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Introduccin

La Ecuacin Qumica
En una reaccin qumica, a las sustancias iniciales se les llama reactivos, y a las sustancias que se
originan se les llama productos. Durante una reaccin qumica, los tomos, molculas o iones
interaccionan y se reordenan entre s para formar los productos. Durante este proceso se rompen
enlaces qumicos y se forman nuevos enlaces. Los reactivos y los productos pueden estar en estado
slido, lquido o gaseosos, o pueden estar en solucin.
Una ecuacin qumica es una expresin taquigrfica de un cambio o reaccin de naturaleza qumica.
Muestra, entre otras cosas, el rearreglo de los tomos que estn implicados. Una ecuacin
verbal enuncia con palabras en forma de ecuacin, las sustancias que participan en una reaccin. Por
ejemplo, cuando se calienta el xido de mercurio (II), se descompone formando mercurio y oxgeno.
La ecuacin verbal para esta descomposicin es:

Desde el punto de vista qumico, este mtodo de describir una reaccin es inadecuado. Ocupa mucho
lugar y su uso es complicado; adems no da informacin cuantitativa. La ecuacin qumica, con
smbolos y frmulas, es un mtodo mucho mejor para describir la descomposicin del xido de
mercurio (II).

Las reacciones qumicas tambin pueden ser representadas mediante modelos moleculares, dibujando
los tomos como si fueran esferas y construyendo as las molculas de las sustancias que intervienen
en una reaccin.
Utilizando los modelos moleculares podemos entender mejor la conservacin de la materia en las
reacciones qumicas, puesto que el nmero de esferas de cada clase debe ser el mismo en las
sustancias iniciales y en las finales, es decir, en los reactivos y en los productos.
Esta ecuacin da toda la informacin de la ecuacin verbal, y adems las frmulas, la
composicin, las cantidades relativas de todas las sustancias involucradas en la reaccin, y ms
informacin adicional. Aun cuando una informacin qumica da bastante informacin
cuantitativa, todava no es una descripcin completa; no dice cunta energa se necesita para
llevar a cabo la descomposicin, lo que se observa durante la reaccin, o cualquier indicio
acerca de la velocidad. Esta informacin se debe recopilar de otras fuentes o mediante
experimentacin.
Manifestaciones de una reaccin qumica
Un cambio qumico se lleva a cabo cuando:

Se produce un gas.

Se produce un slido insoluble.(

Se observa un cambio de color permanentemente.

Se observa produccin o absorcin de calor:

Haga click aqu)

Exotrmico se libera calor.

Endotrmico se absorbe calor.

Pasos para escribir las Ecuaciones Qumicas


Una ecuacin qumica usa los smbolos y frmulas de los reactivos y productos, y otros trminos
simblicos para representar una reaccin qumica. Las ecuaciones se escriben siguiendo los siguientes
pasos:
1.

Los reactivos se separan de los productos con una flecha (

) que indica el sentido de la

reaccin. Una flecha doble (


) indica que la reaccin se efecta en ambas direcciones y
establece un equilibrio entre los reactivos y los productos.
2.

Los reactivos se colocan a la izquierda y los productos a la derecha de la flecha. Un signo (+)
se coloca entre cada reactivo y entre cada producto, cuando es necesario.

3.

Las condiciones necesarias para efectuar la reaccin pueden, si se desea, colocarse arriba o
abajo de la flecha o signo de igualdad. Por ejemplo, una letra delta mayscula (
sobre la flecha (

) colocada

) indica que se suministra calor a la reaccin.

4.

Se colocan coeficientes (nmeros enteros) frente a los smbolos de las sustancias (por
ejemplo, 2 H2O) para equilibrar o balancear la ecuacin e indicar el nmero de unidades
frmula (tomos, molculas, moles, iones) de cada sustancia que reacciona o que se produce.
Cuando no se indica nmero alguno, se sobrentiende que se trata de una unidad frmula.

5.

El estado fsico de la sustancias se indica mediante los siguientes smbolos: (s) para el estado
slido; (l) para el estado lquido; (g) para el estado gaseoso; y (ac) para las sustancias en
solucin acuosa.

6.

Empiece con las partes ms complejas, es decir con los compuestos que tienen varios
elementos. En algunos casos, simplemente consiste en ajustar primero los tomos diferentes
al hidrgeno y al oxgeno.

7.

Ajuste el hidrgeno y el oxgeno agregando agua si es necesario, despus de que todos los
otros elementos estn balanceados.

8.

Deje los elementos en estado libre hasta el ltimo momento, ya que cambiando los
coeficientes de estos slo cambian esta clase de tomos. Por ejemplo, cuando se escribe un 2
delante del H2O, se duplica el nmero de tomos de hidrgeno y oxgeno, pero cuando se
escribe un 2 delante del Al slo cambia el nmero de tomos de Al.

9.

Para reacciones con iones poliatmicos, ajuste el ion como grupo. Por ejemplo, el SO 4-2 se
ajusta como ion sulfato y no como tomos de S y tomos de O.

10. Generalmente, si aparecen fracciones en la ecuacin, se multiplica todo por el nmero ms


pequeo que elimine esta fraccin. No es esencial hacer desaparecer las fracciones, sin
embargo, es ms simple en la mayora de los casos. Adems asegrese al final, que todos los
coeficientes estn en relacin o proporcin ms baja posible; si no es el caso, simplifique.
Considere el siguiente ejemplo:

Recuerde que es conveniente empezar por la sustancia ms compleja.

Empezando por el fosfato de magnesio (la parte ms compleja) y considerando el fosfato de magnesio
como grupo, escribimos un 2 delante del H3PO4 para ajustar el grupo fosfato y un 3 delante de
Mg(OH)2 para ajustar el Mg dando como resultado:

nicamente nos queda el hidrgeno y el oxgeno. Observando el hidrgeno, hay 12 tomos en la


izquierda y por tanto necesitamos escribir un 6 delante del H 2O. De igual forma se ajustan tambin los
tomos de O que son en total 14. Esto da finalmente:

Para revisar se puede sumar todos lo tomos de Mg, O, H, y P en cada lado de la ecuacin. Esto da:

Tipos de Ecuaciones Qumicas


Para poder determinar cules sern los productos en una reaccin qumica, se puede considerar cinco
tipos de reacciones que son los siguientes:

El anterior esquema se puede representar por medio de modelos de esferas (

Hacer click aqu )

Las reacciones de oxido-reduccin se pueden considerar como un tipo aparte que ser
estudiado en otra unidad.

Reacciones de combinacin o sntesis


En este tipo de reacciones, se combinan dos o ms sustancias que pueden ser elementos o
compuestos para formar un producto. Las reacciones de este tipo se clasifican como de combinacin o
sntesis, y se representan de forma general de la siguiente manera:

Entre las reacciones de combinacin tenemos las siguientes posibilidades:

Metal + no metal

compuesto binario (xido, sulfuro o haluro)

Para los metales de los grupos IA, IIA y tambin para el aluminio, zinc y plata, siempre podemos
predecir el producto que han de formar. Para otros metales que tienen estado de oxidacin variable, el
producto final depende de las condiciones de reaccin, pero generalmente se necesita ms
informacin para predecir el producto. Considere el siguienteejemplo:

Esta reaccin es muy exotrmica, es decir que libera bastante energa. En el recipiente se ha agregado
arena para absorber el calor y, finalmente, unas gotas de agua para acelerar la reaccin qumica.
Otro ejemplo de este tipo de reaccin qumica, es la reaccin entre aluminio metlico con bromo
lquido para producir cloruro de aluminio slido segn la siguiente ecuacin:

No metal + oxgeno

xido de no metal

En general, hay una variedad de productos que pueden formarse en reacciones de este tipo. Por
ejemplo cuando el carbono se combina con el oxgeno, si la cantidad de oxgeno presente es limitada,
el producto es monxido de carbono (CO); si hay un exceso de oxgeno, el producto es dixido de
carbono (CO2), como se puede observar en las siguientes ecuaciones:

Oxido de metal + agua

hidrxido de metal

Por ejemplo, el xido de calcio (CaO) se combina con el agua para formar hidrxido de calcio de
acuerdo a la siguiente ecuacin:

La frmula del hidrxido formado est determinada por el conocimiento del nmero de oxidacin del
metal y la carga del ion hidroxilo (OH-). Si el metal presenta ms de un estado de oxidacin el estado
de oxidacin en el hidrxido es siempre igual al que tena el xido. Por ejemplo, el xido de hierro (III)
forma el hidrxido de hierro (III). Debido a la formacin del hidrxido del metal o base, a partir del
xido de metal en agua, el xido del metal es algunas veces llamado xido bsico.

Oxido de metal + agua

oxcido

Los xidos de no metales reaccionan con agua para formar oxcidos . Por esta razn son
frecuentemente llamados xidos cidos. Ejemplo, el dixido de azufre reacciona con agua para formar
cido sulfuroso segn la siguiente ecuacin:

El dixido de azufre, SO2 puede ser oxidado en el aire para formar SO3. Cuando ste se combina con el
agua, se produce cido sulfrico.

Oxido de metal + xido de no metal

sal

Estas reacciones se pueden considerar como reacciones de neutralizacin. Puesto que el xido del
metal es un anhdrido bsico y el xido de un no metal es un anhdrido cido, la combinacin de stos
para formar la sal es realmente un tipo de reaccin cido-base. Una forma de predecir el producto
formado en reacciones de este tipo es considerar cul base o hidrxido el xido de metal formara es

estuviera en agua y cul cido el xido del no metal formara si estuviera en agua. Luego decidiendo
cul sal pueden formar el cido y la base se determina el producto. Por ejemplo:

Reacciones de descomposicin o anlisis


En una reaccin de descomposicin, una sola sustancia se descompone o se rompe, produciendo dos o
ms sustancias distintas. A este tipo de reacciones se le puede considerar como el inverso de las
reacciones de combinacin. El material inicial debe ser un compuesto y los productos pueden ser
elementos o compuestos. Generalmente se necesita calor para que ocurra la reaccin. La forma
general de estas ecuaciones es la siguiente:

En general, para algunos tipos de compuestos estas reacciones son ms especficas. Consideremos
unas pocas entre las ms comunes.
Hidratos
Cuando se calientan los hidratos se descomponen para dar lugar a agua y sal anhidra.. Un hidrato es
una sal que contiene una o ms molculas de agua por cada unidad frmula y posee estructura de
cristal. Cuando estas sustancias se calienta, se desprende agua; por ejemplo el sulfato de cobre
pentahidratado se descompone de acuerdo a la siguiente ecuacin:

Cloratos
Cuando se calientan los cloratos, se descomponen dando cloruros ms oxgeno. Por ejemplo, el clorato
de potasio se descompone de acuerdo a la siguiente ecuacin:

Oxidos de metales
Algunos pocos se descomponen al calentarlos dando lugar al metal libre y oxgeno. Por ejemplo el
xido mercrico se descompone de acuerdo a la siguiente ecuacin:

Carbonatos
La mayora de carbonatos se descomponen al calentarlos dando xidos y CO 2. Por ejemplo carbonato
clcico (piedra caliza) cuando se calienta forma xido de calcio (cal viva) y CO 2 de acuerdo a la
siguiente ecuacin:

Los carbonatos del grupo IA no se descomponen fcilmente.


Bicarbonatos
Los bicarbonatos en su mayora cuando se calientan se descomponen para formar un cido ms agua
y CO2. Por ejemplo, el bicarbonato de calcio se descompone de acuerdo a la siguiente ecuacin:

Cuando los bicarbonatos de los metales del Grupo IA se calientan, forman un carbonato ms agua y
dixido de carbono (recuerde que los carbonatos de los metales IA son estables al calor mientras que
otros carbonatos no lo son). Por ejemplo el bicarbonato de sodio se descompone de acuerdo a la
siguiente ecuacin:

Agua
El agua puede descomponerse en hidrgeno y gas oxgeno por medio de una corriente elctrica
directa, de acuerdo a la siguiente ecuacin:

La electrlisis del agua se puede llevar a cabo en el laboratorio utilizando el siguiente procedimiento
en el que se hace circular una corriente elctrica continua de 12 voltios de una batera de moto, pero
tambin se puede utilizar una pila de 9 voltios. Las conexiones se realizan con alambre de cobre.
Las reacciones qumicas pueden ser endotrmicas (absorben energa de los alrededores) o
exotrmicas (liberan energa a los alrededores). Lo anterior se puede explicar a nivel de los enlaces
que se rompen y los nuevos enlaces que se forman. En este caso particular, la energa liberada por la
formacin de los nuevos enlaces H-H y O=O, es inferior a la energa requerida para romper las
uniones H-O. La energa elctrica de la pila, suple esta diferencia y por lo tanto, la reaccin se lleva a
cabo solamente cuando el sistema esta conectado a una batera o pila elctrica.
Pasos para llevar a cabo el experimento:
1.

Poner aproximadamente 3/4 partes de agua salada (la sal favorece la conduccin de corriente
elctrica) en un frasco pequeo de boca ancha.

2.

Abrir dos agujeros al tapn del frasco de vidrio por donde puedan pasar los tubos ensayo.

3.

Llenar los tubos de ensayo con la solucin.

4.

Sacarle punta en ambos lados a dos lpices que se utilizarn como electrodos. Quitarles la
goma y la parte de metal.

5.

Conectar los alambres a la pila y en el otro extremo a la punta del lpiz.

6.

Sin que se vacen los tubos, colocarlos boca abajo dentro del frasco de vidrio.

7.

Hacer la conexin de los electrodos a la batera.

Reacciones de simple desplazamiento


En una reaccin de simple desplazamiento un elemento reacciona con un compuesto y toma el lugar
de uno de los elementos del compuesto, produciendo un elemento distinto y un compuesto tambin
diferente. La frmula general de esta ecuacin es:

Si A es un metal, remplaza a B para formar AC, siempre y cuando A sea ms reactivo que B. Si A es
un halgeno, reemplaza a C para formar BA, siempre y cuando A sea un halgeno ms reactivo
que C.

En la tabla que
algunos
esta en orden
halgenos ms
muchas

ella

En una

Una de las
hidrgeno del
la reactividad

aparece en el lado derecho vemos una serie de actividad de


metales y elhidrgeno, as como de halgenos. Esta serie
decreciente de reactividad qumica. Los metales y los
activos estn arriba. Con esa serie es posible predecir
reacciones qumicas.
serie de actividad, los tomos de cualquier elemento de
remplazan a los de los elementos que estn ms abajo.
reacciones qumicas comunes es el desplazamiento del
agua o de los cidos. Esta reaccin es un buen ejemplo de
de los metales y del uso de la serie de actividades. As:

El K,

el Ca y el Na desplazan al hidrgeno del agua fra, vapor y


cidos.

El Mg,

el Al, el Zn y el Fe desplazan al hidrgeno del vapor y los


cidos.

El Ni,

el Sn y el Pb desplazan al hidrgeno slo de los cidos.

El Cu,

la Ag, el Hg y el Au no desplazan al hidrgeno.

Por ejemplo, el
de cido
hidrgeno en
hidrgeno del
reaccin entre
formar cloruro

magnesio metlico reemplaza al hidrgeno de una solucin


clorhdrico. Pero el cobre metlico, que est abajo del
la lista y por lo tanto es menos reactivo, no reemplaza al
cido clorhdrico. A continuacin aparece la ecuacin de la
el magnesio metlico y el cido clorhdrico acuoso para
de magnesio y gas hidrgeno:

Un metal muy activo, como el sodio, puede desplazar al gas hidrgeno del agua. En este tipo,
solamente uno de los tomos de hidrgeno es desplazado, debido a la pequea cantidad de
H+ formado a partir de la molcula de H-OH.

Otro ejemplo de reaccin de simple desplazamiento, es la que ocurre entre en cinc slido que
reacciona con cido clorhdrico para producir cloruro de cinc acuoso ms gas hidrgeno de acuerdo a
la siguiente ecuacin:

Hay reacciones de simple desplazamiento en las cuales toman parte los no metales. Por ejemplo, para
los halgenos, la serie ser: flor, cloro, bromo, yodo, as es que el cloro libre desplazar al bromo de
un compuesto y el bromo desplazar al yodo de un compuesto. Observe que la actividad de los no
metales est relacionada con su habilidad de ganar electrones y formar iones negativos, mientras que
la actividad de los metales est relacionada con su tendencia a perder electrones para formar iones
positivos. Cuando se escriben reacciones de simple desplazamiento en donde participan los halgenos,
tenga en cuenta que en estado libre todos los halgenos existen como molculas diatmicas.
Considere los siguientes ejemplos:

Reacciones de doble desplazamiento


En una reaccin de doble desplazamiento, dos compuestos intercambian parejas entre s, para
producir compuestos distintos. La forma general de estas ecuaciones es:

Esta reaccin puede considerarse como un intercambio de grupos positivos y negativos, en


la que A se combina con D y C se combina con B. Al escribir las frmulas de los productos
debemos tener en cuenta las cargas de los que se combinan.
En muchas de estas reacciones se forman sustancias insolubles. Por tanto, para producir los productos
que se forman aqu, hay que familiarizarse con algunas reglas de solubilidad muy comunes. Estas
pueden resumirse de la siguiente forma:
1.

Solubles: compuestos de los metales IA; compuestos de amonio (NH4+); nitratos, la mayora
de los cloruros excepto AgCl, PbCl2 y el Hg2Cl2 y la mayora de los sulfatos excepto los sulfatos
de Ca+2, Sr+2, Ba+2 y el Pb+2.

2.

Insolubles: xidos, hidrxidos, carbonatos y fosfatos, excepto para aquellos metales del
grupo IA y el amonio; sulfuros excepto aquellos del IA y los elementos del IIAy el amonio.

Considere los siguientes ejemplos:


El nitrato de plata en solucin acuosa reacciona con cloruro de sodio tambin en solucin acuosa para
formar el precipitado de cloruro de plata, quedando en solucin el nitrato de sodio segn la siguiente
ecuacin:

Otro ejemplo lo constituye la reaccin entre dos soluciones, una de nitrato de plomo (II) y la otra de
cromato de potasio. Se forma un precipitado color amarillo de cromato de plomo (II) y queda en
solucin nitrato de potasio segn la siguiente ecuacin:

En el siguiente ejemplo, reacciona nitrato de plomo (II) con una solucin de yoduro de potasio para
formar un precipitado color amarillo de yoduro de plomo (II) segn la siguiente ecuacin:

Al analizar cada una de las anteriores ecuaciones, se observa que uno de los productos formados es
un precipitado, que es un slido insoluble en el medio de reaccin. Lo anterior se puede deducir a
partir de las reglas de solubilidad.
Otro tipo de reaccin de doble desplazamiento comprende la formacin de sustancias no ionizadas,
como el agua y el dixido de carbono. Por ejemplo, cualquier carbonato, an en estado slido o en
solucin acuosa, reacciona con un cido para formar agua y dixido de carbono, ms una sal, segn la
siguiente ecuacin:

Disociacin
Cuando los compuestos inicos se disuelven en agua stos se separan en sus iones, este
proceso se llama disociacin (ionizacin).

Se sabe que los compuestos inicos se disocian cuando se disuelven en agua porque la
solucin conduce la electricidad.
Ecuaciones inicas
Son ecuaciones que describen la disolucin (formacin de iones) de sustancias solubles en agua. Por
ejemplo, en la siguiente ecuacin molecular nicamente se describe que cada una de las sustancias
esta disuelta en agua, excepto el cloruro de plata que es slido:

La ecuacin inica, indica los iones que se forman al disolver las sustancias en agua:

Los iones que estn tanto del lado de los reactivos como del lado de los productos, se llaman iones
espectadores.

Una ecuacin inica en la que se eliminan los iones espectadores se llama ecuacin inica
neta.

Reacciones de neutralizacin
Una reaccin de neutralizacin es aqulla en la cual reacciona un cido (o un xido cido) con una
base (u xido bsico). En la reaccin se forma una sal y en la mayora de casos se forma agua. El
nico caso en el cual no se forma agua es en la combinacin de un xido de un no metal con un xido
de un metal.

Considere los siguientes ejemplos de varios tipos de reacciones de neutralizacin:

Acido + base

sal + agua

Esta reaccin tambin se puede considerar como una reaccin de doble desplazamiento en la que el
ion hidrgeno del cido se combina con el ion hidroxilo de la base para formar agua. Esto deja al ion
sodio y al ion cloruro en la solucin, la cual es una solucin acuosa de cloruro de sodio. Para que se
pueda visualizar que la reaccin se llev a cabo (ya que las dos soluciones son incoloras), se utiliza un
indicador de fenolftalena que cambia a color rosado cuando se agrega inicialmente al cido y a ste se
le va agregando la base hasta terminar la reaccin.

Oxido de metal (anhdrido bsico) + cido

Oxido de metal + xido de no metal

agua + sal

sal

Como se indic anteriormente en la unidad de reacciones de combinacin, estas reacciones se pueden


considerar como reacciones de neutralizacin. Puesto que el xido del metal es un anhdrido bsico y
el xido de un no metal es un anhdrido cido, la combinacin de stos para formar la sal es realmente
un tipo de reaccin cido-base. Una forma de predecir el producto formado en reacciones de este tipo
es considerar cul base o hidrxido el xido de metal formara es estuviera en agua y cul cido el
xido del no metal formara si estuviera en agua. Luego decidiendo cul sal pueden formar el cido y
la base se determina el producto. Por ejemplo: