 avril 1919 aot 1930. Cette dernire date fait
apparaitre un change entre les deux hommes propos du rle de Genve dans le monde
des relations internationales. Tagore analyse alors froidement le rle de la Socit des
Nations qui selon lui nest en rien linstrument principal pour un renouveau des relations
internationales. Il fonde son espoir sur Genve qui pourrait dans lavenir devenir un
authentique centre dactivits internationales donnant lieu la politique mondiale.
La correspondance souvre donc en avril 1919 et Romain Rolland demande alors
lcrivain indien sil accepterait de se joindre la Dclaration dIndpendance de
lEsprit. Il en profite pour lui demander des contacts en Inde, au Japon ou encore en
Chine :

Si vous pouviez nous recruter, dans lInde, au Japon, et en Chine, quelques noms,
je vous en serais personnellement trs reconnaissant. Je voudrais que dsormais
lintelligence de lAsie prt une part de plus en plus rgulire dans les manifestations de la
pense dEurope. 321
Tagore lui rpond le 24 juin 1919 depuis Balpur au Bengale :
Cher Monsieur,
Tandis que mon esprit tait plein de cette sombre pense que la leon de la dernire guerre
tait perdue, et que les peuples singniaient perptuer haines, colres et convoitises de
faon ce que le monde soit sous la menace organise dun nouveau dsastre, votre lettre
mest parvenue et son message despoir ma rconfort. [] Il me suffit de savoir que la
conscience la plus leve de lEurope a pu, par la voix de lun de ses esprits les plus
320
321

Cahiers Romain Rolland 12, Rabindranath Tagore et Romain Rolland, Paris, Albin Michel, 1961.
Ibid., p.21.

155

distingus, saffirmer au-dessus des laides clameurs de politiciens passionns ; et cest


avec joie que je mempresse daccepter votre invitation rejoindre les rangs de ces esprits
libres qui, en Europe, ont conu le projet dune Dclaration dIndpendance de
lEsprit. 322
Une autre lettre quelques semaines plus tard fera apparaitre lanalyse de Tagore lgard
dune guerre qui fut une relle catastrophe, honteuse guerre mondiale qui a marqu la
faillite de lEurope . Romain Rolland projette alors la cration dune revue dAsie et
dEurope afin de mettre en lumire les richesses morales des deux continents (en y incluant
le continent amricain). Tagore semble enthousiaste sur lide tout en prcisant que la
revue pourrait venir dEurope et faire appel aux penseurs indiens. Lon sait que quelques
annes plus tard, le projet se concrtisera avec la cration de la revue Europe dont Romain
Rolland annonce la cration Tagore en mars 1923 :

[] dans la revue Europe (jaurais bien voulu trouver un titre qui unit Europe et
Asie. Malheureusement, le beau nom : Eurasie est employ dans un sens trop spcial. Et
cest grand dommage ! Il est admirablement vocateur.) que nous venons de fonder
Paris, et dont le premier numro parait, ces jours-ci. 323

Nous reviendrons plus en dtail sur les consquences aprs guerre de cette dcouverte ou
approfondissement intellectuel de Romain Rolland pour la pense indienne. Comme
lexplique Chinmoy Guha dans larticle LInde et Romain Rolland, histoire dun
merveillement 324, il sagissait de lhistoire dun espace commun partag, un espace
motionnel, une plate-forme. Profondment marqu et meurtri par la guerre, Romain
Rolland sest instinctivement tourn vers lespace indien pour y trouver nourriture et
lumire.

3.3.2 Les amitis suisses


Carl Spitteler (1845-1924) fut une des grandes amitis de Rolland en Suisse allemande,
pote suisse d'expression allemande. Influenc par Schopenhauer, proche de Nietzsche, il
tenta de ractualiser les mythes grecs dans la vie quotidienne suisse en composant des
fresques piques opposant la rvolte de l'ascte au confort bourgeois.

322

Ibid., p.26.
Ibid., p.42.
324
In Europe, n942, Octobre 2007.
323

156

La relation de Rolland et de Spitteler fut jug exceptionnelle, elle eut un retentissement


international et un impact politique. 325
Lanalyse de Jean-Pierre Meylan se poursuit : Il avait vingt ans de plus que Rolland et sa
position politique correspondait au no-nationalisme suisse des milieux de la Nouvelle
Socit helvtique, qui fut fonde en 1914 et qui tait influence par Barrs, voir mme
Maurras. Ce nationalisme danti-modernit, litiste et en Suisse fdraliste, avait ses
tenants aussi bien du ct catholique que protestant ; sil refusait une idologie de laction
directe ou des coups de mains, il penchait toutefois vers un autoritarisme et un
corporatisme peu dmocratiques. Rolland ignorait sans doute cette ascendance. Sur
invitation de la Nouvelle Socit helvtique, Spitteler exhorta les Almaniques et les
Romands plus de retenue dans leur positionnement lgard des nations belligrantes,
mais aussi mieux se connaitre mutuellement et renforcer la cohrence de leur
pays. 326
Ce discours est connu sous le titre Notre point de vue suisse. Les deux hommes se
rencontrrent plusieurs reprises jusqu la mort de Spitteler en 1924. Rolland contribua
diffuser la pense de Spitteler qui reut le prix Nobel de littrature en 1919.
Romain Rolland appuya sa candidature par une lettre au secrtaire de la fondation Nobel le
23 fvrier 1918 en expliquant que la lecture des pomes de Spitteler fut pour lui une
dcouverte ainsi quune illumination pendant ces sombres annes. Il le dcrit en tant que
peintre, pote et penseur. Il ajoute quil est le plus grand pote que la Suisse nait jamais
connu.
Lanalyse de leur relation est intressante dautant que lon assista une reconnaissance
paradoxale de luvre de Spitteler : il tait peru comme le garant de la tolrance et de la
libre-pense en dehors de la Suisse et de lAllemagne alors que dans son pays, il fut capt
par une droite autoritaire et catholique. De plus, lannulation de linvitation de Romain
Rolland un banquet se tenant Genve en lhonneur de Spitteler en octobre 1915 est
mentionner dautant que parmi les autres invits se trouvaient notamment Robert de Traz.
Cette annulation nest finalement pas surprenante sachant lopposition entre les deux
hommes dont le paroxysme sera atteint la fin de la guerre, Robert de Traz accusant alors
Romain Rolland davoir fait du mal son pays.
Lamiti avec Paul Seippel (1856-1926) fut parfois empreinte de dsaccords mais toujours
dans un climat de profond respect entre les deux hommes. N Lausanne en 1858, Paul
325
326

Jean-Pierre Meylan, in Romain Rolland, une uvre de paix, Paris, Publications de la Sorbonne, 2010.
Ibid.

157

Seippel fut professeur de littrature franaise l'Ecole polytechnique fdrale de Zurich,


critique littraire puis directeur du Journal de Genve au dbut de la guerre. Souvent
mentionn au cours de notre tude, il fut pour Rolland un soutien moral essentiel pendant
les annes passes en Suisse.

Edmond Privat (1889-1962) quant lui fut le correspondant suisse du Temps puis du
Journal de Genve Paris. N en 1889, il fut comme nous lavons dj voqu le
propagandiste et le propagateur de l'uvre de Romain Rolland.

Frdric Ferrire (1848-1924) fut une des personnalits avec laquelle Romain Rolland
changea de nombreuses reprises. Il fut dlgu du CICR dans de nombreux pays, cra
lAgence internationale des prisonniers de guerre et devint vice-prsident du CICR.
Lintellectuel franais travailla donc avec lui :

Samedi 3 juillet 1915. A la veille de quitter Genve, jenvoie au Dr Ferrire la


collection de mes vieux Jean-Christophe, en lui disant combien jai t heureux de
travailler auprs de lui, depuis neuf mois. Certes, une des rares bonnes chances qui
maient chu, en cette guerre, a t de me trouver journellement en rapport avec le seul
esprit de Genve (je le crois), qui soit rest juste, impartial et largement humain, au milieu
du conflit universel. Nous ne pouvions gure changer que des propos htifs dans notre
travail pressant. Mais ce mtait un rconfort. Deux traits que jaime surtout en ce noble
caractre : sa sensibilit extrme toutes les injustices et son indulgence toutes les
faiblesses de la pauvre espce humaine .327

Le respect de Rolland son gard est repris dans son journal en janvier 1918. Alors que
Rolland lui demande par lettre une consultation Genve, le Dr Ferrire lui rend le service
en se dplaant lui-mme. Il lui apprend au mme moment, de faon secrte, quun de ses
amis (chimiste allemand) lui a confi que le haut commandement allemand disposait
dsormais de gaz asphyxiants. Ce chimiste souhaite que le Croix-Rouge fasse une
dmarche, notamment auprs du pape et du roi dEspagne. Le Dr Ferrire ne voit alors
gure comment une protestation morale pourra empcher le haut commandement allemand
dexcuter ses dcisions. De mme, il nenvisage pas que la Suisse neutre voudra, osera

327

JAG, op.cit., p.426.

158

prsenter une telle protestation. Cet exemple a pour objectif aussi de montrer que le
commerce spirituel de Rolland tait en plein cur des vnements quels que soient leur
nature. Dans le cas prsent, nous apprenons donc que la Croix-Rouge internationale avait
t mise au courant de lexistence de gaz asphyxiants. Elle en est informe aussi par un
certain nombre dinformateurs dont Romain Rolland cache volontairement les noms dans
son journal :

Le Dr Ferrire me communique les lettres quil a reues au sujet des gaz. Elles
sont si graves que je ne transcrirai pas ici les noms des correspondants. 328

Finalement, la Croix-Rouge internationale se dcidera lancer un appel dat du 6 fvrier


1918 qui est publi dans de nombreux journaux. Romain Rolland sen flicite mme sil se
questionne sur le fait que lorganisation humanitaire stait jusque l abstenue de toute
intervention :
Je suis de ceux qui regrettent que la Croix-Rouge Internationale nait pas, ds le
dbut de la guerre, lev la voix, inlassablement, contre toutes les atrocits, contre toutes
les violations du droit et les outrages lhumanit. Elle a trop dout de sa force
morale. 329

Romain Rolland se trouve ici au cur dune des premires prises de position publiques de
la Croix-Rouge internationale. Il salue bien entendu lAppel de lorganisation mais on voit
que cette dernire fut hsitante (en la personne du Dr Ferrire notamment) et quelle ne le
fit quaprs stre rapproch de la figure importante du mouvement, Gustave Ador son
prsident. En effet, la premire prise de position humanitaire du mouvement au cours de la
guerre devait tre pese, rflchie et rdige de manire ne pas tre trop violente
lgard de lAllemagne. Romain Rolland suit donc, avec son ami et homme de confiance
Frdric Ferrire, de prs cette premire sortie publique du mouvement humanitaire
genevois.
La trame relationnelle suisse laquelle Romain Rolland saccroche est prsente tout au
long de notre tude, si bien quun paragraphe ne peut suffire rsumer cette relation de
Romain Rolland et de la Suisse. Elle fut le plus souvent apaise, la grande diffrence de
sa relation avec la France qui elle allait dchainer les passions.
328
329

Ibid, p.1402.
Ibid., p.1403.

159

3.3.3 Passions franaises


Il serait fastidieux et quasiment impossible de citer tous les noms, contacts, personnes qui
ont t en relation avec Romain Rolland entre 1914 et 1919.
On peut aisment avancer que le commerce spirituel de Romain Rolland fut trs intense
entre 1914 et 1919. Ds lors en effet, il ne fut pas isol dun point de vue intellectuel car il
changea continuellement avec de trs nombreuses autres consciences en Europe et audel. Mais ce commerce spirituel ne serait pas totalement complet si nous omettions de
mentionner ses changes avec la France.

Louis Gillet, son ami lointain, avait jou sur scne sa pice Danton le 18 mars 1899. Leur
correspondance330 rvle notamment une tension qui s'installe entre les deux hommes au
fur et mesure que la guerre dure. Gillet est au front, Romain Rolland Genve.
Ainsi le 3 octobre 1914, Romain Rolland crit Louis Gillet :
Peut-tre trouverez-vous qu'elles taient -mes lettres- moins absurdes qu'elles
n'en ont l'air, prsent. Vous les relirez aprs la guerre. 331
Puis le 27 janvier 1915, Louis Gillet Romain Rolland :
Je pense souvent vous, la vie que vous menez dans Genve. Vous tes dans le seul
coin du monde qui reoive toutes les nouvelles, et o elles doivent produire l'effet des plus
grandes folies. Ce que nous faisons doit vous paratre incomprhensible. 332
De nouveau, Louis Gillet Romain Rolland, le 19 fvrier 1915 :
Il faut pardonner quelque chose ceux qui vivent depuis 5 mois dans les tranches. []
Je vous prie de croire que nous ne sommes pas sur des lits de roses. Et je ne croirai pas
avoir travaill inutilement au fond de ma tranche, la cause de la paix et l'avnement
de l'Europe idale. 333
Puis le 14 juin 1915 :
Vous ne vous doutez pas, mon ami, qu' chaque instant je puis mourir, que je vis depuis
8 mois sous cette perptuelle menace : il m'est insupportable qu'en un sujet de cette
importance je puisse tre accus de penser faiblement. 334

330

Cahiers Romain Rolland 2, op.cit.


Ibid.
332
Ibid.
333
Ibid.
334
Ibid.
331

160

Leur correspondance prend ds lors un tour plus polmique. Romain Rolland lui rpondit
le 21 juin 1915 :

Je ne doute pas que vous n'ayez de la ralit de la guerre une amre


connaissance, que je ne puis avoir. []Mes amis m'affirment leur troite communion de
cur et d'esprit avec moi ; ils connaissent mes ides et les partagent sans rserve. 335

A quoi Gillet rpondit, le 25 juin 1915 :


Il faut bien qu'il y ait quelque chose, morbleu ! Pour que tant d'honntes gens soient
brouills avec vous : et, laissez moi vous le dire, il y a un peu de votre faute. 336
A la suite de cette lettre, laquelle Romain Rolland ne rpondit pas, les deux crivains
rompirent toute relation pendant vingt sept ans. Paul Claudel en 1942 fut l'auteur de leur
rconciliation. Il a dj t mentionn la clbre formule de Louis Gillet : cette formule
rsume de faon trs nette le profond dcalage entre la position de Rolland et celle de ses
camarades du front. Alors quils entendent longueur de journe le son des canons,
Romain Rolland entend celui des cloches ; alors que leur horizon est born, le sien est
peut-tre bien trop vaste.

Le clbre pote, dramaturge, et diplomate franais Paul Claudel envoya une lettre
Rolland depuis Bordeaux (Ministre de la Guerre, cabinet du Ministre) le 29 septembre
1914 :
Mon cher Rolland, je massocie de tout cur votre protestation contre les abominables
crimes de Louvain et de Reims, qui dshonorent jamais la nation allemande. Je vous
serre la main bien affectueusement. 337
Cest la seule lettre du journal adress par Claudel Rolland car au-del de la proximit
intellectuelle et spirituelle qui devait exister entre les deux crivains, Paul Claudel tait en
responsabilit alors. La Premire Guerre mondiale marqua dailleurs un tournant important
dans sa carrire car il passa ce moment-l du corps consulaire au corps diplomatique avec
une nomination en 1917 en tant que ministre plnipotentiaire au Brsil. Il avait rempli
avant les fonctions dattach commercial en Italie. Il est par ailleurs intressant de voir que

335

Ibid.
Ibid.
337
JAG, op.cit., p.70.
336

161

Romain Rolland le cite plusieurs reprises en raison du succs de ses crits, mme en
temps de guerre :

Mais je me demande comment un Franais pourrait faire pour empcher,


pendant la guerre, quon exploite ses uvres en Allemagne. On oublie de dire que les
revues de Berlin et de Munich publient constamment du Claudel, du Suars, du Francis
Jammes, du Gide, du Verhaeren, du Maeterlinck etc. Un des derniers numros des Weissen
Bltter consacrait les de ses feuilles la publication intgrale dun drame de Claudel.
Les uvres du mme Claudel sont dites, en ce moment, Hellerau, et les rclames de
librairies disent que cest le plus grand pote depuis Dante. Cela prouve combien les
Allemands sont moins passionns que nous et ne sinquitent pas des opinions politiques
dun pote pour apprcier son talent. 338
Il a dj t fait mention de la profonde motion avec laquelle Romain Rolland avait relat
la mort de Charles Pguy. Auguste Rodin avait galement crit Romain Rolland le 30
septembre 1914, depuis Londres. Alphonse de Chteaubriant (n en 1877, prix Goncourt
en 1911) fut engag au service des ambulances au moment o la guerre clata.
Romain Rolland pense lui comme il pense de nombreux autres amis :
La pense de Chteaubriant, de Gillet, de Jean-Richard Bloch, de tous ces chers
amis jets dans le gouffre, sacrifis peut-tre cette heure, ne me laisse pas en paix une
minute 339

Il recevra plusieurs lettres de lui, du front, lui relatant par exemple en dcembre 1914 le
fait quil ait t envoy en Belgique. Ces vnements gigantesques le submergent alors, il
souhaiterait pouvoir transporter Rolland prs de lui dans cette effroyable mle crible par
la mort. Chteaubriant lui explique quil vit dans la boue et quil souffre :
Peut-tre aurai-je besoin de toi pour me gurir de toute la haine que jamasse contre le
troupeau humain. Ce nest rien de le voir distance. Il faut, pour le connaitre bien,
marcher au milieu de lui au rang de bte qui vous est assign, il faut lentendre gueuler, il
faut en sentir autour de soi monter lodeur forte.340
Dans une lettre sa mre du 22 mars 1915, on apprend par ailleurs que Rolland a reu une
lettre de Chteaubriant qui lui apprend quun ordre a t donn aux soldats, leur interdisant

338

Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., p.243.


JAG, op.cit., p.40.
340
Ibid., p.192.
339

162

de correspondre avec la Suisse, la Hollande et le Danemark, cest--dire avec tous les pays
neutres en relation avec la France. Le fil tait donc rompu entre Romain Rolland et certains
de ses amis engags au front.
Jean-Richard Bloch, quant lui, fait partie de cette seconde gnration de jeunes
intellectuels marqus par l'onde de choc du dreyfusisme, qui se retrouvent dans le courant
vitaliste 341 rvant de rgnrer la vieille socit occidentale la fois sur le plan
politique et sur le plan culturel.
Agrg d'histoire en 1907, il quitte vite l'enseignement pour plonger dans le combat
politique et littraire. Il milite au Parti socialiste unifi, devenant en 1911 secrtaire fdral
de la Vienne, en mme temps qu'il fonde en 1910 la revue L'Effort (puis L'Effort libre),
assez proche du courant unanimiste, et publie ses premiers recueils la NRF.
La guerre est un tournant essentiel : mobilis en aot 1914, bless trois fois gravement, il
approuve, comme tant d'autres intellectuels socialistes, la guerre patriotique.
Il partage les mmes sentiments que Rolland au dbut de la guerre :

Jean-Richard Bloch, qui est toujours Poitiers, attendant son prochain renvoi
sur le front, avec le titre de sous-lieutenant, mcrit sa complte sympathie avec mes ides.
Il a lu mes articles, et dit : Quelle bassesse desprit ou quelle imbcilit il a fallu pour
quon se mprit ! Le son de votre parole durera dans le monde ; il tait peut-tre
comprhensible quelle dut heurter, en France, lexcs de laction, et ne trouvt, pour
commencer, que des individus isols pour lui faire accueil ; mais quelle ait t prononce,
en un pareil moment, par un Franais, restera un honneur ternel pour notre pays devant
ltranger, devant lennemi et devant lavenir .342

Progressivement, la guerre alimentera la haine et quand Thiesson rend visite Rolland en


octobre 1915, il lui rend compte de sa visite rcente lhpital de Lyon o il a vu JeanRichard Bloch. Il lui explique que ce dernier est moralement transform par la guerre, quil
brule dun farouche enthousiasme contre les Allemands. Mme si Bloch garde une estime
profonde pour Romain Rolland, il nen demeure pas moins quil sort meurtri et chang par
les vnements connus au front. Sa profonde amiti envers Rolland nentrave cependant

341

Doctrine philosophique qui pose le principe que lide de vie est conue comme le principe de toute
ralit.
342
Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., p.64.

163

pas le fait quil en vient clbrer lidal collectif, la joie de fondre une individualit dans
une masse guerrire (et ce, la trs grande diffrence des sentiments de Rolland) :
Jexprimerai un jour cette volupt rare de ntre plus quun atome au cur dun peuple
entier, une poitrine parmi dautres poitrines, un combattant nu et sans protection au coude
coude dun million de frres semblables vous. Quelle chaude et lumineuse affection,
quelle force de confiance, quelle obligation de conscience, quelle loi de vrit, quel
consigne de loyal ouvrage sen dgage ! 343
La guerre et le fait de servir la patrie changea beaucoup les hommes qui dcouvraient alors
un nouveau contexte et un nouveau rapport vis--vis des autres.
Lintrospection de certains dentre eux, tout comme les nombreux tmoignages dcouverts
aprs la guerre, ont permis dtablir que la guerre fut aussi totale car elle a prouv et
profondment marqu de nombreux soldats du front.
Les travaux de Frdric Rousseau, notamment dans La Grande Guerre en tant
quexpriences sociales344mentionnent ainsi ces histoires combattantes comme expriences
de guerre et tentent den expliquer le contenu. Le chapitre Expriences combattantes
revient ainsi sur les raisons de combattre, les raisons de tenir. Au-del du sentiment
patriotique bien entendu rel chez de nombreux soldats, et au-del du rle de larme et de
son organisation poussant chacun obir aux ordres, lesprit de corps semble aussi avoir
jou un rle important : Chacun est insensiblement entrain faire son maximum.
Chacun comprend que la scurit de chaque lment du groupe dpend de la vigilance, de
ladresse, et du courage de tous. [] Chaque individu sous luniforme est enserr dans cet
inextricable rseau des fidlits du front. [] La pression morale du groupe explique en
partie pourquoi tant dhommes endurent linsoutenable. Mais dans cette guerre, comme
dans de nombreuses autres, cest pour les copains que le soldat tient son rle si
longtemps. 345
Jean-Richard Bloch relate lui aussi sa faon la manire dont cette cohsion du groupe au
front sexprime et quel point elle est selon lui enivrante, ce que Rolland lui contestait
dailleurs. On rejoint ici les travaux de Stphane Audouin-Rouzeau qui dans Combattre346
sinterroge aussi sur les raisons qui ont pouss les combattants combattre et sur

343

JAG, op.cit., p.597.


Frdric Rousseau, La Grande Guerre en tant quexpriences sociales, Paris, Ellipses, 2006.
345
Ibid., p.58.
346
Stphane Audouin-Rouzeau, Combattre, une anthropologie historique de la guerre moderne, Paris, Le
Seuil, 2008.
344

164

lengagement de ces derniers au niveau de leur corps, recoupant ainsi lanalyse des
anthropologues sur le sujet.

Clbre pacifiste, Gabriel Sailles estimait que la guerre avait t impose la France et
qualors, il fallait la mener jusqu la victoire pour viter lasservissement du monde
N Paris le 27 juin 1852, il entra 20 ans lEcole Normale Suprieure aprs avoir
assist la dfaite de 1870 et la rpression de la commune dont la violence la
certainement trs marqu dans son amour de la paix. Il crivait dans le journal La Guerre
sociale, journal socialiste fond et dirig par Gustave Herv. Il rpondit ainsi Romain
Rolland dans ce journal (janvier 1914) en cho aux articles du pacifiste franais : il y
combattait ses ides mais de faon loyale et sympathique, ce qui toucha Romain Rolland.
Tout en soulignant le fait que personne dautre que Romain Rolland navait aussi bien
parl de la France, il ntait cependant pas daccord avec la philosophie de lcrivain
franais. Romain Rolland, comme son habitude lui rpondit par une longue lettre de
dfense. De nouveau, il devait prendre la plume pour se dfendre tout en reconnaissant
larticle de Sailles comme positif. Cest lors de cette rponse de Rolland Sailles que
Rolland prit fermement position et dvoilait la ralit de sa condition en Suisse :
Je vous demanderais donc de ne pas publier cette lettre pour linstant, mais de
vouloir bien la mettre de ct : elle pourra me servir de dfense, un jour.
Je crois que vous vous faites une ide inexacte de ma situation ici. Je ne suis pas isol.
Isol, je ne lai jamais t : cest une lgende que jai laiss courir, parce quelle mest
commode et favorise mon travail. Je crois que peu dhommes ont t depuis dix ans en
commerce spirituel avec plus de personnes. Mais jamais plus que depuis le dbut de la
guerre. Si je me suis fix momentanment en Suisse, cest que cest le seul pays o je
pouvais continuer de me maintenir en relations avec des esprits de toutes les nations. Ici,
je puis sentir battre le pouls de cette Europe en guerre, je puis, jusqu un certain point,
pntrer sa vie morale, et juger ses ides, non pas en Franais, en Allemand, en Anglais,
mais en Europen. 347
Il poursuit en expliquant que cest de lextrieur du pays que lon juge le mieux la France.
La rponse de Rolland se poursuit sur le cur du commerce spirituel quil vit alors. Audel du rel impact moyen ou long terme des prises de position et des actions ditoriales
de Rolland, sur lesquelles nous nous attarderons, il semble bien quil fut rellement une

347

JAG, ibid., p.213.

165

voie intellectuelle franaise rassurante qui permit de ne pas condamner dun bloc la France
alors en guerre, lextrieur de ces frontires. Il rappelle juste titre que ses articles et leur
traduction ont permis rendre plus apaisante limage dune France alors en guerre, non
lintrieur mais lextrieur comme en Italie, en Hollande, en Scandinavie ou en
Angleterre.
Romain Rolland insiste sur le fait que ce commerce spirituel lui donne une vision bien plus
globale que la vision franaise : il assimile une vision europenne qui lui fait comprendre
que lAllemagne est traverse par les mmes sentiments que les sentiments franais, et ce,
malgr ce que lon croit en France :

Les plus bienveillants croient que si le peuple allemand sest, comme le ntre,
lev en masse, ce nest pas, comme chez nous, par gnreux enthousiasme, mais par
docilit de troupeau, habitu laveugle obissance et abus par les mensonges de la
presse de son gouvernement. Je lai cru, comme les autres, et une partie de mes articles
reflte cette illusion. Mais cest une illusion ; et ce nest que peu peu que je men suis
rendu compte. Le peuple et la bourgeoisie dAllemagne, les meilleurs des intellectuels,
sont intimement convaincus, comme nous, que cette guerre est dfensive, que la vie mme
de leur nation, leur civilisation tout entire est en danger .348

De faon loyale, Sailles communiquera Rolland les retours quil avait eus suite sa
lettre ouverte dans La Guerre sociale. Anonymes, certaines lettres rejoignent les positions
de Rolland en prcisant par exemple que les intellectuels franais navaient rien
reprocher aux intellectuels allemands. Dautres expliquaient que la lecture de larticle
Au-dessus de la Mle avait t le seul moment de rconfort depuis le commencement
de la guerre.
Comme souvent, Romain Rolland reoit des tmoignages de profonde sympathie lui
montrant que sa voie est entendue et quelle fait du bien.
Cependant, la relation entre les deux hommes, bien que respectueuses au dpart, sera mise
mal en 1916 car contrairement la demande de Romain Rolland, Sailles avait remis
P.H. Loyson la lettre quil lui avait crite :

348

Ibid., p.214.

166

Je lui demandais de la garder secrte, pour diverses raisons que je disais. Or, le
11 octobre 1915, Sailles remit cette lettre P.H. Loyson, en le chargeant de la publier.
Loyson raconte que, sur le chemin du journal, il relut la lettre et la trouva si dangereuse,
si crasante pour moi quil ne voulut pas user dune arme aussi redoutable contre un
adversaire quil juge, parait-il, abattu. Ce qui me rpugne le plus en la page que je viens
de rsumer, cest sa puanteur dhypocrisie. Que font ces hommes ? Sailles, qui a
commenc par me trahir, en livrant une lettre que je lui avais confie au pire de mes
ennemis, se ravise ; et, dune commune entente, ils dcident de ne pas la publier, mais en
proclamant au public que cest cause des crimes quelle renferme et par piti pour moi.
Peut-on voir plus lche diffamation que celle qui nose pas articuler ses griefs, et qui fait
supposer les plus noirs ! Jamais coupe-jarrets ne poussa limpudence jusqu prtendre,
comme celui-ci, que cest pour sauver sa victime quil la poignarde par derrire ! 349

On comprend aisment la raction de Rolland, se sentant ds lors trahi. On peut aussi


souligner quil ait t plus heureux de ne pas se dvoiler ainsi auprs dun homme qui
certes restait respectueux envers lui mais qui dans le fond ne partageait pas ses ides ni
positions. En se dvoilant ainsi le 15 janvier 1914, Romain Rolland sexposait ce qui
arriva.
On a dj pu observer cette facilit avec laquelle parfois lintellectuel franais se dvoilait
auprs des autres et osait dire ce que dautres pensaient peut-tre. Il connaissait pourtant
bien le contexte franais et lamertume gnrale son gard au sein du milieu intellectuel
franais empreint de patriotisme. Il avait fait confiance un homme dont il connaissait
pourtant bien lexistence de sentiments contre ce quil avait crit. Dans un contexte tel que
celui-ci, o toute prise de position ditoriale tait expose tre rendue publique, Romain
Rolland aurait d sabstenir.
Il songea une lettre dexplication dans laquelle il aurait du, une fois encore, sexpliquer et
se justifier. Il dcida finalement de ne pas l publier en raison dun risque de dformation
par la presse qui selon lui tait achete et musele, o la censure couperait le principal de
son argumentaire, o les profiteurs de la guerre seraient prts tout pour touffer cette voix
inquitante.

349

Ibid., p.855.

167

On le voit, le commerce spirituel avec la France fut parfois complexe du fait prcisment
que les prises de positions franaises taient passionnes. Romain Rolland, seul bien que
non isol et en commerce spirituel avec de nombreux autres pays, pouvait donc apparaitre
parfois comme lintellectuel loign qui prnait lidal de justice et de vrit, mais sans
prise directe avec une ralit dhommes au front ou en situation de guerre. Sa prise de
hauteur, au-dessus de la mle, pouvait donc aussi apparaitre pour bon nombre de Franais
comme lgrement provocante ou tout du moins dconnecte dune ralit.
De nombreux autres, par contre, avaient entendu son appel et son message et avaient
dcid de le suivre, par la pense ou en le rejoignant physiquement en Suisse : ce fut la
russite dun appel et larrive de rfugis franais sur le front genevois partir de 1915.
Ces hommes350 avaient de leur ct dcid dcouter le message du pacifiste franais,
message que rsume Charles Baudouin en forme dhommage dans un ouvrage qui est une
compilation de tmoignages de nombreuses personnalits qui ont connu Rolland. La
parution de cet ouvrage aux Editions du Mont Blanc fut retarde en raison de la guerre de
1939/1945, lavant propos est dat de janvier 1945 : la mort de Romain Rolland survenue
le 30 dcembre 1944 nous interdit de remettre davantage. Des adjonctions, des retouches,
pourront intervenir lors dune seconde dition. Mais celle-ci devait paraitre. Si imparfaite
soit-elle, et mutile elle aussi par la cruaut des temps, nous nous devions de loffrir
cependant la mmoire du grand ami perdu.
Charles Baudouin parvient ainsi cerner quelle put tre lattraction de Rolland, attraction
qui eut une influence sur de nombreux acteurs intellectuels au cours de la guerre :
Romain Rolland est grand, lanc, et parait singulirement jeune, pour un homme qui
dans trois mois aura cinquante ans. Au premier abord, je lui en eusse donn trente-cinq.
Cependant sa haute taille est un peu voute, comme sil en tait gn. Il a des traits
dlicats et fermes, un visage mat, des cheveux trs clairs, et porte binocle. Il est sangl
dans un complet soign, simple, entirement boutonn, avec un col droit, ce qui accentue
lair rserv de toute la personne. On ne connait rien de lui tant quon na pas rencontr
ses yeux. Je crois bien navoir jamais vu des yeux si lumineux, si profondment limpides en
mme temps quallums dun clair ; cest un bleu humide de lac sous un grand soleil ;
cest toute lintelligence et toute la passion ; je ne sais quelle puret fraiche et brulante.
[] Il dit la tragdie de la guerre, et sa propre souffrance, les amitis anciennes
350

Henri Guilbeaux, Marcel Martinet, Pierre-Jean Jouve, Charles Baudouin, Thiesson, Gustave Dupin, Jean
Debrit, Claude le Maguet, Charles Vildrac, Jean de Saint Prix notamment.

168

prouves ce nouveau creuset, les dceptions, la vie nouvelle quil faut se refaire sur des
ruines. [] Jamais je neus ce degr le sentiment davoir devant moi un produit dlite
de la civilisation humaine. [] Romain Rolland semble tre devenu aujourdhui comme le
poste tlgraphique central o, de tous les points du monde, les messages de lesprit
convergent. Il les capte avec une attention incline et fine. Il dtecte, il repre, par des
antennes dlicates, les forces jeunes et saines en qui sexprime linsoumission essentielle
de lesprit humain partout opprim. Quand Romain Rolland parle du prsent politique, et
essaie de prvoir lavenir, il le fait comme je ne lai entendu faire personne. Il est sur un
autre plan ; on dirait quil dcouvre toute la perspective. Que de fois il a eu de justes
pronostics l ou les politiciens de mtier, englus dans leurs routines et leurs intrts,
nont rien su voir ! Cest Masereel, je crois, qui faisait un jour cette remarque : Rolland se
trompe rarement dans ses pronostics, sauf sur la date ; ils se ralisent, mais souvent un
peu plus tard quil navait prvu. 351

Ltude du commerce spirituel que connut Romain Rolland pendant la guerre prouve
plusieurs choses. Romain Rolland eut sur ses contemporains europens une forte
attractivit. Les correspondances intenses venues de diffrents pays dEurope, dAmrique
ou dAsie montrent que de nombreuses personnalits avaient entendu parler ou avaient eu
cho de ses prises de positions depuis la Suisse. Si Romain Rolland reoit tant de lettres et
de visites, cest bien plus en raison de lappel humaniste et pacifiste quil lance lt 1914
quen raison de sa notorit en tant quauteur. Bien entendu, cette notorit a jou en sa
faveur et de nombreuses personnalits europennes le connaissaient comme auteur.
Cependant, la force littraire comme humaine du combat quil espre mener depuis la
Suisse travers ses articles, combat au nom de valeurs menaces, trouve un prolongement
dans de nombreux autres esprits europens : Annette Kolb, Stefan Zweig, Bernard Shaw
par exemple.
Le fait que ce rseau et ces contacts intellectuels europens ne se matrialisent pas par une
action commune denvergure est videmment d au fait du contexte dalors. Surveill pour
certains, craint pour dautres, isols aussi, les acteurs de ce commerce spirituel ne peuvent
prtendre mener des actions ou sassocier afin de prolonger le combat ditorial lanc
par Romain Rolland en Suisse.

351

Hommage Romain Rolland, Genve, Editions du Mont-Blanc, 1945.

169

Mais ce combat ne se faisait pas indpendamment dune vie personnelle qui se poursuivait
pour lhomme. Romain Rolland vcut pendant cinq annes en Suisse et au-del de ses
articles, de son commerce spirituel, des relations professionnelles quil entendait maitriser,
dautres paramtres venaient se confronter lui sans quil ne les maitrise rellement : ses
ractions au sein de lAgence internationale des prisonniers de guerre, sa relation aux
femmes et linfluence de ces dernires dans son travail quotidien, la manire dont il peroit
la rception du Prix Nobel de littrature sont autant dvnements qui le fixrent dans le
rel, seul sur lchiquier de la vie.

170

Chapitre 4 : Romain Rolland sur lchiquier de la vie


4.1 La vie publique dun intellectuel exigeant
4.1.1 Romain Rolland et lAgence internationale des prisonniers de guerre
Il est propos ici une prsentation de lAgence internationale des prisonniers de guerre. 352

Quand clate la Premire Guerre mondiale, le Comit international de la Croix-Rouge a


cinquante ans. Bien organis pour l'assistance aux prisonniers de guerre, il voit cependant
dferler, massif, brutal, le malheur des civils. Dans l'urgence, il improvise.
Tandis que le militaire a t enregistr, dirig sur un dpt et plac en quelque sorte
l'abri de l'arbitraire, tandis que son sort avait t plus ou moins rgl par des accords
internationaux visant sa scurit et sa sant et assurant l'change de nouvelles avec les
siens, les civils, pauvre troupeau de femmes, d'enfants, de vieillards, d'impotents, de
malades, sortis de toutes les classes sociales sont devenus du jour au lendemain des paves
livres sans dfense l'envahisseur, ou fuyant sur les grandes routes au-devant de
l'inconnu.
Ces lignes figurent dans un rapport consacr par le CICR son activit pendant la guerre.
Le phnomne qu'elles dcrivent est aujourd'hui tristement connu. Il est alors nouveau. Le
CICR le dcouvre ds les premiers mois de la guerre, un moment o, face au drame sans
prcdent qui s'abat sur le monde, il met en place dans l'urgence les structures de base de
ce qui constitue, aujourd'hui encore, le cur de son activit.

Si la guerre a caus la mort de prs de 9 millions de soldats, elle a aussi tu plus de 6


millions de civils, tombs sous les bombardements, excuts, morts en dportation ou
dcims par la faim et la maladie. Ds les premiers jours du conflit au dbut aot, les
belligrants internent les ressortissants des pays ennemis rsidant sur leur sol. Et la
foudroyante avance qui amne en un mois l'arme allemande aux portes de Paris plonge
les habitants des zones de combat dans l'enfer.
Le CICR a alors un demi-sicle. N en 1863 d'une commission de la Socit genevoise

352

Lencadr est issu dun article du quotidien suisse Le Temps, paru le 11 aout 2003. Cet article, de Sylvie
Arsever, a pour rfrence louvrage de Franois Bugnion, Le Comit international de la Croix-Rouge et la
protection des victimes de guerre, Genve, CICR, 1994.

171

d'utilit publique, il est l'origine de la premire Convention de Genve sur les soins aux
blesss dans les armes en campagne. Il coordonne les socits nationales de la CroixRouge, qui sont charges de cette tche. Et depuis la IXe confrence de la Croix-Rouge qui
s'est tenue Washington en 1912, il est charg de l'organisation des secours aux
prisonniers de guerre, une tche qu'il avait commenc remplir dans les faits, sur une
chelle beaucoup plus modeste, pendant la guerre franco-allemande de 1870.
Le 15 aot 1914, les Croix-Rouges des pays belligrants sont avises de l'ouverture d'un
bureau centralisant les renseignements et les dons destination des prisonniers de guerre.
L'Agence internationale pour les prisonniers de guerre (AIPG) voit le jour le 21 aot.
Elle fonctionne provisoirement au local du Comit international, Athne 3. Un criteau
sur la porte l'indique. La direction reste en mains du Comit international dont les
membres se rpartissent les heures de prsence. Deux claireurs font le service. M. Marc
Cramer, tudiant, prte bnvolement son concours, prcisent les P.-V. que tient le
secrtaire du CICR, Paul Des Gouttes. Les membres sont au nombre de huit, sous la
prsidence du futur conseiller fdral Gustave Ador. Avec l'tudiant bnvole, cela fait dix
personnes pour s'atteler dpouiller le flot de courrier qui s'abat aussitt sur l'AIPG.

Les troupes allemandes ont forc la Belgique et se dirigent vers Paris. Le chaos est son
comble dans les territoires occups dont fort peu de nouvelles parviennent filtrer. De
nombreuses familles ont perdu la trace des leurs, partis au front. Des civils ont fui, d'autres
ont t pris et dports. Les demandes affluent, qu'on ne peut dans un premier temps que
dpouiller, faute de renseignements. Ce furent les temps hroques de l'agence. Personne
ne pouvait prvoir l'importance mondiale que l'uvre allait prendre. On ne savait mme
pas quelle mthode de travail prconiser. Tout tait nouveau , se rappelle le comit dans
son rapport sur cette priode.
Parmi les nouveauts, il faut compter l'arrive d'un nombre important de demandes
d'informations concernant des civils. La majorit du comit est d'avis de ne pas les traiter,
aucun texte ne cautionnant cette activit. Un homme, toutefois, estime qu'on ne peut laisser
aucune requte sans rponse. Frdric Ferrire a 76 ans. Il est mdecin, ancien dput au
Grand Conseil genevois et membre du CICR depuis 1884. Il avait fait ses premires armes
dans l'humanitaire en 1870, comme tudiant dans un hpital de campagne. Il finit par se
rendre aux raisons de la majorit: le CICR ne peut rien faire.
Mais rien ne lui interdit, lui, de faire quelque chose.

172

Il emporte donc les demandes concernant des civils son cabinet, o il les traite aprs sa
consultation avec l'aide de ses trois fils et sa fille.

Le 7 septembre, une premire liste de prisonniers arrive d'Allemagne. Le vrai travail peut
commencer et il s'annonce norme. Vous verrez que nous devrons tre au moins 16! se
serait cri l'un des bnvoles. De fait, le 9 septembre, Paul Des Gouttes enregistre l'arrive
d'un nouveau volontaire et le 11, le premier engagement d'un salari, un chef de bureau
150 francs par mois. Un mois plus tard, l'AIPG comptera 200 collaborateurs. A la fin de
l'anne, ils seront 1 200. Pour les accueillir, il a fallu ds le 12 octobre dmnager au
Muse Rath. Leur tche consiste recevoir les demandes de renseignements, au rythme de
plusieurs milliers par jour, de les comparer avec les listes envoyes par les belligrants et
rpondre aux demandeurs. Le coup de force du Dr Ferrire a pay. A ct des deux
sections - une pour l'Entente et une pour les Puissances centrales - charges des prisonniers
de guerre, figure dsormais une section charge des civils. Les Croix-Rouges d'Autriche,
de Russie et de Grande-Bretagne ont accept de collaborer sa tche. Ailleurs, il faut
s'adresser directement aux autorits. L'Allemagne envoie des listes de 350 400 noms
chaque semaine. L'Autriche signale dment les interns franais, anglais ou belges mais ne
dtaille pas les interns serbes et italiens, nettement plus nombreux. En France, les
demandes se noient dans les mandres d'une bureaucratie qui hsite elle-mme sur le statut
confrer aux dtenus civils.

Il faut dire que ce dernier n'est clair pour personne: aux hommes, aux femmes et aux
enfants qui ont t emprisonns aux premiers jours de la guerre s'ajoutent des personnes
rafles l'arrire des combats, parfois en tant qu'ennemis potentiels, parfois comme force
de travail, parfois comme otages censs assurer la collaboration conomique des zones
occupes. Et l'Agence s'efforce de rpondre aussi aux demandes de renseignements sur les
civils retenus dans les territoires occups et les fugitifs en pays alli ou neutre. Six mois
aprs le dbut des hostilits, le CICR inaugure une activit nouvelle: les visites de camps.
Aucun texte ne les prvoit mais chacun y trouve son compte: les belligrants souhaitent
touffer les rumeurs qui courent dans le camp adverse sur le sort rserv aux prisonniers, le
CICR est content de mieux connatre la situation et espre, par une information objective,
dsamorcer le cycle infernal des reprsailles. Ces visites, dont les rapports sont publis,
incluent ds le dbut des centres de dtention de civils.

173

L'un des plus clbres d'entre eux, le dpt de Holzminden en Allemagne, reoit la visite
du conseiller national appenzellois Arthur Eugster en janvier 1915. Prvu pour 10 000
prisonniers, il n'en abrite alors que 4000 - des femmes avec leurs enfants, de vieilles
femmes, etc., un tableau cruel de la guerre , note le dlgu. Qui accepte sans la remettre
en question l'explication des autorits du camp : Ces gens n'avaient plus de maison, ils
erraient dans les ruines de leurs villages et ne pouvaient regagner leurs pays, ils ont donc
t emmens en Allemagne.
Le rapport de la visite que Frdric Ferrire a faite avec d'autres dlgus dans les camps
bulgares au printemps 1917 est alarmant. A la suite de la rpression d'une insurrection dans
les territoires serbes occups en mars, de nombreux villages ont t incendis et de
malheureuses populations entires - vieillards, femmes, enfants - ont t transportes en
Bulgarie . Ces civils s'entassent dans des camps o svit le typhus exanthmatique. Les
latrines s'y rsument parfois une fosse en plein air o il arrive aux plus faibles de tomber.
Mais mme dans ces camps, les dlgus soulignent en gnral les efforts des responsables
pour limiter les dgts. Si les dportations de la Grande Guerre peuvent sembler prfigurer
celles qui hantent la mmoire collective de la Deuxime Guerre mondiale, on n'y dcle
pas la volont de dtruire les dports qui marquera cette dernire. Le CICR s'efforce,
parfois avec succs, d'obtenir pour les civils les mmes garanties que pour les prisonniers
de guerre. Il russit organiser certains rapatriements. Mais au moment o se termine le
conflit, il est clair que des textes spcifiques sont ncessaires pour une meilleure
protection.

Claire Basquin a consacr une thse en 1999 Romain Rolland et l'Agence des prisonniers
de guerre comme nous lavons dj mentionn. En ralit, la Croix-Rouge internationale
avait dcid de crer juste aprs le dbut de la guerre une Agence centrale des prisonniers
afin de pouvoir servir dintermdiaire entre les prisonniers des diffrentes nations alors
engages dans le conflit. Organisation internationale vocation humanitaire, la CroixRouge avait t fonde Genve en 1863, linitiative dHenry Dunant, second de quatre
autres citoyens suisses (le Comit des Cinq), afin de venir en aide aux blesss et aux
victimes de la guerre. Une seconde confrence, tenue avec les reprsentants de douze
nations, permit la signature de la premire convention de Genve (aot 1864), qui tablit
des rgles pour le secours aux blesss et la protection du personnel mdical. Les principes
noncs dans cette premire convention furent par la suite rviss, modifis et tendus.

174

Le Comit international de la Croix-Rouge (CICR), dont le sige est Genve, fut donc
mis en place. La cration, en temps de guerre, dagences de recherches en faveur des
prisonniers fut lune des attributions du Comit de la Croix-Rouge : aussi une Agence
internationale des prisonniers de guerre est-elle mise en place Genve ds le 21 aot
1914.
Romain Rolland se mit donc au service de cette Agence aprs avoir crit son prsident en
lui signalant quil entendait se mettre son service. En dpit des rserves formules par
Gustave Ador, qui pensait que Rolland serait plus utile en restant dans son rle
dintellectuel franc-tireur, Rolland sengagea donc en son sein. Collaborateur bnvole,
Rolland travaille au service des civils (populations des dpartements envahis, ou
populations emmenes en dportation dans les premiers jours de la guerre), fond par le
docteur Frdric Ferrire, avec qui il se lie bientt damiti. Son travail consiste
essentiellement lire les lettres envoyes par les familles pour demander quelque
renseignement au sujet dun disparu, et leur fournir les rponses ncessaires. Il sagissait
galement de transmettre des lettres de prisonniers leurs familles. Son engagement peut
tre vu comme un moyen de rpondre aux accusations portes contre lui, car il a tous les
jours sous les yeux les lettres de prisonniers ou de soldats franais.
Pour autant, nous savons que cette ide ne fut pas la sienne mais celle de Madeleine sa
sur qui avait elle aussi pendant quelques jours travaill lAgence. Cest probablement
autour du 24 septembre que Romain Rolland dmarra son activit. Il en fit la promotion
travers un article quil publia dans Le journal de Genve du 4-6 novembre 1914, Inter
arma caritas .
Il fit aussi don du de la somme quil toucha en rcompense de son Prix Nobel de
littrature lAgence, sans que cette dernire ne mentionne toutefois trs clairement dans
ses bulletins le geste de Rolland.
Des attentions particulires sont relever dans son activit au sein de lagence. Ainsi une
lettre dune certaine Simone Casimir-Perier lui parvient de Bordeaux. Il est fort probable
que cette lettre ait t reue dans le cadre de son service :

Simone Casimir-Perier mcrit de Bordeaux, pour me prier de rechercher un


jeune romancier soldat bless et disparu : Henri Alain-Fournier. Elle se recommande du
nom de Pguy ! 353

353

JAG, op.cit., p.97.

175

Rolland mentionne quelques pages plus loin au sein de son journal la mort dAlainFournier, cest Jacques Copeau qui lui apprend. Alain-Fournier avait alors 27ans et navait
publi quun roman, le Grand Meaulnes. De nombreuses pages du journal mentionnent
lactivit de Romain Rolland au sein de lAgence internationale des prisonniers de guerre.
Le paradoxe qua mis en lumire Claire Basquin est celui de la manire dont une agence
comme celle-ci, directement sous la bannire de la Croix-Rouge internationale, put grer
en son sein un homme comme Romain Rolland dont la notorit et les prises de position
contre la haine, contre la guerre, contre les gouvernements en place prenaient de plus en
plus dampleur. Laccusation trs svre du Franais dans larticle Au-dessus de la
mle , qui rappelons-le venait la suite des articles Lettre ouverte Gerhart
Hauptmann et Por Aris , rendait finalement presque nuisible la prsence de Rolland au
sein dune organisation neutre comme lAgence : il tait trs critique lgard des
gouvernements, il pointait du doigt les faiblesses du socialisme et du christianisme, il
exaltait les consciences afin de venir en aide aux violations du droit.
Latmosphre dans laquelle parait Au dessus de la Mle fit de cet article celui qui
constitua le premier socle dun pacifisme radical, comme Christophe Prochasson la dj
dcrypt :
les dcalages nourris de contresens parfois consciemment construits entre le contenu
revisit d'une uvre et l'imaginaire qu'elle a suscit dans un contexte polmique fort. Audessus de la Mle ne fondait nullement le pacifisme radical l'origine duquel on le plaa
immdiatement. 354
Malgr lanalyse critique que nous pourrions tablir quant au rel message de larticle, il
est certain que Romain Rolland tait devenu le symbole du pacifiste dissident, intellectuel
rfugi en Suisse. Cette image lui colla la peau tout au long du conflit. Elle fut encore
plus forte au dbut du conflit (septembre 1914 juillet 1915) car depuis Genve, Rolland
est entr dans lengagement. Alors que son diteur Humblot le supplie de se taire le 31
octobre 1914355, on comprend aisment que son nom au sein dune agence comme
lAgence internationale des prisonniers de guerre puisse tre problmatique. Comme
lexplique Claire Basquin, les nombreuses initiatives prises par Rolland afin de seconder
laction mene par lAgence ne sont pas toujours bien vues par lensemble des membres de
la Croix Rouge internationale.
354

Christophe Prochasson, in Encyclopdie de la Grande Guerre, Les pacifismes pendant la guerre , in


Stphane Audoin-Rouzeau, Jean-Jacques Becker (dir.), Encyclopdie de la Grande Guerre 1914-1918, Paris,
Bayard, 2004.
355
JAG, op.cit., p.98

176

Les nombreuses attaques portes contre Rolland font de lui un collaborateur


compromettant, dont la rputation pourrait porter atteinte celle de la Croix-Rouge
internationale.
En effet, certains de ses dtracteurs dans la presse franaise sen prennent son
engagement au sein dune Agence internationale de prisonniers, en faveur de prisonniers
aussi bien allemands que franais. Par ailleurs, en juin 1915, Rolland introduit lAgence,
comme secrtaire du docteur Ferrire, un de ses amis, Henri Guilbeaux :

3 juin 1915. Henri Guilbeaux arrive Genve, o je lui ai trouv, lAgence des
prisonniers, une place de secrtaire du Dr Ferrire. Il touffait Paris, dans
limpossibilit de parler et dcrire. 356

Romain Rolland sest probablement tromp sur la vraie fonction de lAgence qui navait
pas vocation accueillir les dissidents de France mais bien dtre utile aux familles des
nations alors en guerre afin de retrouver la trace damis, de proches disparus ou dont ils
taient sans nouvelles. De plus, et comme son habitude, Romain Rolland posera
rapidement un regard critique lgard de la Croix-Rouge internationale et de sa direction.
Nous avons dj voqu lanalyse que Romain Rolland avait faite sur lorganisation
humanitaire en expliquant quil tait de ceux qui avait regrett que la Croix-Rouge
internationale nait pas ds le dbut du conflit lev la voix contre toutes les atrocits,
contre les violations du droit, contre les outrages lhumanit. Il avait manifest sa
dception en expliquant que selon lui lorganisation avait trop dout de sa force morale.
Il avait aussi, dans une lettre sa mre, explicitement voqu le fait quen raison de son
statut non officiel, lorganisation tait parfois ignore :

Hlas ! On ne rpond pas, de France ni dAllemagne, neuf fois sur dix, aux
observations que lon fait. La Croix-Rouge internationale nest pas une institution
officielle. On sen sert, quand on pense quelle peut vous tre utile. Mais quand elle vous
embte, on lignore, simplement. 357

356
357

Ibid., p.386.
Cahiers Romain Rolland 20, op.cit., p.68.

177

Cest donc au moment o Rolland quitte la mle genevoise et le combat quil avait
entrepris un an auparavant quil quitte aussi son activit lAgence. Il sagit cependant
dune courte interruption puisqu son retour Genve en octobre 1915, il entend
reprendre lattache de lAgence :
25 octobre 1915. Me voil rinstall Champel. [] Demain je retournerai
lAgence, sinon pour travailler, du moins pour revoir le docteur et les autres. 358

Ce retour Genve saccompagne de commentaire sur les conditions de vie lHtel


Beau-Sjour qui sont selon lui moins plaisantes que celles quil connut lHtel Mooser
de Vevey. De plus, il mentionne sa trs forte notorit dans les rues de Genve comme par
exemple un magasin de musique qui tale sur sa devanture une photographie de lui
agrandie. Le 28 octobre aprs-midi, Romain Rolland est de nouveau lAgence :

Jai t hier lAgence, et jy ai repris mon travail. On a compltement chang le


local o jtais. Au lieu de la haute salle, on la coupe en deux tages, et je suis dans celui
du dessous. Je suis toujours la mme table entre le docteur Ferrire et sa fille. 359

En 1916, la collaboration se fait de plus en plus pisodique et Romain Rolland finit pas ne
plus travailler pour lAgence. La collaboration se poursuivra quant elle avec le Docteur
Ferrire, figure du mouvement humanitaire. Cette collaboration deviendra vite une amiti
et Romain Rolland fut de trs nombreuses fois averti ou tenu inform des enjeux, des
prises de position, et des cas dlicat relatifs la politique du Comit international de la
Croix-Rouge pendant la guerre. Au-del de la simple relation de travail entre lintellectuel
franais et le mouvement humanitaire, il apparait une fois de plus que la Suisse, et Genve
en particulier, fut le thtre de relations intenses entre diffrents acteurs institutionnels et
acteurs de ce que lon pourrait communment appeler la socit civile . Le trs fort lien
qui unit ces diffrents acteurs, lien intense en Suisse du fait de la position politique du pays
comme du fait quelle fut un espace daccueil pour de nombreux exils, montre aussi que
Romain Rolland fut de trs nombreuses reprises embarqu au sein des dbats dides
contemporains.

358
359

Ibid., p.189.
Ibid., p.195.

178

Il fut galement sollicit par de nombreuses associations et/ou organismes du type de la


Croix-Rouge internationale prcisment du fait dune notorit acquise, dune posture
reconnue, dune libert de ton et de pense qui lui valaient alors un profond respect. De par
cette relation privilgie avec une figure essentielle du mouvement humanitaire pendant la
guerre, on dcle le rle particulirement symbolique quil remplit alors travers la
rception quil assurait auprs de nombreux acteurs : Romain Rolland tait pour le Docteur
Ferrire celui qui avait pris un risque en 1914, celui qui dfendait des idaux pacifistes au
service de la justice et de la vrit, celui qui gardait en toute circonstance360une pense
constante et dpourvue de toute considration idologique. Dans le paysage des
intellectuels franais, sa rception hors de France et auprs de ceux qui partageaient une
vision commune la sienne tait relle, au-del des combats partisans, au-del des
sentiments patriotiques, et au service dun humanisme global qui devait triompher
lchelle mondiale aprs le conflit.

4.1.2 Lattribution du Prix Nobel de littrature : propagande, controverses et regrets


Ce prix est probablement celui qui dans le domaine de la littrature est le plus convoit.
Il est dcern chaque anne, sauf cas exceptionnel, par les membres de lAcadmie
sudoise. Romain Rolland le reoit en 1916, en tant que laurat de lanne 1915 :
The Nobel Prize in Literature 1915 was awarded to Romain Rolland as a tribute to the
lofty idealism of his literary production and to the sympathy and love of truth with which
he has described different types of human beings.
Romain Rolland received his Nobel Prize one year later, in 1916. During the selection
process in 1915, the Nobel Committee for Literature decided that none of the year's
nominations met the criteria as outlined in the will of Alfred Nobel. According to the Nobel
Foundation's statutes, the Nobel Prize can in such a case be reserved until the following
year, and this statute was then applied. Romain Rolland therefore received his Nobel Prize
for 1915 one year later, in 1916. 361
Il est alors le troisime crivain franais recevoir cette distinction, aprs Sully
Prudhomme en 1901 et Frdric Mistral en 1904.
Lintense commerce spirituel de Rolland pendant la guerre, mais qui avait dmarr avant le
dclenchement du conflit, ne fut pas sans consquence sur la dcision. Nous savons que la

360
361

Sauf peut-tre quand des membres de sa famille taient impliqus.


http://nobelprize.org/nobel_prizes/literature/laureates/1915/#

179

relation pistolaire avec lintellectuelle sudoise Ellen Key avait dmarr ds 1911362 et
que cette dernire entendait faire connaitre la vie et luvre de Rolland en Sude :
Ellen Key lui adresse une lettre qui rvle que sa dcision de faire connaitre la vie et
luvre de Rolland en Sude a dj t prise. 363
Bernard Duchatelet dans Romain Rolland tel quen lui-mme tout comme Eva-Karin
Josefson dans la revue Europe doctobre 2007 voquent le potentiel travail propagandiste
de Ellen Key lgard des membres de lAcadmie sudoise. Linitiative aurait pu aussi
natre suite une lettre de Paul Seippel Ellen Key en 1913, lettre dans laquelle il note une
diffrence entre la rception de luvre de Rolland en Scandinavie et celle quelle avait
eue en France :
Il faut avoir une me religieuse pour comprendre la porte de cette grande uvre. Cest
pour cela que tant de Franais ne la comprennent pas []. Il semble que Romain Rolland
est particulirement got dans les pays du Nord. Jai toujours trouv que mme
physiquement, il y a quelque chose de scandinave en lui. Une traduction de ses uvres
paraitra bientt. Et jaurais pour lui une ambition quil na pas lui-mme sans doute, cest
de lui voir attribuer un jour le Prix Nobel. Puisque ce prix doit aller une grande uvre
de caractre idaliste, nul ne le mriterait mieux que Jean-Christophe. Peut-tre pourriezvous user de votre grande influence pour cela. 364
Lanne 1913 est aussi lanne pendant laquelle Ellen Key publie un long article logieux
sur la vie et luvre de Rolland. Elle poursuivra son travail de diffusion de la pense et de
luvre de Rolland par des commentaires sur ses crits, des articles sur ses articles, des
traductions. Une autre figure sudoise, Sven Soderman, contribua cette rception :
Comme lavait dj fait Ellen Key, Sven Soderman signale lui aussi que lattitude de la
critique tablie, en France, est plutt passive lgard de luvre de Rolland, et il essaie
de comprendre pourquoi. Soderman avait lu trs attentivement toute la production de
Rolland pour pouvoir en donner une image aussi complte que possible au Comit
Nobel. 365
A partir du moment o lAcadmie sudoise laisse penser quelle attribuera son prix
lintellectuel franais, en novembre 1915, de nombreuses critiques pleuvent de nouveau sur
Romain Rolland. Bernard Duchatelet relate trs bien laffaire :
362

La premire lettre que lui adresse Romain Rolland date de 1911, in Europe, n942, op.cit., p.174. Il lui
avait fait parvenir par ailleurs en 1911 les volumes de Jean-Christophe.
363
Ibid., p.170
364
Ibid., p.170, 3 novembre 1913, Kungliga Biblioteket, MS41.
365
Ibid., p.172.

180

Ds que le bruit sen rpand, dans les premiers jours de novembre, les insultes pleuvent
de nouveau. Le Matin, Luvre, Paris-Midi, puis Le Petit Dauphinois et La Revue, tous
jugent la dcision de lAcadmie sudoise une provocation. A en croire ces articles, au lieu
dhonorer lauteur de Jean-Christophe, lAcadmie veut rcompenser la neutralit dun
dserteur de son pays. La campagne est telle et la dimension internationale prise par
Rolland si grande que lAcadmie, sans doute la suite de pressions diplomatiques,
renonce dcerner son prix en 1915 : cest pour elle une faon, non de se djuger, mais de
temporiser. 366
Les pressions diplomatiques voques sont trs incertaines car les Archives diplomatiques
relatives lAmbassade de France Stockholm ne mentionnent aucun moment cette
attribution ni ne relaient dailleurs cette distinction.
LAcadmie sudoise a beau temporiser, elle doit dcerner son prix au laurat. Cest donc
en novembre 1916 que Romain Rolland lapprend :

Vendredi 10 novembre 1916. Guilbeaux me tlphone de Genve que jai le prix


Nobel ; et, juste en mme temps, marrive de Berne un tlgramme du Dr Alfred H. Fried
qui me flicite. Je suis assomm. Rien ne pouvait me faire attendre ce pav de lours. Les
journaux du soir, et le lendemain matin, Le Journal de Genve, rptent la nouvelle de
Stockholm : lAcadmie sudoise a confr le prix Nobel de Littrature pour 1915 M.
Romain Rolland. Jcris Seippel : on me tlphone de Genve et de Berne, que le prix
Nobel vient de mtre dcern. Si honor que je sois de cette distinction, je regrette quelle
me soit faite en ce moment. Je nen avais eu aucun bruit, lavance ; je croyais que
(comme les journaux lavaient annonc), la dcision tait remise la fin de la guerre :
sans quoi jaurais pri quon ne ft pas choix de moi, afin de garder intacte la force de
mon action solitaire. Jespre encore que la nouvelle ne sera pas confirme. Mais si elle
lest, mon intention est de remettre la totalit du prix diverses uvres de bienfaisance et
dassistance, franaises et suisses internationales, que je me rserve le droit de choisir. Je
ne veux pour moi rien de plus que de penser librement. 367

366
367

Bernard Duchatelet, Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit., p.187.


Ibid., p.972.

181

Romain Rolland reoit le mercredi 15 novembre au soir la confirmation officielle du Prix


par le gouvernement sudois :
Stockholm, 15 novembre, 3 heures soir. Prix Nobel est dcern vous. Lettre
promptement. LAcadmie sudoise. Ministre Affaires Etrangres. 368
Il suivra de cette distinction officielle de nombreuses lettres de flicitations. Romain
Rolland les accepte bien volontiers tout en prcisant que la distinction sadresse la France
et non lui. Son effort est donc aussi celui de proposer en dehors de France une image de
son pays la hauteur de lestime quil lui porte. Il entend dire au monde que la France
nest pas seulement une nation en guerre, soucieuse de faire plier ses adversaires dclars.
Tout comme il lavait fait pour lAllemagne, en prcisant la grandeur de la nation
allemande travers quelques personnages, artistes ou intellectuels allemands, il tente de
proposer au monde une image positive et emblmatique dune France patrie de grands
hommes et dactions humanistes, dans un contexte videmment trs fortement connot par
la guerre.
Lattribution du Prix Nobel est aussi commente par Ellen Key :
[] Mon cher ami, je nai pas influenc lAcadmie Sudoise. Au contraire : jai crit
quon ne pouvait pas sattendre cet idalisme de la part de lAcadmie, mais que jtais
persuade que Nobel lui-mme vous aurait donn le prix !!! LAcadmie Sudoise est tout
fait comme lAcadmie Franaise : les membres sont dix-huit, et la plupart, de vieux
messieurs, sans signification littraire. Ce que jai fait, cest dcrire et de faire des
confrences pour vous faire connaitre dans toutes les classes. Et je pense que par l on
vous a lu et aim, on vous a salu comme digne, avec une unanimit, un enthousiasme, trs
rares propos de la distribution de ce prix ! Naturellement, personne dans lAcadmie ne
vous blme si vous donnez le prix aux victimes de la guerre ! 369

La somme que Rolland touche est mentionne dans la lettre confidentielle quil reoit de
lAcadmie Sudoise qui lui communique que le diplme et le montant 149.222
couronnes sudoises avec les intrts du capital ds le 10 dcembre 1916 vous seront
remis le 1er juin 1917. LAcadmie ose esprer que vous daignez recevoir cet hommage,
qui sera applaudi par toutes les mes indpendantes du monde intelligent. 370

368

Ibid., p.973.
Ibid., p.998
370
Ibid., p.1005
369

182

Romain Rolland reoit donc dabord une lettre le 29 mai 1917 indiquant quil a t remis
au ministre des Affaires trangres de Suisse le diplme et la mdaille dor du prix Nobel.
Le texte du diplme est en sudois mais la traduction quil en donne dans son journal
voque lhommage de lidalisme lev de sa production littraire, ainsi que de
lexactitude empreinte de sympathie avec laquelle il a su peindre les divers types
humains.
Un autre pli (le 1er juin) lui indique que le montant du prix a t dpos la Banque
Populaire Suisse de Montreux. Cette somme correspond 228.000 francs suisses.
Romain Rolland sy rend le 11 juin en prsence de tmoins, notamment le directeur de
lhtel Byron. Il demande la banque de garder la somme en dpt et de se charger des
envois quil leur demande de faire. Claire Basquin a dj mentionn dans son tude sur
Romain Rolland quil reversa la totalit du montant diverses uvres de bienfaisance,
dont de la somme lAgence des prisonniers de guerre.

Romain Rolland reut donc le prix Nobel de littrature sans le chercher. Il semble bien que
ses amis sudois aient fait le ncessaire pour diffuser et faire connaitre sa pense et son
uvre en Sude. Cela a probablement jou dans la dcision de lAcadmie Sudoise qui
dcerna son prix une figure intellectuelle europenne importante. Il nen demeure pas
moins que cette distinction lui valut de nombreuses critiques venues de France, notamment
du fait que lAcadmie Sudoise faisait en choisissant Romain Rolland le choix de
dcerner son prix un crivain qui tait alors peru en France comme un exil voir un
dserteur. Ce choix tmoigne dune rception trs positive de la part de lintellectuel
franais hors de France. On voit combien le dcalage pouvait tre important entre une
rception en France perue comme nfaste et une rception en Sude par exemple o on
saluait son idalisme et sa capacit traduire une certaine humanit. Lcho cette
distinction tait cependant rest trs limit, dautant que lAmbassade de France
Stockholm ne mentionne pas ce prix, signe dun rapport distendu entre Romain Rolland et
les instances diplomatiques.

4.1.3 Romain Rolland et la reprsentation diplomatique franaise en Suisse


Romain Rolland se rendit lambassade de France Berne, le 21 aot 1915.
Cest la seule fois que lAmbassadeur de France en Suisse Jean-Baptiste Beau est cit dans
Le journal des annes de guerre.

183

Ambassadeur de France en Suisse du 11 juillet 1911 au 23 fvrier 1918, Beau entreprend


en avril 1914 des dmarches auprs du prsident de la Confdration Arthur Hoffmann.
Elles aboutissent une entente verbale selon laquelle la France s'engage en cas de guerre
approvisionner la Suisse. Durant la guerre, il assure les autorits franaises de
l'attachement inbranlable de la Suisse sa neutralit. Il joue un rle notable dans les
ngociations conomiques qui dbouchent sur la cration de la Socit suisse de
surveillance conomique371 en septembre 1915 et plaide avec intelligence la cause
helvtique auprs de son gouvernement.
En dcembre 1915, il prvient le prsident de la Confdration Giuseppe Motta des fuites
provenant de l'tat-major de l'arme fdrale destination des lgations des Empires
centraux. Cette affaire des colonels372 suscita de nombreuses polmiques, en lien au
penchant germanophile de ltat-major suisse, et fut vcue comme une violation de la
neutralit.
Romain Rolland le dcrit ainsi :

Lambassadeur Beau, jeune, jolie figure fine, douceur crole, sait interroger et
couter ; on le dit bon ; je le crois surtout tranquille, courtois, habile, assez pntrant.
Impression assez pessimiste, pour le moment. Beau a fort se plaindre des Suisses ; et
jentends lautre son de cloche. Il nest pas malheureusement que trop vrai quil se fait en
Suisse, secrtement, un commerce effrn pour alimenter lAllemagne. Le gouvernement
connait ces spculations, mais ferme les yeux ; et on laisse entendre que certains des
gouvernants y sont intresss. Tout le Conseil Fdral, sauf le prsident Motta, qui est
Tessinois, et le conseiller Decoppet, qui est de Genve, a des sympathies allemandes. Et
Beau, qui a beaucoup travaill pour arriver une entente, avec toutes les complaisances
possibles, semble dcourag. Il dit : ce sont des paysans russ, pas francs, intresss . Il
dit le peuple suisse essentiellement pacifique. 373

Les documents diplomatiques franais nous renseignent sur les actions ou manifestations
particulirement surveilles par lambassade de France. Lintrt est dabord port la
propagande allemande lgard de lopinion publique suisse, quil faudrait la fois
371

Sur cette question, on se rfrera aux Documents Diplomatiques Suisses, volume 6 (1914-1918) et
Pierre Luciri, Le prix de la neutralit. La diplomatie secrte de la Suisse en 1914-1915, Genve, IUHEI,
1976.
372
Nous lavons dj voqu au cours du chapitre 2.
373
JAG, p.485. Romain Rolland se trompe ici, le conseiller Decoppet est originaire du canton de Vaud en
ralit.

184

surveiller mais aussi contrer, comme en tmoigne le tlgramme n694 dj mentionn du


29 octobre 1914. Les documents diplomatiques nous renseignent aussi sur la fonction du
Livre jaune comme support principal dune activit de propagande faisant tat des
origines immdiates de la guerre, incombant videmment lAllemagne et lAutricheHongrie. Cest en octobre 1914 que la France est en mesure denvoyer ses
reprsentations diplomatiques le Livre jaune.
LAmbassadeur Beau fait aussi tat au Dpartement de la profonde critique de la Suisse
lgard de la destruction de Louvain, tout comme Romain Rolland stait aussi indign de
cette destruction. LAmbassadeur Beau souhaitait aussi crer des organisations de penses
afin que la pense franaise officielle soit relaye et entendue en Suisse. Cette ide est
intressante car elle tmoigne dune constance de la diplomatie franaise de dfendre et de
promouvoir les points de vue franais ltranger, au sein dinstances dans lesquelles le
dbat a lieu.
Beau reoit en 1915 linstruction du Ministre de suivre trs attentivement lide
britannique de constituer en Suisse un syndicat dimportateurs de coton. Dautres
correspondances entre lAmbassade de France Berne et le Dpartement font tat du
mme genre de sujet : suivi des questions dapprovisionnement, des ngociations en cours,
de la conduite des belligrants et de leur attitude en Suisse. Elles demeurent des
correspondances diplomatiques tenues par le langage employ et par le contenu mentionn.
Comme dans toutes circonstances particulires (rvoltes, crises, guerres, catastrophes), les
hommes (et ici les agents du ministre des Affaires trangres) sont dans lincapacit de
tout mesurer, tout cerner, tout analyser. De fait, ils ne sont que des acteurs parmi dautres
et la correspondance diplomatique illustre un pan dune action mais certainement pas la
totalit de laction.
LAvertissement ltude des Documents diplomatiques prcise :
La complexit des problmes poss a rvl la capacit des agents du ministre des
Affaires trangres grer au mieux une situation exceptionnelle dans des conditions tout
aussi exceptionnelles ; leur nombre tait rduit en raison de la mobilisation et les
techniques en matire de liaison tlgraphique ntaient pas lpoque suffisamment
performantes pour toujours permettre au Dpartement denvoyer temps ses agents en
poste les rponses attendues. [] La ligne de conduite pragmatiquement adopte par le
Dpartement a t dviter la prcipitation et de faire repousser toute chance de rponse
trop htive. [] Il nen reste pas moins que les diplomates ont trs rapidement compris

185

quun nouveau paramtre entrait en ligne de compte dans la stratgie diplomatique :


lopinion publique.
Lopinion publique tait en effet un nouveau paramtre prendre en compte, afin de
mesurer son rle et ltat de cette dernire dans de nombreux pays alors engags dans le
conflit, commencer par ltat de lopinion publique au sein des adversaires.

En dehors de la Suisse et des changes entre le Dpartement et lAmbassade de France en


Suisse, il est intressant dobserver quelques tlgrammes diplomatiques qui renseignent
sur ltat des connaissances, ltat des relations ou ltat des informations requises par le
Dpartement.
Ainsi par exemple le 9 aot 1914 :
M. Doumergue, Ministre des Affaires trangres, Ambassadeurs de France Berne, La
Haye, Copenhague, Christiania, Stockholm.
La France est dsormais prive de toute nouvelle directe dAllemagne. Je vous prie, au cas
ou la presse de votre rsidence en contiendrait, de me faire parvenir le plus souvent
possible, en rsum les nouvelles me permettant de me rendre compte de ltat de lopinion
en Allemagne, de ses dispositions lgard de la guerre et, dune faon gnrale, de tout
ce qui vous paraitrait propre mclairer sur ses intentions, ses moyens daction et les
rpercussions de la guerre sur sa politique intrieure. 374
Si lon mettait en perspective cette demande avec lensemble des documents et des
informations que Romain Rolland accumula pendant la guerre, un raccourci facile nous
amnerait considrer que Romain Rolland put tre pendant la guerre un des meilleurs
informateurs pour le ministre. Romain Rolland lui-mme prcisa quil aurait pu tre trs
utile au Ministre des Affaires trangres.
Le travail de propagande, outre le Livre jaune, trouve aussi son expression au travers de la
recherche de tmoignage sur des crimes commis par lAllemagne. Un tlgramme est ainsi
envoy Stockholm, Christiania, Genve, Zurich, Rotterdam, Amsterdam, Turin, Gnes le
4 fvrier 1915 :
Il parait parfois dans la presse des pays neutres des lettres de particuliers de nationalit
neutre, qui contiennent le rcit de crime de droit commun qui ont t commis par larme
allemande en France et dont les auteurs des lettres ont t des tmoins. Limportance de
ces tmoignages ne saurait vous chapper, et je ne doute pas que vous ne les ayez retenus ;

374

In Documents diplomatiques, 3 aout 31 dcembre 1914, op.cit.

186

je verrais toutefois un grand intrt faire donner ces tmoignages un caractre


dauthenticit indiscutable. Je vous serais donc oblig, toutes les fois que cela vous sera
possible, de faire engager le tmoin transformer le rcit en dposition formelle faite
autant que possible sous la foi du serment. Lorsque vous aurez obtenu un document de ce
genre vous voudrez bien me lenvoyer en lgalisant vous-mme les signatures des autorits
ayant reu la dposition. 375
Ce travail de propagande ntonna pas Romain Rolland qui mentionne plusieurs reprises
les actions de propagande du gouvernement franais dans son journal. Il les critique bien
sur tout comme il critiquera toutes les actions de propagande menes par tous les
belligrants. Les Documents diplomatiques font aussi apparaitre pour lanne 1915 deux
vnements culturels intressants, relays par lAmbassadeur Beau.
Le premier est une pice de thtre lOccident qui doit tre jou le 21 octobre 1915 Berne
avec le concours de Suzanne Desprs, de la Comdie franaise et de lOdon.
LAmbassadeur demande alors si le gouvernement ou ladministration de la Comdie
franaise ont des moyens daction sur lorganisateur ou tout du moins sur linterprtation.
Il voit en effet dun mauvais il le parti pris de la presse suisse qui juge inopportun de
montrer dans une pice de thtre ladmirable corps dofficiers de marine franais. 376
Il demande alors lintervention de M. Viviani, alors prsident du Conseil et ministre des
Affaires trangres.
Le second vnement culturel est la note du Cabinet du Ministre des Affaires trangres
propos de la nouvelle librairie littraire de Ble. Elle est mentionne dans les Documents
diplomatiques et relate le projet dune librairie en Suisse allemande qui a pour but de faire
connaitre la culture franaise. Lobjectif est dy vendre des livres, des brochures, des
journaux. Il est aussi celui de crer des expositions consacres aux artistes franais
(Pelletan, Bourdelle, Maillol) tout comme de crer une revue dart, une revue populaire, et
une revue commerciale. Il est mentionn la cration dun prt de livres et de revues. Lide
gnrale est selon la note de rendre les plus grands services la cause franaise. 377

Les diffrents noms mentionns dans la note, acteurs culturels de lpoque pressentis pour
animer ou illustrer cette nouvelle librairie littraire de Ble (Edouard Pelletan, Darquet,
Carl Burckhardt) ne sont aucun moment repris dans le Journal des annes de guerre. Il

375

Ibid, 1er janvier 25 mai 1915.


Ibid.
377
Ibid.
376

187

est ncessaire de sy arrter un instant car le projet semblait dj bien avanc : M. Darquet
avait donn 4000 livres pour la cration du prt, la revue Mars (revue populaire) paraissant
depuis trente semaines un tirage de 6000 exemplaires pour le public suisse, la revue dart
avait trouv son secrtaire de rdaction en la personne de Carl Burckhardt (sculpteur
suisse). Le fait est cependant que Romain Rolland ne fait aucun moment allusion ces
diffrentes entreprises ou acteurs alors que le projet vise crer un lot culturel franais
Ble. Deux conclusions peuvent en tre tires : ou Romain Rolland demeura trs loign
des initiatives pour lesquelles il ne trouvait pas dintrt, ou ce projet avorta totalement
auquel cas il parait normal que Rolland ne le mentionne pas.
En tout tat de cause, Romain Rolland demeura bien loign des voies diplomatiques
officielles. Il ne prit part aucune des initiatives lances et ne fut jamais utilis ou cit que
ce soit par lAmbassade de France Berne ou par dautres ambassades. Cet aspect nous
permet ainsi de creuser lide selon laquelle il fut lui seul un acteur dune envergure trs
large. Alors que le Ministre des Affaires trangres et ses relais diplomatiques et
consulaires tentrent de cerner, danalyser et danticiper les actions et/ou faits provenant
des autres belligrants par la voie officielle classique des rgles diplomatiques et des
usages politiques dalors, Romain Rolland put tre lui seul un informateur et claireur
pertinent tant donn son commerce spirituel et sa lecture quotidienne des journaux et des
faits qui se droulaient alors. La dualit de son action, exprime lt 1915, sobserve de
nouveau. Lorsque en cho au message pacifiste et humaniste de Romain Rolland, de
nombreuses voies dissidentes en France comme hors de France souhaitent le rejoindre ou
tout du moins sen servir comme symbole et lappellent donc poursuivre son
engagement, ce dernier lass et us tant par le conflit que par des problmes personnels se
retire de laveugle mle. De mme, alors que le gouvernement franais tente de mieux
cerner lopinion publique chez les adversaires de la France en lanant quelques initiatives
propagandistes, Romain Rolland demeure loign de la voie officielle par choix et par
crainte dune manipulation des fins politiques.
Il est vident que Romain Rolland se serait refus devenir linitiateur dune propagande
franaise alors en marche. Celle-ci partait avec un handicap car son ambassade ne put
recevoir le personnel qui lui tait ncessaire quen 1918 en raison de la mobilisation qui
avait dsorganis les services diplomatiques Paris.

188

La propagande allemande, de son ct, stait installe en Suisse comme chez elle ds
1870. Au cours de la guerre, il fallait agir sur le moral de ce pays neutre tout en ruinant le
prestige de ladversaire. Laction des Allemands en Suisse prsenta plusieurs
caractristiques : elle tait forte et exaspra souvent par son manque de mesure et de
discrtion. Elle eut aussi rpondre aux reproches trs vifs formuls par les Suisses contre
les responsabilits de guerre, les violations du droit des gens, les atrocits commises dans
les territoires occups. La notion de droit international et de respect des nations taient
fortement ancres dans la mentalit suisse.
Lambassadeur Beau fut pour cette propagande franaise la personnalit qui convenait :
fin, aimable, ses qualits taient apprcies des Suisses.
La Commission franaise des Affaires extrieures de la Chambre entra en action ds le
dbut de lanne 1915 car elle considrait quil tait bon de se renseigner sur ce petit pays
devenu lchiquier de la diplomatie mondiale . Les conclusions tires de dlgations
franaises se rendant sur place aboutirent au fait que la Suisse devait tre dsormais
considre comme le centre dinformation mondial par excellence378.
Lactivit la plus originale tait dploye par le bureau de presse franais de Berne cr en
1916 et qui dura jusquen 1919. Il fut plac sous lautorit dEmile Haguenin, acteur
voqu lors de notre tude entre Romain Rolland et lAllemagne.
Il donna une dfinition de la propagande mettre en place :
Il est vident que tout ce travail ne peut soprer de faon mcanique et en bloc. Il y faut
beaucoup de prudence et une ingniosit qui nexclut pas le discernement. La Suisse est un
terrain fcond, mais dangereux. De plus en plus dfiant lgard de ltranger, le Suisse
devient aussi de plus en plus ombrageux en ce qui touche son indpendance de jugement
et daction. Il ne sagit donc pas l de rpandre des brochures, de provoquer des
polmiques, dimposer des ides et des procds. Il faut suggrer lentement en tenant
compte du pays et des gens. Il y a un art qui nest pas reluisant, mais qui ne laisse pas
dtre malais, de parler aux neutres. 379
Le bureau de Berne tait un modle de propagande. Haguenin, reu lEcole Normale
Suprieure, commena une carrire de professeur de lyce avant dtre nomm
lUniversit de Nancy. Il fut ensuite appel Berlin en 1901 et y demeura jusquen 1914
comme professeur de littrature franaise.

378
379

Archives nationales, C 7488 : procs-verbaux de la Commission des affaires extrieures, 8 mars 1915.
Archives diplomatiques, Papiers Berthelot, 9 dcembre 1915.

189

Il fut aussi un proche de lambassadeur Jules Cambon. Au moment de la guerre, il fut mis
la disposition du gouvernement Bordeaux. Il soccupa rapidement des questions
internationales et fut amen aller en Suisse.
Observ par les Allemands, il prit contact avec les services de lambassade de France. Il se
rendit Ble pour y rencontrer des professeurs allemands : il souhaita tablir un contact et
un espace de discussion informelle et se prsenta comme porte-parole officieux du
gouvernement. Il demeura jusqu la fin de la guerre un agent du Quai dOrsay ouvert
la ngociation sans doubler la voie officielle de lambassadeur. Il fit une nouvelle mission
en fvrier-mars 1915.
En juillet 1915, il fit une troisime mission en Suisse : il cherchait savoir les ides
allemandes, notamment celles des intellectuels concernant les conditions de paix. Il
cherchait aussi sonder ltat desprit en Suisse et en Allemagne.
A partir de janvier 1916, il occupait les fonctions de chef de lagence du service
dinformation diplomatique de Berne. Ses fonctions ne relevaient pas de lambassade mais
directement du Quai dOrsay et de Berthelot380. Ses relations taient constantes, de mme
quavec la commission des Affaires extrieures de la Chambre. Lobjectif pour lui tait de
contrecarrer lactivit des correspondants allemands dans les journaux suisses en utilisant
les services de journalistes franais. Il songea aussi organiser une publicit franaise pour
lindustrie et le commerce dans les journaux de Suisse almanique. Le Quai dOrsay fit
preuve de diligences pour cette ide et le bureau de Berne fut cre, un bureau Haguenin.
Une revue de presse de la presse suisse et allemande tait faite et envoye Paris. A
linverse, il recevait de la Maison de la Presse des informations parisiennes pour clairer la
presse suisse et allemande.
Ce fut donc une cration originale dirige par une personne bien renseigne et au courant
des choses allemandes comme le mentionnent les tlgrammes. Sa propagande fut une
propagande de faits plus que dides, destines faire connaitre la ralit sous la forme
dinformations prcises bases sur des chiffres et des statistiques, sous forme par exemple
dattrayantes affiches.
Si Romain Rolland semble avoir pendant toute la dure de la guerre contribu diffuser et
relayer une certaine image de la France , le Ministre des Affaires trangres a donc
aussi tent de construire une propagande culturelle afin de diffuser et dancrer lextrieur
la voie officielle dun Etat et dune nation alors engags dans un conflit mondial qui allait

380

Secrtaire gnral du Quai dOrsay.

190

la fois laisser des traces durables dun point de vue idologique et humain mais aussi
laisser une trace durable quant la construction de sa diplomatie culturelle.
On trouve ainsi des traces dune intervention directe du pouvoir politique dans la
circulation notamment des livres de France vers ltranger pendant la Premire Guerre
mondiale. Gabriel Faure381 entreprit en 1916 de faire traduire en italien un recueil darticles
consacr lart en Italie du Nord. Le rcent travail sur les rseaux et la circulation
internationale de limprim depuis 1880 rappelle les faits :
[] le plus intressant dans lhistoire de cette traduction touche bien sr au rle jou
par les services diplomatiques franais dans sa diffusion. Et de fait, conformment ce
quil avait annonc ds le 30 juin 1916, Gabriel Faure obtient, pour faire publier son
recueil, le concours de ce quil appelle le service dinformation ltranger du ministre
des Affaires trangres , autre dnomination de la Maison de la presse, lorgane mis en
place en 1916 par la France pour soutenir leffort de guerre chez les allis. 382

Il est donc dlicat de cerner la relle position de Romain Rolland lgard des positions
diplomatiques franaises en Suisse. Trs peu mentionn, soit par volont soit par
mconnaissance de laction que Rolland tenta de mettre en place en Suisse, lcrivain
franais semble bel et bien en dehors de tout canal diplomatique . Il aurait t
intressant cependant de sappuyer sur ses rseaux et ses connaissances profondes pour
mieux comprendre les tensions et synergies intellectuelles et politiques europennes et
mondiales quil tait alors en mesure de cerner depuis la Suisse.

4.2 La vie prive dun intellectuel dissident


La relation quentretint Romain Rolland avec les femmes fut opaque et problmatique, elle
fut aussi sujette de nombreuses interprtations. Une tude approfondie pourrait savrer
intressante et ncessaire afin dtudier et danalyser le rle et linfluence que les femmes
ont jou sur la vie et luvre de Romain Rolland. Nous tenterons daborder la perception
que Romain Rolland se faisait des femmes comme la perception que les femmes se
faisaient de Romain Rolland. Sans vouloir ouvrir ici une rflexion globale sur le rle
exerc par les femmes dans la vie et luvre de Romain Rolland, il semble important

381

Alors inspecteur gnral franais des Beaux-Arts.


In La diplomatie par le livre, sous la direction de Claude Hauser, Thomas Lou, Jean-Yves Mollier et
Franois Vallotton, Paris, Nouveau Monde ditions, 2011, p.26.
382

191

toutefois de mettre en perspective les actions de Rolland et linfluence exerce par celles
qui lentouraient.

De nombreux passages des diffrentes analyses sur le parcours de Rolland ont dj mis en
lumire le rle tout fait essentiel jou par sa mre. Lon sait que la perte tragique dune
fille provoqua chez elle une dvotion lgard de Romain et de Madeleine pour leur
assurer une ducation exemplaire. Antoinette-Marie Rolland perdit en effet en juin 1871 la
petite sur de Romain la suite dune angine qui stait aggrave. La naissance lanne
suivante de Madeleine ne permit cependant pas la mre de faire son deuil.
Elle faisait chaque anne au cimetire de Clamecy un plerinage sur la tombe de la petite
fille disparue. Romain Rolland, alors enfant, fut trs certainement marqu par cette
souffrance et ce chagrin quil ne pouvait cependant pas faire disparaitre du cur et de
lesprit de sa mre. Son enfance solitaire et craintive des autres fut une des consquences
de ce drame familial. De mme, le choix de la famille de quitter Clamecy pour Paris en
1880 pour lavenir de Romain Rolland le marqua trs certainement beaucoup. Cest sa
mre qui dcida de quitter la maison familiale pour sinstaller rue de Tournon Paris et
ainsi offrir au jeune Romain un avenir plus ouvert. Nous nirons pas plus loin dans
lanalyse psychologique de la relation dun fils lgard de sa mre car ce nest pas lobjet
de notre tude et les comptences manqueraient cruellement.
Cependant, il est videmment essentiel de souligner le rle majeur exerc par la mre de
Rolland sur son parcours et ses actions. Le Cahiers Romain Rolland 20 est cet gard
significatif et lavant-propos de Marie Romain Rolland prcise que Romain Rolland
crivait sa mre chaque jour.
Ces lettres tmoignent la fois de la profonde affection dun fils envers sa mre mais elles
montrent combien elle fut pendant la priode de la guerre essentielle son quilibre.
Alors que les correspondances qui apparaissent dans le Journal des annes de guerre font
rfrences aux vnements lis la guerre, les tensions et crispations autour de Romain
Rolland, les tmoignages de sympathie et damiti lgard du combat quil mne, celles
du Cahiers Romain Rolland 20 Je commence devenir dangereux font elles apparaitre les
moments de dcouragement, les crises profondes, les moments de solitude de Romain
Rolland :

192

Que veux-tu ? Je souffre tellement de la mchancet et de la btise universelle


que jai une rpulsion venir Paris en ce moment. Bien plutt, si je pouvais, je
mloignerais encore, et de Paris et de Berlin et de tous ces stupides pays, que possde
seulement lardeur aveugle de se faire le plus de mal possible. Mais o pourrais-je aller ?
Puisque lEurope entire est folle. Dans les montagnes ? Peut-tre. Jattends le printemps,
pour y faire une cure de repos et doubli. Je tassure quil y a des moments, quand je lis,
quand jacquiers la preuve de plus en plus profonde quaucun des peuples en guerre ne
voulait la guerre, que tous se croient attaqus, que tous sont exploits et croient
imbcilement toutes les impostures que leur disent leurs exploiteurs, il y a des moments
o jen pleurerais ; jai le dgot ou la piti des hommes, cette pauvre espce humaine
383

Les lettres changes entre Romain Rolland et sa mre montrent aussi le lien trs profond
qui lunit elle, jusque dans sa chair. Lhomme se tourne vers sa mre ds lapparition
dun moment de doute, dun moment de dcouragement. En 1916, Romain Rolland est
alors g de 50 ans. Il est porteur dun message humaniste et pacifiste, il est capable
dentretenir avec le monde un commerce spirituel quasiment sans pareil, il est capable
dattirer lui de trs nombreux pacifistes franais qui dcident de le rejoindre, il est aussi
prt assumer son discours et ses prises de position quitte tre critiqu de toute part en
France. Et pour autant, la relation quil entretient avec sa mre ressemble celle dun
enfant qui se sent seul, qui souffre dans son intimit et sa chair :

Jai peine croire que tu ne sois pas toujours l. Quand je me rveille dans la
nuit, il me semble que tu es dans la chambre ct, et jai la mme illusion, par instants,
au milieu de la journe. Cela me tient compagnie, en attendant ton retour. 384

Cette mre si prsente le fut aussi dans les relations que Romain Rolland eut avec les
femmes et dans les perceptions que ces dernires eurent de lui. On trouve ainsi cette mise
en garde de sa mre dans le Cahiers Romain Rolland 20 :
Je te vois accul et trs perplexe cause de ton amie (il sagit de Thalie), mais tu dois
rflchir avant dengager toute ta vie et ton uvre. [] La lettre de ton amie est bonne et
trs tendre. Je ne doute pas de ses bonnes rsolutions, mais avec une femme aussi
383
384

Cahiers Romain Rolland 20, op.cit. p.105.


Ibid., p.215.

193

passionne et qui peut devenir jalouse, je me demande malgr ses protestations ce que
deviendra ta libert [] Ds novembre 1914 jai pressenti ce qui te menaait et je nai
cess de souffrir. Ton amie dans sa lettre que tu me copies ne se rend pas compte que tu ne
peux tre la fois pour elle un enfant dbile et maladif et un directeur de sa vie et de sa
conscience. En te rappelant ton lger accs de grippe de cet hiver, elle ne sait donc pas
que tu avais prs de toi une chre vieille maman qui a pu encore te donner des soins
dvous et en mme temps une affection plus dsintresse que celle dune amie. Voil
bien ce qui minquite le plus : cest quaprs moi et bref dlai je voudrais te laisser une
autre moi-mme, mais plus assagie par la vie que ta jeune amie. Cette enfant dune autre
race, dune autre mentalit, sera videmment trs diffrente. Elle ne saura mme pas
autant que ta sur te dfendre et lutter avec toi. 385

La relation trs forte entre Romain Rolland et sa mre sinterrompit seulement lorsque
cette dernire fut emmene par la mort. Dabord, elle le quitte pour retourner Paris en
janvier 1919 :

Mercredi 23 janvier. Ma chre maman me quitte aujourdhui, pour retourner


Paris. Il y avait prs de deux ans quelle tait ici avec moi. 386

En mauvaise sant, il reoit trois mois plus tard un tlgramme de Paris linformant que sa
mre venait davoir une attaque. Il dcide alors de partir pour Paris le 4 mai 1919 :

Arrive Paris le lundi 5 mai. Il y a cinq ans, presque exactement, que je lai
quitt. Je vais directement chez ma mre. Je monte lescalier, le cur treint. Je trouve la
pauvre femme tendue dans son lit, le ct droit paralys, et une aphasie complte. Elle a
conserv sa conscience trs nette (quoique sans doute affaiblie). Elle me reconnait bien, et
tche de me parler, mais il ne sort de sa bouche quun la la la denfant. Sa main
gauche mexprime mieux que sa voix, et mme que son regard, son motion et son
affection. Elle a t frappe dhmiplgie, le mercredi matin, 30 avril. 387

385

Ibid., p.366.
JAG, p.1697.
387
Ibid., p.1804.
386

194

Romain Rolland annonce le dcs de sa mre dune simple phrase dans son Journal des
annes de guerre, la date du lundi 19 mai 1919.

Thalie, qui est voque par la mre de Romain Rolland dans une de ses lettres, est en
ralit Helena van Brugh de Kay. Il lavait rencontr alors que cette dernire tait venue
Paris pour tudier le thtre. Jeune actrice amricaine de vingt-trois ans, ils avaient
chang quelques lettres et la demande de la jeune amricaine, Romain Rolland lui avait
trouv un nom dactrice, celui de Thalie388. Leur premire rencontre fut dcisive. Alors que
Romain Rolland ne souhaitait rester quun ami, Thalie de son ct souhaitait plus. Bien
que lui opposant leur diffrence dge, il ne put rsister longtemps :

Je viens de trouver le moyen de me faire happer par une de ces passions qui
rdent perptuellement autour des hommes de notre sorte, au cur et au sens surchauffs
par le feu de leur tte. Je crois toujours que cest fini, et jamais ce nest fini ; il faut sy
faire : je crois que cela fait partie de lhygine de nos mes cratrices. 389

Leur relation fut faite de longues promenades, visites chez lun et lautre, nuits passs
ensemble. Au mois de juin 1914, elle le rejoint Vevey alors quil sinstalle lHtel
Mooser.
Ils passent le mois ensemble. Lt 1914 tout comme les mois de septembre et doctobre
1914 sont, nous lavons dj voqu, bien remplis pour lcrivain franais. Elle le retrouve
en novembre en Suisse mais devant les inquitudes de Thalie lgard des proches en
Amrique, Rolland lui conseille de retourner prs de sa famille. Elle ne souhaite cependant
pas le quitter, comme le relate Bernard Duchatelet :
Elle accourt Genve mi-novembre. Elle y restera prs de deux mois. Sa prsence aide
Rolland supporter la folie des peuples. Grce elle, il supporte mieux les offenses ou les
sottises que lui apporte chaque courrier. Il essaie de raisonner Thalie : ils ne peuvent se
marier. Les diffrences dge sont trop grandes. Il a besoin de libert et de solitude pour
son travail. Il a des devoirs envers sa mre, qui nacceptera jamais un tel mariage et qui
il ne veut pas faire de peine. [] Elle le quitte, dans les premiers jours de janvier 1915,
heureuse de ces deux mois de rve passs ses cts. 390

388

Nom dune des neuf muses, patronne de la comdie et de la posie.


Cit in Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit., p.166.
390
Ibid, p.178.
389

195

Il est difficile de bien cerner les raisons profondes de cette sparation mais Romain
Rolland en souffre dautant quil semble quils poursuivent leurs changes aprs ce dpart.
Il demande alors sa mre de le rejoindre en avril 1915. Elle restera ses cts jusquen
juillet 1915 comme lindique Bernard Duchatelet. Mais cette sparation le fait souffrir :

13 juin. Jerre dune souffrance lautre, sans pouvoir me reposer nulle part. Le
chagrin de T. [Thalie], la trahison de Gillet, lami de vingt ans. Et cette draison haineuse,
qui possde lunivers, et dont le souffle mentoure, me suffoque, nuit et jour 391

Cette souffrance se poursuivra et lon peut facilement considrer que la souffrance morale
et intellectuelle de Romain Rolland en Suisse fut aussi une souffrance affective.
En effet, les changes se poursuivant entre Thalie et lui, Rolland parvient difficilement
dissimuler cette profonde inquitude vis--vis de sa relation avec elle :
[] Quils me soient indulgents, en pensant que les souffrances de cette guerre et
de la situation pnible et prilleuse que jai d prendre, ne sont quune partie des troubles
qui massigent depuis deux ans. 392

Bernard Duchatelet relate aussi les lettres envoyes par le pre de Thalie pour connaitre les
relles intentions de Rolland. Ce dernier reste sur ses positions en mettant de nouveau en
avant la diffrence dge et son besoin dindpendance. La lettre de sa mre, que nous
avons voque quelques pages auparavant, est date du 4 juin 1916 et relate bien entendu
la perplexit de Rolland lgard de son amour pour Thalie. Cette dernire prvoit de se
rendre en aout 1916 en Suisse afin de voir Romain Rolland qui entend bien rester sur sa
position :
Il est prvu quelle viendra en Suisse fin aot. Mais Rolland dsire que les choses soient
nettes. Il lui parle longuement dans une lettre du 17 juillet : dans les entretiens quils
auront, il lui montrera toute sa tendresse mais aussi tous les obstacles une reprise de
leur liaison. Rolland souhaite que la rencontre se fasse en prsence de sa mre et de sa
sur et quelles soient associes sa dcision. 393

391

JAG, p.405.
JAG, p.731.
393
Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit., p.195.
392

196

Sans savoir comment sest droule cette rencontre, il est significatif de voir lintellectuel
franais sen remettre au jugement et lavis de sa mre et de sa sur sur un choix
sentimental.
Cette histoire passionnelle nous claire sur le comportement dun homme qui fut toujours
trs proche de sa mre, intervenant elle-mme lorsque son fils avait prendre des dcisions
lies sa vie prive.
Thalie finira par sinstaller en Italie o elle rencontra un autre homme et eut un enfant avec
lui. Elle dcida ensuite de rompre et sinstalla Lucerne la fin de lanne 1917. Les
relations pistolaires se poursuivirent entre eux et Romain Rolland fut mme prt prendre
en charge une partie des frais occasionns suite la naissance de la fille de Thalie. Le
clibat monastique si cher Romain Rolland aura eu raison dune passion prte
sexprimer entre Thalie et lui.

Bien avant Thalie, Romain Rolland avait fait la rencontre de celle qui devint son pouse :
Clotilde Bral.
La circonstance de leur rencontre est rapporte par Bernard Duchatelet. La fille de Michel
Bral394 se permit au cours dun diner de contredire des arguments avancs par Gabriel
Monod alors invit chez les Bral. Monod lui fit alors remarquer que lun de ses anciens
tudiants lavaient contredit de la mme faon en employant les mmes arguments. Cet
ancien tudiant tait Romain Rolland et une rencontre fut organise entre les deux
contradicteurs. Cette rencontre fut le dbut de la relation entre Clotilde Bral et Romain
Rolland qui se marirent en octobre 1892. Cette priode fut celle pendant laquelle Rolland
faisait ses recherches pour sa thse sur les origines du thtre lyrique en Europe, thse quil
obtint en 1895. Leur mariage fut pourtant un chec en raison de divergence de vue sur les
axes prendre sur le chemin de la vie, en raison aussi dune priode de souffrance pour
Rolland en 1900 :
Min par la fatigue, victime dinsomnies, irritable, il vit une des poques les plus tristes
et les plus dcourages de sa vie. Il se sent bris. Son Journal, une fois encore, retentit de
cris de dtresse. La msentente conjugale saggrave en 1900. Dsireux de trouver un
appui fminin, Rolland sintresse de nouveau Sofia Guerrieri qui, au vrai, il na
jamais cess de penser. Il voudrait renouer avec elle. Il sen ouvre Malwida qui se
charge volontiers dtre une intermdiaire attentionne. 395
394
395

Professeur de grammaire au Collge de France.


Ibid, p.99.

197

Ils dcidrent de divorcer en mai 1901. Romain Rolland explique alors quil existe un
diffrend profond au niveau de leur caractre et de leur temprament, comme relat de
nouveau dans louvrage Romain Rolland tel quen lui-mme. Elle nest pas mentionne
dans le Journal des annes de guerre, la seule exception dune date o lon comprend
quelle lui rappelle sa premire rencontre avec elle : Mercredi 11 Avril. (Hlas ! le 11
avril ! 396

Sofia Guerrieri qui est voqu nest autre que Sofia Guerrieri Bertolini qui fut dj
mentionne lors de ltude du commerce intellectuel de Rolland. Il lavait rencontre lors
de son sjour lEcole franaise de Rome. Elle tait la fille du marquis GuerrierriGonzaga, avait quinze ans alors que Rolland en avait vingt-trois. Peut-tre tomba-t-il
amoureux delle ? Toujours est-il quil ne lui dclara pas et quil tenta en 1901 de se
rapprocher de nouveau delle. Il sortait alors dune priode de souffrance importante et son
divorce le mena peut-tre vers Sofia. Alors quil tait Saint-Moritz en aot 1901, il rendit
visite Sofia qui tait elle-mme en vacances en famille. Leur relation volua cependant et
Rolland comprit rapidement quune simple mais profonde amiti allait naitre de cette
nouvelle rencontre. Elle se montra apparemment distante et froide son gard, et Romain
Rolland en dduit rapidement quil ne pouvait sinstaurer entre eux quune amiti.
Les Cahiers Romain Rolland 10 et 11, intituls Chre Sofia, tmoignent de la profonde
amiti et profond respect entre eux. Romain Rolland sen fit une amie sur le long terme.

La relation quil eut avec Marie Koudacheva fut tout autre. Ne le 21 mai 1895 Saint
Ptersbourg, elle tait de prs de trente ans plus jeune que lui. Sa mre tait une institutrice
franaise et son pre un officier russe. Ils se rencontrrent aprs la guerre mais il est
important de mentionner cette relation mme si elle dmarre en 1923. Marie Koudacheva
crivit Rolland en lui envoyant ses pomes. Elle a probablement entendu parler de lui par
lintermdiaire de Guilbeaux dont elle fut secrtaire aprs guerre. L encore, il sinstalla
entre eux une relation pistolaire puisque Marie Koudacheva lui crivit de nombreuses
lettres o elle exaltait sa passion. Cependant Rolland prfra lui expliquer quil acceptait
bien volontiers dtre un grand frre et/ou un ami mais pas plus :
[] mais quelle ne se complaise pas dans lvocation sans fin de ses passions
anciennes, sinon il rompra ! 397
396
397

JAG, p.1138.
Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit., p.285.

198

Cependant, et comme pour dautres, Romain Rolland deviendra une sorte de confident, de
grand-frre. Il fait le ncessaire pour quelle puisse venir en Suisse en 1929. Sa venue
entrainera une nouvelle passion amoureuse pour lcrivain franais, identique peut-tre
celle quil avait connue avec la jeune Thalie. Elle le rejoint de nouveau en 1930 et songe
aller tudier en France alors que Georges Duhamel est persuad que sa mission est de lier
Romain Rolland Moscou. La suite est bien connue, et nous ne nous y attarderons pas :
Romain Rolland pousera Marie Koudacheva en 1934, deux ans aprs tre devenu membre
dhonneur de lAcadmie des sciences de Lningrad, et un an avant son voyage Moscou
linvitation de Gorki en tant quambassadeur des intellectuels franais de lUnion
sovitique.
Nous nanalyserons pas ici comment Romain Rolland bascula du pacifisme pendant la
Grande Guerre vers un antifascisme durant les annes 1930. Il tait cependant important de
mentionner le rle dune femme, Marie Koudacheva.
Lobjectif dune sduction dont le but tait lenrlement idologique tait ici intressant
mentionner. Elle savait que Romain Rolland tait un intellectuel franais qui comptait alors
beaucoup dans le dbat dides europen. Elle parvint ds lors le sduire et sinscrit dans
cette tradition des gries russes, pour reprendre le titre de louvrage de Gonzague SaintBris et Vladimir Federovski :
Mlant lamour lart, la posie, la politique, elles traversrent le sicle comme une
flamboyante trane de poudre, suscitant passions et merveillements. Olga, qui devint
Picasso, Gala, qui fut Eluard avant dtre Dali, Elsa linsparable dAragon, Dina
linspiratrice de Maillot, Lydia celle de Matisse, elles taient toutes russes, femmes
dexception, poursuivant des rves de gloire ou fuyant les tourments rvolutionnaires.
Toutes leur manire taient des artistes, mais aussi parfois de fabuleuses manipulatrices,
comme ici Maya (Marie) entranant Romain Rolland chez Staline, ou Elsa poussant
Aragon dans un engagement aveugle aux cts des communistes. 398

398

Gonzague Saint-Bris et Vladimir Fdorovski, Les gries russes, Paris, J-C Latts, 1994.

199

Dautres femmes avaient crois le chemin de Romain Rolland sans pour autant chercher
le compromettre : Malwida von Meysenbug ou Olga de Lichtervelde par exemple.
Alors quil est pensionnaire au Palais Farnse (1889), Romain Rolland fait la connaissance
dune Allemande alors ge de soixante et onze ans, Malwida von Meysenbug. Ils staient
probablement dj croiss chez les Monod avant le dpart de Rolland pour lItalie. Cest de
nouveau Bernard Duchatelet qui relate et romance les relations de Rolland aux femmes :
Rolland est heureux de la retrouver Rome. Bientt, elle lui propose de venir chez elle
tous les soirs, quand il veut. Les visites se succdent. Malgr la grande diffrence dge,
elle devient pour lui la meilleure des confidentes. 399
Nous lavons voqu, cest par Malwida que Rolland rencontre Sofia. Cest aussi elle qui
lui apporte rconfort et courage alors quil vient de divorcer davec Clotilde Bral. Elle est
mentionne dans son journal travers une lettre dEllen Key le 29 janvier 1916 :

Jai eu le bonheur de connaitre Rome en 1901 Malwida von Meysenbug. Jai


crit sur elle un Essai, non traduit encore. 400

Rolland mentionne aussi le centenaire de la naissance de son amie en 1916, dcde en


1903, centenaire relaye par quelques journaux en Allemagne. Il voyait en elle une amie,
une confidente au mme titre que sa mre ou que sa sur.

Cest au cours dun voyage Schonbrunn en 1912 quil fit la connaissance dOlga de
Lichtervelde dont il tomba amoureux avant de se raisonner :
Cette fois-ci, il tombe amoureux. Sans doute y-a-t-il eu de la part de la jeune Olga de
Lichtervelde quelque provocation. Elle a dix-neuf ans, elle est violemment rvolte contre
sa famille. [] Sil avait quinze ans de moins, il laimerait franchement. Entre eux,
stablit une amiti amoureuse. Ils tombent daccord sur la suite donner leur
rencontre : son amiti na dautre ambition que laider tre bonne, forte et heureuse.
Quand elle part, elle laisse derrire elle un homme de quarante-six ans, qui a surmont la
crise de passion dont il est sorti tout moulu. 401

399

In Romain tel quen lui-mme, op.cit., p.47.


JAG, p.669.
401
In Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit, p.157.
400

200

Rien de plus ne sortira de cette relation qui au dpart passionnelle devient rapidement
amicale, comme ce fut souvent le cas entre Romain Rolland et les femmes.

Pour finir, nous voquerons sa sur, Madeleine Rolland, avec laquelle il fut trs proche.
Les frquentes visites de Madeleine Romain montrent la trs forte relation que Romain
Rolland entretenait avec sa famille, bien que son pre ne soit quasiment jamais mentionn.
Sa sur venait le voir rgulirement. Elle est prsente avec sa mre et son pre lorsque
Rolland sinstalle Genve :

3 octobre 1914. Nous nous installons Genve, Champel, Htel Beausjour. Ma


mre est avec moi ; ma sur et mon pre, une pension de Lancy. 402

A plusieurs reprises au cours de la guerre, elle lavait rejoint, comme en ce mois davril
1917 :
Samedi 7 avril 1917. Je quitte Champel, avec ma sur. 403

Bien que moins prsente que sa mre, Madeleine Rolland fut trs certainement dun trs
grand secours et apport moral lors des priodes de souffrance de lcrivain franais. De
plus, il apparait que selon certaines tudes Madeleine servait Rolland dinterprte et de
traductrice pour certains des articles. Elle tait par ailleurs agrge danglais.
En dehors de sa mre et de sa sur donc, Romain Rolland fut trs souvent lie de prs ou
de loin des femmes qui exercrent sur lui une influence plus ou moins grande. Sil connut
des passions soudaines pour des femmes la plupart du temps beaucoup plus jeunes que lui,
ces passions se transformrent vite en amiti car soit il comprenait quil ne pouvait esprer
gure plus, soit il avait besoin de cette distance et solitude cratrice ncessaire la
constitution de son uvre. Il est vrai quil souffrit beaucoup de certaines de ses passions,
comme celle avec Thalie, dont il ne parvenait pas se dfaire. Mais son besoin disolement
et de solitude comme lments intrinsques son travail cratif prenait souvent le pas sur
le reste, mme si cela devait le dchirer et le tourmenter.

402
403

JAG, p.73.
Ibid., p.1131.

201

Cette relation ambigu de Romain Rolland avec les femmes, ambigu du fait qu part
Clotilde Bral et Marie Koudacheva, Romain Rolland ne sengagea pas, serait donc
intressante creuser.
Nous nanalyserons pas la relation quil eut avec Marie Koudacheva, relation qui comme
nous lavons voqu tire son essence dans la recherche de Marie Koudacheva denrler
Rolland vers Moscou. Celle avec Clotilde Bral est significative du fait de limportance
accorde par Romain Rolland une entente profonde et sincre entre lui et une compagne.
Les convergences de vue devaient tre totales et entires, les conceptions de la vie
fusionnelles et compltement partages. Si cela drivait, lcrivain prfrait partir.
Lanalyse de Bernard Duchatelet est sans doute vraie sur les raisons profondes de Rolland
de croire ou de ne pas croire en une relation possible et durable :
[] Rolland analyse sa situation vis--vis de Clotilde : le cur passionn de
Beethoven404 ne peut lempcher daimer ; mais sil est dupe de son cur, Beethoven ne
lest pas de son intelligence ; il reconnait quil idalise la femme quil aime et quil se
trompe. Le roman racontera lhistoire du mariage rat du hros. Il devient le dpositaire
des penses intrieures de Rolland. 405
Il enverra par ailleurs une lettre Clotilde lui indiquant quun srieux effort serait faire
pour nourrir leur relation, croyant ainsi rappeler moralement lautre son devoir ou sa
mission pour entretenir la relation. Ces prises de position paraissent cependant bien
exigeantes de la part dun homme en perptuel questionnement sur sa vie et son uvre. Il
semblait donc bien dlicat denvisager pour lui une relation durable, si ce nest avec sa
mre pour laquelle il eut un amour profond, sincre et durable.

Si nous avons voulu volontairement inclure la question de la vie prive de Romain


Rolland, cest prcisment pour observer laccueil quil fit aux autres dans sa vie prive. Sa
volont de contrle total et de communion parfaite guida la fois son parcours
dintellectuel et son parcours dhomme. Si limpact de son action au sein de lAgence
internationale des prisonniers de guerre lui chappa, celui auprs des femmes le dpassa
parfois.
Il trouve rapidement le travail lAgence inintressant et saccommode bien plus dune
rflexion sur laction du mouvement que sur une action proprement dite au sein du

404

Romain Rolland avait alors rdig une note sur Beethoven, en cho aussi la ralisation de louvrage
alors en cours sur la vie de Beethoven.
405
In Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit., p.101.

202

mouvement. De mme, le fait que la voie diplomatique classique ne le mentionne pas est
aussi significatif. Il est fort probable que si lAmbassade de France Berne avait voulu
sattacher les services de Romain Rolland, dune manire ou dune autre, elle aurait pu le
faire. Deux hypothses peuvent donc tre avances : ou Romain Rolland nintressa pas la
sphre politique franaise pour des raisons strictement idologiques (en cho aux prises de
positions de Romain Rolland pendant la guerre), ou les dirigeants et diplomates de
lpoque mconnaissaient le rle et linfluence possible de lintellectuel franais. Dans ce
second cas, la rception de son message et de sa personne en dehors des frontires suisses
peut tre pose. Elle fut sans aucun doute faible. La rception du Prix Nobel de littrature,
dans un climat rappelons-le de guerre mondiale, naugmenta que trs peu laudience de
Rolland auprs de ceux qui le connaissaient simplement de loin. Au mieux, elle contribua
augmenter la ferveur humaine et morale de ceux qui gravitaient au sein de son commerce
intellectuel. Certains furent mme, en Sude, des artisans de cette rcompense.
Ds lors, il convient de sinterroger sur la rception et sur les traces laisses par les actions
de lintellectuel : lcho suscit par ses articles, la notorit acquise grce au Prix nobel de
littrature, les rencontres faites lors de son activit lAgence internationale des
prisonniers de guerre, lintense commerce spirituel quil connut alors, autant dlments
dont il convient aussi de mesurer la porte.

4.3 Influences, rception et traces de la pense rollandienne


Si les actions de Romain Rolland sont replacer dans un contexte plus gnral fait
dinitiatives souvent individuelles ou issues de groupes restreints dhommes, il nen reste
pas moins que la parole de Romain Rolland fut entendue et relaye.
La question qui peut tre pose est celle de la manire dont le message genevois de
Rolland est peru, reu, entendu. Au-del du commerce spirituel quil a entretenu et des
trs nombreuses lettres et changes pistolaires, il semble aussi pertinent de sinterroger
sur la manire dont son message et ses articles ont t perus.
Romain Rolland tait tout de mme peru depuis la France comme celui qui avait la fois
trahi et fui. Que cela soit juste ou non, que cela demeure de lapprciation de ses
contemporains, ctait une ralit perue en France. Lon sait bien comment Rolland a du
plusieurs reprises se battre et se dfendre vis--vis de ses dtracteurs et de ses observateurs,
quils soient adversaires ou amis au demeurant. Lon sait aussi quel point Rolland lutta
sans cesse pour ntre assimil aucun courant, parti, ou association.

203

Autant Romain Rolland tenta de maitriser au maximum la diffusion de son message et


tenta de contrler la teneur du message quil entendait porter, autant il ne put contrler la
rception ou la non rception des actions entreprises.
Linitiative et la volont de la part de lintellectuel franais de maitriser la totalit de ce
quil incarnait lextrieur ne pouvait tenir. Son journal montre quel point les
sollicitations furent nombreuses, quel point de nombreux organes institutionnels ou
journalistiques souhaitaient une contribution, un article, une participation, un soutien, un
parrainage. Malgr sa volont de maitriser toutes ses actions, ces dernires taient quant
elles reues dune manire qui chappait lintellectuel franais. De plus, les nombreuses
visites et attentes son gard allaient permettre lcrivain franais de devenir la fois un
symbole et la fois une icne pour nombre dobservateurs. Il allait laisser une trace audel de la Grande Guerre.
Il sagit ds lors de se demander quelle fut laction exerce par Romain Rolland sur ses
contemporains, de quelle manire cette action fut accueillie, et quelles sont les empreintes
laisses par ces actions. Pour ce faire, la critique faite lgard des articles de lintellectuel
franais est un objet dtude pertinent tout comme les traductions de ces articles afin de
mesurer lcho dans dautres pays que la Suisse et la France. De plus, il conviendra
dlargir les limites chronologiques afin dobserver quelles traces Romain Rolland a laiss
au XXme sicle et dans quelles rgions du monde ces traces demeurent le plus apparentes.

4.3.1 La rception dun article, Au-dessus de la Mle


Larticle Au-dessus de la Mle est sans aucun doute celui qui permit Romain
Rolland de jouir partir de 1914 dune notorit internationale. Il sera propos par la suite
une tude et analyse de larticle, tout comme une tude de lensemble des actions
ditoriales menes pendant la guerre. La rception de cet article fut le plus souvent contre
son auteur, car il traduisait le combat men depuis la Suisse par le Franais. La campagne
de haine son gard mene en France fut dure. Elle fut si brutale quelle perturba
grandement Romain Rolland mme si ce dernier tenta de surmonter les attaques.
Romain Rolland tmoigne de ces attaques, notamment le 2 novembre 1914 :

Un mot seulement pour vous dire que votre ami Rolland est devenu lennemi
public, en France. Les articles que vous avez lus, surtout Au-desssus de la mle, me
valent les outrages les plus abominables de la presse parisienne. Cest une campagne de
haine, o se trouvent associes toutes les passions chauvines avec toutes les rancunes de
204

mes vieux ennemies de La foire sur la place406. Vous ne pouvez vous imaginer quel degr
de basse injure on en est venu avec moi. Et il mest impossible de rpondre ces furieux.
On me traite en ennemi de la patrie. Ma situation est ruine en France, pour bien des
annes. Plus tard, on me rendra justice, et lon verra que jai agi pour lhonneur de la
France. 407

Au-dessus de la Mle est donc publi dans Le Journal de Genve :

Le Journal de Genve du 22-23 septembre, publie, en supplment, un long article


de moi : Au-dessus de la Mle, qui est en mme temps quun hommage la jeunesse
hroque dEurope, un rquisitoire contre les auteurs criminels de cette guerre et un appel
lunion des esprits europens. Ces paroles de paix tombent au plus fort des combats
furieux livrs sur lAisne depuis dix jours et des fureurs souleves par lincendie de
Reims. 408

Larticle engendra de vives critiques relayes pour nombre dentres elles dans le journal de
Romain Rolland. Il fut la provocation idale pour de nombreux intellectuels, journalistes
ou pamphltaires franais. Quoique modr, cet article fit scandale en France car Romain
Rolland souhaitait se montrer au-dessus de la mle alors que lAllemagne tait devenue
lennemie. Lamalgame allait ds lors fonctionner parfaitement : quels que soient les
articles suivants de Romain Rolland, quels que soient les tentatives de modration du
propos, quelles que soient les justifications et rponses apportes par Romain Rolland ses
dtracteurs, lauteur d Au-dessus de la Mle allait devenir lennemi public. Il devint
partir de septembre 1914 (pour ses opposants) celui qui nuisait limage de son pays.
Bernard Duchatelet lexplique dans Romain Rolland tel quen lui-mme :
Ces diverses prises de position sont mal comprises en France, dautant quelles ne sont
connues que de manire fragmentaire. Elles dclenchent une srie de ractions ngatives.
On traite Rolland de germanophile. Suars le somme de rompre ses amitis allemandes.
Aulard, professeur la Sorbonne, spcialiste de la Rvolution franaise, publie
Germanophilie dans Le Matin qui dclenche une campagne contre Rolland, laquelle

406

Publi en 1908, Romain Rolland fait le portrait des nouvelles courtisaneries souvent plus rpublicaines de
forme que de fond. Il y propose une rflexion sur le rle social de lartiste dans la socit.
407
Cahiers Romain Rolland 2, op.cit.
408
JAG, p.56.

205

se mlent lAction franaise, LIntransigeant et la Croix. [] Il reoit le choc avec


stocisme. 409

Comme il lavoue lui-mme, sa situation est ruine en France et il semblait par ailleurs
avoir mesur les risques dune telle action. Loin de Paris, Romain Rolland ne peut
quobserver la manire dont son article et les suivants sont reus.
Andr Suars, un des animateurs de la Nouvelle Revue Franaise depuis 1912, Alphonse
Aulard, titulaire de la premire chaire dhistoire de la Rvolution franaise la Sorbonne,
sont des personnalits acadmiques reconnues. Ils remettent en question les prises de
positon de Rolland. Le Matin est par ailleurs un grand quotidien franais en 1914, tirant
prs de 1 million dexemplaires. Jouissant dune forte audience, la campagne contre
Rolland a trs probablement eu une influence considrable sur limage de lintellectuel
franais rfugi alors en Suisse. De mme, quil sagisse du quotidien royaliste franais
LAction franaise ou de journaux de droite comme LIntransigeant ou La Croix, les
campagnes en leur sein contre les prises de position de Rolland ne pouvaient quinfluencer
une partie de lopinion.
Certaines des prises de positon lencontre de lintellectuel franais iront encore plus loin
et feront lobjet non de simples critiques ou dsaccords avec sa pense mais elles
susciteront une vritable campagne de haine son encontre, dans un climat de nationalisme
exacerb et de thorie du complot men par Romain Rolland.
Dans un rcent article410, Roland Roudil met parfaitement en vidence ces campagnes.
Il analyse le fait quau sein mme de la famille des dtracteurs de Romain Rolland, ces
derniers sopposent parfois. Tous nattaquent pas Romain Rolland pour les mmes
raisons : certains lui reprochent son refuge en Suisse, dautres sa position au-dessus de la
mle, dautres encore vont rechercher dans le roman Jean-Christophe des origines progermaniques :
Dans cette famille trs htroclite dopposants lhomme des hauteurs, on trouve des
clbrits : lacadmicien Frdric Masson, lhistorien Alphonse Aulard, le philosophe
Julien Benda, lessayiste Henri Massis Il en est un qui offre limage dun homme ptri

409

Bernard Duchatelet, Romain Rolland tel quen lui-mme, op.cit.


Article dans la revue Cahiers de Brve, revue de lAssociation Romain Rolland, dcembre 2010 et juin
2011.
410

206

de bons sentiments, pourfend lhypocrisie, et, maniaque de la vrit, fait songer au


dtective dont il a la minutie : Paul Hyacinthe Loyson. 411

Loyson nait Genve en 1873. Dramaturge puis auteur de recueil de lettres et darticles, il
publie en 1912 le manifeste de la Ligue des Droits des Peuples puis celui du Comit de
rapprochement intellectuel franco-allemand. Dabord admirateur de Jean-Christophe, il se
rallie en 1914 lidologie de lUnion sacre. Larticle montre trs bien combien Loyson
amena Rolland dans un quiproquo ditorial (mauvaises interprtations de propos, lettres
envoyes non publies) dont lobjectif tait de monter une machination afin dcarter du
jeu Romain Rolland. Comme souvent, ce furent ses amis qui allaient prendre sa dfense :
Jouve publia ainsi dans La Feuille un article prenant sa dfense tout comme Baudouin dans
Le Carmel412allait dnoncer une manipulation de dtracteurs franais. Romain Rolland le
remercia alors :

Votre rponse nest pas seulement une rude racle que vous administrez au trio
de la Calomnie ; cest un maitre morceau de littrature, solidement, sobrement,
nerveusement crit. 413

Le trio suisse de la calomnie voqu est celui de Loyson, Debran et Diodore (Diodore qui
tait probablement Loyson ou Robert de Traz).
Isabelle Debran avait par ailleurs fait paratre lopuscule Monsieur Romain Rolland
initiateur du dfaitisme Genve en 1918. Lintroduction avait t rdige par Diodore.
Rolland y est dsign comme le pre du dfaitisme intellectuel et responsable du
dveloppement du virus du dfaitisme . Il convient de sarrter un instant sur cette
publication car le contexte tait mal engag : Guilbeaux tait ce moment sous la menace
dun procs et les relations particulires entre les deux hommes nuisaient potentiellement
Rolland. De plus, cette publication suivait lannonce de Clmenceau qui avait dclar la
fin de lanne 1917 que lennemi intrieur de la Rpublique rsidait en la personne des
pacifistes et des internationalistes. Il avait aussi soulign quelques mois auparavant que
certaines des crises dans larme et au sein du front de larrire taient dues au pacifisme.

411

Ibid., numro 26, dcembre 2010.


Les deux revues seront tudies dans la partie suivante.
413
Antoinette Blum, Correspondance entre Romain Rolland et Charles Baudouin, Csura, 2000, p.83.
412

207

Romain Rolland prend donc cette publication trs au srieux vu le contexte. Mais sa
crainte, comme souvent, se double dun recul et dune analyse lucide de la situation. La
menace dun assassinat est mme avance :

Je mattends bien tranquillement quelque mauvais coups, tt ou tard ; et cela


mest indiffrent ; (au point o jen suis arriv, je dirai mme que jy gouterais un certain
plaisir : de toutes les faons de prendre cong de lhumanit, celle-ci saccommode le
mieux du dgot ml de piti que jai pour elle). [] Si jamais un pauvre fou me tue,
quon lui donne de ma part un coup de pied au derrire ; et cest tout ce quil mrite. 20
juin 1918. 414

Romain Rolland avance lui-mme la thse dun attentat, thse quil accueille froidement.
Ceci renforce son combat, prouvant quil est prs mourir au nom de lidal humaniste
quil dfend depuis 1914. Il revient aussi sur cette publication de Mme Debran quil dcrit
comme un grand fracas de rclames payes et darticles de propagande reptilienne. On
apprend dans son journal quune annonce est publie dans Le Journal de Genve le 28 juin
1918. Il prend aussi le temps de contrer chacun des arguments avancs dans la publication
de Mme Debran :
M. Romain Rolland nest point peut-tre ml directement aux intrigues que les cercles
militaires, financiers, diplomatiques de lennemi ont fomentes. Pourquoi non ? Tout
prouve ses familiarits ( ?), sa littrature ( ?), sa vie quotidienne (!!!) que M. Romain
Rolland connait les dessous de cette conspiration vaste comme le monde 415
Il explique alors quil a pass les deux premires annes de son sjour en Suisse travailler
la Croix-Rouge et que depuis, il a vcu lcart Sierre et Villeneuve avec sa mre.
Il explique aussi quil veilla ne pas simmiscer dans les affaires politiques touchant
la Suisse, quil refusa les offres de confrence qui lui avaient t faites. Une des attaques
porte sur son travail lAgence des prisonniers de guerre puisque Mme Debran lui
reproche davoir vol la place de centaines de candidats vincs sans pour autant dire
un mot sur le fait quil reversa une part du montant du prix Nobel de littrature.
Reprochant un instant aux genevois de ne pas prendre sa dfense, Romain Rolland reoit

414
415

JAG, p.1503.
Ibid, p.1520.

208

pourtant le soutien de Paul Graber416 et dAdolphe Ferrire notamment. Mais les attaques
et le complot naissant se poursuit et Romain Rolland demeure la personne carter.
Robert de Traz entre alors dans la danse :
Je ne saurais oublier le mal que M. Rolland a fait mon pays. Il est lorigine des
aberrations anarchistes de lheure actuelle. [] Il a propag lide que tous les peuples
taient galement responsables du crime ; et il a cherch maintenir une solidarit
europenne lheure o il fallait dans lintrt mme de lEurope future dsigner avec
clat les innocents et les coupables, les bourreaux et les victimes. 417
Genevois dorigine par son pre, Robert de Traz prend en 1914 une part importante dans la
fondation dune Nouvelle socit helvtique 418. Il crit pendant la guerre des articles
dans Le Mercure de France ou La Revue de Paris ou dans des publications suisses. La
diatribe de Robert de Traz parait dans Le Journal de Genve du 3 fvrier 1918. Son
directeur des pages littraires, Paul Seippel, prvient aussitt Romain Rolland quil ntait
pas au courant de la publication de cet article. Stefan Zweig prend aussi la dfense de
Rolland suite cet article en prcisant quil concide avec lattaque de Loyson lgard de
Paul Seippel.
Les attaques stalrent de 1914 1918. Elles furent toutes diriges contre lauteur de
larticle Au dessus-de la Mle . Ces attaques furent pour la plupart des attaques
lencontre du dissident franais rfugi en Suisse qui avait la mauvaise ide non seulement
de mettre en perspective le partage des responsabilits du dclenchement du conflit mais
aussi dinfluencer une partie de la Suisse.

416

Directeur du journal La Sentinelle, quotidien socialiste, il est un instituteur, journaliste et homme politique
suisse. Il fit en sorte que les socialistes deviennent majoritaires La Chaux-de-Fonds en 1912.
417
JAG, p.1721.
418
En janvier 1912, proccups par l'influence grandissante des trangers sur l'identit nationale, quelques
personnalits suisses dont Robert de Traz publirent un manifeste intitul Pro helvetica dignitate ac
securitate dans lequel, exhortant les Suisses faire abstraction de leurs divergences, ils lanaient un appel au
maintien de l'indpendance de l'Etat et la lutte contre le matrialisme. Constitue le premier fvrier 1914
Berne sous la forme d'une association fraternelle et non partisane, la Nouvelle Socit helvtique adopta une
organisation dcentralise avec un rseau de groupes locaux qui se formrent rapidement Lausanne,
Neuchtel et Zurich, puis dans toute la Suisse. Le rseau de relations des Zofingiens (Socit suisse de
Zofingue) contribua notablement l'augmentation du nombre d'adhrents. Cest notamment dans la Feuille
de Zofingue que Romain Rolland consacra un article la jeunesse suisse. Des hommes de lettres, des
journalistes et des universitaires, principalement de Suisse romande, ainsi que des entrepreneurs et des
hommes politiques de Suisse almanique se regroupaient autour de valeurs comme le multilinguisme, le
patrimoine national et les particularismes rgionaux. Plusieurs d'entre eux allaient jouer un rle politique ou
social de premier plan. Refuse en 1916, l'admission des femmes fut laisse en 1918 la comptence des
groupes locaux. Le discours prononc le 14 dcembre 1914 devant le groupe de Zurich par Carl Spitteler,
Unser Schweizer Standpunkt (Notre point de vue suisse) tablit la renomme de la Nouvelle Socit
helvtique sur le plan national. La campagne en faveur de l'adhsion de la Suisse la Socit des Nations
(1920) se droula dans un climat oscillant entre l'orientation nationale conservatrice et l'ouverture au monde.

209

Ltau dans lequel Rolland fut prit contribua le mettre face ses propres arguments. On
laccusa de dfaitiste dans la mesure o il dfendait la paix dans un climat de guerre. De
mme, la porte de son message et de ses arguments, quoique pertinents et largement
dfendus par ses allis, fut trs relative notamment parce que Le Journal de Genve fut le
seul journal qui lui ouvrit ses colonnes dans les premiers mois de la guerre. Il fut
quasiment impossible pour lui de diffuser ses ides en France tant donn la domination
dune presse alors nationaliste et tant donn aussi la trs forte prsence dautres
intellectuels nationalistes qui eux se servaient de cette presse : en tmoigne par exemple les
trs nombreux articles de Maurice Barrs dans LEcho de Paris exaltant notamment le
lyrisme patriotique.

A partir de ces lments, la question de la nature de larticle Au-dessus de la mle


peut tre pose. Elle ne pourra tre rsolue simplement dans la mesure o de nombreux
observateurs et chercheurs, se posant la question, ne sont que trs partiellement parvenus
y rpondre. En effet, la nature de cet article comme dautres par ailleurs peut tre
apprhende au regard de diffrentes disciplines : lhistoire, la science politique, la
religion, la littrature par exemple. On pourra ds lors y voir une leon de morale, un
manifeste, un plaidoyer humaniste, un exemple de pacifisme, une analyse historique. Il est
certain que cet article a atteint lattention du public sans toutefois avoir une audience large.
Les nombreuses mentions historiques, ltat des lieux des acteurs en puissance, la touche
idologique empreinte dhumanisme moral font aussi de cet article une analyse politique et
historique de la situation. De mme, la remise en question de nombreux acteurs (les
intellectuels, les partis politiques, lEglise) est attnue au cours des articles suivants
lorsque Romain Rolland soulignera par exemple les efforts de socialistes critiques comme
Renaudel, directeur du journal LHumanit.
Il soulignera aussi en 1915 que lEglise fait entendre une parole impartiale rprouvant tous
les crimes commis par toutes les nations :

23 juin 1915. Remarquable interview du pape Benoit XV par un journaliste


franais et catholique de La Libert, Latapie. Pour la premire fois, depuis le dbut de la
guerre, lEglise fait entendre une parole impartiale, qui rprouve galement tous les
crimes de toutes les nations. 419

419

JAG, p.416.

210

On le voit, Romain Rolland remet en cause lui-mme certaines des accusations mises en
avant dans Au-dessus de la Mle . Cet article nest pas non plus le symbole du
pacifisme pendant la guerre car Romain Rolland se dfendait la fois dtre pacifiste et
expliqua aussi plusieurs reprises quil comprenait le principe de la guerre tout en la
combattant.
Cet article continuera sans doute dtre analys et discut en sachant que limaginaire quil
vhicule occupe une place non ngligeable. Devenu un symbole, larticle de Romain
Rolland nest pas un acte isol cherchant sancrer dans la postrit. Il est un moyen pour
lui de dire ce quil croit juste et humain, un moment o la guerre dmarre.

Les vritables artisans de la paix furent donc peut-tre ces prcurseurs, ceux qui stant
rveills ont vu clair tels Henri Barbusse ou Romain Rolland.
Lcho que suscitrent les articles de Rolland ltranger fut aussi et surtout du aux
traductions de ses articles. Dans de nombreux pays, Au-dessus de la Mle fut traduit.
Les traductions ont permis la pense de lintellectuel franais de trouver un prolongement
hors de Suisse et hors de France. La question de lancrage dune pense travers une
traduction se pose ds lors comme une question de fond sagissant de la diffusion des
penses humanistes et pacifistes de Rolland dans de nombreux pays. Au-del de rendre
accs un instant prcis un message, une pense, une position, limportance des demandes
de traductions de ces articles prouverait lintrt et donc la trace que Romain Rolland
aurait laisss dans de nombreux pays. Elles pourraient tre un bon indicateur de la
demande trangre dalors lgard dune pense franaise en construction, dune pense
juste, humaine et singulire venant dun intellectuel franais dissident mais libre.
4.3.2 La question des traductions des textes de Romain Rolland420
La prsentation du Fonds Romain Rolland conserv la Bibliothque nationale de France
mentionne prs de 30 langues diffrentes pour les traductions des uvres et textes de
Romain Rolland. Cest dire si lauteur a bnfici dune grande aura hors de son pays.
Dans sa relation avec ses diteurs parisiens, que nous tudierons par la suite, de
nombreuses mentions de traductions demandes ou de traductions faites sont mentionnes.
Elles renseignent aussi sur la manire dont Romain Rolland chercha contrler depuis la

420

Un tat des traductions en allemand et italien est propos en Annexe 16, tat ralis en 1965. De plus,
cette question vient se confondre avec celle de lempreinte laisse par Romain Rolland qui sera aborde au
cours du point suivant.

211

Suisse les demandes de traductions, de peur probablement dtre traduit puis assimil un
journal ou parti tranger qui aurait pu lui tre nuisible.
Il sagira de dresser un tat des lieux des projets de traduction des articles et des textes de
Romain Rolland, des traductions ralises et de lcho de ses articles en Europe et aux
Etats-Unis.

Le journal de Rolland nous apprend plusieurs traductions du ct anglais. Le Cambridge


Magazine en mai 1916 fait par exemple une revue de presse anglaise sur Au-dessus de la
Mle sous le titre An Anthological Panopticum. On y apprend ds lors des
commentaires sur ses articles dans Le Cambridge Magazine, le Times, le Daily Chronicle,
The Venture, le Literay Guide, lAberdeen Free Press, le Scotsman, le Literay World, le
Welsh Outloook, le New Witness notamment. Les commentaires varient mme sil semble
que ces derniers aient trs peu couvert mdiatiquement les traductions des articles de
Rolland. Par exemple, lorsque 100 exemplaires de larticle Les Idoles 421 furent envoys
la presse anglaise, la trs grande majorit ne fut pas publie. De plus, cette revue de
presse mentionne quelques commentaires de certains des journaux :
Le Literay Guide trouve difficile de dcouvrir quoi veut en arriver Romain Rolland.
Nous sommes intrigus M. Rolland doit donc apprendre crire plus clairement ; ou
bien serait-ce la faute du traducteur ? ;
Ce livre est admirablement crit ;
La traduction a t excellemment faite 422
Sagissant de limpact possible auprs du public britannique des articles de Rolland, on
retiendra cette apprciation du Morning Telegraph :
Si les guerres sont abolies avec le temps, si les tambours sont rduits au silence, et si les
tendards de bataille cessent de se dployer, cest aux Rolland que nous le devrons, non
aux philanthropes ou aux politiciens. 423

Une note de son diteur Humblot lui parvient en octobre 1916. Trs prcieuse, elle fait le
bilan des traductions ralises de ses articles comme de ses uvres.

421

Cet article parat en dcembre 1914 au Journal de Genve.


JAG, p.791.
423
Ibid., p.792.
422

212

Le succs des traductions dAu-dessus de la Mle :


Traduction trangre (note envoye par Humblot, Ollendorf, 27 octobre 1916) :
Au-dessus de la Mle :
-

traduction anglaise. George Allen and Unwin, Londres, 1915.

Italienne. Edit. De lAvanti, Milan, 1916.

sudoise. Norstedt, Stockholm, 1915.

espagnole. L. Delgado, J. Santonja, Madrid.

danoise. Lios, Copenhague, 1916. 424

Le Fonds Romain Rolland relate notamment le projet de traduction en sudois puisquy


apparait la date du 5 dcembre 1915 la demande de traduction en sudois d Au-dessus
de la Mle :

Je dois vous avertir que Mlle Anna Levertin, sur du grand pote et critique sudois
de ce nom, et elle-mme collaboratrice plusieurs journaux importants de Stockholm est
venue me voir ces jours derniers. Elle a dj traduit et publi dans la presse de son pays
plusieurs de mes articles et ma demand le droit de faire paraitre aussi le volume. Cest
une amie de Mlle Cruppi et dEllen Key. 425

Lon sait par ailleurs le rle jou par Ellen Key quant la diffusion des articles et crits de
Rolland en Sude. Elle avait aussi mis en avant limportance des traductions de JeanChristophe car louvrage vhiculait une haute valeur morale comme interculturelle entre
lAllemagne et la France.
Il est intressant de noter que son article nest pas traduit en tchque alors que ses crits
antrieurs avaient suscit un fort intrt en Tchcoslovaquie. En 1912, la traductrice
tchque Marie Kalasova, qui sjournait Paris, sollicita par exemple de Rolland
lautorisation dune traduction tchque de sa Vie de Michel-Ange. Le texte fut publi en
1917. Jean-Christophe fut quant lui traduit et dit pour la premire fois en 1916 puis
rdit de nombreuses fois dont une dition en 1957 qui atteignit 69.000 exemplaires.
Colas Breugnon lui fut tir environ 300.000 exemplaires.

424
425

JAG, p.959.
Fonds Romain Rolland, correspondance Ollendorff, anne 1914.

213

Romain Rolland tait connu en Allemagne depuis 1913 et la traduction de JeanChristophe : Johann Christof.
La question des traductions allemandes est fondamentale sagissant dabord de la
connaissance et de lintrt que Romain Rolland portait pour ce pays tout comme
sagissant de la manire dont furent reus en Allemagne ses crits.
La traduction de Jean-Christophe avait t assure par Otto Grautoff, chez Rtten &
Loening ainsi que par le Kurt Wolff Verlag, un des diteurs attitrs pour les uvres
romanesques de lcrivain franais.
Le Georg Mller Verlag se consacra quant lui la traduction de son thtre et de ses
uvres sur la musique. Les uvres indiennes de Rolland comme Mahatma Gandhi
avaient aussi t traduites grce la licence acquise par le Rotapfel-Verlag Roniger qui
obtint par cette licence les droits de traduction.

Enfin, son Beethoven reste jusqu

aujourdhui luvre la plus vendue de Romain Rolland en Allemagne, plusieurs fois revue
et rdite.
Le Fonds Romain Rolland fait apparaitre les conditions proposes par son diteur aux
demandes de traductions :
Cher Monsieur Romain Rolland, jai vu en effet M. Grautoff, qui est trs press de
sassurer le droit de traduction de Bonhomme vit encore , mais jai rserv ma rponse,
et voici ce que nous pourrions lui demander : Je lui proposerais loption entre les trois
combinaisons suivantes :
1. Cession en toute proprit pour le livre et le journal, moyennant 5000 francs
2. Cession pour la librairie seule, 3000 francs
3. Cession complte pour la librairie et le journal, moyennant un droit dauteur de 60
centimes par volume tir, avec un premier versement minimum sur 5000 volumes,
soit 3000 francs, et 50% de ce quil toucherait pour les reproductions dans les
journaux.
Veuillez me dire ce que vous en pensez, et croyez-moi toujours votre bien tout dvou. 426
Rolland fit la connaissance de Grautoff en fvrier 1912 alors que lAllemagne stait
dcide traduire et publier Jean-Christophe. Il tait alors entr en relation avec Otto et
Erna Grautoff quil avait jugs ainsi : Tous deux sympathiques et intelligents lui,
cherche jouer un rle dintermdiaire entre les deux pays. 427

426
427

Ibid.
Marcelle Kempf, Romain Rolland et lAllemagne, op.cit.

214

La relation avec Grautoff stait soudainement tendue au moment du dclenchement du


conflit. Ce dernier laccusa notamment dtre un complice des mensonges de la presse
franaise et de se taire sur la conduite de la France lgard des prisonniers allemands.
Romain Rolland le relate :

Cest le moment o la presse franaise me traite de complice de lAllemagne, que


choisit ce pauvre sot de Otto Grautoff pour maccuser dtre complice des mensonges de
la presse franaise ! Il menvoie, le 16 mars, une lettre monumentale, un vrai Mmoire, o
il maccuse de trahir lesprit de ma race, mon esprit, mon cur, en me taisant lgard de
la conduite de mon pays. [] Je lui rponds (20 mars 1915) :
Votre lettre est si injuste, mon cher Grautoff, que je ny rpondrai pas. Une telle
mconnaissance de mes efforts depuis des mois, tant dinexactitudes et diniques
reproches, dont je puis, mieux que personne, contrler, lAgence des Prisonniers, le peu
de fondement, mobligent interrompre tout rapport avec vous. - Je vois que
latmosphre de Berlin vaut celle de Paris. 428

Grautoff chercha aussi faire publier en Suisse la traduction allemande de JeanChristophe, comme le relate Rolland son diteur. Cest alors que Rolland demande son
diteur Humblot de tout faire pour interdire toute publication allemande de ses textes en
pays neutres.
De nouveau, Rolland cherche maitriser non seulement la diffusion de ses crits et donc
de ses traductions mais aussi maitriser latmosphre intellectuelle afin quelle lui soit
profitable. Si Rolland ne veut pas que ses textes traduits en allemand soient publis en
Suisse, cest probablement en raison du risque dattaques son encontre dune partie de la
Suisse. Cherche-t-il se protger ? Souhaite-t-il rester discret et suffisamment libre pour
poursuivre son travail dcriture une fois retire du combat partir de lt 1915 ? De
nouveau, cette hsitation et ce dualisme entre engagement total de lintellectuel (ce qui
signifierait une diffusion totale de ses textes) et retrait volontaire afin de crer est palpable
sagissant de sa volont de maitriser et contrler le flux des projets de traduction.
Il ne put cependant contrler la rception de son article Au-dessus de la Mle en
Allemagne. Les ractions furent videmment trs vives : larticle fut interdit par le
gouvernement allemand car il le jugeait trop germanophobe. Notons quen France, on lui

428

JAG, p.307.

215

reprochait au contraire sa germanophilie. Cest grce la lecture dun rapport moral lu le


16 juin 1946 par Charles Vildrac429devant lAssociation des Amis de Romain Rolland que
lon apprend les circonstances de la diffusion de son article Au-dessus de la Mle :
Cest seulement en 1933 quun diteur suisse almanique stait dcid publier ce livre
en allemand, il reut du ministre de lintrieur de Thuringe linterdiction de publier
louvrage, le gouvernement allemand prvint la maison ddition suisse que des mesures
seraient prises contre elle.
Cette information est corrobore par celle que donne Marcelle Kempf dans son ouvrage sur
Romain Rolland et lAllemagne :
Il me semble bien que jatteins en ce moment lapoge de mon succs en pays allemands,
note-t-il dans son Journal en janvier 1925. Et pourtant Au-dessus de la Mle na pas
encore paru en allemand. Lditeur Rtten & Loening Francfort a acquis en 1920 les
droits de publication mais se refuse lditer. En mars 1931, une maison suisse doit faire
paraitre ces articles mais lditeur Roniger se rcuse par peur de lhitlrisme. Il va mme
rendre visite des collgues et des crivains allemands (dont Hermann Hesse) pour leur
prouver que certains termes sont inadmissibles pour le sentiment national et constituent
une insulte lAllemagne. 430

Le profond respect et la profonde admiration que Romain Rolland confrait lAllemagne


trouva donc un prolongement naturel par la traduction et russite de son roman JeanChristophe. Mais ce succs ne pouvait videmment tre le mme pour ses articles qui
remettaient en cause tour tour les acteurs du conflit et notamment lAllemagne.
Il reprochait aux intellectuels allemands leur silence ou leur parti pris : on se souvient
notamment du reproche fait par Rolland aux intellectuels allemands suite la publication
de lAppel aux nations civilises doctobre 1914. La critique portait notamment sur lunion
entre le militarisme et la culture allemande.
Romain Rolland fut donc accueilli peu prs de la mme manire en France et en
Allemagne : ses prises de positions au-dessus des belligrants ne pouvait que trouver un
trs faible cho au sein de deux des principaux acteurs du conflit qui avaient ouvertement
affich et entretenu leur haine rciproque.

429

Pote franais n en 1882, il ouvre en 1906 une galerie dart Paris. En dfenseur d'une pense libre et
d'une tolrance humaniste, il fit plusieurs voyages l'tranger : au Japon en 1927, en U.R.S.S en 1928 et en
1935, en Espagne en 1934.
430
Marcelle Kempf, Romain Rolland et lAllemagne, op.cit, p.242.

216

Les relations entre Romain Rolland et les Etats-Unis, outre le fait quelles furent
mentionnes au cours de ltude du commerce spirituel intellectuel, ont fait lobjet
dtudes pertinentes, dont celles rcentes dAntoinette Blum431 sur laquelle nous nous
appuierons.
La publication du recueil darticles de Rolland intervient aux Etats-Unis en 1916 sous le
titre Romain Rolland, Above the Battle chez lditeur The Open Court Publishing Co.
La prsentation et traduction est ralise par Ogden, un Anglais qui avait dj fait
connaitre certains des articles dans The Cambridge Magazine. Comme pour lAllemagne,
le Jean-Christophe tait connu des Etats-Unis depuis les annes 1910. Mais lintrusion des
articles politiques de Rolland lui permet dtre peru aux yeux de certains observateurs
amricains comme celui qui ose se lever et contester la folie meurtrire en cours. A limage
de Bertrand Russell donc, Romain Rolland semble tre peru aux Etats-Unis comme un
des principaux adversaires de la guerre. Loptique politique de Rolland est alors rsume
dans des revues de gauche comme The New Republic, The Nation ou The Dial. Il faut noter
que les journalistes dalors font un comparatif entre la voix de Jean-Christophe et celle de
lcrivain franais dans Au-dessus de la Mle . Le roman rejoint alors larticle.
De plus, la critique acerbe et les attaques frontales son gard suite la publication des
articles semblent se retrouver aux Etats-Unis. Une campagne son encontre est lance par
le journaliste Alvan Sanborn, correspondant pour le journal le Boston Evening Transcript :
Romain Rolland est aujourdhui infrieur sur le plan moral au plus humble des
poilus . Il est la figure la plus pitoyable dEurope un homme sans patrie. 432
Un second article contre lui paraitra le 10 mai 1916 : Why Rolland Never Got the Nobel
Prize . Sanborn cite alors Loyson et son argumentaire contre Rolland. Il semble que
larticle relate aussi le fait que le prix Nobel lui a t refus or Rolland le reoit bien en
1916 pour lanne 1915. Il est intressant de voir comment la rumeur et limage dforme
et nfaste vhicule contre Rolland par un journaliste amricain sappuient sur ce qui se
passa alors en France433 :

431

Romain Rolland et les pacifistes amricains 1914-1919 , in Romain Rolland, une uvre de paix, op.cit.
Cit et traduit par Antoinette Blum, op.cit. Larticle original est Monsieur Romain Rolland, Ueber
Alles, Boston Evening Transcript, 8 dcembre 1915.
433
Loyson avait en effet lanc la campagne anti-Rolland travers son article Etes-vous neutres devant le
crime ?
432

217

Les absurdes batailles dchaines autour de moi par une poigne de bateleurs de
la Foire sur la Place parisienne, ont travers lAtlantique. On minjurie et me dfend avec
passion, aux Etats-Unis. (Il faut que les hommes soient fous !) Alvan Sanborn vient, paraitil, de moutrager dans le Transcript de Boston. Je nai pas lu son article, mais je reois
celui de Miss Marion Bowler qui lui rplique dans La Nation, de New-York (10 fvrier
1916). Les citations quelle a faites de larticle dAlvan Sanborn montrent quil a t
inspir par P.H. Loyson dont il a reproduit textuellement les expressions. 434

La rplique de Marion Bowler contient une argumentation solide en expliquant que les
attaques lencontre de Rolland sont essentiellement dues 4 articles parus dans Le
Journal de Genve. A ses yeux pourtant, la lecture de ces articles et des autres lont fait
vibrer dmotion, plus que le rcit de nimporte quel acte dhrosme sur le champ de
bataille. Elle poursuit en expliquant que par ces articles, Rolland se prsente aussi comme
le reprsentant du plus beau ct de la France, celui que les Amricains aiment. Lcrivain
franais lui semble donc tre le gardien de lidalisme et de lesprit de la France.
Un professeur dHarvard, Neilson, prend aussi sa dfense en crivant au Transcript de
Boston en dcembre 1915 :
Ce qui distingue M. Rolland du patriote ordinaire, cest quil ne croit pas que lamour de
son pays et le dsir quil soit victorieux lemportent sur le devoir dun homme envers la
vrit. [] La seule considration qui nous empche de regarder M. Rolland comme la
figure la plus hroque de lEurope daujourdhui, est quil est permis la dsapprobation
de ses amis et aux aboiements des chauvins de le rduire au silence. 435

La publication et traduction de certains des articles de Rolland permirent aussi des


intellectuels amricains de lui crire directement pour lui exprimer soutien et admiration :
on peut citer Henry Wadsworth Lonfgellow Dana, professeur de littrature anglaise et de
littrature compare lUniversit de Columbia New York. Ce dernier crit Rolland
tout comme il prendra sa dfense lors dun diner qui se tint ladite universit. Lanecdote
est relate par Rolland :

434
435

JAG, p.688.
Ibid. p.796.

218

A un diner offert par la Facult Columbia, en lhonneur de Gustave Lanson, il se


trouvait ct de celui-ci. (Dana a t, peu avant la guerre, confrencier, lecteur
danglais la Sorbonne.) Lanson parla de moi avec ironie et hostilit. Dana prit
chaudement ma dfense. Lanson, irrit, lapostropha, lui demandant, si, au cas o son
pays entrerait en guerre, il parlerait et crirait comme moi. Dans le silence attentif de tous
les professeurs, Dana cria bravement : Mais oui ! Peu aprs, loccasion lui tait offerte
dappliquer sa foi. LAmrique entrait en guerre. Dana maintint son internationalisme ;
lUniversit de Columbia le rvoqua. 436

Rolland tait donc parvenu influencer des journalistes et des universitaires amricains.
Le rdacteur en chef dun priodique de Boston, Waldo R. Browne, salua aussi la capacit
de Rolland de sauvegarder son intgrit morale sans se compromettre. Ce dernier souhaita
aussi laider obtenir un copyright amricain pour ses textes sur la guerre afin quils
puissent trouver un autre prolongement outre-Atlantique.
Enfin, il convient de citer la personnalit de Max Eastman, qui apporta en 1917 son soutien
lorganisation American Union Against Militarism (Union amricaine contre le
militarisme). La mme anne, ce dernier crivit Rolland pour labonner la revue
Masses, une revue socialiste qui subit la censure et cessa de paratre en 1917. Eastman en
tait le rdacteur en chef. Cest dans la revue pacifiste Demain que Romain Rolland rendit
hommage cette dernire. Il y mentionna notamment un texte que Bertrand Russell avait
adress aux Amricains. Cet article War and Individual Liberty correspondait de prs
ou de loin au propre message de Rolland lAmrique.

Le contexte international joua donc un rle essentiel quant la rception des crits de
Rolland. Il parait vident que le plus fort impact idologique d la teneur des articles eut
lieu en France o Rolland fut lobjet de critiques trs vives, dattaques le visant
personnellement. Mais la rception hors de France fut aussi importante. Les traductions de
larticle Au-dessus de la Mle eurent comme consquence la connaissance dun esprit
libre franais engag dans un combat moral au nom de lidal de justice et de vrit. Dans
de nombreux pays, lappel de Rolland initialement paru dans Le Journal de Genve se
prolongea ailleurs. Il fut critiqu, relay, discut. Il neut cependant pas un impact
immdiat sur ses contemporains car le contexte des pays en guerre, la pratique de la

436

Ibid, p.1573.

219

censure, lorientation ditoriale de tel ou tel journal limitaient considrablement la


rception du message.
Celui-ci se propagea toutefois aprs la guerre et le mouvement initi par Romain Rolland
en 1914 trouva une autre coute et une autre attention aprs guerre. Il convient donc de
sloigner des limites chronologiques imposes par le sujet pour tenter danalyser les traces
laisses par cette pense partir de 1914.
4.3.3 Les traces de la pense rollandienne au XXme sicle
Le contexte suisse de la Grande Guerre permit Romain Rolland de mener le combat quil
stait fix au nom des valeurs alors menaces. La densit et la richesse des actions
ditoriales et des productions littraires partir et autour de Romain Rolland furent
permises prcisment dans le contexte suisse. Si elles trouvrent par la suite un
prolongement et si elles influencrent dautres intellectuels dautres pays, cest
prcisment en raison du contexte dans lequel elles furent produites, savoir le contexte
suisse.
Ce qui peut faire la grandeur de Romain Rolland (lhomme et son uvre), cest que, plus
que nimporte quel crivain, il fut au centre de son poque, au centre du monde. Il nignora
aucune des tourmentes du sicle : laffaire Dreyfus, la guerre de 14, les vellits des
peuples pour se librer travers la non-violence, le socialisme, le communisme. Il prouva
vritablement tous les espoirs, toutes les dsillusions, toutes les souffrances de ses
contemporains. Il sintressa de trs nombreuses nations, de trs nombreuses formes
littraires, son objectif tait le bien de lHumanit. Nous pouvons affirmer que le prestige
de Rolland hors des frontires est plus grand encore quon ne limagine. Bien peu
rivalisrent sur ce point avec lui : Claudel, sans doute.
Ses ouvrages furent traduits de par le monde : lassociation des amis de Romain Rolland
nprouve aucune peine multiplier les tmoignages : la reine Elisabeth assure la
prsidence du groupe de lAssociation en Belgique, en Tchcoslovaque, cest M. Jan
Mazarick, ministre des affaires trangres qui assumait la mme fonction. Le monde entier
a retenti, et non de faon superficielle, au message apport par Romain Rolland.
Il tenta de rpondre deux grandes questions dune poque : celle de la vrit et celle de
laction.
Cest daprs Au-dessus de la Mle que Romain Rolland fut jug, aim ou ha. On ne
pouvait plus, au lendemain de ces fameux articles, rester indiffrent ou se retrancher
derrire lignorance : on se prit abhorrer un traitre ou vnrer lhomme que lon
220

considrait comme lemblme. Il fut trait de mtque ou gal Tolsto. La France entire
prit bruyamment parti pour ou contre un crivain qui lui, prtendait parler pour soulager sa
conscience. Aujourdhui encore, si la conscration dfinitive de la gloire et la mort ne
suscitent plus autour de Romain Rolland le mme dchainement de sentiments, le trait
rouge nest pas encore effac : contraint de reconnaitre les mrites indiscutables de lauteur
de Jean-Christophe, on feint doublier luvre dissidente.
On tolre Romain Rolland mais comment accepter aussi Au-dessus de la Mle ? Cet
article fut pourtant au cur de son action en en devint ensuite le symbole.

Romain Rolland apparat encore aujourdhui dans de nombreux pays comme une rfrence
intellectuelle et littraire franaise du XXme sicle. On le retrouve dans de nombreuses
rfrences trangres et ce nest pas lobjet de notre tude que de les rfrencer. Nous
citerons par exemple Dai Sijie qui dans Balzac et la petite tailleuse chinoise437 le
mentionne :
L'intervention se passa bien. En plus de ce qui avait t convenu, j'offris aussi au
mdecin Jean Christophe de Romain Rolland, mon livre prfr cette poque. []
Nous nous glissmes l'intrieur de la maison du Binoclard. Dans la cabane flottait un air
de dmnagement qui nous rongea de jalousie. Nous nous approchmes de la valise et
l'ouvrmes silencieusement. Les grands crivains occidentaux nous accueillirent les bras
ouverts : leur tte, se tenait notre vieil ami Balzac, avec cinq ou six romans, suivi de
Victor Hugo, Stendhal, Dumas, Flaubert, Baudelaire, Romain Rolland, Rousseau, Tolsto,
Gogol, Dostoevski, et quelques Anglais : Dickens, Kipling, Emily Bront
Dans ce roman succs qui fut traduit en plus de 25 langues, Romain Rolland trouve une
place dans limaginaire de lauteur parmi dautres figures littraires occidentales.
La plupart des tudes rcentes ou plus anciennes relatent lempreinte de ce dernier hors de
France. Le numro 439 de la revue Europe consacre ainsi en 1965 deux articles sur le
sujet : lun concerne Romain Rolland et la Tchcoslovaquie, lautre Romain Rolland et
lAlbanie.
Il dbute par Parler de lcho, de la popularit du grand humaniste et crivain franais,
Romain Rolland dans lAlbanie populaire est un plaisir particulier, car dans les vingt et
quelques annes qui ont suivi la victoire sur le fascisme, en Albanie non seulement de
brillantes figures comme Romain Rolland et Henri Barbusse sont devenus et deviennent de

437

Dai Sijie, Balzac et la petite tailleuse chinoise, Paris, Gallimard, 2000.

221

plus en plus connus parmi les lves et les tudiants, de mme que parmi les larges masses
du peuple dans les villes comme dans les campagnes.
La mme revue en 2007 consacrait quant elle plusieurs articles au rayonnement de
Rolland hors de France : Romain Rolland en Sude , le rayonnement de la pense
rollandienne au Japon , lhritage intellectuel de Romain Rolland en Chine , lInde et
Romain Rolland.
De mme un rcent ouvrage438 consacra plusieurs pages la relation entre Romain Rolland
et Kalidas Nag :

Kalidas Nag est aussi un de mes meilleurs amis. Professeur lUniversit, cest
un des esprits les plus gnreux de lInde ; il unit la vaste culture de lAsie et celle de
lEurope. 439

Parmi les nombreux chos queut lcrivain franais hors de France, lAsie semble tre une
des rgions du monde au sein de laquelle lempreinte de la pense de Rolland fut la plus
forte.
Le commerce spirituel de Romain Rolland a montr quil entretenait une relation
particulire avec lInde. Sa correspondance avec Rabindranath Tagore lillustre. Elle est
introduite par Kalidas Nag que Rolland rencontre le 4 avril 1922 : Il rencontra Kalidas
Nag (1891-1966), alors chercheur dindologie la Sorbonne et g de 31ans, le 4 avril
1922, avenue de lObservatoire Paris, dans lappartement de sa sur. 440
Les deux hommes changrent entre 1922 et 1938 plus de 130 lettres. Tagore avait luimme conseill Nag daller Paris pour faire ses tudes tout en lui prtant un exemplaire
de Jean-Christophe. Il est fort probable que la sur de Rolland joua un rle considrable
dans la communication entre les deux hommes, comme traductrice.
Romain Rolland permit sans aucun doute de dresser un pont entre les deux cultures
pendant les annes 1920. Un des spcialistes de cette relation entre Rolland et lInde,
Chinmoy Guah, professeur de littrature luniversit de Calcutta, explique ainsi quil tait
inconcevable pour des lettrs indiens de la fin du XIXme sicle et du dbut du XXme sicle
de ne pas connaitre Jean-Christophe.

438

Romain Rolland, une uvre de paix, op.cit.


Cit dans Cahiers Romain Rolland 12, op.cit., p.111.
440
Chinmoy Guha, Romain Rolland et Kalidas Nag , in Romain Rolland, une uvre de paix, op.cit.
439

222

Leur dcouverte des discours et des littratures occidentales en mme temps que
louverture du pays et de son affranchissement sous linfluence de Gandhi les avaient
naturellement conduits vers lintense publication de Rolland : son thtre comme ses
uvres romanesques. Ces traces se poursuivaient donc bien aprs guerre :
Pour la nouvelle gnration des Indiens aprs la Premire Guerre mondiale, tels Amiya
Chakrabarty, pote, Dilip Roy, musicologue, Suniti Chatterjee, linguiste, Kalidas Nag,
historien, et pour beaucoup dautres, Romain Rolland devint le plus haut artiste du rve
indien, celui qui pouvait jeter une passerelle magnifique entre lOrient et lOccident.
Esprit dsintress et libre, Rolland tait un internationaliste dans le style de Tagore. 441

Rolland stait aussi appliqu inclure dans les rflexions autour de la naissance de la
revue Europe les apports ncessaires venus dAsie.
Visionnaire et observateur lucide des vnements en cours, Romain Rolland avait dj
analys laprs-guerre : lbranlement considrable que la guerre avait apport dun point
de vue moral, labdication intellectuelle de lEurope, la critique dun communisme
naissant, la crainte probable dun dclin de lOccident442, laccusation de lAllemagne
comme seule responsable.
Il tait donc ncessaire de chercher hors dEurope un souffle nouveau, une philosophie
nouvelle. Lanne 1922 connait aussi la publication de louvrage dHermann Hesse,
Siddharta, mise en relation des traditions occidentales et des conceptions bouddhistes de
lAsie. Cest aussi en 1922 que Rolland rencontre Kalidas Nag.
Install la Villa Olga443 Villeneuve depuis 1922, le lieu devient aussi dans lentre-deuxguerres un lieu de visite presque incontournable pour des grandes personnalits indiennes :
Tagore, Gandhi, Nehru, Lajpat Rai, Rajendra Prasad. La prsence de lInde dans le Fonds
Romain Rolland tmoigne de ces visites comme des trs nombreuses publications de
Rolland sur lInde. Les correspondances avec ces diffrentes personnalits montrent aussi
la poursuite du commerce spirituel aprs guerre.
Si Tagore dit de lui que de tous les hommes que jai rencontrs en Occident, cest
Rolland qui me frappa comme tant le plus proche de mon cur et le plus apparent mon
esprit. , et si Gandhi le qualifia dhomme le plus sage dEurope , cest certainement
car il tait parvenu tisser avec lInde et ses plus dignes reprsentants dalors un lien
441

Chinmoy Guha, LInde et Romain Rolland, in Europe , op.cit.


Lanne 1920 est rappelons-le celle de la publication de louvrage dOswald Spengler, Le dclin de
lOccident.
443
Annexe 17 : la villa Olga en 2010.
442

223

intellectuel et humain caractristique de sa volont de construire des ponts entre les


cultures.
Les visites de ces deux figures indiennes furent comme cela fut dj soulign des
vnements historiques essentiels pendant lentre-deux-guerres en rapport aux relations
spirituelles franco-indiennes.
Charles Baudouin relata celle de Gandhi :
Cest le 12 dcembre 1931. Romain Rolland a eu la bont de minviter, pour rencontrer
Gandhi, qui est son hte. Derrire la villa Olga, quelques mtres, et un peu plus haut,
car la pente continue, se trouve une seconde maison du mme genre, la villa Lionnette.
Cest l quhabite Madeleine Rolland. Cest elle qui donne lhospitalit Gandhi. Il nest
pas encore sorti ce matin ; aussi, la maison est-elle assige de tout un peuple disparate de
photographes et de journalistes braqus et dsagrables. Ils guettent le moment o Gandhi
paratra. Lun des reporters simpatiente et finit par donner de grands coups dans la porte.
Je ne sais si jai plus de colre contre lui, ou de honte pour lOccident. Car aprs tout ce
goujat a appris cette indiscrtion comme un des tours de son mtier ; il faut quil gagne
son bifteck, et cest mieux sil devance les autres. Le honteux, cest que nous vivions dans
un monde qui a laiss sinstaller de telles murs et qui cultive avec tant de zle la
profanation. Un petit laitier apporte le lait de chvre, le seul que consomme Gandhi. Des
enfants du voisinage apportent des brasses de fleurs Gandhi. Madeleine Rolland
mintroduit auprs du Mahatma. Il est assis sur le plancher, au pied de son lit ; il est drap
dans cette sorte de toge blanche dont sa main osseuse joue avec une grce mince. Ce petit
homme tient des millions dhommes dans sa main maigre. Rolland me permet de monter
avec eux, dans sa chambre, que je vois aujourdhui pour la premire fois. Des portraits de
Tagore, de Gorki, de Tolsto vous poursuivent de leurs regards lumineux ou tourments.
[] Il est beau de voir cette interrogation mutuelle des regards de ces deux grands
hommes, en qui sincarne le meilleur de lOrient et de lOccident. Le plus souvent, cest
Rolland qui parle. Gandhi rpond avec nettet, met de petites sentences, se tait ds quil
croit avoir dit lessentiel, ne semble pas avoir lesprit de conversation. 444
Georges Duhamel de son ct contribua mieux imaginer ce que fut la visite de Tagore en
1926 :

444

Hommage Romain Rolland, Genve, Editions du Mont-Blanc, 1945.

224

Les entretiens avaient lieu dans les appartements que Rabindranath Tagore occupait
avec sa suite au rez-de-chausse de lHtel Byron. Je dis bien avec sa suite : Tagore
voyage comme grand seigneur escort de parents, damis et de serviteurs. [] Tagore est
assis sur un canap, il porte un manteau flottant, il a la tte nue. La tte est belle voir,
assurment. Cest le pote, cest le prophte des images. Il y a, dans ce visage, de la
grandeur, mais aussi je ne sais quelle extraordinaire prsence desprit, je ne sais quelle
vigilance calculatrice. Jobserve Rolland avec amiti : il me touche. Il est naturellement
assez ple et trouve encore le moyen de plir quand une ide ltonne et le blesse. Il fait
peu de gestes, les mains sont belles. La voie est maladive avec des accs de vaillance.
Quand il parle Tagore, il le fait la troisime personne : cest le crmonial. Ailleurs,
on dit Monseigneur Votre Excellence ou Monsieur le Ministre Rolland dit : le
pote veut-il considrer notre question ? Je reconnais l lesprit fervent qui a clbr le
culte des hros. Il en rsulte une sorte dtiquette, un langage que jappellerais le langage
des cours intellectuelles. Je ne suis pas fait ce langage Alors Rolland pose sur mon
bras sa longue main maigre et me dit tout bas avec ses lvres frmissantes : Duhamel,
noubliez pas quil est mon hte 445

Si la pense indienne marqua profondment Romain Rolland, il faut nanmoins poursuivre


lvocation asiatique des traces de la pense rollandienne .
La relation entre Romain Rolland, la Chine et le Japon, semble moins soutenue que celle
quil entretint avec lInde. Cependant, lcrivain franais a exerc tout au long du XXme
sicle et encore aujourdhui une influence sur beaucoup dintellectuels japonais. Le
sculpteur et pote Takamura avait commenc traduire certains des textes de Rolland
avant la guerre. Cest surtout aprs guerre que son nom sest rpandu par les lecteurs
japonais :
Cest partir de ce moment-l que des hommes de lettres japonais se sont rendus en
France ou en Suisse pour rencontrer lcrivain franais et ont entretenu des relations
amicales. 446
Toshihiko Katayama traduira bon nombre de ses uvres, comme il crera aussi
lAssociation des amis de Romain Rolland en 1949.

445

Ibid.
Kaname Nakamura, Le rayonnement de la pense rollandienne au Japon , in Europe, octobre 2007,
op.cit.
446

225

LInstitut Romain Rolland de Kyoto447 fut cre par Masakiyo Miyamoto qui consacra aussi
beaucoup de temps faire connaitre les travaux de Rolland au Japon. Enfin, lditeur
Toshito Obi publia les uvres compltes de Romain Rolland aux ditions Misuzu. Cette
publication se fit en trois temps : 1953, 1979, 1985.

Laccueil de Romain Rolland en Chine et la perception de ses crits est all de pair avec
louverture de la Chine vers lextrieur. Le rle important des lites, comme ce fut le cas
en Inde et au Japon, joua pleinement son rle pour la fois rendre accessible ses uvres et
donc sa pense comme pour tenter de diffuser les crits de lcrivain franais. Un ouvrage
paru en France en 2001448 propos de la relation des crivains franais et de la Chine
relate Romain Rolland parmi une vingtaine dautres crivains franais. Ce dernier est peru
comme celui qui a su tablir un pont entre les sages de lOccident et les sages de
lOrient. 449
La premire connaissance de luvre de Rolland en Chine se fait au moment o, dans la
premire moiti du XXme sicle, le pays souvre la culture occidentale soit une priode
allant du lendemain de la Rvolution rpublicaine (1911) la fondation de la Rpublique
Populaire de Chine (1949).
Le roman Jean-Christophe est traduit en 1926 par Jing Yinyu qui par la suite met en
relation Rolland et Lu Xun (1881-1936). Ce dernier, peru comme un des fondateurs de la
littrature chinoise, contribua penser la Chine des annes 1930-1940. La lecture de JeanChristophe, la publication darticles relatifs la question de lhrosme de Romain
Rolland, la diffusion probable des ides auprs des disciples de Lu Xun contriburent
introduire Rolland dans la littrature chinoise contemporaine. Les annes 1920 voient par
ailleurs une multiplication des traductions de Rolland. Le clbre traducteur Fu Lei (19081966) devient le passeur des uvres de Rolland notamment, comme il le fut pour les
uvres de Voltaire ou de Balzac. Ce dernier assura les traductions de la Vie de Tolsto et
de la Vie de Michel-Ange en 1934, de la Vie de Beethoven en 1942, de Jean-Christophe en
1953.
De plus, louvrage de Stefan Zweig sur Romain Rolland fut lui aussi traduit ce qui, en
dehors de la qualit de sa traduction comme le souligne Hsiao Yuan Fleury450, contribua
447

Aujourdhui Institut franco-japonais du Kansai, vitrine des changes culturels et intellectuels francojaponais Kyoto.
448
Christian Morzewski et Qian Linsen, Les crivains franais du XXme sicle et la Chine, Arras, APU, 2001.
449
Ibid.
450
Hritage intellectuel de Romain Rolland en Chine , in Europe, op.cit.

226

mieux faire connaitre lauteur en Chine. La traduction de cet ouvrage a pu aussi jouer en
faveur dune image non fausse mais partielle de Romain Rolland en Chine en raison du
contenu de la biographie de Stefan Zweig qui sassimile plus un hommage qu une
biographie.
De nombreux autres auteurs chinois mentionneront Romain Rolland comme un auteur qui
influena sinon leurs uvres tout du moins leur pense. A cet gard, Ba Jin451 voque le
sentiment qua fait natre en lui la lecture de Jean-Christophe, savoir la ligne de conduite
tenir face aux preuves de la vie : on retrouve ici laspect moralisateur de certains des
textes de Romain Rolland. Ba Jin relate dans son journal son sjour Paris en 1979 :
[] cest la dernire matine avant mon dpart. Du balcon du septime tage de mon
htel dans le Quartier latin o rsidaient Romain Rolland et Hemingway [], je porte un
regard nostalgique sur le ciel de Paris [] 452
Romain Rolland joua donc un rle essentiel sur diffrentes gnrations dcrivains chinois
qui le considraient comme une des grandes figures littraires franaises.
Des universitaires analysrent le contenu de ses textes littraires pour en tirer la substance
de ses ides : lhrosme, lhumanisme, le pacifisme qui furent des ides forces de sa
pense et dont la rsonnance traversa les frontires.

Lempreinte de Rolland en Asie fut donc importante. De nature diffrente, elle montre que
la pense de lintellectuel franais avait su parfaitement souvrir et sadapter celle
vhicule en Asie. Les manifestations de cette empreinte furent diverses : des visites de
Tagore ou Gandhi Villeneuve en passant par la cration dune Association des amis de
Romain Rolland au Japon, lcrivain franais parvint toucher llite et les lettrs dAsie.
Le dplacement de Gandhi Villeneuve en 1931 demeure le symbole de cette empreinte.
Alors que Gandhi est en dplacement Londres pour participer la 2me Confrence de la
Table Ronde suite notamment la signature avec le vice-roi des Indes Lord Irwin dun
accord prvoyant la libration de prisonniers politiques et lutilisation libre du sel par les
couches les plus pauvres de lInde, Gandhi dcide de rendre visite son biographe
Villeneuve.
451

Nom de plume de lcrivain Li Yaotang, Ba Jin (1904-2005) fut notamment candidat au prix Nobel de
littrature. Son sjour en France la fin des annes 1920 fut un moment important de sa carrire littraire. Il
devient notamment membre du conseil de culture et dducation en 1950 aprs la fondation de la Rpublique
populaire de Chine et vice-prsident de lassociation des crivains en 1953. Il en assurera la prsidence
partir de 1981. Ses uvres furent brules et ses actions littraires interdites pendant La rvolution culturelle.
452
In Europe, octobre 2007, op.cit.

227

La sur de Romain Rolland, Madeleine Rolland, laissa ce sujet un tmoignage unique et


pertinent : elle relate le voyage devenu le symbole de lestime profonde que les deux
hommes se portaient.

Some Reminiscences of the visit of Mahatma Gandhi to Romain Rolland in 1931


Madeleine Rolland, http://www.gandhi-manibhavan.org/
ONE of the most precious memories of my life is that of the visit which Gandhi paid to my
brother, on his way back from the Round Table Conference at London, in 1931. We were
then residing in Switzerland, near Villeneuve, at the eastern end of Lake Leman. We had
long looked forward to this meeting, and more than once we had been disappointed. What
was, therefore, our joy when we received a wire announcing that the Mahatma would
arrive on the 6th of December!

We were tenants of two small villas at ten minutes' distance from Villeneuve, enclosed
within a large park and separated from each other only by their own small gardens. It was
in one of these villas, the further of the two from the road, that we arranged to offer Gandhi
and his party our modest hospitality with, however, the advantage of complete
independence.

On Sunday, the 6th of December, as night was Coming on, Gandhi arrived by train from
Paris. It was com; it was raining. My brother, still suffering from an attack of bronchitis,
was unable to go to the station to welcome his revered friend. But he was waiting for him
at the threshold of the Villa Lionnette when Gandhi, enveloped in his big white shawl and
followed by friends, some Indian and some European, appeared. My brother moves
forward, his hands held out; Gandhi, pressing his cheek on his shoulder, puts his arm
around him in a moving brotherly embrace. A few words of welcome are exchanged, and
we take on: guest to the upper floor where a room almost unfurnished is reserved for him,
with one window overlooking the Lake and two others the beautiful Alps of Savoy, the
wide valley of the Rhone against the background of the glaciers of the Dent du Midi.

It is there that he will stay during his all too short visit, from that Sunday evening of
December 6th to the following from Friday, the 11th; there, too, that the morning and
evening prayers will usually be held; there that, seated at his spinning wheel, he will

228

receive the many visitors of all races and all strata who will stream in ceaselessly. Hi!' son
Devadas, his disciples and secretaries, Mahadev Desai and Pyarelal, and the devoted Mira
supervising everything, will share the other rooms.

Henceforth, letters, telegrams, messages, telephone calls (the latter, fortunately, received
only at the Villa Olga) will keep up uninterruptedly. Now it is Lausanne reminding the
Mahatma of his promise to address several meetings; then, Geneva, notified of his visit
later, feeling desperate at having to take second place and claiming the immediate presence
of Gandhi at a large public meeting; then there are all the press correspondents, most of
them ignorant enough of the real life and teaching of the master; and above all come ail the
fervent admirers of non-violence (amidst whom, of course, there are a few prompted by
curiosity) requesting interviews and vying with each other in offering the greatest service.
Two reverend fathers place ,their car at the disposal of Gandhi during the entire period of
his, stay; a young musician, every morning at dawn, plays the violin under his windows; a
Japanese artist comes hurrying from Paris to make sketches; school children bring him
flowers; and on the eve of his departure the choir of Villeneuve will sing popular songs in
the garden, including the celebrated Ranz des Vaches (Calling the Herd), that song which
even more than the national anthem touches the heart of every Swiss away from his
motherland, arousing patriotic love coupled with a feeling of home sickness. And let me
not forget to mention the Syndicate of the Milkmen of Leman who, even before Gandhi's
arrival, had phoned to express their desire to supply milk to the "King of India"!

Amidst that seeming confusion, Gandhiji remains calm and smiling,! punctual at every one
of the engagements he makes, and yet managing, somehow, at dawn or during any moment
of leisure in the course of the day, to slip out of the house and to stride briskly along
through the neighbouring country, accompanied by the faithful Mira, but watched by
photographers hidden behind trees and followed (we blushed to witness this!) by British
and Swiss policemen, entrusted, so they pretend, with "protecting" him! On Wednesday
afternoon, he asks to be driven by car to a mountain village where he calls on an old
peasant woman whom Mira had known when she was still Madeleine Slade and used to
come to us at Villeneuve; that old woman spins and weaves her own garments; and so
Gandhi is happy to shake hands with her, to sit at her loom and to fraternize 'with her
before proceeding along the steep road up to Leysin where he says a few words to the

229

tubercular students of the University Sanatorium.

But before all else, he gives preference to his daily interviews with Romain Rolland for
which he sets aside jealously two to three hours. Is not that the sole reason for his having
come? And so, sometimes in the morning and sometimes at the end of the afternoon, he
will go across the little garden of the Villa Lionnette and enter through the gate that of the
Villa Olga to go up to my brother, since he does not wish the latter, in his indifferent state
of health, to be exposed to the cold and dampness of a specially' rainy season. Then,
Romain Rolland at his desk and Gandhiji -facing him cross-legged on a settee, talk to each
other as if alone, for the rest of us are silent listeners-Mira, Mahadev, Pyarelal, my future
sister-in-law and myself. We are there only to take notes or to be called upon as
interpreters. They discuss the grave problems which they have at heart. My brother
describes for Gandhi the tragic situation of Europe: the sufferings of the people oppressed
by dictators; the drama of the proletariat who in their desperate effort to break the shackles
of an anonymous and ruthless capitalism and pushed forward by their legitimate aspiration
for justice and freedom, see only one way out, that of rebellion and violence. For man in
the West is by education, by tradition and by temperament unprepared for the religion of
ahimsa...... Gandhi listens, reflects..... When he answers, he reaffirms his unshakable faith
in the full power of nonviolence. Yet he understands that to convince sceptical Europe the
concrete example of a successful experiment in non-violence would be necessary. Will
India furnish it? He hopes so many are the burning topics that are touched upon during
these intimate talks, in the course of which the two speakers open their hearts without any
reservation. At times their conclusions vary; yet always they commune with each other
through their common love for humanity, their identical desire to alleviate its misery, their
fervent search for Truth, in its multiplicity of aspects.

On Tuesday the 8th and on Thursday the 10th, the Swiss Pacifists (headed by Edmond
Privat and Pierre Ceresole) organized public meetings in Lausanne and Geneva,
respectively. Gandhi, refusing the motor car which is offered him, takes the train to
Lausanne, traveling in third class, as his custom is. There a large crowd awaits him, eager
to hear him speak, and receiving enthusiastically the answers that Gandhi gives to the
various questions put to him at the public meeting, answers which are remarkable for their
precision, their clearness, for the presence of mind they show, as also for their biting

230

frankness. But the two private gatherings at Lausanne are more moving still. Of these one
is set apart for his personal friends; at which Pierre Ceresole, founder of the Civil
International Service; states to - Gandhi his point of view on the practice of non...; Gandhi
gives to the various questions put to him at the public meeting, answers which are
remarkable for their precision, their clearness, for the presence of mind, they show, as also
for their biting frankness. But the two private gatherings at Lausanne are more moving
still. Of these one is set apart for his personal friends, at which Peirre Ceresole, founder of
the Civil International Service, states to Gandhi his point of view on the practice of non
violence. Ceresole (that noble personage who has just passed from the scene) believes that
he can reconcile with his duties as a loyal citizen his passionate fight against war and
militarism. He thinks that, if a conscientious objector refuses to comply with the obligation
of compulsory military service, because to him it represents a maleficent and destructive
force, he owes the State voluntary service; beneficent and constructive, in exchange for the
protection it gives him, and hence should pledge himself to assist the victims of national
and international calamities. On this basis was created the Civil International Service.
Gandhi, on the other hand, explains that for him there is only one logical attitude possible
towards a militaristic Government, and that is total non-cooperation. A painful and
perplexing inner conflict for a sincere soul who in all loyalty, as in all humility, cannot and
does not wish to resolve it on the spot.

The other private gathering, held in a church, is for the representatives of the Pacifist
groups in Switzerland. It is permeated by a religious atmosphere which becomes more
striking still as Gandhi speaks of his experiences and explains - how he passed from his
first definition of God, "God is Love," to "God is Truth," and finally to "Truth is God."

Meanwhile the public meeting at Lausanne, which had been broadcast, was having its
repercussions. Gandhi's voice had aroused echoes throughout Switzerland as well as
abroad. Some of his statements had awakened fear in the minds of the narrowly
conservative. Furthermore, Gandhi !:lad dared to protest openly against the way in which
his words and even his motives had been misrepresented by two of the leading newspapers
of Switzerland. These did not forgive him. Overnight the press, until then rather favourable
changed its tone. As a result the public meeting at Geneva took place in an atmosphere
altogether different from that which had prevailed in Lausanne. On Thursday the 10th of

231

December, the large amphitheatre of Victoria Hall was filled with a dense crowd among
whom one could sense conflicting tendencies. The upper bourgeoisie were there,
capitalistic and militaristic, and hence hostile to Gandhi; some Socialists, sceptical and
curious, wanting to hear him speak of social problems; and some Pacifists, his followers;
Most of the questions raised were but traps behind their insidious simplicity. One of them
brought up the case of a neutral country, such as Switzerland-what should it do faced with
foreign invasion? Must it not defend itself, and therefore did it not need an army? In a
tranf1uil' yet firm voice Gandhi answers: "An army is useless: It would be enough to have
all citizens, men, women and children, making of their bodies a wall against the enemy;'
And if the latter should be barbarous enough to butcher them, their death at least would
bear good fruit."

The other question refers to the class struggle. And Gandhi answers: "Labour does not
know its own power. Did it know it, it would only have to rise to have capitalism crumble
away. For Labour is the only power in the world." Such statements fill the bourgeoisie with
silent fury while most of the audience applaud.

One can understand, however, that such declarations by Gandhi were looked upon as
dangerous by the authorities and commented upon with indignation by the press. It is very
likely that, if the departure of the Mahatma had not already been fixed for the next day, his
expulsion as an undesirable, might have been considered.

That same day, Gandhi, indefatigable and having taken only a few minutes sleep on the
hard, benches of the third class compartment, was back in Villeneuve to have one more
talk with my brother, in the short free interval before the evening prayers. These were held
on this day, in the ground floor of the Villa Olga, so as to allow Romain Rolland to be
present. Afterwards, in the silence which followed the last hymn, my brother, accompanied
only by Gandhiji, Mira and myself, went up to his little music room. There, at the request
of the Mahatma, he played on the piano an andante movement of a symphony of
Beethoven, an invocation without words to the Deity, by the religious soul of the great
composer. For Gandhi knew that it was through Beethoven that Mira had known Romain
Rolland, and, that it was to Beethoven therefore that he owed his faithful disciple......

232

The following day, Friday the 11th of December; the sun, which on the previous days had
hidden itself, flooded the country, revealing to our guests for the first time the mountains
and glaciers clear of mists, and the sparkling lake. That morning there took place the last
interview, even more intimate and more affectionate than the preceding ones. Then the
preparations for the departure. The good weather fortunately permitted my brother to go to
the station. On the square, a sympathetic and curious crowd had gathered, as also friends
who had come to greet Gandhiji who was to cross through Italy, halting at Rome, before
embarking at Brindisi. My brother had warned him against the tricks of the Fascists who
might try to get hold of him and thereby compromise him. To protect him my brother had
succeeded in having Gandhiji invited to stay at Rome with a friend whose integrity was
beyond doubt and whose hospitality was therefore above any possibility of suspicion.

We stand beside those who are about to leave us, reflecting sadly on the fact that most
likely in this world we shall not see each other again, yet deeply grateful that Providence
should have granted us the privilege of living a few days near Gandhi, to feel the radiance
of his presence, as also to be richer through the affection of new spiritual brothers, for it
was thus that we looked upon Mahadev, Pyarelal, Devdas......

Then, Gandhi, coming towards my brother, gives him a farewell embrace and gets into his
compartment. We stay a long time looking at Mira who waves a last good- bye. The train
starts, carrying our friend towards his destiny of earthly trials and spiritual victories.

Paris, 14-2-1946.

Le fil conducteur de notre tude rside dans le contexte suisse de la Grande Guerre comme
toile de fond laction mene par Romain Rolland au moment o se dclenche le conflit. Il
contribua, comme de nombreuses autres personnalits au XXme sicle, faire de la Suisse
un pays dexils, de rfugis, de rsidence pour de nombreux intellectuels devant trouver
hors de leur frontire un terrain daccueil propice leur action.
La fine connaissance quil avait du pays tout comme les nombreux lieux dans lesquels il
rsida453 ont contribu laisser de lui en Suisse une image respectueuse, soucieuse de
lintgrit idologique et morale de Romain Rolland. Son installation dfinitive la villa

453

Annexe 5.

233

Olga Villeneuve en 1922 prouve quil dcida aprs la guerre non de demeurer en Suisse
mais dy rsider.
Les grands anniversaires de lcrivain franais furent clbrs en Suisse : pour son 60me
anniversaire en 1926, son admirateur et diteur almanique Emil Roniger publia grands
frais un monumental Liber Amicorum : Alain, Freud, Hesse, Gandhi, Zweig, Gorki
notamment lui rendirent hommage. Pour le 70me anniversaire, la radio almanique diffusa
une mission en direct avec la voix de Rolland. Une exposition sur sa relation la Suisse
lui fut consacre en 1966 au Muse dart et dhistoire de Genve.
Emil Roniger (1883-1957) joua un rle important quant linfluence et la notorit
laisses par Romain Rolland en Suisse. Descendant dune famille de grands brasseurs
industriels tablis au canton dArgovie, au bord du Rhin quelques kilomtres de Ble, les
informations et archives font dfaut sur Roniger et sa maison ddition, le Rotapfel-Verlag.
Il semble que les archives aient t disperses et il ny a plus de descendants ou de tmoins
directs.
Il fut ds 1917 trs intress par lattitude de Romain Rolland :
La pense et lattitude de Romain Rolland pendant la Premire Guerre mondiale trs
apprcies dans les milieux des intellectuels pacifistes, protestants et socialistes de la
rgion de Ble le fascinrent ds 1917 et il devint un grand admirateur de Rolland. Ceci
nallait pas de soi dans les milieux daspiration industrielle et bourgeoise montantes o
lon prfrait des valeurs plus sres et moins gauche. Roniger tait sans doute un
mcne ais, un dilettante et dpensa des sommes importantes dans lachat de
manuscrits et de droits dauteurs ou de publication pour sa maison ddition.
Contrairement ce qui tait la norme dans la bourgeoisie almanique suisse, qui se
targuait de bonnes connaissances des langues, il comprenait seulement le franais crit,
mais avait du mal sexprimer dans cette langue (ses lettres Rolland sont pour la
plupart en allemand), ses connaissances de langlais taient inexistantes comme celles
de Rolland dailleurs. Sa maison ddition tait originale mais trs petite et loin de
pouvoir concurrencer de grandes maisons allemandes.
Ses directeurs jouissaient de peu de marge de manuvre et ntaient pas prpars
voluer sur le plan international. Avec son Rotapfel-Verlag Roniger russit nanmoins se
placer au niveau des grands diteurs de langue allemande de Rolland mme si sa
pntration du march doutre-Rhin tait prcaire. 454

454

Jean-Pierre Meylan, prsentation dun projet de recherche, Doctorat s Lettres, Universit de Ble, 2009.

234

La Suisse apporta Romain Rolland un souffle, une vocation, un rythme intellectuel


propice sa cration et sa rflexion. Elle fut, peut-tre comme une seconde patrie,
llment central grce auquel Romain Rolland put tenir pendant la guerre. Sa forte
notorit tout comme sa prsence rgulire dans de nombreuses manifestations
patrimoniales, scientifiques, universitaires font que lcho de Romain Rolland en Suisse est
un cho profond, rgulier et prenne. Le contexte suisse de la Grande Guerre permit
Romain Rolland de mettre en place travers lEurope un commerce spirituel dune rare
intensit. Nous pouvons avancer que nul autre intellectuel franais ni mme europen neut
de tels changes avec tant de personnalits. Ces changes lui permettaient de maintenir sa
connaissance des acteurs civils des diffrents pays avec lequel il entretenait une relation :
Allemagne, Sude, Royaume-Uni, Russie, Etats-Unis. Cette connaissance faisait du
dissident franais lune des personnes les mieux renseignes sur le contexte gnral du
conflit ainsi que sur la manire dont celui-ci tait ressenti. Il sentit le pouls dune Europe
intellectuelle en train de se faire, au contact dacteurs europens qui laissrent une trace
visible de leur engagement. Tout en gardant la distance ncessaire afin de ne pas se laisser
embarquer dans des mouvements, partis, revues initis par dautres dissidents ou pacifistes
europens, il se trouva malgr tout au cur dune Europe humaniste prnant la libert des
peuples et accusant le conflit en cours. Lui comme dautres avaient choisi larme littraire
et la parole pour se dfendre et pour prner linutilit dun tel conflit. Il avait eu se
dfendre lgard de ses allis, preuve quau sein mme des mouvements pacifistes
dalors, des oppositions et dsaccords taient apparus. Ces oppositions taient apparues au
sein des articles et des actions ditoriales lances qui pour certaines prenaient une teneur
idologique contraire aux penses de Romain Rolland. Celui-ci fut aussi en difficult
lgard dvnements extrieurs indpendants de sa volont comme la rception du prix
Nobel de littrature. Il remit aussi en question certains de ses engagements comme son
travail au sein de lAgence internationale des prisonniers de guerre. Ces vnements
cependant ne pouvaient altrer le combat quil stait fix de dire ce quil croyait juste.
Tout au long de la guerre donc, sa principale arme fut larme littraire. Elle fut relaye et
soutenue, difficile dfendre pour son diteur en France, compromise par moments
comme universelle par dautres.

235

Chapitre 5 : les actions ditoriales et les productions littraires


5.1 Les articles d'un dissident franais : d'une diffusion limite en Suisse une
censure en France
5.1.1 La relation entre Romain Rolland et la Nouvelle Revue franaise (NRF)455 : une
rupture avant lheure
La relation entre Romain Rolland et les acteurs de la NRF est significative du contexte
littraire dune poque ou chacun des acteurs ragit de manire trs diffrente face au
conflit.
Lattitude de Romain Rolland lgard des acteurs de la NRF tout comme lattitude des
acteurs de la NRF lgard de Rolland met en lumire les dissensions que fait apparaitre la
guerre. La brouille qui apparait alors est exalte par le contexte dalors, contexte au sein
duquel chacun des acteurs entend faire valoir sa vision.
Au dbut de lanne 1908, un groupe dcrivains dcident de fonder une nouvelle revue
littraire. Andr Gide, Jacques Copeau, Jean Schlumberger participeront au premier
numro mais suite une dissension interne, le groupe clate et un second premier
numro parait en fvrier 1909. Parmi ses collaborateurs, on notera Andr Suars, Paul
Claudel, Lon-Paul Fargue, Valry Larbaud, ou encore Jacques Rivire.
Cest Jacques Copeau qui en assure la direction entre mai 1912 et aot 1914, et Jacques
Rivire le secrtariat. La guerre disperse les auteurs et la revue sarrte de septembre 1914
juin 1919.
Romain Rolland fut trs sceptique sur la NRF ds juillet 1911 :

Cest comme une boutique de perruquier o lon teint, frise, farde, parfume la
nature. Que Gide parle dhrosme, Claudel de catholicisme, Pguy de Jeanne dArc, ou
Richard du peuple, ou mme Suars de son frre mort [] : ils ont fard leur cur, leur
esprit, leur foi, ils scoutent parler, ils parlent pour des confrres. 456

Romain Rolland ne mchait pas ses mots. Sa critique tait peut-tre due au silence oppose
par la revue sur le succs grandissant de Jean-Christophe. Il apparait bel et bien que la
question se pose en interne la revue mais rien napparat : Gaston Gallimard sinterroge

455
456

Cahiers Romain Rolland 27, Romain Rolland et la NRF, Paris, Albin Michel, 1989.
Cahiers Romain Rolland 23, Romain Rolland et Lon Tolsto, Paris, Albin Michel, 1975.

236

mme et fait remarquer Jacques Rivire que la revue na jamais parl de Romain
Rolland457.
Afin de montrer que la revue pense lui, un hommage lui est rendu en mai 1912 puisque
un article de Paul Seippel sur le Jean-Christophe de Romain Rolland est signal avec
extraits lappui :
Pendant longtemps les grandes revues franaises ignorrent compltement lexistence de
Jean-Christophe ; et pourtant Jean-Christophe sera un jour, jen suis persuad, considr
comme lun des livres hors pairs de notre poque.
A la suite de lintrusion de Romain Rolland dans la revue, Jacques Copeau cherche
collaborer avec lui et tombe de nouveau sur une de ses ractions svres de la part de
lintellectuel :

Copeau a cru devoir mcrire, pour excuser La Nouvelle Revue franaise de


navoir jamais rien dit daucun de mes livres. (Je ne mtais plaint de rien.) Il ajoutait que,
comme beaucoup de personnes pouvaient stonner de ce silence, il serait bon que
jenvoyasse dabord la revue un article. Jai trouv cette conclusion risible ; et je dois
dire que cette lettre ma plus loign de la Nouvelle Revue franaise que je nen tais
avant. Je comprends quon ne parle pas de moi ; ou quon en dise du mal, si on en pense.
Mais me prier dcrire dans une revue, pour quensuite cette revue me consacre un article,
cest une sorte de march, que je laisse dautres. 458

La collaboration tait pour le moins mal engage et la profonde mfiance entre les uns et
les autres, mfiance courtoise mais relle, ne permit pas Romain Rolland de collaborer
la revue mme si cette dernire souhaitait un article.
Certains crivains agres par la NRF, tels Andr Gide ou Roger Martin du Gard,
manifestaient leurs sympathies voir leurs admiration (pour Martin du Gard) lgard de
Romain Rolland. Mais lorsque la guerre clata, il ne fut rapidement plus question de
littrature ou de collaboration. Le directeur de la revue ignorait que Rolland tait alors en
Suisse et les premiers changes furent consacrs la recherche de prisonniers et lattitude
adopter.

457

Lettre de Jacques Rivire Jacques Copeau du 11 mars 1912, in Bulletin des amis de Jacques Rivire et
dAlain-Fournier.
458
Cahiers Romain Rolland n22, Pour lhonneur de lesprit, Correspondance entre Charles Pguy et
Romain Rolland (1898-1914), Paris, Albin Michel, 1973.

237

La premire lettre suite au dclenchement du conflit fut au sujet dune aide apporter la
veuve et aux enfants de Charles Pguy. Romain Rolland prcise aussi que son adresse est
celle du Palais Eynard, Agence internationale des prisonniers de guerre.
Ds lors, Jacques Copeau espre que Rolland pourra laider :
Cher Monsieur, en lisant que vous tiez attach lAgence internationale des
prisonniers de guerre, jai pouss un cri de joie. Vous allez pouvoir maider ! Mon jeune
ami Jacques Rivire, secrtaire de La Nouvelle Revue franaise, a disparu. 459
Romain Rolland lui rpond quil fera tout pour laider.
Andr Gide sadresse aussi Romain Rolland :
Mon Cher Romain Rolland,
Habitant avec Copeau chez des amis communs, et angoiss autant que lui au sujet de
Jacques Rivire, il tait naturel que Copeau me montrt votre lettre. Vous comprendrez
sans peine, je lespre, lmotion avec laquelle je lai lue. A plus dune reprise dj jai
failli vous crire, depuis que sest ouvert cet abominable conflit et surtout aprs avoir lu
dans les journaux votre lettre Hauptmann (Lettre ouverte Gerhart Hauptmann, publie
dans le Journal de Genve, 2 septembre 1914). Je vous supplie doublier un instant ce qui
peut vous dplaire dans mes livres ; cest un homme de bonne foi qui vous parle, et que les
vnements font plus proche de vous ; quelquun qui comme vous avait des amis en
Allemagne, et quil ne parvient pas har. Vous semblez garder quelque espoir, sinon de
les convaincre, du moins de les renseigner. Ils ignorent tout, dites-vous, des cruauts de
leur arme Mais quel trange rsultat esprez-vous en leur clairant ces horreurs ? 460

Romain Rolland rpond Gide quil attend dtre clair en clairant les autres et quil ne
cherche pas faire mpriser son pays mais bien plus fournir aux soldats du front comme
ceux de larrire les moyens de faire estimer la France. Il ajoute, ds octobre 1914, que la
France est enveloppe dans de nombreux mensonges, tout autant que lAllemagne.
Sa rponse contient aussi les lments permettant de dire quil entendait bien btir un
mouvement collectif depuis la Suisse :

Si je pouvais, comme je le tche en ce moment, faire venir un certain nombre


dentre eux Genve afin de sexpliquer [] Je voudrais aussi runir des hommes libres,
dautres pays. Je voudrais quon pt reconstituer, au cur mme de la tourmente, lunit
459
460

Cahiers Romain Rolland 27, op.cit., p.135.


Ibid. p.144.

238

morale de llite europenne. Je voudrais essayer du moins. [] Que de choses je


voudrais vous dire, que je ne puis par lettre ! Vous ne croiriez pas, - parce que nous ne
vivons pas Paris, Genve dans la mme atmosphre morale. 461
Lide de Romain Rolland tait alors de runir Genve le meilleur des nations en une
sorte de Parlement moral462. Les nombreux noms auxquels il pensait recoupent ceux de son
commerce spirituel : Hauptmann, Van Eeden, Ellen Key, Gorki, Croce, Verhaeren,
Spitteler, Shaw.
La crispation dabord voque autour de la non-collaboration de Romain Rolland avec la
NRF fut malgr tout llment dclencheur des changes entre Romain Rolland et les
crivains de la NRF. Ils renseignent sur les sentiments et ressentis dalors : Romain
Rolland relate Jacques Copeau en octobre 1914 le fait quil est injuri en France et en
Allemagne et explique quil ne sera en aucun cas intimid par ces attaques, mais tout du
moins bris.
Copeau admire son courage et sa loyaut, ainsi que sa constance.
La relation avec Andr Gide sera quant elle beaucoup plus tendue, et ce ds novembre
1914 :
Jai d renoncer, mais bien regret, la longue lettre que je voulais vous crire, en
rponse larticle du Journal de Genve que vous mavez si aimablement envoy. [] Et
si quelque autre article de vous parat encore, envoyez-le-moi je vous prie car il mest
odieux de vous entendre mjuger ; donnez-moi donc toutes les armes pour vous dfendre
mais faites en sorte que je puisse vous dfendre jusquau bout et ne parlez plus de vous
expatrier, le jour o la France vivrait sous un rgime oppressif ; car cest alors surtout
que la prsence dun esprit comme le vtre, deviendrait ncessaire. Quant cette de
conciliabule que votre lettre me dit souhaiter, qui runirait je ne sais sur quel pic de Suisse
les esprits suprieurs des pays ennemis non dj jen suis sr, vous ne le croyez plus
possible. 463

La relation restera honnte avec Roger Martin du Gard pour qui la lecture de larticle de
Romain Rolland Au-dessus de la Mle demeura une bouffe dair pur. Par contre une
brouille avec Jacques Copeau sinstalle partir de novembre 1915.
Romain Rolland utilise au cours dune des lettres un ton svre lencontre de Copeau :

461

Ibid. p.148.
JAG, p.90.
463
Cahiers Romain Rolland 27, op.cit. p.159.
462

239

Cher Monsieur,
Japprends, de divers cts, (par Thiesson, par Debarge464) que vous allez rptant contre
moi des bruits diffamatoires. Vous racontez celui-ci, celui-l, parait-il, quon vous a dit
que je faisais de la propagande dans larme ! Je trouve une telle conduite
inqualifiable. Depuis que je suis Genve, je me suis occup sans relche duvres de
charit internationale, comme celle de lagence des prisonniers. La seule expression que
jaie donne mes ides personnelles a t mes articles du Journal de Genve. Je me suis
abstenu svrement de toute autre action que cette action ouverte, loyale, publique. De
quel droit, vous qui ne savez rien de moi, qui navez jamais caus avec moi, qui ne mavez
jamais vu, osez-vous me prter des sentiments et une action que je rprouve ? Si de tels
propos de votre part sont le fait de la lgret, vous tes bien coupable. 465

La date correspond par ailleurs au moment o Romain Rolland dj, avait dcid de sortir
de la mle. Sa premire anne de combat moral travers ses ides avait t pnible et lon
sent bien quexaspr pas laccumulation de mauvaises interprtations, lagacement
lemporte sur la retenue. Cet change virulent montre par ailleurs la cristallisation de la
relation de Romain Rolland avec la NRF sur un terrain non littraire mais de jugement des
comportements rciproques. Ainsi Jacques Copeau rpondit quelques jours plus tard :
Cher Monsieur,
Aujourdhui vendredi 19 novembre, en venant Paris, je trouve votre lettre du 2 novembre
que lon ma fait suivre de Genve. Permettez-moi dy relever quelques traces de cette
lgret dont vous maccusez si durement, et dune promptitude la colre que je
nattendais pas de vous. [] Vous non plus, Monsieur, vous navez jamais caus avec moi,
vous ne mavez jamais vu, vous ne savez rien de moi. Et si vous en savez quelque chose, ce
ne peut tre rien qui vous donne le droit de me prter une vilenie. 466
Il poursuit en expliquant que cest lors dun de ses passages Genve quil rencontra
Guilbeaux qui dforma certaines des actions poursuivies depuis Genve par des membres
du groupe des rfugis franais.
Il y rencontra aussi Thiesson en compagnie de Gaston Gallimard et reut une lettre de
Pierre-Jean Jouve demandant un tmoignage de Copeau contre le libelle dHenri Massis.467

464

Directeur de La Semaine Littraire de Genve, quil avait fonde en 1893.


Ibid, p.166.
466
Ibid.
467
Henri Massis, Romain Rolland contre la France, Paris, Floury, 1915.
465

240

Son objectif tait alors de recueillir des tmoignages dcrivains souhaitant prendre la
dfense de Romain Rolland. Ces tmoignages parurent dans Les Hommes du Jour de
novembre 1915 mai 1916. Jacques Copeau ny participa cependant pas car il ne
souhaitait pas participer des manifestations collectives et prcises et quenfin jaurais
scrupule, ntant pas pleinement daccord avec vous, joindre mon nom aux noms de ceux
qui se rclament de votre pense et sont tenus pour vos disciples. 468
La rupture tait bien consomme, Copeau prcisant Rolland que cet incident lui causait
bien du chagrin et avait soulev son indignation. Il ajouta quil prfrait choisir le silence
que les paroles dans une priode de tourmente et de ncessit dunion collective. On le sait,
Romain Rolland avait au contraire dcid de parler, et beaucoup le lui avaient reproch.
Copeau termine en rappelant les amis communs des deux hommes : Andr Suars, JeanRichard Bloch, P.J. Jouve, Roger Martin du Gard.
Romain Rolland rpondit Copeau que Genve tait un faubourg de Paris et quil fallait
surveiller ses paroles. Il sarrta un instant sur le terme de disciples :

[] Mais je vous en prie, nappelez pas ceux qui me dfendent, mes


disciples ! Le nom seul minspire une aversion. Je nai ni matres, ni disciples. Je ne
connais que des hommes libres. Et part un petit nombre, ils ne sont mme pas mes
amis. 469

En cho la ncessit de se dfendre de ses propres allis, Rolland rappelle ainsi les
risques dune pense qui chappe son auteur, rcupre par dautres qui la dforment ou
la vhiculent de faon dforme.
Lincident se termine ainsi, prouvant la difficult pour les intellectuels alors sur la place de
se prononcer, de se dterminer sans que leurs confrres interprtent immdiatement sur un
mot, une pense, une action ou non-action.
Romain Rolland avait dj ironis sur Andr Gide et la NRF avant la guerre. Ds lors
quelle clata, les relations devenaient plus tendues. Romain Rolland avait crit au dbut
de lanne 1916 Gide pour lui signaler la vente du mobilier du pote Rainer Maria Rilke.
Il avait auparavant averti Copeau que les meubles, manuscrits, lettres de lcrivain
autrichien avaient t brusquement vendus et disperss. Rilke habitait depuis 1913 au 17
rue Campagne-Premire Paris dans un atelier o il y avait rencontr tour tour Stefan
468
469

Cahiers Romain Rolland 27, op.cit. p.168.


Ibid, p.171.

241

Zweig, Gide, Rolland ou Verhaeren. Le dbut des hostilits lavait empch de revenir en
France (o il demeurait depuis 1902).
Andr Gide avait rpondu Rolland que lui et Copeau staient de suite rendus au
domicile de Rilke mais que les biens taient dj vendus depuis un an :
Je ne puis comprendre ni me consoler que Rilke nait crit, ni vous, ni moi, ni
sa concierge quil savait si dvoue. Le moindre mot de lui et si facilement vit tout
cela. 470
Un premier diffrend avec Gide intervient au sujet de Stefan Zweig pour lequel Gide
exprime un profond mpris li son ct trs juif, trs agent de liaison, trs prvenant,
trs officieux. 471
Rolland ne comprend pas pourquoi Gide attaque de cette manire Zweig.
La relle rupture allait apparaitre lorsque Gide attaqua Jean-Christophe :
Ce qui me confond, cest laisance, linconscience, avec laquelle il fait de son hros un
allemand ou, si lon veut, il fait dun Allemand son hros [] mais la troisime partie
est dplaisante lexcs, dans la gaucherie de sa franchise, et dune pnible insuffisance
dans les moyens dexpression. Ces longueurs, ou plutt ces trainasseries, ce lyrisme pais
et rudimentaire, germanique on dirait me sont intolrables. [] Il mapparait parfois que
ce livre barbare, mal quarri, sans art, sans grce et de qualit en apparence si peu
franaises, reste ce qui a t produit en France de plus important, ou du moins de plus
typique, par notre gnration. Si je navais pas mal la tte, jen crirais davantage sur ce
sujet. 472
Il va mme plus loin en attaquant de faon directe Rolland lui reprochant quil na rien
perdre du fait de la guerre et quil ne peut que mener au dsastre de la France.
Rolland apprend cela par une mise en garde de Roger Martin du Gard en juillet 1919 :
Cher Monsieur, jai lu avec beaucoup de surprise et de tristesse cette note quAndr
Gide avait crite en 1917 sur un de ses carnets, et quil a commis linadvertance de
publier dans la Nouvelle Revue Franaise de juillet. Je tiens vous dire que mon
attachement mes amis de la NRF, et lamiti personnelle que je porte Gide, ne
mempchent pas de protester du fond du cur contre cette page, qui est indigne de lui
autant quelle lest de vous. 473

470

Ibid., p.178.
Ibid., p.181.
472
Ibid., p.189.
473
Ibid., p.193.
471

242

Rolland rpond alors :


Je nai pas lu la note de Gide. Mais permettez-moi de ne pas croire
linadvertance de cet homme trs averti. Ce nest malheureusement pas la premire
fois depuis cinq ans que jai affaire la malveillance de lun ou lautre des crivains de la
NRF. Et toujours, sous les mmes formes de courtoise inadvertance. Jaime mieux de
francs ennemis. 474

Julien Benda sen prend aussi Rolland, travers cette lettre publie dans le journal
LOpinion475 du 19 fvrier 1916 :
Monsieur,
Certains chefs (ou dits tels) de la pense franaise ont adopt, depuis le dbut de cette
guerre, lgard de lAllemagne une attitude de basse injure, de dnigrement systmatique
et grossier. Que ces hommes-l aient failli ce quon attend de lIntelligence autant que
leurs collgues doutre-Rhin, cest ce quon vous saurait gr davoir dit, sil net t plus
lgant de le dire parmi nous et plus juste dajouter quen cet assaut de furie ce nest pas
les ntres qui ont commenc. [] Jadmire, dans la liste que vous faites de nos griefs
contre vous, votre virtuosit ignorer le principal. Vous parlez quelque part de ces
pseudo-penseurs qui, ayant adopt une fois une position, y demeurent accrochs en dpit
de tous les faits. Vous tes de cette famille, Monsieur, un frappant exemplaire : vous vous
tes mis en tte un jour que les diles de la France et de lAllemagne doivent sentraimer ;
un fait surgit qui rend lun de ces deux groupes en toute justice odieux lautre ; cela ne
vous drange pas ; vous gardez votre ide comme si de rien ntait ; vous ne voulez savoir
quelle. 476
Julien Benda poursuit par ailleurs son analyse, notamment sur la question de lintellectuel.
Il lui rappelle que les prises de position dintellectuels franais contre lAllemagne ont t
prises car elles taient justes. Benda (1867-1956) nest pas encore lauteur de La Trahison
des clercs mais lanne 1916 est lanne au cours de laquelle il rejoint le journal Le Figaro.
Il stait li au dbut du sicle avec Charles Pguy et avait collabor aux Cahiers de la
Quinzaine entre 1903 et 1910. Il se retrouva finaliste du prix Goncourt pour lanne 1912.
Laction de Rolland et les changes pistolaires changs ont probablement influenc
lanalyse que Benda aura dans La trahison des clercs en 1927 dans lequel il stigmatise le

474

Ibid.
Journal politique quotidien.
476
Cahiers Romain Rolland 27, op.cit., p.184.
475

243

rle des intellectuels en leur reprochant leur dmission des actions partisanes et politiques
au profit dune qute de la vrit et de lamour. Lanalyse pertinente de Benda quant au fait
que les intellectuels franais tout en srigeant en tant que guide de lhumanit se sont
retrouvs enferms et orients par des idologies dominantes a pu tre alimente pendant la
guerre par le rle que Rolland tenta de jouer au nom des valeurs menaces. Install dans
son rle dintellectuel dissident ayant dcid de rester en Suisse, Benda reprocha Rolland
ce que beaucoup dautres lui reprochrent aussi : le rle quil stait lui-mme attribu, sa
tendance tudier les responsables sur un mme plan savoir tous responsables , cette
suffisance intellectuelle montrant que Rolland avait raison et que les autres avaient tort :
Votre tranquille mainmise sur la fonction de justicier des Etats me confond [] Chose
curieuse ! Cette fonction, vos concitoyens ne vous la contestent pas : les uns dplorent que
vous layez choisie ; les autres trouvent que vous lexercez mal, mais peu se demandent en
quoi elle vous convient [] Chose plus curieuse encore ! Nul ne songe sourire de la
parfaite candeur avec laquelle vous vous adjugez ce rle. Prenez vos aises, Monsieur, la
France na plus desprit. 477

Romain Rolland navait donc pas attendu le dbut du conflit pour se dmarquer et se
brouiller avec les crivains de la NRF. Le fait que la NRF navait pas parl de JeanChristophe provoqua dabord une relative mfiance de Rolland lgard de la revue.
La guerre et la cristallisation des critiques lgard du message et du discours de Rolland
ne pouvaient quaggraver les choses. Une fois encore, un noyau dcrivains dcida
dcarter de toute rsonnance ditoriale un autre crivain qui par ses choix et crits avait
marqu son dsaccord. Romain Rolland fut jug et critiqu, alors que nombre dcrivains
de la NRF ne le connaissaient pas.
Fidle ses ides, Rolland fit preuve dintransigeance lgard dun certain nombre
dacteurs de la NRF, acteurs avec lesquels Rolland prit donc une grande distance.

477

Ibid., p.186.

244

5.1.2 Editer et publier les crits dun fugitif : un combat pour Humblot
La premire mention de lditeur Humblot au sein du journal des annes de guerre de
Rolland illustre parfaitement ce que fut le combat men par Rolland partir de lt 1914
et les consquences de ce combat :

31 octobre 1914. Une lettre de mon diteur Humblot (Ollendorff), peure, qui
me dit que les libraires commencent boycotter Jean-Christophe ; il me supplie de me
taire. 478

Cette citation donne le ton de lensemble de la relation quentretiendra Rolland avec son
diteur tout au long de la guerre. Directeur littraire et/ou directeur gnral 479 de la
Librairie Ollendorff, Humblot accompagnera Rolland entre 1914 et 1919 mme sil ne fut
pas son diteur exclusif puisque Hachette publia aussi des crits de Rolland avant la
guerre. Albin Michel fut par ailleurs lditeur historique et fidle de lcrivain franais :
lditeur poursuit par ailleurs son travail autour de son uvre.
Hachette qui fut par ailleurs trs inquiet de conserver le nom de Romain Rolland dans son
catalogue aprs la guerre :

Le boycottage continue. Humblot mcrit (24 avril 1919) que le directeur de la


librairie Hachette, G. Brton, ne lui a pas cach quil serait dsireux de se dbarrasser de
tous mes volumes quil a publis. (N.B. Il sagit de deux volumes de thtre, trois volumes
de critiques, et les trois Vies de Beethoven, Michel-Ange et Tolsto ! Ils sont en plein
succs ; mais mon nom est une peste pour la maison Ah ! Quil est doux dtre
Franais ! 480
La correspondance481 entre les deux hommes met en vidence une relation soutenue tout au
long de la guerre. Entre les relevs de vente des ouvrages de Rolland et les conseils
lgard de ses publications, elle est riche denseignement sur la manire dont Rolland tait
tenu au courant de la perception de son action.
478

JAG, p.98.
Il est probable que Humblot fut aussi le directeur gnral de la Socit comme Rolland le mentionne dans
son journal en 1919 : il a pris pour successeur Delpeuch, mais assure quil nabandonne pas la direction
gnrale de la Socit. , JAG, p.1794.
480
JAG, p.1797.
481
Fonds Romain Rolland, correspondance Ollendorff (1914), 137 lettres Romain Rolland Humblot
(novembre 1915-juin 1919).
479

245

La note du 31 octobre 1914 fait suite une lettre de Humblot dans laquelle il expliquait
Rolland quil ne pouvait pas se rendre compte de ltat exact des esprits en France. Il lui
demandait donc de ne pas ragir.
Lditeur Ollendorff fut un diteur fidle. De trs nombreux crits de Rolland furent en
effet publis chez Ollendorff, prsents ainsi :
Socit dEditions littraires et artistiques
Librairie Paul Ollendorff Socit anonyme au capital de 2.000.000 francs
50, Chausse dAntin 482
Les changes font apparaitre de nombreuses mentions de rimpressions comme des
mentions des droits dcoulant des publications ou rimpressions. Lanne 1914 fait lobjet
de nombreuses rimpressions denviron 2000/2200 exemplaires : LAube, Dans la maison,
LAdolescent, Antoinette, Il est mentionn aussi un solde en faveur de lauteur de 24.745
francs au dbut de lanne 1914 suivi du dtail suivant lt :
16 juillet 1914 : solde de 18.750 francs
Dtails :
Janvier 1914 = droits sur 2000 exemplaires de Buisson ardent, 2000 Antoinette, 2000
Nouvelle journe, 2000 Rvolte.
Fvrier 1914 = droits sur 2000 Matin, une traduction allemande, 2000 Aube.
Mars juin 1914 = droits sur 2000 exemplaires sur 6 ouvrages. 483
Afin de comprendre les conditions matrielles dans lesquelles Rolland vcut au dbut de la
guerre, ses droits dauteur feraient donc apparatre une somme de 43.495 francs pour le
premier semestre 1914. Romain Rolland toucha donc de fortes sommes en termes de droit
dauteur prouvant quil fut trs largement labri de besoins financiers pendant la priode
de la guerre.484
Cette question revient en fvrier 1916 lorsque Rolland analyse ses relevs de droit dauteur
et mentionne une erreur Humblot. Cette analyse fine et prcise, par laquelle Rolland
demande donc son diteur de verser 2000 francs sa sur et de lui verser le reste quand
cela larrange le plus, prouve la fois le suivi minutieux de lcrivain lgard de ses
droits tout comme le fait quil navait pas forcment besoin dargent sachant quil est
arrangeant avec Humblot sur le sujet.
482

Ibid.
Ibid.
484
A titre de comparaison, nous prendrons lexemple propos par Alfred Rosmer dans Le mouvement ouvrier
pendant la Premire Guerre mondiale : il mentionne quun ouvrier dans un usine de guerre en 1918 touche
entre 9 et 18 francs par jour, soit entre 216 et 432 francs par mois sur une base de 6 jours de travail par
semaine.
483

246

La question des traductions est aussi dactualit dans les changes car Romain Rolland
dissuade son diteur de traiter avec la Socit des Gens de Lettres (SGDL) sachant que
cette question est au cur des transformations de la SGDL. Il craint en effet un
accaparement des traductions par la SGDL au dtriment des diteurs. Cet argument apporte
la preuve dune dfense par lauteur de son diteur. Le projet de traduction en allemand des
articles de Rolland est aussi mentionn, projet pour lequel Rolland et Humblot sont
daccord : il ne faut autoriser aucune dition en allemand des articles de Rolland avant la
fin de la guerre.
Humblot met de nouveau en garde Rolland en novembre 1914 au sujet de larticle Lettre
ceux qui maccusent , article qui ne sera finalement pas publi :
Cher Monsieur Romain Rolland,
Votre article est certainement inspir par les plus nobles et les plus gnreux sentiments,
mais trs sincrement, et croyez en un ami sincre, il nest pas publiable. [] Il est donc
inutile de fournir des armes vos adversaires. Vous ne pouvez vous faire une ide de ltat
actuel des esprits. Ne tentez pas limpossible, et dire ces Franais en ce moment quil ne
faut pas exterminer les Allemands et dtruire lAllemagne, laisser entendre que nous avons
besoin deux aprs la guerre pour faire du commerce cest entreprendre une tche
impossible russir. Je vous supplie de ne pas publier cet article en ce moment, mme
ltranger, rservez-vous. A tout moment que tous nous souhaitons proche, votre voix
loquente pourra se faire entendre, mais vouloir soutenir une thse qui est en opposition
complte avec le sentiment dexaspration de la grande majorit des Franais, cest
vouloir vous sacrifier inutilement. 485

Les changes des annes 1915 1919 font apparatre un certain nombre de sujets qui
parcourent la vie de lintellectuel franais : lallusion au prix Nobel de littrature qui
nempche pas Romain Rolland de dormir , la mention dun tlgramme de Stockholm
disant que lambassadeur de France menacerait de ne pas assister la crmonie du prix
Nobel si Rolland tait lu486 (ce que Rolland ne croit pas en raison de labsurdit dune
telle menace), ou encore les remerciements de Rolland pour ceux qui lont dfendu. Ces
remerciements apparaissent dans une lettre du 14 dcembre 1915 :

485
486

Ibid.
Cette mention na pas pu tre vrifie malgr la consultation des archives diplomatiques sur le sujet.

247

Ce mest un cher devoir de remercier les amis courageux, qui mont dfendu,
depuis un an, dans la presse parisienne : ds la fin doctobre 1914 Amde Dunois dans
LHumanit, et Henry Guilbeaux dans la Bataille syndicaliste ; dans ce mme journal
Fernand Desprs et Marcelle Capy, Georges Pioch, aux Hommes du jour ; Alfred Rosmer
et A.Merrheim dans lUnion des Mtaux, J.M Renaitour au Bonnet Rouge ; Rouanet dans
lHumanit, Jacques Mesnil au Mercure de France, et Gaston Thiesson dans La guerre
sociale. A ces fidles compagnons de luttes jadresse mon affectueuse gratitude, ainsi qu
mon diteur et ami Humblot, sans qui cette publication net pas t possible. 487

Ces remerciements font apparaitre des journalistes, journaux, acteurs de son commerce
spirituel qui prirent la dcision de dfendre dans la presse parisienne lauteur d Audessus de la Mle . Ils sont mentionns dans lincipit du volume Au-dessus de la Mle
de Romain Rolland. Cette publication parvient donc se faire grce aux efforts de ses
dfenseurs comme de son diteur. Rolland prend pleinement la mesure du travail et des
efforts accomplis par Humblot :

Humblot (3 dcembre 1915) me tient au courant de la vente du volume (Audessus de la Mle). Il a de grosses difficults matrielles, la plupart de son personnel
tant au front. De plus, il est extrmement difficile de trouver du papier et des imprimeurs.
Il a d dj combiner quatre sortes de papier pour tirer mon volume. Laccueil du public
est extrmement chaud, malgr le silence de la presse et les tentatives de boycottage par
certains libraires. On a dj rimprim trois fois ; on est au quinzime mille, et Humblot
na pas voulu faire passer dannonces dans les journaux, craignant de se trouver dpourvu
dexemplaires. 488

Humblot fut donc dterminant dans la diffusion en France d Au-dessus de la Mle .


Au dbut de lanne 1916, dix nouvelles ditions sont mentionnes. La relle limite cette
diffusion interviendra la suite de lattaque de Loyson de dcembre 1915. Cette attaque
engendre le refus dune nouvelle dition d Au-dessus de la Mle dans tous les
journaux parisiens lexception de deux journaux, Le Figaro et Le Temps. Au-del de la
querelle profonde entre Rolland et Loyson qui a dj t voque, il est intressant de noter
que pour Humblot, cest la manire dont Loyson se comporte qui pousse la critique.
487
488

Ibid.
JAG, p.600.

248

En effet, il tait dusage dajouter une note de librairie dans les journaux, note moyennant
finance pour en faire de la publicit. Loyson le fit contre Au-dessus de la Mle ce qui
constitue pour Humblot une diffamation commerciale en plus de lacte injurieux.
Par ses efforts et son courage, il contribua faire connatre les positions et actions
dfendues par Romain Rolland depuis la Suisse. En avait-il besoin cependant :

Humblot me fait dire que dans des milieux politiques (cest un membre du
gouvernement qui lui parle) on connat et commente tout ce que je fais Genve (et sans
doute aussi ce que je ne fais pas) ; mes nombreux visiteurs et visiteuses Champel, et
mon norme correspondance (et qui donc mespionne ?). On envoie Humblot des
lettres anonymes, pour le menacer de briser ses vitrines de librairie sur la Chausse
dAntin, sil nen retire pas mes livres et mon portrait. 489

Il semblait donc bien dlicat pour un diteur de rester fidle Rolland pendant la guerre :
cest pourtant ce que fit Humblot. Sa prise de risque fut importante eu gard aux attaques
dont Rolland fit lobjet. Son soutien fut autant dordre ditorial quhumain. Il laida ainsi
face la censure dans la mesure o Humblot russit par exemple obtenir de Briand le
visa de la censure pour sa prface un volume de Marcelle Capy. Il tenta de faire passer
des annonces dans les journaux pour assurer la publicit des volumes de Rolland. Il tenta
de communiquer avec son auteur tout en rencontrant de nombreuses difficults :

Il renonce presque mcrire. Il a constat que les faits les plus simples, que les
seuls renseignements quun diteur se doit de donner lauteur le plus important de sa
maison passent en cours de route dans des alambics mystrieux qui compromettent
gravement lintrt de la correspondance. 490

Humblot fut donc trs utile Rolland de mme que Rolland fut utile son diteur. La
diffusion en France darticles parus en Suisse ntait pas chose aise mais les actions
ditoriales de Romain Rolland purent jouer leur rle dobjecteur de conscience et de
symbole humaniste. Il y avait par ailleurs un intrt important pour Humblot de soccuper
de Rolland dans la mesure o lon parla souvent et beaucoup du retentissement des articles
de Rolland dans la presse parisienne. Aujourdhui symbole de la publication des articles de
489
490

JAG, p.660.
Ibid, p.1476.

249

Rolland pendant la guerre, Ollendorff avait donc su tirer son pingle du jeu en insistant et
en faisant preuve daudace quant ldition darticles qui navaient laiss personne
indiffrent. Lintense activit dHumblot pendant la guerre lui causa quelques fatigues : il
apprit Romain Rolland le 2 avril 1919 que sa vue tait trs affaiblie et que sa sant
exigeait du repos. Les contraintes dues la guerre navaient donc ni empch Humblot de
diffuser le message de Rolland, ni Rolland de parler et de se faire entendre.

5.1.3 Dire ce que lon croit juste et humain : les seize articles dun dissident
L'tude qui suit a pour but de comprendre en quoi les seize articles que Romain Rolland
crit Genve entre septembre 1914 et aot 1915 participent de sa rupture idologique
avec la France. Beaucoup d'tudes ont dj t faites sur l'article le plus clbre de
l'intellectuel franais, celui portant prcisment le titre Au-dessus de la Mle et qui fut
publi au Journal de Genve dans le numro du 22-23 septembre 1914. Mais beaucoup
d'autres ont t aussi cris, formant un tout. Ce tout fut publi dans un ouvrage reprenant le
titre Au-dessus de la Mle, la suite de nombreux dmles avec la censure.
Les articles crits et publis aprs l't 1915 ont t aussi runis au sein d'un autre ouvrage,
Les Prcurseurs.491
La plupart furent publis par Le Journal de Genve au fur et mesure que Romain Rolland
les crivait, avec cette mission qu'il s'tait fixe :

Ma tche est de dire ce que je crois juste et humain. Que cela plaise ou que cela
irrite, cela ne me regarde plus 492

L'irritation viendra de France mais aussi du Journal de Genve qui lui refusera dans un
premier temps son article sur Jaurs en juillet 1915 et qui le fera dire :
toute tribune me manque ,493

jusqu' ce que les revues pacifistes franaises naissent et lui offrent de nouveau l'occasion
de publier.
491

Les deux ouvrages mentionns sont les suivants : Au Dessus de la Mle, Paris, Albin Michel, 1926, qui
regroupe les seize articles crits par Romain Rolland entre septembre 1914 et aot 1915 ; Les Prcurseurs,
Paris, Editions de l'Humanit, 1920, qui regroupe les vingt-six articles crits par Romain Rolland entre la fin
de 1915 et le dbut de 1919.
492
Ibid.
493
Cit dans Antoinette Blum, Correspondance entre Romain Rolland et Charles Baudouin, op.cit.

250

La conscience qui parle en 1914 est une voix qui a un caractre profondment humain,
capable d'tre comprise et entendue par le troupier des tranches, l'intellectuel, le
diplomate. La voix de Romain Rolland est une voix profondment franaise. Tout en lui
est franais, l'lvation de sa pense comme la gnrosit et lhumanit de ses propos.
Tout en lui est servi par un idal de Justice et Vrit, idal ressenti dans les seize articles
du dbut de la guerre.
Lettre ouverte Gerhart Hauptmann494
Cette lettre parait dans Le Journal de Genve495 du 1er septembre 1914 et dans La
Tribune de Lausanne du 2. Elle s'adresse Gerhart Hauptmann, crivain allemand n en
1862, Prix Nobel de littrature en 1912 et donc autorit morale de l'Allemagne aux yeux de
Romain Rolland. C'est lui que Rolland demande s'ils sont les petits-fils de Goethe ou
ceux d'Attila . Il reproche aux intellectuels allemands de ne pas protester contre les actes
barbares comme l'acharnement contre la Belgique ou la destruction des chef-d'uvres de
Louvain. Sa lettre se termine par cette interpellation :

J'attends de vous une rponse, Hauptmann, une rponse qui soit un acte.
L'opinion europenne l'attend, comme moi. Songez-y : en un pareil moment, le silence
mme est un acte.

Cette rponse sera faite et publie par Le Journal de Genve le 13 septembre. Mais Romain
Rolland chouera dans son appel, Hauptmann lui rpondant que la guerre est la guerre
et prcise qu'il prfre qu'on appelle fils d'Attila les Allemands vainqueurs que
d'inscrire fils de Goethe sur la tombe des Allemands vaincus.
On le voit, l'esprit tait tout orient vers la guerre et sa victoire, chose difficilement
condamnable sauf pour un homme, Romain Rolland.

494

Larticle est propos en Annexe 0.


Le Journal de Genve est cr en 1826 l'initiative de James Fazy. Un journal du mme nom avait dj
paru entre 1787 et 1793. Entre 1826 et 1849, il change souvent de mains et de d'orientation. En 1873,
l'entreprise prend la forme d'une socit anonyme. Dans la seconde moiti du XIXme sicle, le journal
connat un essor important en adoptant une ligne conservatrice en opposition au rgime radical.
495

251

Por Aris

Cet article reprend le mme sujet. Il est crit en septembre 1914 aprs le
bombardement de la cathdrale de Reims :

Une uvre comme Reims est beaucoup plus qu'une vie : elle est un peuple, elle
est des sicles Qui tue cette uvre assassine plus qu'un homme, il assassine l'me la
plus pure d'une race. Son crime est inexpiable, et Dante l'et puni d'une agonie ternelle
de sa race.

De nouveau, Romain Rolland procde une analyse et rflexion quasi mystique de faits
pour transposer une ralit humaine et une situation de guerre une lvation des faits
dans l'ordre thorique et artistique. Cette divinisation est dite dans les Cahiers Vaudois
Lausanne, dition trs limite quant sa porte. Romain Rolland avait plusieurs fois
approch l'quipe des Cahiers Vaudois mais il ne pouvait partager leur germanophobie.
Mais cet article prfigure le choix du titre du suivant, Au-dessus de la Mle . C'est-dire au-dessus des combats et des Etats, mais aussi au-dessus de la nature humaine.
Romain Rolland aurait pu dire de sa mission : elle n'est pas de ce monde . On retrouve
l toute la complexit du personnage et le fait que sa rflexion soit ce point au-dessus,
loigne, distance de la mle des mortels. Eux vivaient un moment o l'instinct humain
tait plus ncessaire que jamais. Lui vivait un moment o pouvait se rvler sa prophtie :

Ma vraie personnalit est essentiellement religieuse ; elle est aspire en Dieu.


Une grande convulsion comme celle d'aujourd'hui atteste les forces redoubles du
tourbillon divin, dont le vertige se communique aux millions d'tres. Mon esprit le
comprend. Mais mon cur ne peut se satisfaire de cette explication. Un tel Dieu est la
Force implacable ; et mon cur ne peut admettre la divinit du mal et de la souffrance,
mme titre transitoire, et comme une dissonance qui se rsoudra plus tard en une
harmonie plus parfaite. Tout mal est une ngation du divin, ou un aveu de son
impuissance. Si le bien n'est pas un attribut essentiel de ce Dieu implacable tel que je le
conois, si le bien existe en moi et non en lui, c'est donc qu'il est en moi un divin suprieur
Dieu mme. Et je le crois. Il y a Dieu le Pre. Et il y le Fils de Dieu. Le Fils de Dieu,
c'est nous qui, sortis de la souche divine, sommes ses fleurs et ses fruits.

252

Nous sommes ce qu'il doit tre, ce qu'il faut qu'il devienne, ce qu'il sera peut-tre car
rien n'est fatal dans l'univers, et notre volont libre est l'lment essentiel de l'avenir. Dieu
est force et justice, au sens strict et impitoyable du mot. Nous, ses fils (ils sont rares, ses
vrais fils), nous voulons que de ce vieil arbre noueux et noir fleurisse l'amour. La lutte qui
se livre en moi n'est donc pas entre Dieu et le monde mais entre Dieu et Dieu, entre la
Force ternelle qui se reflte dans mon esprit, et l'Idal d'harmonie qui est inscrit dans
mon cur et vers lequel je veux qu'elle s'achemine. Et russir faire la paix entre ces deux
puissances souveraines de l'me et de l'univers, c'est proprement le rle du SaintEsprit. 496
Un propos que l'on peut mditer et qui nous clairera ainsi beaucoup sur la dimension
mystique que Romain Rolland voulut se confrer.

Au-dessus de la Mle

Cet article fut celui qui lui fut le plus reproch. Et pourtant, il apparat aussi bel et
bien comme le plus puissant et le plus hroque des articles de Romain Rolland. Beaucoup
de choses ont dj t dites et crites sur cet article et il ne s'agit pas ici de revenir sur son
contenu : on pourra par exemple se rfrer aux pages d'analyse et d'hommage qu'en fait
Stefan Zweig497. Insistons d'abord sur le fait que cet article parait dans Le Journal de
Genve du 22-23 septembre 1914 :

Le Journal de Genve du 22-23 septembre, publie, en supplment, un long article


de moi : Au-dessus de la Mle, qui est en mme temps qu'un hommage la jeunesse
hroque d'Europe, un rquisitoire contre les auteurs criminels de cette guerre et un appel
l'union des esprits europens. 498

Cet article est diffus clandestinement en feuilles dactylographies ou mme manuscrites


en France. Au-dessus de la Mle fut finalement publi en France en brochure au dbut
de 1915, par les soins d'Amde Dunois qui introduisait en ces termes cette brochure :

496

JAG, op.cit., p.35.


Stefan Zweig, Romain Rolland, op.cit., p.294. Analyse reproduite en Annexe 4.
498
JAG, op.cit., p.56.
497

253

Romain Rolland a bien voulu m'autoriser - et je l'en remercie affectueusement - runir


en brochure populaire deux de ses grands articles499. J'ai fait cette publication sous ma
responsabilit exclusive et dans la pleine conscience des calomnies perfides auxquelles
elle peut donner lieu. Faut-il justifier cette publication ? Elle est d'abord une protestation
et elle est ensuite un appel.
On note toute la difficult pour un diteur de publier cet article en France, Romain Rolland
tant devenu ds le mois d'octobre 1914 l'ennemi public, en France. C'est une campagne
de haine o se trouvent associes toutes les passions chauvines. 500
Ces rticences, Rolland ne les trouve pas hors de son pays o Au-dessus de la Mle
est publi beaucoup plus rapidement comme nous avons eu loccasion de lvoquer. Ds
octobre 1914, son article est publi en sudois, danois, norvgien puis en anglais dans le
Cambridge Magazine. Cette dernire publication eut un grand retentissement en Angleterre
et souleva des discussions passionnes qui se poursuivirent pendant trois semaines dans les
colonnes des numros hebdomadaires de cette revue.
Revenir sur les raisons des critiques franaises l'gard de Au-dessus de la Mle
serait donner du crdit ceux qui comprirent souvent mal le vritable sens de cet article.
Car en vrit, le texte de Romain Rolland ne contenait aucune phrase antipatriotique et
tait parfois fort modr. En effet, Romain Rolland a prcis, ce que peu d'observateurs ont
relev, qu'il avait volontairement compos avec l'atmosphre du temps.
Pour se faire entendre, pour ne point rvolter ni faire souffrir l'excs, il donna ce qui tait
selon lui la demi-vrit. Au-dessus de la Mle est donc aussi lire avec cette
prcaution dont on a dj parl et dont Jouve se fit l'cho :

Quand je parle pour tous, je ne puis oublier que je parle en tel lieu, en telles
heures, tels tres ; et je dois prvoir le retentissement qu'auront mes paroles en eux. 501

Le retentissement de son article en France dpasse de loin ce que Rolland pouvait


imaginer. Il sera calomni, conspu, attaqu pour son article. Mais les nombreux
tmoignages qu'il fournit dans son Journal des annes de guerre montrent aussi le
formidable retentissement de cet article dans certains esprits humains et moraux :

499

Il s'agit de Au-dessus de la Mle et de Inter Arma Caritas .


Romain Rolland est l'auteur de ces lignes, dans Cahiers Romain Rolland 11, op.cit.
501
Lettre de Romain Rolland Pierre-Jean Jouve, 1er juillet 1916, lettre indite.
500

254

Eleonora Duse m'envoie quelques lignes affectueuses, pour me remercier de


Au-dessus de la Mle , et m'engager poursuivre : que votre grand cur, votre me
soit console, par vos paroles mmes. Au-dessus de la Mle, parlez encore, encore ! vous
le pouvez. 502

Le fait est que son article fut surtout mal compris. Il ne comptait en effet aucune phrase
antipatriotique et se proposait seulement de proclamer la faiblesse du christianisme et du
socialisme. Il conjurait galement les hommes se ressaisir, indiquant la tche mondiale de
provoquer la formation d'une Haute Cour morale, d'un tribunal des consciences, qui
veille et qui prononce sur toutes les violations faites au droit des gens, d'o qu'elles
viennent, sans distinction de camps.
Son article pouvait mme tre marqu, parfois, d'une certaine modration :
Une modration qui tonne au regard de ce qu'ils allaient bientt incarner 503,
Christophe Prochasson prcisa galement les dcalages quallait nourrir cet article dans la
manire dont il put tre sur-interprt .
Romain Rolland fut donc de nouveau soumis et sujet une interprtation malveillante et
errone de son crit, qui demeure pourtant celui grce auquel il put jouir d'une vritable
aura morale internationale.

De deux maux, le moindre : Pangermanisme, Panslavisme ?

Cet article est envoy au Journal de Genve le 9 octobre 1914 comme une rponse
aux nombreuses lettres que Romain Rolland reut d'Allemagne. Il est publi dans le
numro du 12 octobre suivi d'une lettre crite par une Lettonne Romain Rolland. Il dcrit
l'imprialisme prussien comme le pire ennemi de la libert : le despotisme et l'imprialisme
sont combattre nergiquement selon Romain Rolland.

Inter Arma, Caritas

Devise du Comit International de la Croix Rouge, Romain Rolland reprend ce titre


pour un article publi au Journal de Genve le 4 novembre 1914, en supplment. Il s'en
prend l'Allemagne atteinte d'une sorte de folie collective : la dpression viendra ensuite.
502
503

JAG, op.cit., p.85.


Christophe Prochasson, cit dans Encyclopdie de la Grande Guerre, op.cit., p.842.

255

Rolland donne des dtails intressants sur l'Agence des prisonniers de guerre pour laquelle
il travaille, en insistant sur la situation prcaire des prisonniers civils. Cette Agence qui a
fait pntrer et aimer le nom de Genve dans les coins les plus reculs de France et
d'Allemagne.
Citant Gustave Ador et le Dr Ferrire, Romain Rolland les implique ainsi son combat
moral.
Le Dr Frdric Ferrire, pour qui Rolland avait beaucoup d'estime, a cette analyse sur
l'uvre collective en cours. Cette citation n'est pas extraite de l'article mais elle l'inspire :
Si un franais a pu dire de ma mission : le neutre spectateur d'une guerre comme celleci, ne peut envisager les choses sous le mme angle que le belligrant qui est dans la
mle. Il a certes dit une chose trs juste, et vraie heureusement. Un neutre qui jugerait
les choses de la guerre du point de vue d'un belligrant, ne serait plus un neutre. Pourtant
qu'il soit permis au neutre de faire cette humble prire, qu'on ait confiance en lui, sans
quoi son travail serait vain et inutile. 504

Au peuple qui souffre pour la justice


Pour le Livre du Roi Albert 505

Cet article est dat du 2 novembre 1914, jour des Morts. Rolland rend hommage au
gnie cach de la Belgique. Le gnie artistique de Van Eyck, Maeterlinck, Verhaeren,
Rubens. Cet article prcise que le peuple belge ne sera jamais ni conquis ni soumis. Le
peuple belge ne peut mourir. Romain Rolland dit pourquoi cet article a t crit :

"Sur la demande de Hall Caine, du Daily Telegraph, j'cris un article sur le peuple
belge, pour un Livre d'or offert par l'Angleterre au roi Albert."506

504

Dr Frdric Ferrire, Bulletin International, n192, Genve, octobre 1917. Il est fort probable que ce
Franais soit Romain Rolland.
505
King Albert's Book, publi par The Daily Telegraph, Londres, 1914.
506
JAG, op.cit., p.101.

256

Lettre ceux qui m'accusent

On a reproch Romain Rolland son refus d'englober dans la mme rprobation le


peuple allemand et ses chefs militaires ou intellectuels. On lui a aussi reproch l'estime et
l'amiti qu'il conservait pour des hommes de cette nation. Grce ses amitis, il a pu se
dfendre de la haine, qui est plus meurtrire encore que la guerre. Il veut que la France soit
victorieuse non seulement par la force, non seulement par le droit, mais par la supriorit
de son grand cur gnreux. On fait la guerre un Etat ; on ne fait pas la guerre un
peuple. Il faut, non seulement penser la victoire, mais aussi la paix qui suivra. S'il faut,
dans la paix, prparer la guerre, il faut aussi dans la guerre prparer la paix. Cet article ne
fut pas publi.

Les Idoles

Mon article Les Idoles parait dans Le journal de Genve du 10 dcembre


1914. 507

Autre article symbole du combat solitaire de Romain Rolland, il y mentionne que


l'humanit est asservie aux fantmes de son esprit. L'histoire de l'humanit est l'histoire des
idoles et de leurs rgnes successifs. Dans cette histoire, la Kultur serait l'organisation
spirituelle du monde, au-dessus de la morale, de la raison, de la science. Les intellectuels
allemands en sont l, et celle-l n'aura pas eu d'ennemis plus funestes que ceux-l ! Qui
brisera les idoles ?
Ils sont des images, des eidlon. Et avant d'organiser le monde, ces intellectuels allemands
ont d'abord organiser leur monde intrieur. Romain Rolland a cette analyse :

Le vrai intellectuel, le vrai intelligent, est celui qui ne fait pas de soi et de son
idal, le centre de l'univers, mais qui, regardant autour, voit, comme dans le ciel le flot de
la Voie Lacte, les milliers de petites flammes qui coulent avec la sienne, et qui ne cherche
ni les absorber, ni leur imposer sa route, mais se pntrer religieusement de leur
ncessit toutes et de la source commune du feu qui les alimente. L'intelligence de la
pense n'est rien sans celle du cur. Et elle n'est rien non plus sans le bon sens et l'esprit, -

507

Ibid, p.160.

257

le bon sens, qui montre chaque peuple, chaque tre son rang dans l'univers, - l'esprit,
qui est le juge de la raison hallucine, le soldat qui, derrire son char au Capitole,
rappelle Csar triomphant qu'il est chauve. 508

Pour l'Europe

Un sous titre Un manifeste des crivains et penseurs de Catalogne accompagne


cet article cosign par 20 auteurs, crivains, professeurs, directeurs de bibliothques,
ingnieurs etc., d'origine catalane.
Il est en faveur de l'unit morale de l'Europe. Le mouvement collectif commence parler
d'une seule voix. Cet article parait dans Le Journal de Genve le 9 janvier 1915.

Pour l'Europe : un appel la Hollande

De nouveau, un article pour l'Europe dont le sous-titre s'adresse Aux intellectuels


de toutes les nations.
Romain Rolland avait reu de la Nederlandsche Anti-Oorlog Raad (N.A.O.R), qui est le
Conseil nerlandais contre la guerre, une lettre :
15 janvier. La Haye. Cher Monsieur, votre article Au-dessus de la Mle nous a
vivement touchs. Nous l'avons publi dans notre organe Nouvelles de Hollande. []
Nous aimerions attirer votre attention sur notre Manifeste concernant les mmes buts.
Nous esprons que vous voudrez bien introduire cette voix du Nord , si faible qu'elle
soit, dans Le Journal de Genve. 509
Romain Rolland poursuit :
Le N.A.O.R a t fond le 8 octobre 1914. Le 15 dcembre, 250 socits y adhraient.
[] Je rends compte de cette socit et de ses manifestes dans un article du Journal de
Genve (15 Fvrier 1915) intitul : Pour l'Europe. Un appel la Hollande aux intellectuels
de toutes les nations. 510
Cette voix faible hollandaise tait jointe celle de Rolland elle-mme unie celle des
penseurs et intellectuels catalans. Une voix collective mince certes mais existante
commenait donc se faire entendre autour de la personnalit de Romain Rolland.
508

Toutes les citations sont tires des articles en question. Mais notons ici la rfrence de ce passage qui
dfinit lintellectuel selon Romain Rolland : Au-dessus de la Mle, op.cit., p. 150.
509
JAG, op.cit. p. 257.
510
Ibid.

258

Lettre Frdric Van Eeden

Cette lettre un ami hollandais est publie dans un journal pacifiste hollandais De
Amsterdammer, Weckblad voor Nederland le 24 janvier 1915. Elle dbute en ces termes :

Vous m'offrez l'hospitalit de votre journal. Je vous remercie et j'accepte. Il fait


bon se grouper entre mes libres qui se dfendent contre les passions de nationalismes
dchanes. Dans l'abominable mle o les peuples qui se ruent les uns contre les autres
dchirent notre Europe, sauvons au moins le drapeau et rassemblons-nous autour.

Il est intressant de noter que c'est cette mme priode que Romain Rolland va
commencer souffrir moralement de cette action. Ce drapeau qu'il avait contribu hisser,
il va lui-mme le quitter en se retirant de laveugle mle.
Dans cette lettre, Rolland appelle rformer l'opinion publique europenne. Aucun pays ne
devra passer d'un gouvernement sous un autre, sans le consentement explicite, librement
affirm, de sa population. Il rappelle la loi ternelle ses yeux : le droit des peuples
disposer d'eux-mmes.511

Notre Prochain, l'Ennemi

Cet article est un rcit des uvres fondes en Angleterre et en Allemagne, pour
soulager les misres des prisonniers et des trangers. Publi au Journal de Genve le 15
mars 1915, l'article suscite une lettre injurieuse de Lausanne, signe que les injures n'taient
pas que franaises. Cette lettre le traite d' agent grassement pay par Berlin et lui
envoie un crachat en pleine figure. 512
Romain Rolland est l'homme du moment injurier, effet de mode qui se rpand travers
les pays.

511
512

Ce droit n'est pas sans rappeler les Quatorze Points du prsident amricain Wilson en janvier 1918.
JAG, op.cit., p.282.

259

Lettre au Journal Svenska Dagbladet de Stockholm

Ce journal avait adress aux principaux intellectuels d'Europe une enqute au sujet
des rsultats de la guerre. Romain Rolland leur rpond par une lettre du 10 avril 1915.
Sa rponse est celle d'un europen de cur :

Je souffre pour les millions d'innocentes victimes, aujourd'hui sacrifies sur les
champs de bataille. Mais je n'ai aucune inquitude pour l'unit de la socit europenne.
Elle se ralisera. La guerre d'aujourd'hui est son baptme de sang.

Littrature de guerre

Il est publi par Le Journal de Genve le lundi 19 avril 1915. Il est utile pour
Rolland de chercher connatre les courants d'esprit qui rgnent dans la jeune Allemagne
actuelle.

La plus importante des ces jeunes revues (jeunes revues pacifistes allemandes)
par la varit des questions qu'elle traite, par le nombre et la valeur de ses collaborateurs,
comme par l'esprit trs large de celui qui la dirige (l'crivain Ren Schickele, alsacien
d'origine, un de ceux qui sentent le plus vivement l'acuit douloureuse de la lutte engage),
est Die Weissen Bltter [] Interrompue quatre mois, elle a repris en janvier avec cette
dclaration : Il nous semble beau de commencer la reconstruction, au milieu de la
guerre, et d'aider prparer la victoire de l'esprit.

Le Meurtre des Elites


3 juin 1915. J'envoie au Journal de Genve un article : Le Meurtre des Elites 513
Il sera publi le 14 juin. Le titre n'est pas de lui, il est repris un article du Journal de
Genve du 30 mars 1914. Cet article est constitu de citations de fragments de lettres
reues, qui montrent le profond dsir de paix chez la plupart des Allemands :
Que sont tous les harassements de la guerre, compars aux penses qui nuits et jours
nous obsdent ? Quand je me trouve sur une colline d'o la vue domine la plaine, voici

513

JAG, op.cit., p.399.

260

l'ide qui, sans cesse me torture : l-bas, dans la valle, la guerre fait rage ; ces lignes
brunes qui sillonnent le paysage sont pleines d'hommes qui se font face face, comme
ennemis. Et l-haut, sur la colline, devant toi, se tient peut-tre un homme qui, comme toi,
contemple les bois, le ciel bleu, et qui peut-tre rumine les mmes penses que toi, son
ennemi ! Cette proximit continuelle vous rendrait fou !
La souffrance de la guerre est donc aussi psychologique pour ceux qui observent la mle
et qui souffrent de ne pouvoir agir comme ils le voudraient.

Jaurs

Le dernier article du volume Au-dessus de la Mle est envoy au Journal de


Genve le 24 juillet 1915. Il est publi le lundi 2 aot 1915 aprs de nombreux pourparlers
entre Rolland et le journal. Ces pourparlers contribueront leur rupture. Jaurs avait t
assassin un an auparavant, le 31 juillet 1914.
Rolland se souvenait de cette phrase de Pguy qui avait vu juste : ds la dclaration de
guerre, la premire chose que nous ferons, sera de fusiller Jaurs. 514
Haine de Pguy mais hommage de Rolland dans cet article pour un modle, presque
unique, dans les temps modernes, d'un grand orateur politique qui est, en mme temps, un
grand penseur. Il faut remonter jusqu' l'antiquit pour retrouver un pareil type humain
Cet article concide avec le retrait de Rolland de la mle ainsi qu'avec des difficults
relationnelles avec Le Journal de Genve. Il est le dernier d'une srie formant un tout, celui
de luvre ditoriale de Romain Rolland pendant la premire anne du conflit.

Les seize articles montrent d'abord l'intense travail d'criture et d'information du premier
des rfugis franais Genve. Il montre ensuite l'cho de certains de ses articles dans
certains esprits europens prts suivre le btisseur solitaire de ce mouvement collectif.
Mais l'effort de Rolland pour lire, rpondre, crire et s'informer des vnements le prcipita
bientt dans une grande fatigue et souffrance du fait de cette question : quoi cela sert-il ?
Il est vident que Rolland ne se posa pas cette question au moment d'crire ses articles.
Mais sur la dure, cet intense labeur solitaire le fit quitter la mle pacifiste en train de se
former. De plus, son refus constant de s'associer un groupe ou une association, ainsi

514

JAG, op.cit., p.32.

261

que ses critiques l'gard de celui qui lui offrait une tribune - Le Journal de Genve515-,
allaient l'isoler de ce mouvement collectif que lui-mme avait cr dans le contexte
genevois.
Cet isolement gographique mais non spirituel le fit souffrir. La solitude dans laquelle il se
trouvait parfois tait difficile.
Les attaques dont il fut l'objet furent parfois violentes et ont sans doute d atteindre
Romain Rolland :
Dans Le Journal de Genve, le Suisse (!) Romain Rolland, qui a profess nagure en
Sorbonne, titre tranger (!!) des cours rtribus librement par ses lves (!!!) [] Il est
un pilier d'impudence qui se croit un pilier de la civilisation. 516
Ces attaques le prcipitrent dans la solitude et la souffrance morale mais n'empchrent
pas le commerce spirituel qu'il connut alors.
Larme littraire sur laquelle Romain Rolland sappuya lui permit dancrer son propos dans
le temps et ainsi de laisser une trace prenne dcrits politiques. Ces crits furent ceux dun
intellectuel alors engag dans un combat au nom de valeurs europennes menaces. Lon
sait bien que ces actions ditoriales eurent une rception et une audience limites tant
donn le canal de diffusion et tant donn la censure alors en vigueur. Cependant,
lensemble de la production littraire de Romain Rolland, dont le public eut connaissance
dans la presse, traversa le sicle dernier comme autant de matriau pour lhistoire et
lhistorien. Ces textes demeurent une source essentielle pour cerner, comprendre, analyser
les enjeux dalors tudis par un intellectuel engag. Il renona bel et bien au confort que
lui assurait sa position pour contester l'ensemble des vrits reues et des conduites qui s'en
inspirent, et ce, au nom d'une conception globale de l'humanit et de la socit. La question
de la rception de son message et de ses crits peut tre pose. Cependant, celle de son
engagement littraire, morale et ditoriale ne peut tre remise en question au dbut de la
guerre.
Refusant toute association tout mouvement ou tout parti, Romain Rolland choisit alors
comme seule arme larme littraire. Ce fut le moyen quil choisit alors pour agir, en tant
quintellectuel. Ce fut aussi un outil garantissant lisolement de lcriture comme la
certitude de pouvoir dire sans tre djug ce quil pensait alors. De plus, il avait la certitude
de laisser une trace crite des prises de position idologiques quil tenait alors. Certains des

515

A partir du moment o Romain Rolland ne fut plus soutenu par le journal qui craignait que Rolland ne le
compromette aux yeux de la presse franaise.
516
Ibid., p.92-93.

262

articles de Romain Rolland (tout particulirement Au Dessus-de la Mle ) ont servi de


modle pour caractriser le pacifisme de la Grande Guerre : tudi, repris, analys, cet
article demeure le symbole de laction de Rolland au cours de lanne 1914. Il fut aussi un
modle pour de nombreux autres dissidents franais qui tout en rejoignant Romain Rolland
allaient eux aussi lancer des actions ditoriales pour se faire entendre.
Les revues quils contriburent crer allaient permettre Rolland de prolonger son action
mme si celui-ci sen dfendait. Elles furent autant de nouvelles actions au nom du
rapprochement des peuples, au nom de la cohsion des pacifistes regroups en Suisse suite
lappel ditorial de Romain Rolland.
5.2 Les revues pacifistes suisses nes pendant la guerre517
Conscients qu'ils avaient un rle jouer, certains des rfugis franais crrent des revues
pacifistes Genve pendant la guerre afin de poursuivre l'appel qu'avait lanc Romain
Rolland.
Revues franaises non exclusivement rserves aux crivains et journalistes franais, l'on
retrouvera pourtant parmi eux en majorit des membres du groupe de rfugis. Dans
Demain, premire revue natre en janvier 1916, les noms de Guilbeaux, Thiesson, Jouve,
Rolland ou Saint-Prix apparatront trs souvent dans cette revue.
Il en est de mme pour Le Carmel, fond le 1er fvrier 1916 par Charles Baudouin ; puis
pour la revue Les Tablettes qui voit le jour en octobre 1916. Le fait que les membres de ce
groupe apparaissent majoritairement dans ces revues montre la solidarisation qui se cra au
sein du groupe. Les rfugis franais se soutiendront entre eux jusqu' ce que des
orientations politiques et ditorialistes ne les divisent. Mais ces divisions n'ont pas annul
le sentiment amical et solidaire des uns envers les autres, permettant l'emploi de
l'expression groupe des rfugis franais.
Deux revues d'origine suisse furent galement lances, La revue mensuelle et La Feuille.

517

Les couvertures de certaines de ces revues sont prsentes en Annexe 18, 19 et 20.

263

5.2.1 Les trois revues pacifistes franaises nes Genve au cours de la guerre

Demain, revue d'opposition la guerre

La revue Demain est cre par Henri Guilbeaux en janvier 1916. Elle est une revue
mensuelle d'environ soixante pages paraissant le 15 de chaque mois. Elle comptera trente
numros dont le dernier sera dat d'octobre 1918. Son directeur est Henri Guilbeaux.
Pendant trente-quatre mois, cette revue a prsent des pages d'analyse, des documents, des
annonces, des articles. Romain Rolland en crit plusieurs : A l'Antigone ternelle 518
dans le numro 1 ou encore La vrit dans le thtre de Shakespeare 519 dans son
numro 4.
Des annonces y sont faites : ainsi il est annonc l'dition anglaise de l'article Au-dessus
de la Mle et la prochaine parution de la traduction italienne. Il est annonc aussi
l'uvre matresse du peintre Gustave Dupin, La Guerre infernale. Dupin, bien que rest
Paris, s'intgre parfaitement dans l'action entreprise depuis Genve :
Je ne sais pas quel sera le sort de ce livre, mais je me doute bien que les diffrents
coupables voudront touffer une voix qui est la vtre, muets ! 520
La revue publiera un chapitre de ce livre, livre trs critique l'gard des responsables de la
guerre.
La revue de Guilbeaux fit aussi une allusion tout fait intressante Pierre Brizon, dput
socialiste entre juin et novembre 1916. Celui-ci fut la voie de l'expression pacifiste la
tribune de la Chambre le 24 juin 1916. Il nous permet d'tablir un parallle avec Romain
Rolland. Ce dput avait symbolis l'expression de la parole populaire en montant ainsi
la tribune en ce jour de juin pour justifier de son refus et de celui de deux de ses
camarades, Blanc et Raffin-Dugens, de voter les crdits de guerre, l'ultime offensive
allemande sur Verdun venant d'tre dclench.
A la suite de sa prise de position, Pierre Brizon reut 154 lettres de pacifistes521 dont une
d'Henri Guilbeaux :
L'un ou l'autre d'entre vous pourrait-il venir en Suisse - Genve notamment. Nous
devons organiser un grand meeting contre la guerre. 522
518

Il s'agit d'un mouvant appel adress aux femmes.


Article d'analyse littraire, qui prouve que la guerre n'tait pas l'unique sujet de la revue et qui prouve
aussi le retour de Romain Rolland vers son vritable mtier, celui d'crivain.
520
Numro 4 de la revue Demain, Genve, avril 1916.
521
Nous crions grce, 154 lettres de pacifistes juin-novembre 1916, Paris, Les Editions Ouvrires, 1989.
519

264

On le voit, Guilbeaux et le groupe des rfugis tentaient de nouer des liens avec Paris.
L'article Aux peuples assassins fut publi dans Demain en novembre-dcembre 1916.
A la fin de ce numro de la revue - numro 11-12 - Rolland commenta son prix Nobel de
littrature. Reu en 1916 pour l'anne 1915, Romain Rolland l'apprend le vendredi 10
novembre 1916 par un coup de tlphone dHenri Guilbeaux, prcisment. Rolland est
alors Sierre et sa premire raction est la consternation :

Si honor que je sois de cette distinction, je regrette qu'elle me soit faite en ce


moment. J'ai besoin par-dessus tout de garder mon indpendance et mon intgrit audessus de tout soupon. Cette distinction maladroite fournira aux calomnies un nouvel
aliment. 523

Le commentaire public de Rolland dans Demain prcisait qu'il aurait aim qu'on ne le
choisisse pas ce moment afin de garder intacte la force de son action solitaire. Rolland ne
voulait qu'un seul droit, celui de penser librement.
La revue lui permettait de se justifier et de parler comme elle permettait son directeur de
rendre public ses orientations qui partir de 1917 inflchissaient nettement dans un sens
internationaliste :
Fonde Genve le 15 janvier 1916, le revue Demain exprime sur les vnements
contemporains la vrit qu'il est impossible d'enregistrer, l'heure actuelle, dans les pays
belligrants. [] De tendances nettement internationalistes, Demain dfend les intrts
moraux et matriels de l'humanit et propage en particulier le programme de
Zimmerwald524. Outre les uvres et les crits qu'elle publie, elle donne un aperu de la vie
intellectuelle, politique, et sociale des divers pays et offre une documentation riche et
unique 525
Quelques mois plus tard, Henri Guilbeaux ira encore plus loin dans sa prise de position
politique :

522

Lettre de Henri Guilbeaux Pierre Brizon, 27 juin 1916, reproduite dans Ibid.
Lettres Paul Seippel et Henri Guilbeaux, dans Romain Rolland et l'Allemagne, op.cit., p.178.
524
A Zimmerwald (Suisse) s'tait tenue une confrence socialiste internationale en septembre 1915. Dans son
programme figurait le fait que la guerre tait le produit de l'imprialisme et que la lutte pour la paix devait
tre engage par les proltariats des divers pays. Cet appel l'union des proltaires d'Europe tait sign
par les reprsentants des socialistes internationalistes europens runis prs de Berne : le Russe Lnine, le
Franais Merreheim ou le Suisse Grimm par exemple.
525
Introduction au numro 13 de Demain, mai 1917.
523

265

Je rsolus d'accentuer davantage les tendances internationalistes j'entrai dans le parti


socialiste suisse. Je russis acqurir de nouveaux collaborateurs, la plupart socialistes
zimmerwaldiens. J'ai donc t de plus en plus vers un radicalisme net .526
Cette orientation de Demain fut trs nuisible la rputation de Romain Rolland qui plus
d'une fois avait averti Guilbeaux du danger d'une telle volution :

Le ton violent de Guilbeaux et le caractre de polmique personnelle qu'il donne


aux grandes questions me dplait et nuit sa cause. 527

Ou encore :

Guilbeaux, dans son emportement, est homme commettre les pires


maladresses. 528

Cette orientation de Demain, son interdiction progressive en France, Angleterre, Italie puis
Allemagne - cause d'un manifeste des socialistes polonais publi - amneront de plus en
plus de critiques franaises non seulement envers Guilbeaux mais aussi envers Rolland qui
est alors totalement assimil aux positions d'Henri Guilbeaux :
Cette revue anti-franaise est honor de l'amiti et des communications de M. R. Rolland
qui est encens dans chaque numro. 529
Cette orientation internationaliste de la revue sert de nouveau de prtextes aux attaques
contre Rolland : attaques injustifies sachant que Romain Rolland ne partageait pas cette
orientation et que Guilbeaux l'avait mme prcis :
Je suis trop soucieux de l'indpendance de chacun des collaborateurs pour laisser
supposer un instant que les ides que je dfends personnellement sont les leurs. []
Romain Rolland n'en est pas moins rest en dehors de tout parti et de tout programme
politique, et il ne fut jamais dans mes intentions de vouloir l'annexer au
zimmerwaldisme. 530
L'orientation franchement revendique d'Henri Guilbeaux dcide Romain Rolland de ne
plus crire d'articles dans Demain. Ds le dbut de l'anne 1918, Rolland n'crit plus dans
526

Demain, n15, juillet 1917.


JAG, op.cit., p.784 : mai 1916.
528
Ibid., p.839 : juin 1916.
529
Alphonse Aulard, dans le journal franais L'Information du 12 septembre 1916.
530
Demain, n15, juillet 1917.
527

266

la revue qui s'tait alors radicalise. Sous l'impulsion des vnements en Russie531, elle se
voulait un organe nettement rvolutionnaire 532 .
Guilbeaux se faisait facilement des ennemis en raison de ses provocations rptes. Accus
de pangermanisme et de dfaitisme, il devint un tratre aux yeux des autorits franaises.
Une instruction s'ouvre contre lui en fvrier 1918 et en juillet de la mme anne, il est
arrt par la Sret genevoise pour atteinte la neutralit suisse.
Romain Rolland reproduit le rapport du commissaire de police franais :

[] Guilbeaux n'est autre qu'un mauvais Franais, faisant de son mieux le jeu
des ennemis de l'Entente. Les collaborateurs de Guilbeaux :
- Gustave Dupin : N le 30 mai 1861 Paris et y demeurant. Ex-artiste peintre en vitraux.
Il est signal comme un pacifiste notoire. Sa fille est marie en Suisse un sieur Blumez
Arthur, suspect d'espionnage au profit de l'Allemagne (!).
- Thiesson : correspondant de Romain Rolland
- Romain Rolland : tout a t dit sur cet excellent crivain dont la psychologie, la
sensibilit et la perfection de la forme semblent s'tre dveloppe au dtriment de la
justesse du sens moral, puisqu'il n'a pu faire une diffrence entre le bourreau et la victime,
et qu'il a cru pouvoir ne servir que l'art en desservant la France. [] du ton nettement
dfaitiste et antifranais de ses publications, et surtout de ses articles de sa revue Demain,
du milieu international dans lequel il a recrut ses collaborateurs (!) il rsulte que cet
individu - Guilbeaux - est un publiciste la solde de l'Allemagne (!!!) 533
Il ajoute ce commentaire :
Tout l'ensemble du rapport est bourr de faussets et d'erreurs extravagantes, procdant
encore plus d'une ignorance fabuleuse ou d'une lgret (faut-il dire lgret ou lourdeur
?)

Cette histoire est forcment intressante car on prend conscience que les rapports faits sur
Guilbeaux se rptent et se contredisent, dans une demi-vrit qui pose problme.
Un autre rapport sur Guilbeaux est fait par l'attach militaire franais Berne : un rapport
secret sens tre la pice capitale du dossier .
531

La rvolution de Fvrier qui ouvre l'anne 1917 par la chute du tsarisme rsulte d'un mouvement spontan
de mcontentements populaires li aux difficults d'approvisionnement de la capitale Petrograd. Elle influera
sur les choix du directeur de Demain.
532
Demain, n19, novembre 1917.
533
JAG, op.cit., p.1807.

267

Romain Rolland a pu longuement l'analyser, et son commentaire claire sur la manire


dont pouvaient procder certaines autorits franaises :

Il n'en reste pas moins que cet amas gluant de mensonges, de vrits dformes,
de demi-vrits, de renseignements exacts, de renseignements invents, de rapprochements
extravagants, d'associations grotesques, d'affirmations imperturbables, dduites de
prmices inexistants, d'ignorance crasse ou de mconnaissance aveugle et entte des
hommes et des choses politiques en dehors de la France (et mme en France), de clichs
oratoires, avec des trmolos de Palais de Justice et des tonnerres de Conseil de guerre,
finissent par empoisonner, engloutir, dans une fondrire, qui touffe et qui pue. Pour
nettoyer les calomnies d'Augias534, il faudrait tre Hercule vidangeur. 535

Ce commentaire en dit long, de la part d'un historien jugeant les fabrications et


falsifications auxquelles s'est livre la reprsentation policire franaise en Suisse. Il en dit
long sur la mfiance du rfugi franais Rolland l'gard des agissements de certains
services de son pays. Henri Guilbeaux est cependant troitement surveill : les Documents
Diplomatiques Suisses mentionnent un extrait des dlibrations du Conseil Fdral en aot
1918 o lon apprend que des menaces psent sur lui en raison de sa propagande
rvolutionnaire. Arrt en novembre 1918 la suite de la grve gnrale en Suisse, il sera
expuls de Suisse en fvrier 1919 alors que le gouvernement allemand refuse de prendre en
transit un train dans lequel il se trouve536 (train de Russes destination de la Russie,
Guilbeaux ayant reu la naturalisation dhonneur russe).
Sa revue avait cess de paratre depuis quelques mois, et Romain Rolland tait rest
solidaire de son ami malgr ses imprudences et son agressivit.
Une agressivit l'gard par exemple d'un autre membre du groupe des rfugis franais et
surtout l'gard d'une autre revue pacifiste franaise dont le premier numro avait vu le
jour quinze jours aprs celui de Demain : il sagissait du Carmel.

534

Augias tait un des Argonautes, et avait d'immenses curies Elide, pays de Grce ancienne dont la
principale ville tait Olympie. Rolland mle ici humour et mythologie grec.
535
Ibid.
536
Documents Diplomatiques Suisses, volume 7/1.

268

Le Carmel, revue mensuelle de littrature, de philosophie et d'art

La revue Le Carmel que nous avions salu au dbut n'a pas tenu les promesses pourtant
minces de son programme. La plupart des collaborateurs de cet organe sont des potes de
talent plus que mdiocres ou des jusqu' auboutistes honteux.
Le commentaire de Guilbeaux n'tait pas partag par tous et l'ensemble du groupe des
rfugis franais deviendra mfiant l'gard de celui qui, pour chapper sa condamnation
mort par le 3me Conseil de Guerre, rejoindra la Russie via l'Allemagne. Et parmi les
premiers sceptiques, il y eut le fondateur du Carmel, Charles Baudouin.
C'est lui qui fonde le 1er fvrier 1916 Genve cette revue pour tablir une communion
spirituelle entre des personnalits prises de vrit, de justice et de beaut, et que les
questions du prsent peuvent diviser dans la pratique ; pour affirmer le droit d'anesse de
la Pense par opposition aux doctrines de la force brutale 537
Le titre de lintroduction tait A nos lecteurs : Que des hommes, dispenss ou
empchs de prendre part la grande mle, se retirent sur le Carmel, prennent leur tte
dans leurs mains, pour mditer, et se bouchent hermtiquement les oreilles, afin de rien
percevoir des cris d'horreurs qui montent des plaines de la terre. 538
Le titre de Carmel n'est pas sans rappeler le mont Carmel, montagne dIsral, considr
comme le berceau de l'ordre contemplatif des Carmes. Ce dernier est institu en Syrie au
XIIme sicle et est rang le sicle suivant parmi les ordres mendiants. Le choix du titre est
donc ici symbolique.
Sa revue fut une tribune entirement libre dans laquelle chaque auteur gardait la
responsabilit de ses articles et de ses opinions. Elle renseigna galement sur lactualit des
nations belligrantes grce une rubrique intitule Son de cloches. Cest ainsi quelle
rserva une place de choix Friedrich Wilhelm Foerster, pourfendeur du militarisme
prussien oblig dmigrer en Suisse aprs avoir t boycott par lUniversit de Munich.539
Parmi ses auteurs, on retrouvait Rolland, Baudouin, ou Jouve. Des articles indits de
Romain Rolland y furent publis. Mais peut-tre plus que Guilbeaux encore, Charles
Baudouin entendait faire participer Romain Rolland directement sa revue. Dans leur
correspondance540, on se rend compte par exemple que Baudouin recherchait au dbut

537

Le Carmel, n1, fvrier 1916.


Ibid.
539
Landry Charrier, Romain Rolland, les relations franco-allemandes et la Suisse , op.cit.
540
Correspondance entre Romain Rolland et Charles Baudouin, op.cit.
538

269

l'appui et l'avis de Rolland. Ce dernier prit alors de nouveau quelques prcautions pour ne
pas tre associ l'entreprise de Baudouin :

Ne faites pas figurer mon nom parmi les patrons littraires du Carmel, -bien
que je ne me refuse pas le plaisir de vous envoyer quelque jour, une page. 541

Le Carmel fut publi jusqu'en juin 1918. D'une dizaine de pages, chaque numro
prsentera articles, critiques littraires, mentions d'ouvrages, dont celui par exemple de
Jean-Christophe. Le Carmel ne vcut que deux ans, mais reste une manifestation
significative de la riche fermentation intellectuelle dune cit comme Genve, la fois au
cur de lEurope mais aussi ouverte sur lEurope.
De moindre influence que Demain, Le Carmel semble aussi avoir jou un rle moins
important sur le groupe des rfugis franais de Genve que la troisime revue, Les
Tablettes.

Les Tablettes, revue d'inspiration tolstoenne

Cette revue est fonde et dirige par le franais Jean Salives, dit Claude Le Maguet.
Typographe et objecteur de conscience, il est un intelligent ouvrier franais 542 qui
fonde en octobre 1916 une petite revue d'avant-garde sociale : Les Tablettes.
Frans Masereel fut aussi l'initiative de cette revue qui connut 27 numros jusqu'en janvier
1919. Il contribua souvent lalimenter par ses dessins dont une impressionnante srie de
bois : Une danse macabre . Constitue de quatre feuilles, la revue parat chaque mois et
verra parmi ses collaborateurs Jouve, Guilbeaux, Le Maguet, Dupin, Saint-Prix, ou
Rolland.
En novembre 1916 le numro 2 dbutait en ces termes :
La guerre termine, l'activit humaine sera reprise. La science, l'art, la pense, le travail
triompheront de leur rivale : la guerre. Mais dans cette vie normale reconquise, les
humains vont-ils vouloir trouver autre chose que l'oubli des heures tragiques ? Auront-ils
la force de placer leur confiance dans l'uvre de chaque jour, de lui assigner une mission
libratrice, d'y attacher l'espoir de la rdemption ? 543

541

Lettre de Romain Rolland Charles Baudouin, 10 fvrier 1916, Ibid., p.37.


JAG, p.1163.
543
Les Tablettes, n2, novembre 1916.
542

270

D'analyses en opinions, Les Tablettes feront plusieurs fois rfrences Romain Rolland.
Soit par le biais de ses articles, comme Ara Pacis 544, soit par le biais d'hommages.
Celui de Pierre-Jean Jouve par exemple qui rsume une fois de plus toute la complexit de
Romain Rolland :

La pense prsente de Romain Rolland.


Il faut connatre l'homme et avoir partag son existence intellectuelle pour comprendre la
forme, l'essence d'une pense que l'on voudra toujours enfermer dans une catgorie trop
troite. L'esprit de finesse sera sans cesse rebelle l'esprit de gomtrie. Mais ceux qui lui
demandent un code moral ou une rgle d'action sociale pourraient tre dus, faute de
connatre assez bien sa figure spirituelle. 545
La collaboration amicale entre les membres du groupe des rfugis est mme teinte d'une
profonde affection entre ses membres. Salives prend plusieurs fois la dfense d'Henri
Guilbeaux, dans le numro de dcembre 1917 puis dans celui de fvrier 1918 :
Mon cher Guilbeaux. Vous pouvez tre assur du fidle attachement, de la chaude
affection de ceux qui vous ont suivi dans votre courageuse action contre la guerre et qui,
modestement, dans leur sphre, en ont pris leur part. Les perscutions dont vous tes
victimes vous honorent. 546
De mme aura-t- il ces chaleureuses paroles pour Romain Rolland :
Oh ! Vous nous avez donn confiance, grand frre ! Il nous aura t bon de vous voir
venir nous, protecteur de nos mes ! [] Cher Monsieur, laissez-moi vous dire que je
vous aime. 547
Le soutien mutuel que s'apportait le groupe entre eux illustre en mme temps la
solidarisation de leurs liens au cours des annes 1917, 1918 et 1919. Pierre -Jean Jouve le
note aussi :
J'aime Salives, son humanit cordiale et tendre, et sa force morale d'acier. Je suis mu
de voir que cet homme, qui s'est fait entirement seul, qui sait la vrit sur la civilisation
depuis longtemps, est sorti de toutes ces preuves le cur fort, plein d'une grande foi dans

544

L'article est publi dans Les Tablettes en juillet 1917. Sa premire parution fut celle du Le Journal de
Genve en dcembre 1915. Ecrit ds l't 1914, cet article ouvre Les Prcurseurs, op.cit., p.11.
545
Les Tablettes, n8, mai 1917.
546
Les Tablettes, n17, fvrier 1918.
547
Lettre de Claude Salives, mai 1917, JAG, op.cit., p.1176.

271

la non-violence, tolrant et plein d'espoir. Son cur est cent fois plus fort que le mien
548

Les Tablettes ont donc aussi jou le rle de consolidation des liens entre les membres du
groupe des rfugis franais. Cette revue faisait aussi de la publicit pour d'autres revues.
Parmi elles, des revues suisses comme La Feuille, La Nation, La revue mensuelle de
Genve ou La guerre mondiale contriburent aussi la diffusion du message port par
certains dissidents rfugis en Suisse.

5.2.2 Coup d'il sur quelques revues pacifistes genevoises


La Nation fut au cours de la guerre la seconde grande revue pacifiste genevoise. La
premire fut sans doute La Guerre mondiale, que le journaliste genevois et influent
pacifiste Jean Debrit avait cre ds le 1er septembre 1914. Ce dernier est aussi le fondateur
de La Nation. Il accordera au groupe des rfugis franais la place suffisante pour qu'ils
s'expriment.
Henri Guilbeaux a pu ainsi de nombreuses reprises s'exprimer dans La Guerre mondiale.
Il est l'auteur dans le numro du lundi 5 juillet 1915 de l'article Un homme : Romain
Rolland 549, puis rendra hommage Pierre-Jean Jouve dans celui du mardi 8 aot 1916 :
Jouve comme nous tous qui avons souffert de la dfaillance presque unanime des
intellectuels est mu par Romain Rolland dont il lit et relit, en s'exaltant, les articles
imprissables. 550
Des revues pacifistes genevoises ont donc pu exister pendant la guerre. Parmi elles, il y eut
aussi La Feuille illustre par Frans Masereel. Bulletin quotidien de la revue La Nation que
Jean Debrit avait cre, La Feuille tire son origine de l'Affaire Dreyfus au cours de laquelle
un journal portant le mme titre paraissait le soir dans les rues de Paris. Sur deux simples
pages, ce journal inspirera Debrit et les crateurs de La Feuille : avec un rsum des
vnements du jour, un commentaire objectif et impartial, et des informations et opinions
de la presse trangre, cette double feuille au grand format paratra partir du 28 aot
1917.
Pierre-Jean Jouve y crit de nombreux articles, dont un Pour Guilbeaux le 23 fvrier
1918, signe de nouveau de la solidarit des rfugis franais entres eux. Romain Rolland

548

Ibid., p.1254.
Article reproduit en Annexe 15
550
La Guerre mondiale, n598, 8 aot 1916.
549

272

est plusieurs fois mentionn dans La Feuille, qui publie par exemple un article Romain
Rolland aux travailleurs de l'esprit le 1er juillet 1919, quelques jours seulement aprs la
publication de La Dclaration de l'Indpendance de l'esprit en France dans
L'Humanit.551

La Revue mensuelle existait dj en 1914 mais c'est cette date qu'elle prend le nom de
Revue mensuelle.
Son fondateur est Charles Bernard, Suisse dorigine vaudoise n en 1873. Son but tait de
faire entendre en Suisse romande et ailleurs la voie de la conciliation politique, religieuse
et sociale, dans un esprit de Justice et de Vrit. C'est dire si une voix comme celle de
Romain Rolland aura sa place dans une revue de ce type. Charles Bernard et Romain
Rolland se rencontrrent Thun, en aot 1915. Bernard avait dj publi de larges extraits
d Au-dessus de la Mle dans sa revue puis avait pris la dfense de Romain Rolland
plusieurs reprises. Pour lui, le nom de Rolland tait prcieux dans sa revue d'environ 15
pages qui n'galait pas l'intrt intellectuel, potique, social, ou juridique des revues
comme Demain ou Les Tablettes.
Le mrite de La Revue mensuelle fut celui de tendre la main Romain Rolland partir de
l't 1915 au moment o Le Journal de Genve lui ferma ses colonnes.
La fidlit de la revue pour Romain Rolland tout au long de la guerre lui valut ce regard
rtrospectif de l'crivain franais :

La Revue mensuelle fut le seul priodique suisse o il m'a t possible de


dfendre les ides de rconciliation internationale, pendant la guerre. Elle ma soutenu
fidlement, dans ce devoir qui m'a valu, de la Suisse mme, bien des outrages ; et elle en a
pris aussi sa part. Je ne l'ai jamais oubli et j'en garde son directeur Charles Bernard
ma reconnaissante amiti. 552

Hommage de Romain Rolland l'gard d'une revue pacifiste qui pourtant n'eut pas une
grande influence au cours des annes de guerre.
Quelle fut donc l'audience et la porte des revues pacifistes nes Genve au cours de la
Grande Guerre ?

551

Article reproduit en Annexe 6


Tmoignage de Romain Rolland publi dans La Revue mensuelle, le 21 janvier 1935. En mai 1939, la
revue disparatra en mme temps que son directeur.
552

273

5.2.3 Audience et porte des revues pacifistes


Pour prolonger lexemple de La Revue mensuelle, il semble bien que cette revue ne
rivalisait pas avec la force de frappe d'autres revues pacifistes comme Demain notamment.
Un autre nom lui tait parfois donn, celui de Carnet de la Mnagre, et les thmes quon
y abordait taient parfois ceux de l'conomie domestique, de l'hygine, ou des varits
littraires. Le public qui s'adressait La Revue mensuelle n'tait donc pas celui qui pouvait
forcment vhiculer l'ide et la pense pacifiste de Romain Rolland. Un public plutt
populaire, qui lisait cette revue pour ses conseils domestiques et ses distractions littraires.
La revue comptait en effet quelques feuilletons littraires mais aussi beaucoup de publicit.

La porte d'une revue comme Demain est tout autre : par l'engagement politique progressif
de son directeur Henri Guilbeaux, cette revue voulait compter sur la scne journalistique
genevoise. Elle fit beaucoup parler d'elle, fut progressivement interdite en France,
Angleterre, Italie. Elle continua d'tre diffuse en Hollande et dans les pays Scandinaves,
ainsi qu'en Suisse jusqu' son interdiction la fin de l'anne 1918. Demain s'est lue, en
Suisse comme l'tranger, et pouvait compter parmi ses collaborateurs de belles plumes
europennes comme internationales en la personne de la sudoise Ellen Key ou de l'indien
Rabindranath Tagore. Ainsi au milieu de l'anne 1917, chaque numro de Demain tait lu
par plus de 800 acheteurs et comptait quelques dizaines d'abonns l'tranger. Audience
relative certes, mais honorable de la part d'une revue fonde Genve par un franais.
Comme lanalyse Landry Charrier553, Demain fut lorgane principal des expatris franais
Genve, lune des rares plateformes o lon tait inform de ce qui se passait en Europe
un moment o la censure muselait les voix dissidentes. Selon Stefan Zweig, cette revue fut
un ple de discussions internationales et transnationales pendant la guerre. Rolland la
soutint en coulisse. Ce fut dterminant pour la revue car grce son autorit morale et
ses relations, il put lui amener les plus importants collaborateurs dEurope, des Etats-Unis
et dInde .554

553
554

Landry Charrier, Romain Rolland, les relations franco-allemandes et la Suisse , op.cit.


Ibid.

274

La revue Les Tablettes connut quelques difficults financires dues aux faibles ventes de
chaque numro. Aussi la direction devait-elle demander l'effort de ses lecteurs :
Ami lecteur,
Les charges toujours plus lourdes exiges pour la publication de notre revue nous obligent
solliciter ton aide. A toi de dcider si nos 2 ans d'efforts valent la fiert que nous en
concevons. A toi d'en affirmer ou d'en dnier la raison d'tre. A toi de dire si nos voies
d'hommes parlent encore ton cur d'hommes 555
Cet appel symbolise lui seul les difficults rencontres par les revues pacifistes
franaises : difficults de trouver un lectorat dj sous influence du journal francophone et
francophile Le Journal de Genve, difficults de pntrer en France o la censure
contrlait plus que tout ce genre de feuilles pacifistes.
Des difficults naissaient galement d'une connotation souvent trop littraire de ces revues.
Le Carmel par exemple, de Charles Baudouin, fut une revue trs axe sur la diffusion des
penseurs pacifistes556 et des grandes figures littraires557. Ces choix littraires convenaient
Romain Rolland qui avait retrouv partir de l't 1915 sa position et son travail
d'crivain.
Il semble donc que le combat men par le groupe des rfugis franais de Genve eut un
faible impact au cours de ces annes. Il permit nanmoins ces hommes d'tre solidaires
entre eux, se trouvant alors en situation de minorit.
Il permit chacun de faire valoir son ide, son idal, son projet pacifiste, dans une logique
beaucoup plus individuelle que collective. Et pourtant, les actions individuelles lances par
le groupe des rfugis franais trouvaient une certaine cohrence car elles s'inscrivaient
dans le mouvement collectif des pacifistes franais runis Genve autour de Romain
Rolland.
Ils avaient la volont commune de dvier la haine de lennemi sur la guerre elle-mme,
ils permirent une circulation des ides unique dans le champ intellectuel de lpoque. Pivot
de ces trois revues-familles , Romain Rolland leur assura un large rayonnement en les
honorant de nombreuses publications. Par l, il contribua la constitution de
sociabilits actives ainsi qu linstauration dun microclimat favorable lide
europenne mme si, ce stade de son cheminement, lunification du continent ne lui

555

Les Tablettes, n23, septembre 1918.


Le penseur socialiste anglais Edward Carpenter par exemple ou encore le mdecin et philosophe pacifiste
allemand G.F. Nicola.
557
Tolsto ou Carl Spitteler.
556

275

semblait dj plus tre une garantie suffisante la prennisation de la paix dans le


monde. 558
Le combat singulier que Romain Rolland dut affronter fut celui de se dfendre de ses allis
venus le rejoindre et le soutenir Genve. Tout en se dfendant dun point du vue
intellectuel afin de garder intact lautonomie et la maitrise de sa pense, il ne put cependant
empcher la constitution dun front moral et pacifiste mis en place par dautres dissidents
franais.
Ces derniers sarmrent de loutil le plus simple et le plus rpandu pour de nombreux
journalistes, crivains ou intellectuels : la revue. Ces revues avaient permis de nombreux
pacifistes de sexprimer jusqu mme envisager une action politique de plus grande
envergure que la simple publication de revues. Cependant, et ce phnomne nest pas
propre au contexte de la Grande Guerre, lconomie dune revue est trs dlicate tout
comme sa diffusion parfois limite.
La concurrence de journaux de plus grande audience faisaient de lombre ces revues
pacifistes. Rolland lavait bien compris et il parat vident que pendant toute la dure de la
guerre, ce dernier cherche dabord diffuser ses articles au sein des principaux journaux
suisses. Laudience faible de ces revues pacifistes suisses, bien que Demain russisse
mieux que les autres avec des chiffres de vente de 800 exemplaires ce qui est tout fait
remarquable tant donn le contexte, doit cependant tre mis en relief avec le rle social et
humain quelles ont jou. Elles furent fdratrices dun mouvement de contestation dun
groupe de rfugis franais rassembl autour de Romain Rolland. Elles furent le moyen
daction de ce groupe et prouvent quil y eut Genve des productions littraires et
ditoriales franaises denses et riches.
Elles taient aussi, au mme titre que le commerce spirituel connu par Romain Rolland,
une des consquences de lcho au combat initi par Rolland en septembre 1914. Elles
donnrent donc lintellectuel franais un dernier souffle pour une dernire action.

558

Landry Charrier, Romain Rolland, les relations franco-allemandes et la Suisse , op.cit.

276

5.3 La Dclaration d'Indpendance de l'Esprit : dernier acte symbolique ou


premire pierre d'un mouvement intellectuel paneuropen
La Grande Guerre de Romain Rolland se termine comme elle avait commenc : accabl, il
rpond par un formidable appel qui raisonnera encore des annes plus tard. Accabl en
aot 1914, il rpondait un mois plus tard par larticle Au-dessus de la Mle . Accabl
de nouveau en avril 1919 par l'incertitude et la lassitude de la situation et de son avenir, il
rpondra deux mois plus tard par une dclaration commune de plusieurs intellectuels.
Prpare avec soin, elle mettra du temps prendre sa forme finale. Une fois prise et
publie, elle permettra Romain Rolland de quitter le contexte genevois de la Grande
Guerre et de rentrer en France.

5.3.1 Le projet d'une Internationale de l'Esprit


Install depuis le 7 avril 1917 l'Htel Byron de Villeneuve, Romain Rolland y restera la
plupart de son temps, recevant parfois quelques visites familiale ou amicales. Villeneuve
fut un lieu de plerinage spirituel dans lequel Romain Rolland retrouva une vie d'ermite
comme il avait pu connatre Vevey :
A Villeneuve, sur le Lman, Rolland vit dans un isolement tragique. Il habite une petite
chambre d'htel.
Rarement une promenade, rarement une visite, car il se trouve spar de ses amis. Chaque
lettre est lue avant de lui parvenir, chacune de ses conversations au tlphone est
rapporte, chaque visite surveille. Peut-on croire une chose pareille : pendant les deux
dernires annes de la guerre, Romain Rolland, dont les paroles sont attendues avec
impatience par tout un monde, ne trouve aucun journal A mesure que son indpendance
d'esprit s'affirme d'une manire plus radicale, la Suisse mme considre sa prsence
comme quelque chose de moins en moins agrable. 559
Forant quelque peu le trait, ce que Rolland lui reprocha aussi parfois, Stefan Zweig
exagre quelque peu l'isolement tragique de Rolland. Car cette indpendance
d'esprit dont il parle s'est justement exprime de Villeneuve o l'crivain franais a pens
puis construit son projet de Dclaration.
Ce projet ne fut pas construit seul :

559

Stefan Zweig, Romain Rolland, op.cit. p.322.

277

Le soir nous discutons dans ma chambre le projet d'un Appel aux Intellectuels du
monde, pour une Internationale de l'Esprit. J'en lis Nicola l'esquisse que j'ai prpare.
Nous dressons une liste de noms qui l'envoyer, pour avoir leur signature. (Trois par
nations.) 560

Ce projet fut long se mettre en route car de nombreux intellectuels refusrent de signer la
Dclaration. Dautres ne rpondirent pas tandis que certains voulaient modifier ou arranger
le texte. Henri Barbusse accepta avec joie de signer la Dclaration tandis qu'Anatole
France ne lui rpondit pas. Romain Rolland parvint finalement finaliser le texte et les
signataires, prcurseurs d'une dclaration commune rigeant l'indpendance de l'esprit.

5.3.2 La Dclaration d'Indpendance de l'Esprit


Romain Rolland russit rassembler un bon nombre de signatures sans pour autant
dfigurer son texte. Le journal L' Humanit561 le publie le 26 juin 1919. Pour la premire
fois depuis de longues annes, Romain Rolland retrouve la possibilit de s'exprimer
publiquement en France.
Accompagn d'une centaine d'autres signataires, reprsentant la plupart des pays europens
mais aussi dInde et des Etats-Unis, ce texte inspire aussi un autre article Por la causa de
la civilisation qui est publi dans les journaux de Madrid galement en juin 1919.
Dans sa Dclaration, Romain Rolland s'en prend ceux qui pendant la guerre, ont
dgrad la Pense et s'adresse aux travailleurs de l'esprit 562 pour qu'ils entranent
leur suite tous ceux qui veulent difier une grande cit de l'Esprit.
L'auteur de ce nouvel appel est de nouveau Romain Rolland. Mais cette fois, il n'est pas
seul. Il s'est entour des intellectuels et savants europens pour riger en principe
l'indpendance de l'esprit.
La dclaration va dans la droite ligne des rflexions faites pendant la guerre. Elle est aussi
une rponse aux tentatives d'enrlement du clerc Rolland du ct de la rvolution.
Car mme si Rolland tente de dborder le simple cadre europen pour plaider
l'internationalisme et l'humanisme mondial, jamais Rolland ne fut prt prendre le parti de
la rvolution cette poque.
560

JAG, op.cit., p.1765. Nous sommes ici en mars 1919 et Rolland reoit Nicola, mdecin et philosophe
pacifiste allemand.
561
Journal fond en avril 1904 par Jean Jaurs. Sous le contrle de la SFIO dont il expose la doctrine, il
devient un journal plus populaire partir de 1914.
562
Texte reproduit en annexe 6.

278

Une poque o Romain Rolland fit ce qu'il devait faire, runir les voix spirituelles et
fraternelles de l'Europe qui s'tait dcide signer la paix.
Cette paix, c'est de Paris qu'il l'apprend. En effet, un tlgramme lui tait parvenu le 2 mai.
Il lui annonait que sa mre venait d'avoir une attaque, et ce, peine aprs s'tre rtablie
d'un mois de grippe.
Le 4 mai 1919, Rolland part pour Paris :

Point d'incidents la douane. Seule, la formalit, un peu humiliante de l'examen de


passeport. 563

Le lundi 5 mai, Romain Rolland est Paris. Cela faisait cinq annes qu'il l'avait quitt.
L'tat de sa mre va vite se dgrader jusqu' ce jour terrible pour Romain Rolland :

Lundi 19 mai 1919. 8h du matin


Ma chre maman est morte. 564

Le mois de mai 1919 que passe Rolland Paris prs de sa mre puis Clamecy o cette
dernire fut enterre retarde un peu l'avance de cette Dclaration. Ds le mois suivant, il
reprend sa qute de signatures jusqu' ce que le texte paraisse la fin du mois dans
L'Humanit. Le dcs de sa mre comme celui de Jean de Saint-Prix en fvrier 1919
retardrent donc le projet.
Ce texte est dat dans l'ouvrage Les Prcurseurs565 du mois d'aot 1919 pour la bonne et
simple raison que les signataires du texte continueront d'arriver pendant l't.
Un t que Romain Rolland passe en grande partie Genve. Aprs de nombreuses
dmarches, il tait parvenu obtenir un visa pour retourner en Suisse. Il voulait d'abord
remettre en ordre ses affaires puis revoir ceux qui l'avaient accompagn dans son combat
pacifiste et humain : Arcos, Jouve, Masereel notamment.
Cinq annes aprs le dclenchement du grand branlement, Romain Rolland tait de
nouveau Genve pour y savourer la triste paix. Il concluait son combat par un appel, La
Dclaration d'Indpendance de l'Esprit , ne se faisant gure d'illusions sur l'efficacit de
563

JAG, op.cit., p.1803.


JAG, op.cit., p.1809.
565
Romain Rolland, Les Prcurseurs, Paris, Editions de l'Humanit, 1920. Ce titre vient du fait que presque
tous les articles qui composent l'ouvrage sont consacrs aux hommes de courage qui, dans tous les pays,
ont su maintenir leur pense libre et leur foi internationale, parmi les fureurs de la guerre et de la raction
universelle.
564

279

cet appel. Il s'tait efforc pendant cinq annes durant d'alerter les peuples et leurs
gouvernements, sans grande russite selon lui, et avait donc appris rester prudent quant
l'influence d'une telle parole. Cependant, il continuait et continuera ne pas touffer le cri
de sa conscience, qu'il soit entendu ou non.
Un autre cri fut celui de la paix, et celui-ci fut bel et bien entendu. Par Romain Rolland luimme, depuis Paris :

Lundi 23 juin 1919. A 6 heures du soir, le ciel gronde. Je crois d'abord un coup
de tonnerre. Mais les grondements continuent. - C'est la signature de la paix. - Les canons
la saluent par salves espaces d'une vingtaine de coups, chaque fois.
Triste paix ! Entre' acte drisoire entre deux massacres de peuples !
Mais qui pense au lendemain ? 566

5.3.3 Un projet controvers, loin de faire lunanimit


Le dbut de lanne 1919 est mouvement pour Rolland avec les prmisses de la fin du
conflit, le dcs de son ami Jean de Saint-Prix et celui de sa mre. Son retour en France a
donc assez logiquement dsorganis son travail de recueil de signatures pour sa
Dclaration. Il accuse bientt un certain nombre des protagonistes pressentis de ne pas le
suivre totalement dans cet appel lindpendance de lesprit :

Il est pitoyable de constater que mme parmi la poigne desprits qui ont su
maintenir leur libert pendant la guerre, on ne russit pas obtenir aujourdhui un franc
et net dsaveu des reniements de lesprit pendant la guerre, une franche et nette profession
de foi inter ou supranationaliste. En France, Charles Gide et Richet, peurs, ont refus de
signer. Anatole France na mme pas rpondu. En Angleterre, Bertrand Russell, qui signe
avec enthousiasme, demande quon retranche de la Dclaration tout dsaveu des mfaits
passs. 567

Bernard Shaw fut certainement le plus critique lgard du texte et renvoie une version
Rolland le 7 mai 1919, version modifie du texte initial de Rolland. Rolland lui rpond la
fin du mois de mai. Les deux hommes sont en dsaccords sur de nombreux points : le
caractre inluctable des vnements passs, le devoir de la pense au service de la dfense
566
567

JAG, op.cit., p.1832.


Ibid, p.1814.

280

nationale par exemple. Rolland est trs tonn de la remarque de Shaw qui souhaite voir
indiquer dans la dclaration quen priode de guerre, il ny a plus de savant, dartiste ou de
philosophe mais quil faut sacrifier la dfense nationale la vie, lme, lesprit, la
conscience et se servir du mensonge aussi pour la dfendre. Il est vident que cet argument
ne pourrait tre tolr pour Romain Rolland qui indique que le premier devoir dun homme
de pense est la dfense de la pense elle-mme. Il rige par ailleurs la conscience libre
comme valeur. Les deux hommes se trouvent ainsi pris dans un dbat dides sur le rle et
la mission des hommes de pense en tant de guerre.
De mme peut-on voir Bertrand Russel qui sadresse lui au dbut du mois de mai 1919
en lui proposant une nouvelle rdaction pour lun des paragraphes. Un mois plus tard,
Romain Rolland lui crit un peu dsappoint :

Je dois avouer que je suis un peu dcourag des constatations auxquelles


jarrive. Il me faut reconnatre quil nest mme pas possible de runir autour dun texte,
cependant anodin, attnu, la petite poigne dintellectuels libres dEurope. Ma
Dclaration a reu de diffrents cts tant de demandes de modifications ou
dattnuations, quen les ralisant, il nen resterait plus rien que le titre. 568

La porte internationale du texte semble avoir pos problme ou des diffrends sont
apparus sur la notion de Peuple et des peuples. La version finale fera apparaitre Nous ne
connaissons pas les peuples. Nous connaissons le Peuple, unique, universel, le Peuple qui
souffre, qui lutte, qui tombe et se relve, et qui avance toujours
De plus, il fut naturel et comprhensible que la condamnation en dbut de texte de
lattitude des intellectuels pendant la guerre ait pu en heurter certains. Romain Rolland,
dans sa qute et volont dexemplarit intellectuelle au nom de la justice et de la dfense
du peuple, poursuit dans sa Dclaration le combat quil avait initi lt 1914. Lattitude
jusquau boutiste de Rolland prouve de nouveau quil tient garder libre sa conscience,
droite sa pense, intacte sa position. On retrouve ici lune des limites de ses prises de
positions : il prfrait rester seul mais libre que de fdrer un mouvement et un message
quitte devoir conjuguer avec dautres :

568

Ibid., p.1819.

281

En tout cas, la conclusion laquelle je suis sur le point darriver, cest quil est
presque impossible dobtenir aujourdhui, sur les questions vitales de la pense, une
entente entre les plus libres esprits de notre gnration. Il est probable que jy renoncerai.
Peut-tre vais-je essayer de voir si dans les plus jeunes gnrations il serait possible de
raliser cet accord. Sinon, je lancerai ma Dclaration, sous ma responsabilit et mon
risque personnels parce quon ne doit jamais touffer le cri de la conscience quil
doive ou non tre entendu. 569

Malgr ces rticences, et devant la validation progressive de nombreux intellectuels


sollicits (Werner von Heidenstam, Hermann Hesse, Sophus Michaelis, Einstein, Max
Lehmann, Heinrich Mann, Charles Vildrac, Jean-Richard Bloch ), Rolland lance sa
Dclaration qui est publie le 26 juin 1919 dans le journal LHumanit.

5.3.4 Lcho amricain la Dclaration


Le manifeste de Rolland tait connu dintellectuels amricains. Cependant, la plupart des
journaux refusrent de le publier. Waldo Franck indique Rolland quil est en train dtre
rpandu dans les milieux libraux : The Nation aurait par exemple publi la Dclaration de
Rolland en septembre ou octobre 1919. Ce dernier reoit de nombreuses manifestations de
soutien : de lartiste Alfred Stieglitz, du pote Louis Untermeyer, dOswald Garrison
Villard rdacteur en chef de The Nation.
Le pasteur John Haynes Holmes adhra la Dclaration : il tait un activiste sur le plan
social et un pacifiste intransigeant. Il fut lun des fondateurs de la NAACP (National
Association for the Advancement of Coloured People) pour la dfense des Noirs et de
lACLU (American Civil Liberties Union) pour la dfense des droits civiques. Il est
intressant ds lors de noter que Holmes fut influenc par les pense rollandienne : il
lui crit en octobre 1919 dtre somm respirer lair dans lequel vous avez vcu depuis
si longtemps, et de suivre la vision qui vous poursuit et qui a t rvle si clairement aux
autres, est pour moi un grand honneur. 570

569

Ibid., p.1820.
Lettre Romain Rolland, in Fonds Romain Rolland, cit par Antoinette Blum in Romain Rolland, une
uvre de paix, op.cit.
570

282

A propos des Prcurseurs que Rolland lui envoie, il notera : Il me donnera toute cette
lumire, ce courage et cette nouvelle foi que nous a donns Au-dessus de la Mle nous
tous dans le monde pendant les annes noires de la Grande Guerre elle-mme. 571

Holmes tentera donc de faire connatre luvre de Rolland en donnant des confrences sur
lui, en crivant des articles sur lui dans la revue The World Tomorrow (revue chrtienne
pacifiste de gauche). Il y relate notamment la biographie de Stefan Zweig dans un article
quil intitule The Soul of Romain Rolland .
Un diffrend apparait cependant avec Max Eastman qui avait publi le manifeste de
Rolland. Il refuse de signer la Dclaration et un dbat sengagea entre les deux hommes
dans un numro de The Liberator de dcembre 1919, numro dans lequel parait aussi la
Dclaration. Le dbat qui les oppose repose sur la fonction et le rle des intellectuels : pour
Romain Rolland, ils sont fautifs aussi car ils ont mis leur plume au service des
gouvernements. Pour Eastman, les intellectuels ne forment pas une classe spare voire
suprieure.
Ce dbat sera suivi dautres, notamment avec Barbusse qui voulut faire du journal The
Liberator le porte-parole de son mouvement Clart.
La Dclaration dIndpendance de lEsprit fut donc la dernire tape dun long
processus. Elle fut aussi la premire tape dun processus nouveau qui allait voir se
dvelopper diffrents mouvements intellectuels, pacifistes et humanistes aprs-guerre. Ces
mouvements allaient nourrir les dbats de limmdiat aprs-guerre. Ils allaient aussi servir
de substrat aux initiatives idologiques et politique dune Europe en reconstruction.

5.3.5 La pense rollandienne comme substrat intellectuel aux mouvements


daprs-guerre
Le retour de Romain Rolland Paris lui permit de rapidement se reconnecter avec les
acteurs intellectuels franais dalors.
Romain Rolland reoit ainsi la visite dHenri Barbusse le 13 juin 1919 alors quil est
revenu Paris. Rolland avait bien entendu lu Le Feu et avait t surpris quune telle uvre
ait pu paraitre Paris sans coupure, recevant mme le prix Goncourt en 1916. Le livre
raconte, souvent la premire personne ou par dialogues interposs, la vie quotidienne

571

Ibid.

283

dune escouade de fantassins alors que les combats ensanglantaient dj lEurope depuis
deux ans.
Henri Barbusse avait connu lui-mme le feu des tranches ds 1915, dabord comme soldat
puis comme brancardier. Cest en majeure partie dans les hpitaux que le livre fut crit.
Louvrage fut reu de faon ngative aux yeux de journalistes ou dintellectuels prnant la
solidarit patriotique : il avait en effet une connotation pacifique. Il fut par ailleurs critiqu
par Jean Norton Cru572 qui remit en question la vrit de certains des propos.
La premire impression de Rolland lgard de Barbusse est quil est un homme distingu,
intelligent, fin, trs grand. Cette visite est loccasion pour Barbusse de parler Rolland du
groupe Clart :

Il sest laiss entourer par un petit groupe damis, dont lautorit littraire est
plus que contestable : Cyril-Berger, Henry Marx, Vaillant-Couturier, ils se sont constitus
comit directeur et ont adress la vole des invitations des centaines dcrivains,
journalistes, comdiens, nullement qualifis pour reprsenter les ides dmocratiques et
internationales. [] Cest un Tout-Paris de rptition gnrale. 573

Dans son analyse, Rolland en profite pour critiquer Anatole France qui selon lui montre
depuis cinq ans un manque de caractre quon ne peut excuser. Cette critique se fait en
prsence de Barbusse qui indique Rolland quHerbert George Wells souhaiterait fonder
ltranger des centres du groupe Clart, de manire ce quune poigne de lettrs parisiens
dirigent le mouvement mondial dune Internationale de la pense. Dans le contexte des
mois de mai et juin 1919, Rolland soppose cette ide tant donn la publication rcente
de sa Dclaration dIndpendance de lEsprit. Il souhaite plutt voir la constitution de
groupes dans chaque pays. La rencontre entre les deux hommes est aussi loccasion de
mentionner que Barbusse est spcialement surveill en raison de son statut de prsident de
lAssociation des anciens combattants.
La crainte de Rolland comme celle dautres acteurs intellectuels (Albert Doyen par
exemple qui avait fond en 1907 une communaut de potes, musiciens, peintres en
compagnie de Charles Vildrac et de Georges Duhamel) est celle dune tendance du groupe

572

Ecrivain franais, tmoin de la guerre, il publia louvrage Tmoins, essai danalyse et de critique des
souvenirs de combattants dits en franais de 1915 1928 en 1929 dans lequel il analysa la pertinence et la
vracit des tmoignages danciens combattants ayant publi des rcits de la guerre.
573
JAG, p.1824.

284

embrasser des acteurs du monde littraire comme politique pour faire vivre ce
mouvement.
Rolland souhaite le dire Barbusse. Il le fait le 14 juin 1919 :

Mon cher Henri Barbusse. Jai rflchi notre conversation ; et, ce matin, des
amis mont fait lire une liste des adhsions au groupe Clart. Il faut que je vous dise,
puisque vous avez bien voulu me demander mon avis : je trouve non seulement fcheux,
mais dangereux, de grouper des personnalits aussi htrognes, pour ne pas dire
opposes. Ce nest point l une impression purement personnelle ; beaucoup de mes amis
sinquitent, et jai eu des chos. La guerre a t une preuve, dont il importe de ne pas
perdre les rvlations. [] Il faut vous aviser. Les cadres actuels ont un caractre
beaucoup trop Tout-Paris des journaux et thtres. [] Pardonnez-moi ces observations.
Je ne voudrais me mler en rien de la constitution en France du groupe Clart. Mon rle
propre est de relier les groupes de pense, dun pays lautre. 574

De nouveau, Rolland sen prend vigoureusement une initiative intellectuelle et collective


dont il nest pas lorigine. La conscience de lEurope quil sest cru ou vu incarner depuis
le dbut du conflit retrouve ici son expression face lmergence dun mouvement qui ne
lui appartient pas. La relation va par la suite se tendre entre les deux hommes car Rolland
critiquera ouvertement dans une lettre Barbusse le caractre irresponsable et omnipotent
du comit. Barbusse lui rpond alors que le comit de Clart est compos dAnatole
France, de Charles Gide, de Romain Rolland, de Barbusse, de Vildrac, de Martinet, de
Wells, de Nicola, de Zweig, de Gorki.
Dans la liste quil indique Rolland, de nombreux auteurs nont pas t consults et
Rolland ne manque pas alors de lui signifier son profond dsaccord dapparaitre dans un
comit si htrogne et nombreux. Largument de Rolland est solide : lintransigeance de
sa vie, sa volont de ne pas se djuger aprs cinquante ans en se prtant des alliances
quil a toujours repousses. Il lui indique ds lors quil prfre se tenir lcart du groupe
dont il admire pourtant le parrain et dont beaucoup de ses membres lui sont sympathiques.
Cette distance de Rolland lgard de Clart, qui nest pas surprenante au demeurant,
nempche pas la revue de paraitre entre 1921 et 1928. La revue sinspire du mouvement

574

JAG, p.1828.

285

lanc en 1919 pour une Internationale de la pense mais elle est issue de la tendance du
mouvement qui est la plus favorable au bolchevisme.
Nicole Racine a montr575lattirance du mouvement puis sa synthse entre des intellectuels
pacifistes de tradition librale et des militants du mouvement socialiste attirs par le
Rvolution russe. Le glissement vers une tendance rvolutionnaire sopre ensuite du fait
de la volont de certains dattirer le mouvement vers une action rvolutionnaire. Ce
glissement se matrialise par une dclaration en fvrier 1921 qui dfinit le mouvement
comme un centre dducation rvolutionnaire international. La revue porte par ailleurs
lespoir dune rvolution lexemple de la rvolution russe ainsi quune croyance dans
leffondrement du capitalisme. Laction de Clart est porte par cette conviction jusquen
1925, jusqu ce que ses principaux protagonistes prennent conscience quune rvolution
en Occident ne pouvait clater. Le second souffle de la revue entre 1925 et 1928 passe par
une tentative de rapprochement avec le groupe surraliste mais cette reconversion
souhaite choue.
Les thmes abords recoupent pour le moins ceux avancs par Romain Rolland depuis
1914 dj : la question des responsables, la fin dune culture, leffondrement dun monde,
la fin dun certain humanisme. Louvrage de Romain Rolland Liluli576 est par ailleurs
comment dans un des numros de la revue par Jean-Richard Bloch, acteur du commerce
spirituel de Rolland pendant la guerre.
Romain Rolland avait de son ct tent une nouvelle aventure ditoriale, poursuivant ce
quil avait initi avec Au-dessus de la Mle et la Dclaration dIndpendance de
lEsprit .

Le premier numro de la revue Europe parut le 15 fvrier 1923. La revue existe toujours ce
qui est significatif de la russite ditoriale de la revue. Cre par les amis de Romain
Rolland, elle ne dissimula point son intention de donner lire des auteurs nouveaux de tous
les continents, de traiter des ides, de la littrature, sans jamais se dtacher des problmes
sociaux de son temps.
Carrefour des crivains et des cultures, Europe le fut et lest encore. En dehors de sa rivale
de la rue Sbastien Bottin (la NRF), Europe, sous la houlette dArcos puis de Jean
575

Une revue dintellectuels communistes dans les annes vingt : Clart 1921-1928 , Nicole Racine in
Revue franaise de science politique, n17, 1967.
576
Cest en pleine Premire Guerre mondiale, pendant lanne 1917 que Romain Rolland crit Liluli, une
farce satirique qui met en scne des guignols grimaants englus dans la guerre, deux princes de contes qui
sentretuent pour les beaux yeux dune desse, mtaphore de la France et de lAllemagne qui stripent pour
la conqute de lAlsace-Lorraine.

286

Guhenno et de Jean Cassou, dcouvrit Panat Istrati ou Supervielle, publia Maxime Gorki
et Rabindranat Tagore, Isaac Babel, Trotski et Walter Benjamin, Montherlant, Cline,
Giono, Henri Calet en mme temps que Romain Rolland, Andr Chamson, Jean-Richard
Bloch, Aragon, Soupault, Tristan Tzara, pour ne parler que des auteurs parus avant la
deuxime guerre mondiale.
Il convient de rappeler en quoi le rle et linfluence de Rolland sur ce projet contribua
lancrer de faon prenne.
La revue est fonde sous le patronage moral de Romain Rolland. La cristallisation du
pacifisme intellectuel n de la Premire Guerre mondiale 577 que la revue incarne est en
partie due la personnalit de Romain Rolland mme si sa relation la revue fut faite de
haut et de bas. Il sagissait alors de faire entendre une position et une voie dans la
reconstruction de lEurope et la revue fut un foyer vivant du dbat dides. Nous avons vu
comment Rolland avait ds lt 1919 envisag la cration dune telle revue, notamment
lors dchanges avec Tagore. Il voulut louvrir tous les esprits libres, toutes les penses
quelles viennent dEurope, dAsie ou dAmrique. Cest un des acteurs du commerce
spirituel de Rolland qui accepte den prendre la rdaction en chef puisque Ren Arcos
devient le rdacteur en chef de la revue et les Editions Rieder acceptent de la publier.
Rolland sinquite cependant au dpart du manque de prparation du projet en sachant
aussi que certains esprits libres taient alors dj engags avec la NRF. Il a t dmontr la
rupture ditoriale et humaine entre Rolland et les acteurs de la NRF, montrant aussi la
concurrence entre deux revues et laffrontement dintellectuels ds le lendemain du conflit.
De mme, la scission observe entre Rolland et les acteurs de Clart est un autre exemple
de cet affrontement entre intellectuels aprs la guerre. Certains avaient alors fait le choix
de suivre publiquement Rolland : Ren Arcos, Lon Bazalgette, Georges Duhamel, Charles
Vildrac.
La direction de la revue est prise par Albert Crmieux en janvier 1924. Ren Arcos en est
le rdacteur en chef et Lon Bazalgette contribue ouvrir la revue sur les littratures
trangres.
La plupart des acteurs de la revue, ceux qui laniment ou qui y contribuent, appartiennent
une gnration qui a t marque par Romain Rolland. Ils furent marqus par Au-dessus
de la Mle comme ils furent touchs par le combat men par Rolland pendant la guerre.

577

La revue Europe (1923-1939). Du pacifisme rollandien lantifascisme compagnon de route , Nicole


Racine-Furlaud, in Matriaux pour lhistoire de notre temps, n30, 1993.

287

De ce fait, et comme ce fut le cas lors de la mise en place du mouvement collectif bti par
le seul Romain Rolland pendant le conflit, certains jeunes intellectuels sont imprgns
de la pense rollandienne car impressionns par la capacit de leur maitre intellectuel
de demeurer libre, visionnaire et fdrateur. Ils furent pour certains proches de lui comme
ils signrent aussi sa Dclaration dIndpendance de lEsprit . Ils ont dans lensemble
autour de quarante ans et mettent en uvre partir de 1923 ce que Rolland appela de ses
vux pendant de nombreuses annes. Mais comme ce fut le cas aussi lorsque lappel
genevois de Rolland permit certains dissidents franais de le rejoindre en Suisse (alors
que celui-ci dcida de quitter le combat) Rolland se dmarqua assez rapidement de la revue
Europe et ne donna plus la revue de textes politiques avant 1928.
Jacques Robertfrance, devenu secrtaire de rdaction de la revue en 1927, tenta de faire
revenir Romain Rolland vers la revue mais sans grande russite cependant. Il propose
notamment Jean Guhenno la place de Lon Bazalgette en 1928. Jean Guhenno
marquera la revue grce laudience quil lui donne alors : Romain Rolland avance dans
son journal le chiffre de 2000 abonns la fin des annes 1920. La revue publia alors
Giono, Gorki, Trotski mme. Les annes 1930 sont loccasion pour la revue de suivre avec
inquitude lvolution de la situation en Allemagne. Europe est ainsi lune des seules
revues attirer lattention de ses lecteurs sur la situation politique allemande avant
lavnement de Hitler. 578
Aprs laccession dHitler la Chancellerie en 1933, la revue publie la protestation de
Rolland contre les violences et la suspension des droits et des liberts qui ont marqu
lavnement du rgime hitlrien. Il dveloppe le thme de la vraie Allemagne, qui nest pas
celle dHitler mais celle des antifascistes. Lanne 1933 est aussi loccasion pour Jean
Guhenno de publier cinq articles de fond sur lavnement du national-socialisme.
Par la suite, la revue se rapprochera de plus en plus du communisme. En 1936, Romain
Rolland accepte dentrer de nouveau dans le comit de rdaction de la revue : il est alors
un compagnon de route de lURSS ce qui donne une crdibilit et lgitimit
supplmentaire la tendance antifasciste de la revue et sa proximit davec le
communisme.

578

Ibid.

288

La revue Europe contribua faire merger une pense rollandienne latente depuis
1914 : elle fut notamment mise en uvre par de nombreux acteurs du commerce spirituel
de Rolland pendant la guerre. Elle sattacha lide que lEurope et lAsie ne pouvaient se
sauver lune sans lautre. Comme Nicole Racine et Michel Trebitsch lont expliqu579, les
intellectuels pacifistes de la revue ne se sont jamais vraiment intresss au projet concret
dune Europe unie, la diffrence dautres intellectuels militants du rapprochement francoallemand. Les racines de la revue sont en partie issues du contexte suisse que Romain
Rolland avait contribu fixer. Les vellits paneuropennes observes aprs-guerre
allaient elles aussi trouver une partie de leur fondement dans la pense et dans le combat
initi par Romain Rolland.

Les annes qui suivent la fin de la guerre virent en effet se multiplier les crits portant sur
lavenir du continent europen. La guerre 1914-1918 et ses consquences matrielles et
psychologiques jourent un rle acclrateur dans le processus de prise de conscience de la
ncessit dune unification du continent, bien que, dans le mme temps, des propositions
dorganisation au niveau mondial manent notamment du ct amricain. La nonratification du Trait de Versailles et le repli isolationniste des Etats-Unis au dbut des
annes 20 crrent un contexte favorable lclosion de projets dunification europenne.
Les projets europens sinscrivaient avec une vise thrapeutique face une Europe
affaiblie. Cette priode fut trs riche sur le plan des ides politiques et culturelles pour une
unification europenne.
La personnalit de Coudenhove-Kalergi (comte autrichien, n en Bohme dans une famille
daristocrates cosmopolite, son ducation fut clectique et ses origines font apparaitre
plusieurs pays dEurope ainsi que lAsie) est insparable de lhistoire du mouvement
paneuropen quil cra. Intitul Paneuropa, le programme quil rdige en 1923 est
laboutissement dune rflexion nourrie par les contextes idologique de laprs-guerre, de
son contexte littraire et philosophique. Cest au printemps 1923 que Coudenhove-Kalergi
rdigea le livre dont la publication tait destine lancer un mouvement dunification
europenne : Pan-Europa. Il contenait lanalyse de la situation politique et spirituelle de
lEurope au lendemain de la guerre. Il analyse le dclin de lEurope en lui trouvant des
causes politiques, il propose un programme dont un voire plusieurs gouvernements
pourraient prendre linitiative de convoquer une confrence paneuropenne charge

579

Revue Equinoxe, n17, Esprits de Genve, ides dEurope , 1997.

289

dtudier les questions darbitrage, des garanties, le problme du dsarmement, celui des
minorits.
Pour lui, la Socit des nations (SDN) est dj marque par lchec : le refus du Snat
amricain de ratifier le Trait de Versailles ainsi que sa non-participation la SDN en sont
partie responsables. Il remet aussi en question lquilibre intrinsque de cette organisation
comme simple juxtaposition de pays nayant entre eux rien de commun.
Les influences de Coudenhove-Kalergi puisent dans les rflexions et actions de certains
intellectuels allemands daprs-guerre, elles-mmes issues du foisonnement des changes
et des ides avances dans le contexte de la Grande Guerre par de nombreux penseurs au
milieu desquels Romain Rolland occupe une place centrale.
Kurt Hiller avait par exemple fond en novembre 1918 Berlin le conseil politique des
travailleurs intellectuels . Le programme tait centr autour du pacifisme et il demandait
la cration dune Socit des Nations, celle aussi dun parlement des peuples.
Dans les milieux littraires, Hiller obtint un rel soutien avec la signature de 28 crivains
dont Fried, Herzog, Kolb, Schickel, tous des acteurs du commerce spirituel que Rolland
connut. Hiller obtint aussi la signature de Coudenhove-Kalergi. Ce dernier publia son
premier article en janvier 1918 sur les mmes sujets que ceux avancs par Hiller : il le
voyait alors comme un disciple. Leur conception commune sancrait la fois dans une
tradition historique de la littrature et de la philosophie et la fois dans la rflexion mene
par dautres intellectuels europens. Lide dune aristocratie de lme est alors au cur de
la rflexion politique dAnnette Kolb dont on sait maintenant le lien spirituel qui la lie
Romain Rolland. Wilhelm Herzog avait aussi fond Berlin la fin de lanne 1918 le
journal Die Republik, comme le relate Romain Rolland :

Le premier numro, mardi 3 dcembre 1918, dbute par un long appel qui mest
adress. Il salue lmancipation allemande et minvite aider ceux qui veulent, en
Allemagne, dresser lInternationale de lEsprit. LAppel se termine ainsi : Nous esprons
en vous, Romain Rolland. Le temps est venu. Nous vous saluons comme le champion de
larme internationale de lesprit. Nous attendons votre appel. 580

Ce dernier adressa le 16 janvier 1919 au Prsident de la Rpublique Tchcoslovaque une


longue lettre. Les relations entre lcrivain franais et lhomme dEtat tchcoslovaque

580

JAG, op.cit., p.1668.

290

allaient sintensifier aprs la guerre travers une correspondance soutenue. Rolland avait
sans doute correctement analys la situation politique et avait vu en Masaryk une voie pour
une nouvelle Europe. De mme, Coudenhove-Kalergi sadressa lui pour linitiative
gouvernementale en faveur de lunification europenne mais Masaryk refusa.
Coudenhove-Kalergi stait aussi nourri des crits dAlfred Hermann Fried, pacifiste
autrichien et prix Nobel de la paix en 1911. Ce dernier avait crit Panamerika et non
seulement

Coudenhove-Kalergi lui emprunta son titre mais il adopta une dmarche

similaire pour lunification europenne. Oswald Spengler dut aussi influencer


Coudenhove-Kalergi.
Mais la radicalit progressive de Coudenhove-Kalergi lgard du communisme eut des
rpercussions en France sur des groupes ancrs gauche qui sans adhrer au parti
communiste nourrissaient des sympathies pour lexprience sovitique. Par exemple, les
fondateurs du groupe Clart se dmarqurent rapidement du paneuropisme bien que
leur existence puisse tre rapproche de celle de lUnion paneuropenne dans leur volont
commune dviter la guerre. Henri Barbusse voyait dans les Etats-Unis dEurope un bloc
imprialiste contre le danger oriental et la tentative de raliser sur une plus grande chelle
les principes nfastes du nationalisme. 581
Romain Rolland qui avait particip la cration du groupe Clart avant de sen loigner
sopposa cette fois directement Coudenhove-Kalergi en 1925 :

Non. Le moment est pass. A lheure actuelle, avec la mentalit actuelle de tous
les gouvernements et de la majorit des peuples de lEurope, ces Etats-Unis limits
seraient un groupement de dfense et dabord contre les voisins proches, de Russie et
dAsie. Or je veux au contraire leur compntration. Lunion que je veux, et quoi je
travaille, est celle des esprits libres du monde entier. 582

Coudenhove-Kalergi tenta en vain de se rapprocher de Romain Rolland notamment par


lintermdiaire de Stefan Zweig. Au-del de la divergence profonde sur lopportunit de
lunification de lEurope, cest aussi lantibolchevisme de Coudenhove-Kalergi qui rebutait
Rolland, attir quant lui par lexprience sovitique.

581
582

In Paneuropea, n1-3 (1925).


Ibid, n6-7 (1926).

291

La prsence quasi-systmatique de Romain Rolland ou de sa pense au sein des dbats du


dbut des annes 20, dbats portant sur lanalyse historique et intellectuelle de lEurope en
train de se refaire, prouve que le combat lanc en septembre 1914 depuis Genve avait
permis de trouver un prolongement bien au-del du contexte suisse et bien au-del des
limites chronologiques de la Grande Guerre. La diffusion du message rollandien stait
rpandue au-del des frontires, il nourrissait alors une Europe en reconstruction.
Si lon considre avec John Horne583 que ce sont moins les guerres qui constituent les
tournants de lhistoire que les priodes daprs-guerre, il est possible daffirmer que
Romain Rolland fut un instigateur de limpratif de rconciliation entre Europens. Les
rsultats du combat quil menait depuis 1914 allaient pouvoir se voir aprs-guerre : sa
volont jamais dmentie de rapprocher les peuples europens (et notamment le peuple
franais et allemand) trouva un prolongement politique dont le symbole demeure laccueil
quAristide Briand, ministre des Affaires trangres, rserve son homologue allemand
Gustav Stresemann au moment o lAllemagne intgre la Socit des nations :
Ces mmes peuples qui se sont heurts si rudement se rencontrent dans cette Assemble
pacifique et saffirment mutuellement leur volont commune de collaborer luvre de la
paix universelle. 584

583

John Horne, Guerres et rconciliations europennes au 20me sicle , in Vingtime sicle, revue
dhistoire, octobre-novembre 2009, p.3-15.
584
Achille Elisha, Aristide Briand : discours et crits de politique trangre, Paris, Plon, 1965, p.178.

292

Conclusion
Romain Rolland fut lobjet de nombreuses controverses et critiques. Admir ou incompris,
sa personnalit complexe demeure un obstacle toute tentative d'historiciser un homme
qui fut tour tour historien, crivain, intellectuel engag, critique politique et objecteur de
conscience. C'est peut-tre une des raisons pour lesquelles Romain Rolland nest pas entr
dans le panthon des intellectuels du XXme sicle.
Si Jean-Paul Sartre et Raymond Aron ont incarn l'engagement des intellectuels aprs la
Deuxime Guerre mondiale, si Emile Zola fut le symbole de l'crivain qui osa dire la vrit
au moment de lAffaire Dreyfus pour ainsi sauver l'honneur de la France , que dire de
Romain Rolland ?
Du romancier au musicien, du pacifiste au mystique, de lintellectuel engag
lintellectuel enrl, Romain Rolland fut tout la fois si bien quil est impossible de ne
retenir quune seule de ces facettes. La devise de Goethe quil fit sienne - Meurs et
deviens ! - fut le credo de son existence : il souhaitait tre jug sur et seulement sur sa
trajectoire complte.

Le double moi qu'il se plaisait revendiquer contribue fausser toute classification de


l'crivain. La lecture et lanalyse critique des sources permettent de dcouvrir un Rolland
vrai et secret, aussi complexe que perplexe face aux vnements, quels qu'ils soient et
encore plus face aux vnements de la Grande Guerre.
Celui qui tente de fdrer autour de lui un courant moral et humain partir de 1915 est un
homme d'action. Il est un intellectuel et un homme de courage qui ose dfier l'Union
sacre.
Par la puissance de ses mots et de ses articles, il drange plus qu'il ne rassemble : pour le
Journal de Genve, le dbat quil ouvre est une opportunit extraordinaire. Le journal
annonce les articles de Romain Rolland, il considre comme un honneur de le publier.
Mais il sagira ensuite pour le journal dtre prudent alors que Romain Rolland est de plus
en plus dcri et isol.
Il parvient tout de mme constituer autour de lui un petit groupe de francs-tireurs franais
qui l'ont rejoint Genve. Pour eux, il tait celui qui osait dire tout haut ce que dautres
pensaient tout bas. L'histoire montre alors que celui qui dit juste se retrouve seul puis

293

exclu. Mais en mme temps, cette solitude fut aussi sa nature : une solitude afin que
sorganise en lui les diffrents niveaux de sa personnalit :

Je suis si complexe que je ne me montre pas volontiers comme je suis : on ne me


comprendrait pas. Comment peut-on tre la fois rvolt et apais, passionn pour la vie
et dsintress de la vie, croyant et ironique, tolstoen et renanien ? Et pourtant cela
sharmonise bien en moi ! Il ny a pas de conflits entre deux mondes rivaux, mais une sorte
de hirarchie, des mondes superposs [] .585

La dualit de la vie intrieure du personnage explique alors pourquoi il a d se dfendre


ensuite de ses allis pacifistes de Genve. Ayant appel la constitution d'un groupe moral
et pacifiste, le voici qui se retire de l'obscure mle partir de 1915. Il se retire pour
retrouver cette autre vie qui est la sienne, celle de l'criture et de l'observation des choses
du monde. Ses dfenseurs lui reprocheront cette attitude partir de 1916 sans toutefois lui
en tenir rigueur. Ils se serviront de son nom pour poursuivre le combat que Rolland avait
lanc, un combat pour la paix.

Ce retrait est comprhensible, Rolland se laissant gagner en 1915 par un sentiment dchec
face au faible impact de ses articles. Il croit alors inutile de persister davantage dans son
combat : la mfiance progressive lgard dcrivains allemands qui viennent le rencontrer
en Suisse ne laide gure dans sa recherche dallis extrieurs. Mais il est impossible de le
juger ce moment prcis de son action ou de sa rflexion : seule une apprhension de la
totalit de sa trajectoire permet de comprendre. S'il est homme d'action en 1914, c'est grce
au succs de Jean-Christophe qui lui donne confiance et certitudes. Puis son statut
d'crivain le conduit finalement prendre du recul face laction, dont il se dtache
partir de 1915. De nouveau en 1919, il fait un appel l'indpendance de l'esprit car il
considre que cest son devoir.
Cette vision du devoir, peu d'observateurs ont cherch l'analyser. La mission qu'il se
donne, le rle qu'il pense tre le sien au cours de ces annes de guerre revtent un ct
mystique pour l'crivain :

585

Cahiers Romain Rolland 11, op.cit., p.169.

294

Ma vraie personnalit est essentiellement religieuse elle est aspire en Dieu


si le bien existe en moi et non en lui, c'est donc qu'il est en moi un divin suprieur Dieu
mme. Et je le crois. 586

Cette citation montre que Romain Rolland fut habit par des inspirations mystiques
l'levant au-dessus de la mle des mortels. Au-dessus des hommes, d'un point de vue
spirituel, tel fut Romain Rolland au cours de sa vie et tout au long de la guerre. Comment
alors rendre crdible et lgitime les paroles et penses d'un mystique, souffrant dans sa
chair de la situation de guerre alors quil ne combat pas ?

Trs loin de la souffrance physique des combattants au front, Romain Rolland et ses amis
francs-tireurs rfugis Genve avaient tent d'influencer les mortels, le peuple qu'ils
respectaient tant. Leur influence fut faible, sauf dans certains curs encore dots dune
raison suffisante pour prendre du recul.
Quand Louis Gillet sadresse son ami Romain Rolland, cest pour lui faire prendre
conscience que lintellectuel franais rfugi en Suisse est bien loin de sentir, cerner,
ressentir la duret du temps :
L'horizon des tranches est tout fait born. Le vtre est peut-tre trop vaste. Je
n'entends du matin au soir que le bruit du canon. Vous entendez toutes les cloches, peuttre trop de cloches, et le tout peut-tre de trop loin. 587
Le parcours de Romain Rolland en Suisse est aussi celui dun tonnant commerce
intellectuel : Romain Rolland concentra les attentions et intentions de nombreux
personnages qui dcidrent de tenir la mme posture que lui.
Quand Romain Rolland explique que lon se trompe sur sa situation en Suisse, quand il
montre grce son journal des annes de guerre le commerce spirituel quil mne alors
avec le monde entier, il apparait bel et bien que lintellectuel franais joua un rle central
dans les mouvements pacifistes dalors.
La Grande Guerre fut une relle rupture dans le parcours de lintellectuel. Le refus
dappartenance tout mouvement ou tout parti sestompe progressivement aprs la guerre
et lengagement idologique devient plus visible dans les annes 1920 et encore plus dans
les annes 1930, notamment sous linfluence de Maria Koudacheva.

586
587

JAG, p.35.
Cahiers Romain Rolland 2, 19 fvrier 1915.

295

Son rapport difficile lautorit et aux lieux de transmission du savoir et de la


connaissance (LEcole normale suprieure ou la Sorbonne par exemple), les chocs
esthtiques et intellectuels quil connut (Beethoven, Tolsto), le rel rayonnement de sa
pense en dehors de la France (grce Jean-Christophe notamment) le conduisent ragir
en 1914 : il ne craint personne, il est frondeur au nom dun idal, au nom dune conception
de la civilisation. Il est seul en France entre 1914 et 1919 tenir cette posture et capter
dans le monde de nombreuses attentions.
Seul, il se lance dans le combat. Son arme, cest lcriture : les articles sont lus, ils trouvent
un cho. Cet cho fait natre un commerce spirituel sans prcdent. Comme nous lavons
soulign, limpact de ses articles (pour la plupart traduits et lus dans de nombreux autres
pays) fut important (contrairement leur diffusion). Les articles de Rolland firent souvent
lobjet de nombreux dbats, ils divisrent les partisans du pacifisme, ils suscitrent des
actions ditoriales locales aux Etats-Unis ou en Sude. La diffusion de la pense de
Rolland en-dehors de France permit de donner limage courageuse des lettres franaises :
celle dun intellectuel combattant au nom dun idal de justice, un idal de vrit, un idal
humaniste.

Cette dynamique le fait revenir dans la mle en 1919, alors quil lavait quitte durant
lt 1915. Il se lance dans un message collectif, une dclaration dindpendance de lesprit
qui exera une influence sur la dmobilisation culturelle, prmisse du mouvement
paneuropen daprs-guerre. Il sinspire des erreurs de 1914 lorsquil stait lanc seul
dans le combat au nom de valeurs menaces pour assner en 1919 un message collectif au
monde : cette dclaration reoit ladhsion de nombreux intellectuels (Etats-Unis, France,
Italie, Suisse, Angleterre, Grce, Belgique, Hollande, Allemagne, Sude, Russie, Autriche
allemande, Espagne, Pologne notamment).
La capacit de Rolland fdrer autour de lui de nombreux autres europens prouve aussi