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Irrupcin del nihilismo como problema moderno, algunos antecedentes al

planteamiento nietzscheano: Jacobi, Turguniev y Dostoyevski.


Antes de abordar la cuestin del nihilismo en Nietzsche es necesario detenerse en dos de
las principales tradiciones que le precedieron en la elaboracin del tema: la carta de
1799 en donde Jacobi critica el abstraccionismo idealista de Fichte y la literatura rusa
del siglo XIX en especial Turguniev y Dostoievsky.
Aunque pudiera hablarse ya de un cierto nihilismo desde la filosofa clsica
griega, en posturas como las del sofista Gorgias y el escepticismo, donde tanto la
posibilidad de conocimiento como la de su comunicacin son radicalmente negadas;
asimismo en algunas vertientes de la tradicin medieval, en especial las de la teologa
negativa, de acuerdo a la cual resultaba imposible para el espritu humano llegar al
conocimiento de dios, pues de ste slo es posible decir lo que no es, la cuestin del
nihilismo como problema filosfico propio de la modernidad no aparece sino hasta con
Jacobi, en las crticas dirigidas a la filosofa trascendental del idealismo alemn.
En 1794 Fichte publicaba La doctrina de la ciencia 1 en la que expona los
principios tericos y prcticos en los que haba de fundarse toda posibilidad de
conocimiento, as como la estructura del orden moral. Con su teora del Yo Fichte
completaba la filosofa trascendental kantiana; no slo la cosa en s, concebida como
esencia oculta de los fenmenos quedaba eliminada, sino que los fenmenos mismos, el
discurrir de lo real quedaban referidos a mera representacin del sujeto, un sujetoobjeto que se pone a s mismo y deriva desde s el mundo.
Para la razn especulativa y el conocimiento puro la proposicin yo existo y
existen cosas fuera de m no resulta sino una afirmacin dogmtica e irreflexiva. El
idealismo trascendental destruye esta afirmacin subsumiendo lo real a la identidad
del yo. Fichte, como el predecesor de Kant, completa la filosofa trascendental, exige un
desprendimiento total del naturalismo del hombre ingenuo que cree ciegamente en la
realidad de las cosas, en el mundo ofrecido por sus sentidos.

Cf. J.G. Fichte, Fundamento de toda la doctrina de la ciencia, (trad. Juan Cruz),
Pamplona, 2005

Jacobi vea en la filosofa idealista el peligro de la subsuncin de lo real y


finalmente de Dios al Yo trascendental fichteano. En la clebre carta a Fichte de 1799,
Jacobi equipara idealismo y nihilismo, este trmino sirve para describir la actitud propia
del idealismo trascendental, de su racionalidad demoledora, para la cual reflexin y
abstraccin son trminos que van de la mano. En relacin a esta dupla Jacobi escribe:
ambas estn inseparablemente unidas y en el fondo son lo mismo, una accin de
disolver todo ser en el saber, progresiva aniquilacin (en el camino de la ciencia)
mediante conceptos cada vez ms generales.2
Jacobi califica su pensamiento como no-filosofa (Unphilosophie) para
distanciarse y distinguirse del exacerbado racionalismo y abstraccionismo de la
ilustracin, que se pretendera como la nica filosofa, fundada asimismo en la soledad
del Yo. Todo tiene que estar dado nicamente en la razn y mediante la razn, en el Yo
en cuanto Yo, en la yoidad, y ya contenido en ella, si slo la pura razn, a partir de s
misma nicamente, debe poder deducirlo todo La filosofa de la razn pura tiene que
ser entonces un proceso qumico, mediante el cual todo fuera de ella es convertido en
nada3
La carta de Jacobi deja ver el poder disolvente de la razn exacerbada, desde el
inicio la polmica sobre el nihilismo alcanza el ncleo mismo de la ilustracin, donde
reina el afn de explicacin total, a partir de una razn o conciencia que se determina as
misma.
Para esta independiente filosofa de la inteligencia el pensamiento cobra vigor
slo a condicin de la aniquilacin, mostrando as la colusin histrica entre razn y
nihilismo, La razn en su pleno desarrollo especulativo, es generadora de nihilismo
se ha impuesto en tanto que ratio sobre el resto de formas de pensar Este dominio se
ha mostrado histricamente en tanto que hiperacionalizacin en todos los rdenes, y as
normalizacin y equiparacin. Y es que el desarrollo del nihilismo europeo y el dominio
de la ratio se corresponden diacrnicamente, y en cierto sentido se identifican.4

Jacobi, Carta a Fichte (1799), (traduccin Vicente Serrano), en Anales del


Seminario de Historia de la Filosofa 12, 235-263. Servido de Publicaciones UCM,
Madrid, 1995, p. 246
3

dem, p. 243

Jacobi denuncia el vaciamiento del mundo y los entes, la aniquilacin de lo real


a la que conduce la propuesta fichteana, y es que finalmente Dios mismo, corre peligro
de ser arrasado en el marasmo abstraccionista de Yo. Jacobi compara a este Yo, con una
llama que arde slo a partir de s y se consume en la nada, se trata de una conciencia
pura y vaca que representa. Lo que Jacobi sealaba ya en sus crticas al idealismo era
el carcter disolvente de la razn. En la medida que se abisma en pensar la identidad y
lo universal la razn pierde de vista lo particular, carece de nuance, de matiz.
Jacobi prevena contra los excesos de la ilustracin que terminaba por disolver la
consistencia del mundo, de este modo el Idealismo es presentado como egosmo, es
decir como la disolucin de toda realidad en la arbitrariedad del propio yo. Jacobi
tema que la radicalizacin fichteana del punto de partida de Kant disolviese todo lo
dado las cosas, los otros hombres, Dios- en un Yo sin vnculos. 5 El nihilismo del que
Jacobi acusaba a Fichte radicaba en un uso destructivo de la inteligencia.
Por las mismas fechas un amigo de Jacobi, Jean Paul, se dedicaba a explorar en el alma
humana las consecuencias del dios muerto.
existencial y anmico de
Los discursos donde el cristo muerto proclama la inexistencia de Dios tienen un carcter
de pesadilla, donde al despertar el autor puede respirar tranquilo y seguir adorando una
entidad trascendente. Sin embargo la inquietud queda sembrada, el desasosiego arraiga
en los corazones que han experimentado el vrtigo del abismo, el vaco de la
inexistencia de Dios.

--Destruccin de la actitud realista, el mundo es un constructo del yo, no hay


realidad en s. Con esto la idea de un Dios creador y garante de sentido se vuelve
tambin superflua. Debilitamiento de las categoras explicativas del mundo.
4

HERRERO, S. J., EL nihilismo. Disolucin y proliferacin en la tardo modernidad,


Madrid, Intervencin cultural, 2009, p. 55
5

Fabris, A. editor, Alba del nihilismo. Jean Paul, Pggeler, O. El nihilismo como
problema, Madrid, Ediciones Istmo , 2005, p. 83

La ciencia no da a conocer una realidad externa, pues la nocin ingenua de esta realidad
se ha disuelto bajo el rigor de la crtica, lo cual implica un cambio en la forma de
concebir el conocimiento, ste se caracteriza no por descubrir lo indito, sino por
generar los objetos a conocerse. El carcter disolvente de la filosofa idealista se
extiende tambin sobre los fundamentos metafsicos de la moral.
El nihilismo aparece como problema filosfico en
El nihilismo es una radicalizacin del carcter crtico de la modernidad, constituye una
exaltacin de la negatividad, conduce a un estallido de las categoras ordenadoras del
bien, la verdad y el ser.
--La veta romntica del nihilismo encabezada por los discursos del cristo muerto de
Jean Paul se enfoca en mostrar el carcter banal y absurdo que de pronto adquiere el
universo y cada uno de los entes que lo habitan al corroborarse la inexistencia de Dios,
este planteamiento sin embargo delata su procedencia cristiana, pues aqu el nihilismo
est vinculado al atesmo, no abre perspectivas ms all de un mundo que se transforma
en pramo, el desierto sin dios imposibilitado de reinventarse en la mirada plural de la
reverberacin de las arenas.
La literatura rusa es la otra gran veta sobre las reflexiones del nihilismo en la primera
mitad del siglo XIX. La novela Padres e hijos escrita en 1862 por Ivn Turguniev se
considera inaugural respecto a la presentacin de la temtica nihilista en el mbito de la
literatura, aqu el trmino nihilismo aparece por primera vez para caracterizar la nueva
actitud que recusaba los valores tradicionales de la antigua aristocracia. En esta obra el
nihilismo, que ya merodeaba tanto en la psicologa francesa, como en la atmsfera
revolucionaria, se posiciona como trmino fundamental para la comprensin del
resquebrajamiento del mundo tradicional.
Como el ttulo de la obra lo indica, se trata de una confrontacin y desajuste
generacional. Turguniev presenta la confrontacin y ruptura entre dos maneras de
interpretar, la de una Rusia que poco a poco se va haciendo vieja, y que sin embargo se
afana an en la glorificacin de antiguos ideales, la Rusa devota que cree en milagros y
4

presagios; la figura del gentleman, Pavel Petrovich, to de uno de los jvenes nihilista,
expresa la defensa de cierto aristocratismo, corts y galante, pero defensor a ultranza de
la tradicin cimentada en los viejos ideales. El mdico Basarov es la contraparte, con
este personaje Turguniev condensa los rasgos caractersticos de la figura del nihilista,
Pero qu es un nihilista? En la obra de Turguniev es presentado del siguiente modo:
-Nihilista -recalc Nikolai Petrovich-. Eso viene del latn nihil (nada),
segn creo recordar; probablemente, esa palabra designa... que no cree en
nada.
-Di ms bien que nada respeta -encareci Pavel Petrovich
-Que a todo aplica su punto de vista crtico -observ Arkadii.
-Y no viene a ser todo uno? -pregunt Pavel Petrovich.
-No; no es todo lo mismo. El nihilista es un hombre que no acata
ninguna autoridad, que no tiene fe en ningn principio ni les guarda respeto
de ninguna clase, ni se deja influir por ellos6

En el mdico Basarov se revela el espritu cientfico, disecciona la naturaleza


como a las ranas y considera que lo ms necesario es ser un hombre prctico. Sin
embargo tampoco cree en la ciencia como una generalidad o abstraccin. Ya le dije a
usted antes que yo no creo absolutamente en nada; y qu es eso de la ciencia..., la ciencia
en general? Hay ciencias como hay oficios, profesiones; pero ciencia, as, en abstracto, no
existe.7

En las palabras de Basarov habla el espritu de la ruptura y la contradiccin, es el


hombre prctico, el experimentador. Niega los principios de la moral, su crtica tambin
alcanza los

devaneos amorosos y a lo que considera la absurda exaltacin del

romanticismo.
Aunque Turguniev describe con minuciosidad el carcter del nihilista, la muerte
Basarov cierra la obra con una esperanza escatolgica nada nihilista: Por apasionado,
pecador y rebelde que fuese el corazn que esa tumba encierra, las flores que en l
crecieron nos miran plcidas con sus inocentes ojos, nos hablan no slo de un eterno

Turguniev, I., Padres e hijos, Madrid, RIALP, 2012, P. 19

dem, p. 22

descanso, de ese gran descanso indiferente de la Naturaleza; nos hablan tambin de la


paz eterna y la vida infinita...8

Dentro del marco de la literatura rusa Dostoievski ser otro de los grandes exploradores
del tema, sus obras constituyen una de las principales fuentes de inspiracin para la
reflexin nietzscheana. En 1887 la lectura de Los demonios ocupa varias pginas en los
cuadernos de Nietzsche donde el tema del nihilismo se perfila como uno de los asuntos
capitales de su filosofa.
El nihilismo es un trmino difcil de tratar, exige habilidades de pirotecnia pero
tambin de piromana, es este juego incendiario el que pone en marcha Dostoyevski en
la presentacin de Los demonios. Piotr Stepnovich, uno de los protagonistas, encarna el
frenes nihilista que se manifiesta en el xtasis de las llamaradas. Desorden
sistemtico es su lema. Piotr Stepnovich es el orquestador del caos, es, a su manera,
un artista que sabe organizar para sus propsitos la abyeccin y el libertinaje. El
pueblo ha de creer que todos nosotros conocemos la meta. Nosotros predicamos la
destruccin 11[341] Piotr Stepnovich

y la cuadrilla de nihilistas a su mando

forman un entramado donde revolucin y crimen se conjugan y confunden. Pero, qu


quiere decir aqu revolucin?
El enemigo es el Estado que se colude de modo indiscernible en Dios. El
atesmo es pues una idea revolucionaria. La destruccin predicada por estos personajes
no apunta a un exterminio sin ms, los nihilistas de Dostoyevski persiguen tambin los
ideales humanitarios de la Revolucin francesa: libert, egalit et fraternit continan
siendo estandartes, motores, o, quiz pretextos, para el juego incendiario. Son estas
grandes palabras, el sometimiento a la causa colectiva lo que lleva a la accin a
personajes como Liaschim.
La revolucin perseguida por Piotr Stepnovich ejemplifica uno de los rasgos
del nihilismo y anarquismo ruso, el cual, para establecer un cambio, cae con facilidad en
el radicalismo, siguiendo la va del asesinato y el terror. Para el nihilismo ruso el todo
est permitido es un detonante para sacudirse los viejos ideales, los jvenes idealistas
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dem, p. 165

aspiran a una revolucin, sta, sin embargo, se convierte rpidamente en estallido, y


anarqua. El nihilismo se traduce entonces en un afn destructivo, como escribe
Dostoyevski caos sistemtico.
Dentro de esta misma novela Kirillov ofrece la perspectiva de un nihilismo ms
radical, es ste el personaje que sigue al pie la lgica de la muerte de Dios, a Kirilov no
lo animan las ideas revolucionarias, si se suprime, es por la consciencia ntida de la
insostenibilidad de un mundo sin Dios. En El mito de Ssifo Camus escribe que nadie se
mata por lgica, Kirillov es la excepcin. Kirillov es el personaje que piensa hasta el
fondo y si se suicida por la imposibilidad de Dios, porque su idea, era la de la
increencia.

Kirillov es la vctima propiciatoria, quien ha de autosacrificarse para

afirmar su libertad.
Pese a su preocupacin por el tema de Dios Kirillov es lo contrario del rebao de
cristo, del nihilismo mediocre que slo prolonga la decadencia. Gran parte de las
crticas de Nietzsche hacia el cristianismo tienen como punto de `partida el que esta
religin mantiene en la existencia lo que ya est listo para perecer. Este nihilismo a
medias y las luchas igualmente mediocres para erradicarlo se oponen al gran nihilismo,
al de Kirillov. En el fragmento 14[9] de la primavera de 1888 puede leerse:
Nada sera ms til ni ms digno de promocin que un coherente nihilismo de la accin
: todos los fenmenos del cristianismo, del pesimismo, tal como yo los comprendo, se
expresan diciendo: estamos maduros para no existir, para nosotros es razonable no
existir
Lo que, por el contrario, hay que condenar por encima de todo es la falta de entereza
equvoca y cobarde de una religin, como la del cristianismo: dicho con mayor claridad, de
la Iglesia: la cual, en lugar de incitar a la muerte y a la autoaniquilacin, protege a todo lo
malogrado y enfermo y hace que se reproduzcaProblema: con qu medios podra conseguirse una forma estricta del gran nihilismo
contagioso: una forma tal que, con escrupulosidad cientfica, ensee y practique la muerte
voluntaria (Y no el endeble continuar vegetando con los ojos puestos en una falsa
postexistencia-)
No es posible condenar bastante al cristianismo, porque con la idea de la persona privada
inmortal le ha quitado el valor a semejante movimiento de nihilismo, grande y
purificador Impidiendo siempre la accin del nihilismo, el suicidio Le puso como
substituto el suicidio lento; poco a poco una vida mezquina y pobre, pero duradera; poco a
poco una vida enteramente ordinaria, burguesa y mediocre, etc.

Kirillov es el gran nihilista, quien comprende y lleva al lmite la lgica absurda de la no


existencia de Dios. Siente que Dios es necesario y tiene que existir, pero sabe que no
existe y que no puede existir. Cmo no comprendes exclama que sa es una razn
suficiente para matarse?" (Mito de Ssifo, pdf, 53)
"Si Dios no existe, yo soy dios". Hacerse dios es solamente ser libre en esta tierra, no
servir a un ser inmortal. Es, sobre todo, por supuesto, sacar todas las consecuencias de
esa independencia dolorosa. Si Dios existe, todo depende de El y nosotros nada
podemos contra su voluntad. Si no existe, todo depende de nosotros. Para Kirilov, lo
mismo que para Nietzsche, matar a Dios es hacerse dios uno mismo, es realizar en esta
tierra la vida eterna de que habla el Evangelio
Para Kirillov el suicidio representa la afirmacin de una libertad que prescinde de Dios.
Kirillov se mata desposedo de esperanzas ultraterrenas, es la pura afirmacin de una
existencia que se autodetermina y es enteramente libre para decidir su fin. Esta
afirmacin de la libertad a ultranza es, como seala Camus, pedaggica; enmarca la
actitud que libera a los hombres del vasallaje divino.
A pesar de estos antecedentes, tanto literarios como filosficos, ser

con

Nietzsche, al utilizarlo como concepto capital para la comprensin metafsica del


occidente, conectando as el espacio axiolgico y epistemolgico, que el trmino
nihilismo adquiere cada vez ms presencia en los debates filosficos contemporneos y
se convierte, como seala Herrero Sanes en concepto definidor del espacio cultural
occidental9

HERRERO, S. J., EL nihilismo. Disolucin y proliferacin en la tardo modernidad,


Madrid, Intervencin cultural, 2009, p. 21