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Chapitre 5 : Recherche sur

recherche sur le processus

le

contenu

et

Dans le cadre de la recherche, il y a deux possibilits dtudier un objet


soit :
Se baser sur son contenu : consiste mettre en relief les lments qui
composent lobjet tudi, cest dire rpondre la question de quoi il
est compos
Sur son processus : consiste analyser lobjet en termes de flux, cd
mettre en vidence le
comportement de lobjet dans le temps pour
comprendre son volution.
Section1 : Recherche sur le contenu
1- Pourquoi mener une recherche sur le contenu ?
En vue dune description :
La description a pour objectif damliorer la comprhension de lobjet
tudi .Lorsque le chercheur est confront a une tude complexe qui pas
t entame par des recherches thoriques ou empiriques, il serait
intressant de faire une description de lobjet tudi.
Exemples de recherche de contenu descriptive:

lagenda dual , de Baily,Fletcher et Kolb(1997):

Ces chercheurs ont dcrit une technique dintervention qui vise un


alignement des besoins individuels et des objectifs de lorganisation .Cette
nouvelle pratique a permis de contribuer une meilleures comprhension
de larticulation entre agenda professionnel et agenda personnel .

la ngociation chinoise ,Pluchart (1996):

A travers la confrontation des analyses faites sur la littrature Franaise ,


Amricaine et Chinoises ,et les donnes empiriques collectes ,le
chercheur a pu comprendre lart chinois de ngociation et donc de
remettre en cause les pratiques
occidentales ,il a conclu quen
particulier ,la ngociation chinoise vite les affrontements personnels et
relativise , et en fait la notion daccord nest quun compromis
transitoire contrairement la ngociation occidentale .
En vue dune explication :
Ce type de recherche de contenu a pour vocation de mettre les liens de
causalit entre les variables qui composent lobjet tudi.

Exemple de recherche explicative sur le contenu sur les jointventures :


Olk et Young (1997), ont men une tude concernant les raisons pour
lesquelles les dcisions de joint-ventures demeurent ou connaissent leur
fin .Les deux chercheurs ont formul des hypothses relatives aux causes
qui influencent ces dcisions .En effet l influence de ces causes a t
teste auprs de 184 participants des consortiums de recherche et
dveloppement , comme rsultat de cette tude , ce sont la performance,
limplication en vue dun apprentissage et les relations avec dautres
membres qui ont un effet positif sur la dcision de rester dans le
consortium, alors que lexistence dalternatives a un effet ngatif sur
cette mme dcision .
2- Les principales questions relatives une recherche sur le
contenu :
Dans le cadre dune recherche, les questions, les mthodes, ainsi que les
outils diffrent selon le fait que le chercheur souhaite mener une
recherche descriptive ou explicative.
2-1- Problmes auxquels le chercheur est confront:
le chercheur doit bien dfinir lobjet quil veut tudier et bien poser
sa question de recherche ou sa problmatique
Dans le cadre dune recherche exploratoire, le chercheur est
contraint a formuler des questions de recherche et utiliser des
mthodes diffrentes selon quil envisage faire une analyse dun
objet peu tudi partir de la thorie ou de donnes empiriques
collectes.
Le chercheur doit choisir le niveau de dcomposition de lobjet
tudi pour viter de se dtourner de lobjectif principal de la
recherche.
2-2- Principales questions pour dcrire un contenu :
Comment
mener
dcomposant ?

une

recherche

descriptive

en

Dans ce type de recherche le chercheur procde par dcomposition de


lobjet pour
mieux le comprendre et donc pose la question de quoi se
compose lobjet tudier? Quels en sont les lments ?
Exemple: Recherche de Mintzberg (1973) sur lactivit des
dirigeants

En procdant par dcomposition Mintzberg a pu identifier 10 rles


relatifs lactivit des dirigeants. Par exemple le rle de ngociateur et le
rle de porte-parole de lorganisation. De ce fait la vision habituelle
prconise par Fayol a t remise en cause.
Comment mener une recherche descriptive en identifiant des
formes?
Ce type de recherche a pour vocation de monter les relations
dinterdpendance qui existent entre les lments qui composent dobjet
tudi .Le point focal de ces thories est de montrer que les proprits
densemble dune forme peuvent avoir plus dimportance que les
proprits de chacun des lments la composant.
Section 2 : Recherche sur le processus
Dans la recherche sur le processus, les aspects dynamique et temporel
sont essentiels puisque lobjet que le chercheur entend dcrire et
comprendre et pos sous forme dune variable dont lvolution et
transformation sont tudis sur une dure.
1- Pourquoi faire une recherche sur le processus ?
1.1- Objectifs
La recherche sur le processus dcrit et analyse comment une variable
volue dans le temps, cd mesure sa dure sa priodicit et sa tendance
dvolution.
Ltude du processus doit dboucher sur lidentification dintervalles de
temps tels que la squences le cycle ou la phase.
1.2- Les recherches pour dcrire ou pour expliquer :
Pour dcrire : La description du processus conduit porter une attention
particulire aux lments qui composent le processus qui est le centre de
lanalyse processuelle vise descriptive,
On trouve 3 objectifs principaux pourquoi un chercheur mne une
recherche descriptive sur le processus :

Description en profondeur de lobjet dtude dans le temps : Repose


essentiellement sur la richesse des donnes rcoltes et lidentification
de dimensions et sous-variables pertinentes pour rendre compte du
processus ce qui mne nommer et identifier les squences et les
phases du processus.
Description du processus : Rcits historiques sur lvolution de la
structure de la stratgie des firmes

Comparer deux ou plusieurs processus observs : Permet aux


chercheurs de comparer deux ou plusieurs processus et sortir avec des
similitudes ou diffrences exemple de Mintzberg et Al en 1976 qui ont
tudi 25 processus de prise de dcision do ils sont sortis avec un
modle Gnrale combinons 3 phases, identification, dveloppement et
slection

Pour expliquer : Lanalyse du processus peut avoir pour objectif


dexpliquer les phnomnes observs cd expliquer la rpercussion de
lvolution de la variable X sur lvolution de la variable Y.
2- Comment conduire une recherche sur le processus ?
1.1- Quelques exemples :

Travaux de Van de Ven et al. :

Ce travail repose sur la description dun processus qui a pour variable


tudi comment les innovations apparaissent et se dveloppent dans
lorganisation ? Ils cherchent dcrire lordre temporel des tapes
squentielles qui surviennent quand les ides innovantes sont
transformes et mises en uvre dans la ralit.

Travail de Burgelman 1994 :


Une recherche qui pour objectif dexpliquer le processus de dcision qui
a men Intel abandonner le secteur de la mmoire informatique et se
concentrer sur le secteur des microprocesseurs.
1.2- les principales tapes et problmes :
Dcomposer la variable processuelle tudi en concepts, ce qui permet
de se familiariser avec le processus tudi. Le problme rencontr dans
cette tape peut tre la manire de dcomposer la variables
processuelle tudier
Dcrire et comprendre lobjet tudi dans le temps et suivre son
volution, la difficult que le chercheur peut trouver cest le fait de
dlimiter le processus tudi qui peut tre soit temporelle dbut-fin
ou la dlimitation de lobjet tudi.
Le chercheur doit identifier les incidents critiques, les grouper et les
analyser pour ressortir les intervalles temporels, le problme avec
lequel il peut se heurter est darticuler les intervalles identifis dans le
temps, donc le processus peut prendre la forme dune volution
anarchique, linaire ou complexe.
3-Les principales questions relatives une recherche sur le
processus :

3.1- comment dcomposer les variables processuelles ?


De manire gnrale, le chercheur articule son plan de codage du
processus tudi autours de trois concepts : les acteurs qui interviennent,
les activits menes et les lments du contexte.

3.2- Comment dlimiter le processus tudi ?


Dlimitation par rapport au temps.

La recherche sur le processus a pour objectif de dcrire et danalyser


lvolution dune variable dans le temps, de mettre le point entre une
situation n et n+1.
Lorganisation change, dcide, bouge, se dveloppe tout moment, ainsi
se pose le problme de dlimitation temporelle, qui peut savrer
important pour 2 raisons : dune part, il oblige les chercheurs savoir
quand commencer la collecte des donne sur le terrain et dautre part, la
manire de fixer le dbut dun processus peut influencer linterprtation
mme du processus.
Le chercheur peut galement construire son opinion en se basant sur les
propos des acteurs quil rencontre au sein de lorganisation. Cest en
connaissant parfaitement le pass de lentreprise que le chercheur sera
apte prendre les bonnes dcisions.
La dlimitation de ltude dun processus par rapport au temps pose un
autre problme, celui de la relativit de ce dernier, il est noter que
lchelle du temps dun individu nest pas celle dune organisation.

Dlimitation par rapport lobjet et au contexte.

Lobjet de management dont le chercher tente de dceler lvolution est


en perptuel changement. Ainsi, un processus dinnovation est souvent
une succession de projets dinnovations qui apparaissent et meurent, et
ce, pour aboutir quelques innovations. Tandis que dautres projets
alimentent des rflexions ou sont en consquence abandonnes.
Dans certains cas, il savre crucial pour le chercheur de ne pas isoler
ltude dun processus de son contexte, en particulier, lorsque lobjet et le
contexte voluent simultanment dans le temps.

3.3 Comment ordonner les intervalles temporels dvnements


dans le temps ?
REPERES :
le temps.

5 modles pour dcrire le droulement dun processus dans

1. Modle squentiel : repose sur lenchainement des phases dans le


temps, chacune tant bien prcise et spare de la prcdente et
de celle venir. Il ny a pas de chevauchement de squences.
2. Modle anarchique : sans structure de dveloppement apparente,
les intervalles se chevauchent, sopposent pour aboutir un
processus de type Carbage can.
3. Modle itratif : mlange le premier et 2me modle ; lvolution
est rgulire jusqu lapparition dlments imprvus dans le
temps.
Au-del de ces 3 modles qui dcrivent lvolution dun seul objet, 2
autres ont t identifis qui rendent comptent de plusieurs objets pris
globalement.
4. Modle par convergence : dmontre comment plusieurs objets
(par ex plusieurs dcisions) sarticulent dans le temps pour
converger au fur et mesure vers un seul objet. Ce modle dcoule
vers lunicit au fur et mesure que le temps passe.
5. Modle par inspiration : la convergence apparait par tape et non
de manire graduelle (progressive), le droulement nest pas
rgulier mais au contraire cass certains moments cls dans
lhistoire, quand certaines solutions sont cartes et dautres
clairement identifies et retenues.

Afin de nous aider, Van et Ven proposent 4 thories sur le processus qui
exposent comment et pourquoi un processus volue et se droule dans le
temps.

Groupes

Logiques de changement
Changement,
phnomne
Cycle de continu. Le changement et
vie
lvolution perus comme
des tats habituels.
Le changement, fonction de
lobjectif final atteindre,
Tlologi processus volontariste.
e

Dialectiq

Progression des vnements


Les vnements suivent des
squences
dtapes,
lenchainement des phases est
linaire et logique.
Les vnements suivent des
squences cumulatives, ou des
moyens
alternatifs
sont
dploys pour atteindre un
tat final recherch.
Le changement se droule Nombreux
vnements
selon un dialectique entre contradictoires se confrontent.
thse
et
antithse, Rsistent et disparaissent
ordre/dsordre
lissue de cette confrontation

ue

Evolution

Ce sont de telles forces


contraires qui expliquent le
droulement dans le temps
dun processus.
Le changement est un
processus de slection et de
rtention dune solution par
lenvironnement.

et convergent finalement vers


un nouvel tat du systme
tudi.
Le systme varie, nombreux
vnements sont slectionns
puis retenus dans une nouvelle
configuration.

Ces thories essayent de montrer pourquoi les choses changent dans le


temps, et que ces recherches dpendent non seulement des explications
cites prcdemment mais aussi des prsupposs thoriques sur la
conception du changement.
Section3 : Positionnement de la recherche

Mesurer les consquences du choix du chercheur et


positionner clairement sa recherche.
De comprendre que lapproche sur le contenu et sur le
processus senrichissent mutuellement pour aboutir vers un
seul objet.
1- Enrichissement mutuel entre les deux types de recherches :
1.1- Le processus enrichit la recherche sur le contenu
Lintgration du processus dans lanalyse du contenu peut prendre deux
formes. Dune part, les configurations reposent sur un certain nombre de
dimensions qui comprennent des processus, et dautre part, les approches
qui procdent pas dcomposition peuvent mettre en vidence les
processus sans entrer dans les dtails des tapes qui le constituent.
Exemple : Bartlett et Goshal prsentent une nouvelle configuration
organisationnelle pour les entreprises prsentes sur plusieurs territoires :
le modle de lorganisation transnationale nexiste pas dans la ralit mais
il sinspire du travail empirique ralis par les auteurs. Ce modle repose
sur un certain nombre dinnovations managriales dont les nouvelles
faons de grer les processus de coordination ou dinnovation.
En effet, le processus enrichit les recherches sur le contenu. Des processus
peuvent tre utiliss et oprationnaliss et mesurer comme des entits
fixes ou variables allant dune chelle numrique de faible a lev.
1.2- le contenu enrichit les recherches sur le processus :

Le contenu enrichit la connaissance du processus dune autre manire.


Lanalyse processuelle peut consister tudier le dveloppement dans le
temps dun objet entre un tat 1 et un tat 2.
Il est donc important de connaitre prcisment les tats 1 et 2 pour que le
chercheur puisse tablir le cheminement entre lun et lautre. Une
recherche sur le contenu permet de connaitre prcisment ces tats.
Lexemple suivant illustre cet enrichissement du processus par le contenu.
2- La stratgie de recherche : Processus continu ou approche
mixte ?
2.1- Choisir : Processus ou contenu ?
Au-del de ces aspirations personnelles, le chercheur doit prendre en
compte ltat davancement de la connaissance de lobjet quil entend
tudier. Si un objet a dj t largement tudi sous longle, il peut tre
ncessaire de complter sa connaissance par une recherche de processus
(et vice versa). Le chercheur doit donc tre capable de choisir son
positionnement entre processus et contenu pour apporter un clairage
dans sa recherche.
Laccumulation des connaissances dpend des lapparition des nouvelles
pratiques dans lorganisation, en suscitant de nouvelles interrogations, ces
pratiques modifient les besoins de recherche tant sur le contenu que sur le
processus.
2.2-

Vers des approches mixtes

Le succs dune firme dpend dun quilibre entre choix stratgique et


environnement, mais cet quilibre doit tre apprci dans le temps par ce
quil est construit dans le temps. A linverse, les courants dtude sur le
processus accordent une importance la comprhension du contenu des
phnomnes tudis. Ainsi, une analyse de contenu ne doit pas tre
considre comme incompatible avec une analyse de processus.