Vous êtes sur la page 1sur 2

Le syndrome maniaco-dpressif

Le syndrome maniaco-dpressif, encore appel psychose maniaco-dpressive ou trouble


bipolaire, est un trouble de l'humeur caractris par des pisodes alternant euphorie et
dpression. Qui sont les victimes de cette maladie fortement handicapante ? Quels sont les
traitements ? Zoom sur une pathologie mconnue.

Une personne maniaco-dpressive va donc prsenter des pisodes de dpression alternant avec des
pisodes deuphorie exagre.
Les pisodes dpressifs sont marqus par des symptmes que lon retrouve dans les autres formes de
dpression : tristesse extrme et permanente, perte dintrt pour toutes choses, irritabilit, troubles du
sommeil, manque dnergie, troubles de la mmoire ou de la concentration, troubles de lapptit, penses
de mort et de suicide
Les pisodes maniaques sont marqus par une humeur euphorique, une nergie
permanente et dmesure, une activit dbordante voire une grande agitation,
une surestimation de ses capacits, un sommeil rduit quelques heures sans
entraner de fatigue, un accroissement de lapptit sexuel, un jugement erron sur
la ralit, consistant mconnatre les difficults et les problmes, et notamment
ne pas sapercevoir du caractre anormal de son propre tat.
Tous les degrs de lhumeur peuvent se rencontrer dans le syndrome maniacodpressif, depuis la dpression svre (accs mlancolique) jusqu lexaltation
extrme (accs maniaque), en passant par la dpression modre ou les
priodes dhumeur normale. Les accs de mlancolie ncessitent de la part de
lentourage une attention toute particulire car lintensit de la dpression y est
telle que le risque de suicide est extrmement important. Les accs maniaques se traduisent parfois par
de tels pisodes dagitation quils peuvent conduire les malades au poste de police avant quon les
roriente vers un mdecin.

Quelles sont les causes de la maniaco-dpression, quelle est


l'volution ?
Les causes exactes du syndrome maniaco-dpressif sont inconnues. Il sagit souvent dune pathologie
tendance familiale. Les recherches dune spcificit gntique des patients atteints nont pas abouti ce
jour. La maladie nest pas trs frquente : elle touche un moment ou un autre de leur vie environ 1%
de la population.
Lvolution spontane est trs variable. Lalternance stricte daccs dpressifs et de priodes deuphorie
est rare. Le plus souvent certains malades font des pisodes dpressifs rpts entrecoups de rares
priodes dexcitation. Chez dautres, cest la manie qui est prdominante. Il arrive mme que les deux
troubles soient prsents ensemble : on parle alors de dsordre bipolaire mixte.
Mais dans tous les cas le syndrome maniaco-dpressif est en gnral une maladie au long cours, qui
commence souvent chez ladolescent ou ladulte jeune et dure une bonne partie de la vie. Bien sr les
pisodes de crises sont entrecoups de rmissions pendant lequel une vie normale est possible. Par
ailleurs lintensit des pisodes est variable.

Quels sont les traitements de la maladie bipolaire ?


Fort heureusement, il existe pour cette maladie trs handicapante des traitements efficaces. Le traitement
mdicamenteux repose avant tout sur un produit, le lithium. Il permet de limiter trs fortement la survenue
des accs dpressifs et maniaques et de rgulariser lhumeur.
Il est dun maniement complexe et doit tre rserv aux spcialistes. Lors de la survenue dpisodes
dpressifs ou maniaques chappant laction du lithium, on utilise les antidpresseurs et les
anxiolytiques. Le choc lectrique est parfois utilis dans les formes rebelles la thrapeutique
mdicamenteuse.
La psychothrapie est importante pour aider le patient mais aussi ses proches sur lesquels le
retentissement de la maladie est souvent important. Lensemble des traitements est complexe. Ils doivent
imprativement tre mis en oeuvre par un psychiatre assist par dautres professionnels de sant :
psychologues, travailleurs sociaux
La complexit du traitement est encore accentue dans certains cas par le fait quun patient en phase
maniaque ou dexcitation ne se sent en gnral pas malade et ne comprend pas quon veuille le traiter. Il
saisit encore moins quil est parfois ncessaire de lhospitaliser en milieu spcialis.

Dr Christian Duchne