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La aparicin de enfermedades provocadas por la contaminacin del agua de consumo

con desechos slidos (entre ellos la excreta humana) y la proliferacin de vectores de


enfermedades transmisibles (como insectos y ratas), impuls la intervencin de los
gobiernos en la prestacin de servicios de administracin de agua potable, drenaje y
recoleccin de los residuos domsticos.
La preocupacin por los riesgos a la salud y al ambiente derivados del manejo
inadecuado de los residuos txicos adquiri niveles internacionales al difundirse casos de
intoxicacin severa provocados por el vertimiento al mar de desechos industriales que
contenan mercurio o de residuos mineros que contenan cadmio a las aguas de un ro
utilizadas para irrigar cultivos agrcolas (en Japn), o por el entierro de solventes
orgnicos voltiles y otros residuos txicos industriales en un depsito subterrneo sobre
el que se construyeron casas habitacin y escuelas en Estados Unidos.
Los legisladores en Mxico respondieron a la preocupacin pblica al respecto,
introduciendo en la LGEEPA (1988) las primeras disposiciones regulatorias de la
generacin y manejo de los residuos peligrosos, corrosivos, reactivos, explosivos, txicos,
inflamables y biolgico-infecciosos, las cuales se complementaron con las contenidas en
el Reglamento en Materia de Residuos Peligrosos y en siete normas tcnicas ambientales
(hoy normas oficiales mexicanas). Esta legislacin regulaba principalmente a las
actividades productivas generadoras de estos residuos, hasta que la LGPGIR reconoci el
riesgo que representa la generacin de residuos peligrosos en los hogares, los cuales no
necesariamente se disponen en rellenos sanitarios en los que se prevenga su liberacin
fuera de los sitios en los que stos se encuentran, sino en tiraderos de basura a cielo
abierto, con el consecuente riesgo para la salud de la poblacin y para los ecosistemas,
esto ha llevado a introducir disposiciones regulatorias que aplican a los residuos
peligrosos domsticos y a todo tipo de generadores, sean micro, pequeos o grandes
generadores. Tanto la LGS, como la LGPGIR estn orientadas a prevenir riesgos de
afectacin a la salud humana y de los dems seres vivos. Por ello se debe precisar que
por riesgo de un residuo se entiende la probabilidad de que sus componentes puedan
ocasionar efectos adversos en la salud humana o al ambiente, si se dan las condiciones
necesarias para ello, en trminos de cantidad de ellos que contaminen el aire, agua,
suelos o alimentos; la va por la que entren en contacto e ingresen a los organismos vivos;
la magnitud de la exposicin y el tiempo que dure sta; as como la frecuencia con la que
se repita; y la vulnerabilidad o susceptibilidad de los receptores. Es preciso tener
presentes los nuevos riesgos introducidos por un consumo creciente de materiales y

productos que contienen sustancias txicas o peligrosas o por ciertas modalidades de


manejo de los residuos que no se realizan mediante las mejores tcnicas y mejores
prcticas (ver cuadro 1).

El Programa Nacional para la Prevencin y Gestin Integral de los Residuos (PNPGIR)


propone y establece la poltica ambiental en materia de residuos, al tiempo que plantea
objetivos, acciones y metas. Fue elaborado por la Secretara del Medio Ambiente y
Recursos Naturales, conjuntamente con otras dependencias de la Administracin Pblica
Federal, la Asociacin Nacional de Autoridades Ambientales Estatales, representantes de
autoridades municipales y de los sectores acadmico, social y privado.
La aplicacin del Programa Nacional busca contribuir de una manera slida a la solucin
de los problemas ambientales asociados a los residuos, a travs de la integralidad en la
planeacin, desarrollo y aplicacin de acciones en los rubros jurdicos, tcnicos,
financieros, ambientales, sociales, educativos, de acceso a la informacin, y de desarrollo
tecnolgico, entre otros que constituyen la gestin integral de los residuos. Establece la
necesidad de generar y publicar informacin objetiva y confiable en la materia; definir la
responsabilidad compartida de todos los actores; una produccin ms limpia y el consumo
sustentable; una coordinacin intersectorial y principalmente la coordinacin con los
Gobiernos Estatales y Municipales; el derecho a la informacin para toda la poblacin y el
fomento a la participacin activa de los diferentes sectores de la sociedad. Asimismo,
establece los elementos necesarios para la elaboracin e instrumentacin de los
programas locales para la prevencin y gestin integral de los residuos slidos urbanos y
de manejo especial por parte de las Entidades Federativas y los Municipios, y para la
Federacin en el tema de residuos peligrosos.

La LGPGIR define a los Residuos Peligrosos de la siguiente manera (Art. 5, Fracc.


XXXII): Son aquellos que posean alguna de las caractersticas de corrosividad,
reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidad, o que contengan agentes infecciosos
que les confieran peligrosidad, as como envases, recipientes, embalajes y suelos que
hayan sido contaminados cuando se transfieran a otro sitio, de conformidad con lo que se
establece en esta Ley. La gestin de este tipo de residuos, ha enfrentado una serie de
dificultades, comenzando por el hecho de que se carece de informacin con la
confiabilidad necesaria acerca de la cantidad de generacin en el pas.
Conforme a los avisos de inscripcin (manifiestos e informes) de empresas generadoras
de residuos peligrosos se determin una generacin anual de 9.1 millones de toneladas.
Como parte de las acciones para adoptar los principios de la Ley General para la
Prevencin y Gestin Integral de los Residuos (Prevencin de la generacin, la
valorizacin y la gestin integral de los residuos), actualmente la Secretara lleva a cabo
una serie de esfuerzos de orientacin y promocin hacia los generadores de residuos
peligrosos, con el fin de modificar la preferencia y la dinmica de eleccin que efectan
stos, en cuanto a las actividades de manejo (reutilizacin, reciclado, tratamientos,
disposicin

final)

que

confieran

dichos

residuos.

Actualmente,

operan

tres

confinamientos controlados para peligrosos, uno es una instalacin privada sin prestacin
del servicio, los dos restantes son empresas que prestan el servicio y se encuentran
ubicados en los estados de Coahuila y de Nuevo Len; considerando que en el periodo
2003 a 2006 se autorizaron seis proyectos para este tipo de infraestructura de los
cuales uno est en la fase final de construccin en el estado de Hidalgo y el resto se
encuentra en etapas previas a la construccin.
La Ley General para la Prevencin y Gestin Integral de Residuos en su artculo 19
efecta una clasificacin de los residuos de manejo especial en ocho categoras
diferentes,

sin

embargo,

en

este

documento

no

se

evalan

las

corrientes

correspondientes a las categoras I, III y VIII del mencionado ordenamiento, y se trata en


este apartado lo relacionado a los residuos provenientes de:

Servicios de salud
Servicios de transporte
Plantas de tratamiento de aguas residuales
Tiendas departamentales o centros comerciales, generados en alto volumen.
Industria de la construccin

Es importante sealar que a la fecha, no se cuenta con informacin disponible sobre los
residuos de manejo especial. Sin embargo, existe una estimacin de la generacin de
residuos de manejo especial. Cabe sealar que para estimar adecuadamente los residuos
de manejo especial, es necesario desarrollar las metodologas para determinar la
generacin de este tipo de residuos. Por lo que es importante que se disee en el corto
plazo las metodologas para los muestreos de generacin, o en su caso, formular ndices
de generacin con la informacin existente, previa investigacin y clasificacin de este
tipo de residuos. Con respecto a su manejo integral, actualmente no se cuenta con la
gestin

requerida

ni

la

infraestructura

necesaria

para

tratarlos

disponerlos

adecuadamente.
Segn datos reportados por la SEDESOL en el 2004, la generacin de RSU (Residuos
Slidos Urbanos) fue de 94,800 toneladas diarias, equivalentes a 34.6 millones de
toneladas anuales en todo el pas. La generacin y composicin de los residuos slidos
urbanos ha variado significativamente durante las ltimas dcadas, derivado del propio
desarrollo as como del incremento poblacional y los cambios en los patrones de
urbanizacin, en este sentido se ha observado que la generacin per cpita creci de 300
gr/da en 1950 a 900 gr/da en 2004. Una proyeccin al ao 2020, indica que la
generacin per cpita de RSU ser de 1,060 gr/da. Por otra parte, se observ que la
generacin per cpita ms baja, corresponde a zonas semirurales o rurales, mientras que
la mayor corresponde a las grandes ciudades y zonas metropolitanas (SEDESOL, 2005).
Con respecto a la recoleccin, tratamiento y disposicin final, la SEDESOL, estim que en
el 2004, se recolectaron hasta un 87% de las 94,800 ton/da generada en todo el pas,
logrando una cobertura de recoleccin del 95% en las grandes zonas metropolitanas y
entre el 75% y el 85% en ciudades medianas, mientras que en pequeas reas urbanas
se alcanz una cobertura de recoleccin ubicada entre el 60% y el 80%. Del total de los
residuos generados en Mxico, solamente un 64% se deposit en 88 rellenos sanitarios y
21 sitios controlados. Por lo que se estima que 25,000 ton/da, se depositaron en tiraderos
a cielo abierto, barrancas, o bien en cualquier otro sitio sin control.
Conforme se establece en la LGPGIR y congruente con las actividades definidas en la
Ley Minera, los residuos de la industria minera son aquellos provenientes del minado y
tratamiento de minerales, as como los provenientes de la fundicin de primera mano y
refinacin de productos minerales por mtodos pirometalrgicos e hidrometalrgicos. El

sector minero se caracteriza por la generacin de altos volmenes de residuos slidos, los
cuales

pueden

contener

elementos

potencialmente

peligrosos,

susceptibles

de

transferirse al ambiente (drenaje cido, erosin elica e hdrica entre otros).


La composicin de los residuos puede variar de acuerdo con las caractersticas
mineralgicas de cada yacimiento y por los procesos empleados durante el beneficio de
los minerales. Su forma de manejo determina el grado en que stos pueden representar
un riesgo al medio ambiente o a la poblacin. Los residuos de la concentracin de
minerales por procesos de flotacin, separacin y lixiviacin dinmica, se depositan en
presas de jales. Se estiman volmenes de generacin de ms de 100 millones de
toneladas de jales al ao, principalmente en Sonora, Chihuahua y Zacatecas.
La industria petrolera genera importantes volmenes de residuos peligrosos y de
manejo especial; la mexicana no es la excepcin. Petrleos Mexicanos y sus Organismos
Subsidiarios generan residuos como resultado de sus operaciones en:

La exploracin y extraccin de hidrocarburos


El procesamiento del gas natural y sus lquidos
La refinacin

En 2007, Petrleos Mexicanos gener 483,500 toneladas de residuos. De los cuales el


15.7% corresponde a residuos peligrosos y 81.3%, a residuos de manejo especial.
Con respecto a los residuos agrcolas y pesqueros, actualmente se carece de la
informacin de su generacin a nivel nacional. Asimismo es importante determinar la
clasificacin de estos tipos de residuos, por lo que es importante que se diseen en el
corto plazo las metodologas para los muestreos de generacin o en su caso formular
ndices de generacin con la informacin existente, previa investigacin y clasificacin de
este tipo de residuos.