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Jean Chauvel, Commentaire: D'Alger Berne (1944-1952): extrait sur le trait de

l'Atlantique Nord
Lgende: Jean Chauvel, secrtaire gnral du ministre franais des Affaires trangres, se souvient dans ses Mmoires,
des ngociations multilatrales en vue de la mise en place d'un nouveau systme de scurit occidental. Ces ngociations
aboutissent la signature, le 4 avril 1949 Washington, du trait de l'Atlantique Nord.
Source: CHAUVEL, Jean. Commentaire: D'Alger Berne (1944-1952). 1972: Librairie Arthme Fayard, 1972. 282 p.
p. 207-210.
Copyright: (c) CHAUVEL Jean
URL:
http://www.cvce.eu/obj/jean_chauvel_commentaire_d_alger_a_berne_1944_1952_extrait_sur_le_traite_de_l_atlantique_
nord-fr-51b339d7-fb4b-4f94-b06b-bdfaa57191a8.html
Date de dernire mise jour: 14/05/2013

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Commentaire: D'Alger Berne (1944-1952) : extrait sur le trait de l'Atlantique Nord


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Depuis le refus du plan Marshall par Moscou, l'Occident et l'Orient s'taient constitus, en ce qui touche la
reconstruction mme du monde dvast, en deux clans opposs. L'Allemagne, ds lors, n'tait plus qu'un
objet parmi d'autres et le territoire allemand, qu'une zone conteste. La menace, dsormais, tait russe ou,
plus prcisment, sovitique. Il s'agissait donc de mettre sur pied un systme de garanties tout diffrent de
celui que nous avions eu d'abord dans l'esprit. Il fallait renforcer l'Europe occidentale, ce petit cap en pril, et
assurer cet avant-poste la couverture amricaine. Telle avait t dj, bien qu'avec un moindre sentiment
d'urgence, l'organisation du pacte de Bruxelles. Cet instrument devait tre adapt des proccupations plus
pressantes, des inquitudes plus vives aussi.
M. Schuman, abordant pour la premire fois les Affaires trangres, entrait sans difficult dans ces vues.
C'tait un parlementaire d'avant-guerre, sachant la politique intrieure, courtois, mesur, d'esprit ouvert,
faisant, me semblait-il, confiance un interlocuteur considr comme comptent et dont il n'avait pas de
raison de mettre la bonne foi en doute.
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Je n'eus aucune peine intresser mon ministre l'Europe ou la construction mthodique d'une dfense
occidentale contre la menace sovitique. C'taient, la vrit, deux aspects d'une mme tche.
Une de nos ides, en signant le pacte de Bruxelles, avait t de constituer en Europe, comme il avait t fait
pour l'aide Marshall, un syndicat des parties prenantes qui pt faciliter l'exercice de l'assistance militaire
amricaine. Mais Washington, anim de proccupations du mme ordre, devait bientt nous dire que notre
dispositif tait insuffisant. L'assistance militaire, pour tre l'chelle des besoins europens et du danger
contre quoi se prmunir, supposait des crdits trs importants. Ces crdits ne pouvaient tre attribus sans
vote du Congrs. L'administration amricaine estimait ne pouvoir les demander avec chance de succs que si
elle tait en mesure d'affirmer que l'uvre entreprendre servirait effectivement la scurit des tats-Unis.
La zone constitue par les territoires des cinq Etats signataires du pacte tait trop troite pour rpondre une
telle description. Il fallait l'tendre de la crte des Alpes au Cap Nord et y comprendre les les intermdiaires
entre les ctes europennes et les ctes amricaines de l'Atlantique, ainsi que tous les navires en mer.
C'tait l une perspective toute nouvelle et devant quoi les rserves exprimes La Haye par M. Spaak,
lorsque M. Bevin fit la suggestion que j'ai dite, ne pouvaient tenir. Ds le 6 juillet s'ouvrirent Washington
des entretiens d'approche, de caractre officieux encore, entre M. Robert Loevett et les ambassadeurs des
cinq gouvernements parties au pacte de Bruxelles. Au cours de ces entretiens, les vues que je viens de dire
apparurent bientt.
Il s'agissait en somme de prparer une novation complte de tout le systme de scurit occidental. Ce
systme, hrit de la guerre et prolong par l'absence de paix, tait fond alors sur le fait de l'occupation de
l'Allemagne par des forces allies. Le gouvernement amricain nous offrait de substituer cette situation
toute pragmatique une alliance en forme.
Je suivis le dveloppement des conversations avec une attention particulire. J'avais en effet plusieurs
proccupations. L'une tait que tout le territoire franais ft couvert. D'aprs la premire ide amricaine, la
zone de scurit se ft arrte notre littoral mditerranen. Je marquai fortement qu'il ne pouvait tre
question pour un gouvernement franais quel qu'il ft de faire approuver par le Parlement un pacte qui
n'assurerait pas la protection de l'ensemble de nos dpartements, soit la Corse et l'Algrie en mme temps
que le reste. J'eus prciser la distinction que nous faisions entre l'Algrie, territoire franais, et le Maroc et
la Tunisie, territoires trangers sur lesquels la France exerait un protectorat. C'tait, en Afrique du Nord,
l'Algrie seule dont nous demandions l'inclusion, mais nous tenions cette exigence pour absolue. Afin de
renforcer cette position par un contexte gographique cohrent, je soutins en outre qu'il tait absurde de
limiter la zone de dfense aux pentes nord des Alpes, qu'il fallait y inclure le massif entier et, en fait, toute
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l'Italie. Cette prsentation avait, mes yeux, entre autres avantages, celui de placer la France au centre du
dispositif et non plus, comme primitivement prvu, en bordure.
Mon autre souci tait de veiller ce que Washington ne se bornt pas nous donner une garantie politique.
[]
Les conversations de Washington suivaient un cours favorable, s'tendaient douze participants. Nous
avions eu satisfaction quant l'extension territoriale de la zone de scurit. Nous allions l'avoir aussi en ce
qui touchait la participation effective des tats-Unis au dispositif militaire tablir et maintenir sur place.
La signature du pacte de l'Atlantique Washington le 4 avril 1949 marqua vraiment la fin d'une poque.
C'tait celle de la Grande Alliance. Elle tait rompue au point que l'ennemi commun contre lequel elle avait
t forme, l'Allemagne, entrait dans le plan nouveau. Immdiatement aprs la signature du pacte, les trois
occupants occidentaux se mettaient d'accord sur les mesures prendre pour donner l'Allemagne
occidentale toute l'autonomie compatible avec le statut d'occupation, en mme temps qu'ils prvoyaient la
modification de ce statut. Nous en connaissons la suite, qui eut pour contrepartie une volution du mme
ordre du statut de l'Allemagne orientale, destine enfin entrer dans le pacte de Varsovie.
Paralllement cette grande affaire se poursuivait la construction europenne.

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