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PASCAL

LA ROCHEFOUCAULD

BOSSUET

DU MME AUTEUR

CAUSERIES DE QUINZAINE
CHRISTOPHE COLOMB ET VASCO DE GAMA
TUDES SUR ARISTOPHANE
ESSAI DE CRITIQUE NATURELLE, OU OBSERVATIONS PHYSIOLOGIQUES SUR LES CRIVAINS ET LES ARTISTES
LES COURTISANES GRECQUES
LA VIE DES COMDIENS
HISTOIRE DE LA CONVERSATION
A PIED ET EN WAGON
A BATONS ROMPUS
LE MAL ET LE BIEN QU'ON A DIT DES FEMMES
LE MAL ET LEBIEN QU'ONA DIT DE l'AMOUR
LE MAL ET LEBIENQU'ONADITDES ENFANTS
LES CONFRENCES EN BELGIQUE ET EN
FRANCE
LE PEUPLE ET LA BOURGEOISIE
BENJAMIN FRANKLIN
LE CENTENAIRE DE VOLTAIRE
LA QUESTION DES FEMMES ET LA MORALE
LAQUE
LE ROMANTISME DES Ci iSSIQUES
1 srie, CORNEILLE, MOLIIIK
2inc srie, racine

VOl.

br.

br.

UILB COLIN

IMPltlUKUlM

I)

r.AONT

br

'W^
LE ROMANTISME DES CLASSIQUES
TROISIME SRIE

PASCAL
LA ROCHEFOUCAULD
BOSSUET
PAR

LE

DESGHANEL

C L pmr^%=t

iH^

//1-

PARIS

CALMANN LVY, DITEUR


ANCIENNE MAISON MICHEL LVY FRRES
3,

RUE AUUER, 3
1898

Droite de reproducUoo et do traJuaion risorrt.

J>A

PREMIRE LEON

LA ROCHEFOUCAULD

SA VIE

N
et

Paris, dans le quartier des

dans

la

Petits-Cliamps

futur auteur des

enfance

et

nomme

rue qui se

15 septembre

le

Maximes passa une

de sa joincsse dans

pre tait gouverneur

surs,

il

1613,

le

partie de son

Te' Poitou,

dont son

L'an de douze frres et

porta ea cette qualit, jusqu' la mort du

pre, les titre et

avant l'ge de
1.

Petits-Champs,

prsent Croix-des-

nom

de prince de Marcillac. Mari

quinze ans,

Fort champtre

en

le

effet cette

20 janvier
poque,

et

^628,
quasi hors

Paris.
2.

Vingtime descendant de

Roche en Angoumois, ce pre


roi Louis

Foucauld I", seigneur de La


fut nomm, en 1619, par le

XIII, chevalier de sos Ordres. Et, en avril lG22,le


fut rig en duch-pairie.

comt de La Roche-Foucauld

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

Andre de Vivonne
garons et

ses premires

fit

Il

*,

son mariage
parut

en eut huit enfants, cinq

il

trois lilles.

et,

armes en

un an aprs

Italie,

au retour de

cette

campagne,

il

Cour.

la

La premire moiti de

sa vie, agite par les pas-

sions de l'amour et de l'ambition, s'gara dans les


intrigues politiques
la

Fronde

la

mcomptes
Aprs

homme

dans

et

les

guerres civiles de

seconde se passa rflchir sur ses

et ses

dsenchantements.

eut vainement essay de se montrer

qu'il

d'action et

homme

un

tre
fut

moraliste et

un

aux pre-

d'lat, et aspir

miers rles, sa vraie aptitude se rvla

il

se trouva

crivain, le plus dli qui

jamais.

On

pourrait,

Sainte-Beuve

dit

',

donner

chacune des quatre priodes de la vie de La Rochefoucauld

le

nom

Il

y aurait

femme, comme Hrodote

d'une

donne chacun de

mme

ses livres le

nom

d'une muse.

peut-tre une priode prlimi-

naire, dont les quatre autres ne seraient


celle

o mademoiselle d'Hautefort

mme

auraient,

s'il

vingL-(lualie ans, dans

1.

On

Purirails de

croil luellc!

la suite,

Reine

elle-

faut l'en croire, essay de l'en-

Irainer contre Richelieu

a.

que

et la

premier pas imprudent,

un chemin tout oppos

mourut en 1670.

Femmes,

p. 297, Paris,

Didier

sa

LA ROCHEFOUCAULD
fortune
tant

est

dbut moins politique que romanesque,

si

que nous devions prendre au pied de

la

lettre ce qu'il

raconte*.

11

revenait

Cour, en

la

1637, aprs une disgrce de son pre, au

o Anne d'Autriche

madame de

l'aide de

Chevreuse, des intelligences

avec l'Espagne. Louis XIII, anim

ne

par Richelieu,

de rien moins que d'enfermer

parlait

moment

souponne d'entretenir,

tait

la

que

Reine

Reine

au Havre

et de la rpudier. C'est alors

lui aurait

propos d'enlever mademoiselle d'Hautefbrt

et elle,

pour

peine, dit

de

les

Fiance

jeune

fille,

conduire

courant

livant encore
;

croupe.

ainsi

Marcillac,

Ce projet,

rgle, rentra

et se

a quelque

imaginer une

les

reine

chemins, avec une

Tallemant des Raux, enjo-

dit-il,
s'il

avoir

exista,

subi

mener

devait

la

en

n'eut pas de suite

un

l'ouvrire

interrogatoire en

en grce auprs du Roi

Madame de Chevreuse,
peur

On

ce prtendu projet d'escapade de la

Reine, aprs

la

',

sous la conduite d'un galant gentilhomme

de vingt-quatre ans.

Reine

Bruxelles.

M. Gourdault

la

et

du Cardinal.

du complot,

sauva; Marcillac favorisa sa

prit

fuite.

Elle est la premire bien avre des ({uatre lunes

1.

des

Dans SCS Mmoires, page 28, dition Hachette, collection


Grands crivains franais .

2.

biographique sur La Rochefoucauld, dans l'Rgnier (Hachette), commenee par M. D.-L. Gilbert,
mort le 15 octobre 1870, et continue par son colla-

Notice

dition

qui est

boraleiir, 31. J. Gourdault.

ROMANTISME DES CLASSIQUES

Li:

i'>

madame de Longuemadame de Sabl. Enfin, ma-

de ce Jupiter. La seconde fut


ville.

Ensuite vint

dame de La

Fayette. Notons rapidement ces phases

successives.

Vous savez ce que Mazarin

disait plus

l'ambassadeur d'Espagne plaidant

pour

les faire rentrer

civile fut

termine

femmes ne

la

quand

en grce

tard

cause des Cond

guerre

la

\Vous autres Espagnols, vos

se mlent

que de

faire

l'amour

mais,

en France, ce n'est pas de mme, et nous en avons

deux qui seraient capables de


grands royaumes ;

c'est la

duchesse de Ghevreuse.

et la

Le cardinal de Retz, qui


laiss

fort piquants,

de

dont voici

vu

jamais

Elle

lui

n'avait

je

eu qui

qu'elle

jugement.

connut de prs, a

premier

lo

quand

beaut,

les

deux

ses Mmoires,

Madame de Ghevreuse

restes

au

dans

d'elles,

l'ai

mme

ides)

n'eussent

grands

hommes de
ne

fut

de

n'ai

supplt

assez soubrillantes,

si
;

Je

et si sages,

pas t dsavoues par les plus

qu'illes

sicle

mme

plus

connue.

qu'elles paraissaient coinuK; des clairs

toutefois,

portraits

vivacit

la

donnait

vent des ouvertures (aperus,

dans un

deux

bouleverser

duchesse de Longueville

tous les sicles.

Ce mrite,

(jue d'occasion. Si elle ft

il

n'y

(politiques), elle n'et pas

y vu pt avoir. Si

le

et

point eu

venue

d'affaires

seulement imagin qu'il

prieur des Chartreux lui et

LA ROCHEFOUCAULD

Monsieur

plu, elle et t solitaire, de

bonne

foi.

de Lon-ainc, qui s'y attacha,

la jeta

dans

duc do Buckingham

le

M.

entretinrent;
Elle

et le

Chteauneuf

de

les affaires;

comte de Holland

abandonna, parce qu'elle s'abandonnait

s'y

tout ce qui plaisait celui

aimait.

qu'elle

aimait sans choix, et purement parce qu'il

aimt

qu'elle

de

difficile

lui

un amant

mais,

ds

un caprice,

disait-elle,

jamais aim

la

rserve

pauvre Buckingham.
sion,

que

changet
lui

de

mieux ce

le

l'on

et

fait

femme
pour

et

estim

ajoutait-elle,

ternelle

maintes

mouche

elle

elle

emportements,

qui

pour

les

et

jamais

scrupules

ne reconnaissait que ce-

fois essay

intrigues de ces guerres

Mais

les prils

n'a eu plus de mpris

de plaire son amant.

On a

sa pas-

Jamais personne

trouver agrables.

les devoirs

le

du

quoiqu'elle

n'empchait pas qu'une

moins d'attention sur

par

n'avait

elle

avait

donnt quelquefois des distractions.

les faisaient

lui

que,

Son dvouement
dire

en revenait toujours avec des

n'a

moi,

elle

nous

Elle

fortune,

qu'elle

toutefois,

pouvait

d'objct,

la

pris,

l'avait

fidlement.

pas

complot)

faite (par

qu'elle

et

Elle

fallait

mme

n'tait

Il

madame de Rhodes

avou,

plus,

quelqu'un.

donner de partie

uniquement

l'aimait

l'y

amusa.

l'y

de dbrouiller

civiles

si

sont peine croyables, et que dj

les mille

folles, qu'elles

elles

parais-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

mme

salent telles,

aux

quelques

contemporains

annes aprs, lorsque l'ordre

mo-

fut rtabli et la

narchie affermie. Gourville, dans ses Mmoires, en


parle de la sorte:
l'tat

sont plus

Les vieux,

le

le

temps que

ne

eu

Roi a rtabli son

le

que ce soient assurment des

moins quelques

vrits

de

est ncessaire

Il

faits

de

connais-

pour des rveries, quoi-

autorit, prendraient ceci

vu

et les jeunes, n'en ayant

sance que dans

stantes

qui ont

royaume,

dil-il,

choses taient dans

les

la vie

parmi ses aventures avec

de

J^a

elle s'est
lui,

la

dvoue

avec

l'une, puis

cardinal le

mettre

et

mais, au bout de huit jours,

il

la

le

meurt

le

ment,
il

et,

la

chef du

Rgence
Conseil.

Riche-

le

lui-mme^

Mmoires de

la

Reine

son
et

Gourvllli, p.

testa-

des Cou-

Mazarin

est

Madame de Chevreuse

prince de Marcillac essaye

rovient d'oxil,

diriger; mais

1.

4 dcembre 1642; Louis XIII meurt

du consentement de Monsieur

donne

nomm

le fait relcher, le

14 mai suivanlTTr-Paflcnicnt casse

ds,

le

Bastille

trouvant peu coupable ou peu redoutable.


lieu

le

pour

fuite,

Sur quoi,

de Richelieu.

arrter

fait

de

qui est plus jeune qu'elle

lui,

la colre

l'autre

madame de Chevreuse

son tour, vient de favoriser sa

sauver de

au

Rochefoucauld

des deux fameuses hrones. Nous venons


voir conspirer d'abord avec

con-

trs

rappeler

aurait

*43.

eu

besoin

de

la

d'tre

LA
dirig.

Indcis

ROCHEFOUCAULD
important

et

mal

protge

la

il

contre les piges et les flatteries de Mazarin. Puis,

n'ayant eu se louer de

reconnaissance

la

duchesse non plus que de

de

celle

tourne ses vises d'un autre ct;

de

Reine,

la

la
il

ma-

c'est vers

dame de Longueville, beaucoup plus jeune que


madame de Clievrcuse: celle-ci avait quarante-cinq
date o Mazarin succda

ans

la

1643;

madame

vingt-quatre

sommes.
ans

aprs

sduisante:

tort

Elle tait

mme

sa

mort,

Cousin, qui cependant ne


sentie

au moment

et vingt-sept

que Sainte-Beuve.

plus viveme nt

Richelieu, en

de Longueville n'en avait alors que

elle

pas

l'a

da^l^nnf>
(^ ue^

nous

deux

cents

sduit

Victor

finement

aussi

Marcillac s'prit djille^


pnnniit pnr qIIp

fliiliv-^

es tour ments dn l'amour

-H- 4r^-

ht

jalousie,

souffrit cxtrmcmenjJorsqiyfell_lf! quitta,

et^n

tous

vengea dans, ses Mmoires.

Le prince de Cond, qui ne s'tait pas encore


jet comme eux dans la sdition, ne voyait pas de

bon

il cette liaison de sa

Nos deux

rebelles font

sur avec

bravement

Flandre. Marcillac se trouve


tray,

coup

au sige de Mardyck, o
de

brancard,
le

la

mousquet.
il

s'en va,

Poitou, dont

il

pour

a achet

sa
le

guerre

prise
est

il

Rapport

Marcillac.

la

de

Courd'un

bless

Paris

en

sur

un

convalescence, dans

Gouvernement

alin

de

succder son pre.

N'ayant pas obtenu du Cardinal ce qu'il esprait,


1.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

10

la pairie, et le

peiae guri

il

plus d'audace
les

murs de

que d'habilel

reoit encore, sous

une mousquetade

Picpus,

S pendant que

de

l'Htel

se rejette dans la guerre civile avec

Paris, au faubourg Saint-Antoine, la

barricade de

touchant

femme,

tabouret pour la princesse sa

Ville,

mme

et

comte de .Saint-Paul, leur

sa matresse

bout
sige

y accouche, du jeune
fils *.

Guri encore de sa seconde blessui'e,

le

prince

de Marcillac, devenu duc de La Rochefoucauld par


la

mort de son pre, le 8

fvrier 1050, transporte la

guerre civile en Guienne, et son quartier gnral

Bordeaux. La Cour riposte en faisant dmolir son


chteau de Vertcuil.
reux

mme

pour ses

bout de

ne s'en meut point, heu-

Il

son amante, qui,

d'offrir ce sacrifice

relevailles, s'en est alle soutenir, l'autre


la

mme

France, la

cause que

elle

la

le

Meuse,

engage ses pierreries en Hollande pour pouvoir

prolonger la dfense de
hroque;
tre, et

les

la

bravoure ni

puliti(]ue.

aux deux extrmits

renverser.
l'esprit

La Rociiofoucauld

ne supplent au sens
fut

1.

Mmoires Uo La Kocbcfoucnuld,

".

Qui

(lo.vuit

lUiin, cl

moment

s'exaltent l'un par l'au-

font assaut de valeur


le

C'est le

la ville.

deux amants

du royaume pour
Ni

avec

lui,

mme courage. Enferme dans Stenay, sur

lru Lue

un soldat hardi

p. 126, dition

vingt -(rois ons

du graud Cund, son

oucle.

Hachette.

sur lus bords du

LA ROCHEFOUCAULD
mais

eut beau suivre Cond

il

quand ce prince

entr dans la Fronde son tour,

homme

de guerre (Retz, son

ce point dans

portrait

le

il

rival,

fut

ne devint pas
touchera

bien

que nous verrons); non

homme

plus qu'il ne devint

11

d'tat en essayant

plusieurs fois do traiter avec Mazarin et se laissant

jouer par

ment,

Le

lui.

dtail

en

serait trop long, je

ne

pas de compter ses tentatives d'accommode-

(inirais

et ses reprises

que

s'apercevait

qu'cnfm tout

chaque

furieuses

l'Italien

l'avait

trl.

fois qu'il

Lors-

monde commena, en septembre

le

1650, tre las de ces luttes

sans issue, et t-

cher de s'accommoder avec

Cour, La Rochefou-

la

cauld se mit intriguer d'autre part avec la prin-

Anne de Gonzague,

cesse palatine,

esprant

pro-

longer la lutte, tandis qu'elle, au contraire esprait


l'y faire

renoncer

Bref, ce

l'amener faire sa paix avec

de

qu'il retira

seulement ces deux

fut

seconde, des
le

et

Roi ^

le

promesses

Cardinal l'amusa.

pouvoir

mener de

men par

elles,

mousquetades
de

front,

il

et pas toujours

et irrsolu,

de

et,

la

grands emplois, dont

En un mot,

? ps

Tmraire

premire Fronde, ce

l'amour et l'ambi-

ppccir>n? ^^ ^ ir^ .cc^^.

tion taient
les

la

tait

dans

na^is^

croyant

au contraire
le

mme

manquant surtout

sens.

d'esprit de

1
Voir, ci-dessous, p. 2t2 219, le portrait idalis que
Bossuet
suet fait de cette princesse dans l'Oraison funbre qu'il
lui consacre
.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

42

dans

suite, sa finesse lui faisait apercevoir

longtemps une

rter

les af-

ne savait

faires tant d'ouvertures diverses, qu'il

s'ar-

seule. Cette irrsolution habi-

tuelle est la contre-partie et

comme

ranon de

la

Ceux qui voient

sagacit subtile et sceptique.

la

h la

des choses ont plus de peine

fois tous les aspects

se dcider et se fixer,

que ceux qui n'en voient

homme

qu'un ou deux. Pour tre un

d'action,

il

faut n'avoir pas des vues trop nombreuses. Les po-

gauche,
fois

comme

de profession ont des illres

litiques

chevaux

attels,
et

de

de ne voir

tirer droit

ont

qu'ils

afin

dans

leur

pris

mme sens, une


Au contraire, les

le

parti.

nuances

esprits critiques, qui saisissent toutes les

du pour

et

du

contre, embrassant 5 la

les cts des choses, sont

miner pour aucun,

une rsolution, ne

et,

mme

aprs

qii'ils

pour russir, en diplomatie


finesse

d'espru ne

fermet du
c't;iit

esprit
il

suffit

Quand

il

duper par tout

ses affaires, dans ses biens,

esprances, l'curement
le

Lorsqu'il

c'est

quo,

en

pas;

caractre,

le

politique,
la

vouloir, importent bien davantage. Or

pnlraiil.

s'tait fait

ont pris

comme

ce qui manquait le plus


si

tous

diplomatie, La

l'action la

Rochefoucauld n'y russit pas mieux

la

fois

longtemps sans se dter-

s'y tiennent gure.

de passer de

essaya

les

ni droite ni

cet

homme

d'un

vit

qu'avec tant d'esprit

le

monde, ruiner dans

dans sa sant,

le prit.

dar.s ses

Voil quel

hros; voici quelle tait l'hrone.

tait

LA ROCHEFOUCAULD

13

charmante,

vingt-trois ans, belle et

la

prin-

cesse Anne-Genevive de Bourbon-Gond avait t

de Longuevilie qui en avait qua-

marie au duc

rante-sept, et qui continuait ses relations avec son

ancienne matresse,

femme

jeune

que

Elle tait aussi folle

la

comme

matresse

quand
prit

de.

la

un

lui

Fronde

et

un;

l'tat.

pour

fut vaincue, le

avait

Elle

lui.

aussi

lui et

rle dans
laits l'un

taient

comme

quarante

elle se

brillante, et

L'amant

l'autre.

dcouragement

dtacha de

lui,

tion, elle se retira

tirer et

de

Mon

En

la

dvo-

en Normandie, prs de son vieux

vain essayait-on parfois

la divertir

Dieu!

la

lui

et s'attacha

mari, pour foire pnitence, et tomba dans

nui profond.

et

Mais,

trente-quatre ans,

au duc de Nemours. Ensuite, tournant

La

Montbazon.

par Miosscns S enfin par La Rochefoucauld.

et puis

rvait

duchesse

la

se laissa consoler, d'abord par Goligny,

un ende

l'en

madame,

lui

disait

une de

ses

femmes, l'ennui vous ronge; ne voudriez -vous pas


quelque amusement?

11

y a de belles forets et des

chiens, voudriez-vous chasser?

Je n'aime pas chasse.


Voudriez-vous de l'ouvrage
n'aime pas l'ouvrage.
Voudriez-vous promener?
Je n'aime pas promenade,
la

Je

la

1. Depuis marchal d'Albret.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

14

Oa jouer

quelque jeu?

Je n'aime point jouer.

Que souhaiteriez-vous donc pour vous divertir?


Hlas que voulez-vous que je vous dise?
je

n'aime pas
Enfin

innocents.

les plaisirs

de se retirer du monde,

elle prit le parti

alternativement

Carmlites et

aux.

voisins l'un de l'autre,

foucauld, ulcr en

Port-Royal,

pendant que La Roche-

son amour, et qui n'avait pas dans

de dlicatesse que dans


les

crire

Le
fait

ven<!)ns

celui

de

Madame de
Sa

le tour.

au public

rvlait

les

donn

de

le

de Retz

cardinal

madame de Chevreuse que

voir, et n'est

pas moins lincclant

Longueville a naturellement bien du

fonds d'esprit, mais


et

se revanchait

l'esprit,
il

en

cur autant

le

malheureuse femme.

portrait qu'en a

pendant

nous

Mmoires

faiblesses de cette

comme

son amour-propre

elle

en a encore

capacit, qui n'a

plus

le

fin

pas t aide par

sa paresse, n'est pas alle jusqu'aux affaires, dans


lesquelles
frre)
l'a

la

haine contre Monsieur

Ta porte,

et

le

dans lesquelles

Prince (son

la

galanterie

maintenue. Elle avait une langueur dans

uimcs qui taient plus

mme

dans

l'esprit,

qu'elle avait des

Elle et eu

les

ma-

touchait plus que le brillant de celles

nires, qui

jui

rveils

en

belles. Elle

avait

une

avait ses

charmes, parce

lumineux

et

peu de dfauts,

surprenants.

si la galanterie

ne

lui

LA ROCUEFOUCAULD

Gomme

en et donn beaucoup.
geait

La

monde ne

en

donc avec madame de Chevreusc d'abord,

C'tait

madame

de Longue ville ensuite, que La Ro-

chefoucauld avait

de

elle

Grce a rtabli ce que

pouvait rendre.

lui

second dans

grand parti

d'un

d'hrone

devint l'aventurire.

avec

sa passion l'obli-

ne mettre la politique qu'en

sa conduite,

le

15

roul aux flux et reflux

flott et

Fronde. Aprs y avoir t entran par l'une,

la

plus ge que

jeune

et

lui,

y avait entran l'autre, plus

il

celle-ci

ne

lui

n'avoir point russi. Les

avait

pas pardonn de

femmes n'aiment que

le

succs.

Aprs

madame

dans
qui,

la

de

vie

en quelque

politique.

achever de

qui

La

le

tint

sorte, recueillit ce

ce fut elle

naufrag de la

Fayette, plus lard, devait

autant

sauver,

madame

une grande place

Rochefoucauld

Madame de La

vait tre sauv.


l'autre

de Longueville, apparat

la troisime

de Sabl,

du moins

qu'il

pou-

Mais l'influence ni de l'une ni de

ne parvint

ter

toute

la lie

amre que

ces deux premires passions, et tant de dsenchan-

tements qui en furent

la suite,

avaient dpose au

fond de sou cur.

La marquise de Sabl
la

avait de la naissance,

de

beaut (alors sur son automne, tant -venue au

monde avec

le sicle)

de

l'esprit et

de

la

raison

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

16

beaucoup de bont, de

c'tait alors le quartier

socit lettre,

elle

Aprs avoir reu

sincrit.

longtemps dans sa maison de

place Royale,

mode,

la

s'tait

la

retire,

1659, Port-Royal de Paris, au

un corps de

Jacques, dans

btir, la fois spar

agrablement

ment aventureux;

comme une

elle

monde

le

point tremp dans la

spirituel

sa

avec

la pit.

renferm

et

de

mler

Elle n'avait

Esprit sain, nulle-

littrairement

un peu

puriste,

personne qui avait frquent autrefois

table tait

Femme
fine

et

de got en toutes
trs

bossu Pisani disait que


sortir de

lant point

dans

la

en

faubourg Saint-

continuait

Fronde.

l'Htel de Rambouillet.

choses,

de

aussi,

logis qu'elle s'tait fait

du monastre^

dans son enceinte. L

l'lite

elle

la cuisine

'.

chez

C'est

elle,

dans

le

renomme;

le

Diable, ne vou-

s'tait

retranch

cette retraite entr'ou-

servent aujourd'hui l'hpital


1. Ces vieux btiments
d'accouchement, dit la Malernil. Dans mon enfance, cela
s'appelait communment la Bourbe^ et la ruelroite qui longeait CCS grands murs se nommait rue do la liourbe ; c'est
aujourd'hui une partie du boulevard de Port-Royal.

sur La
docteur
Vallnnt (Bibliolhoqiie nationale. l"r. 17,044-17,057), qui fut, on
le sait, le mdecin et le secrtaire do madame do Sabl,
sont pleins de dtails curieux cet gard. La nmrquise tenait
cole de cuisine et de drof^uerics fines; elle cliangcail avec
ses amis loules sortes do secrets culinaires et de recettes
2.

(Jl [lar

M.

Itoclie/oucauld.

J.

Gourdault, Notice biographique


Les |)ortet'i'uilk'S inauuscrils du

d'un hydromel aussi bon,


d Ks|i;igiie , tnutiU d'ime
jioinmadi', diiiii' pAli-, diine marmelade ou d'une omelette
singnliiirniinl oiu|>lii|ue. On nuuve aussi des instructions
phiu-mnceuliqui's

dit Vallant,

Innlt

il

s'agit

(|ue le meilleur

vin

LA ROCHEFOUCAULD

monde, que La Rochefoucauld

verte au

se vit accueil-

La marquise,

avec amiti; rien de plus.

li

17

sans

avoir autant d'esprit que lui, en avait assez pour

goler

pour s'en donner

sien,

le

la fte, et

la joie,

humeur

essayer en rcompense d'adoucir son

et

de

temprer sa misanthropie, en allchant sa friandise.


Il y a une
demande la

melades

lettre

belle

que

deux
tais

vous

pourrez...

manger

ma

redevable toute
Confitures

confitures
faire

Si

et

vous

en sa faveur tout
pouvais

esprer

ne mri-

autrefois, je croirais

vous tre

vie.

thologie,

marmelade

tences et

maximes morales, on

prose;

et

philo-

madrigaux, portraits; sen-

vers,

faisait

de tout chez

marquise de Sabl. Elle-mme s'essayait en ce

dernier genre;

et, si ses

(ineNpies-unes, sont

sur

je

et je

je

sophie;

la

porteur de ce

de ces confitures, dont

assiettes

pas de

le

mystres de la mar-

les

humblement de

supplie trs

ce

dans

de vos vritables

et

faire

que

de permettre

billet puisse entrer

melade

lui

une plus

Vous ne pouvez

il

mar-

que

charit

de La Rochefoucauld, o

recette de ses confitures et de ses

faon de

maximes, dont nous avons

moins aiguises de

style et d'es-

mariner le mieux possible un aloyau ou


de mouton; puis un mmoire en deux pages
in-folio, u sur les moyens do tenir le ventre libre , etc. Or
La Rochefoucauld, comme bii-n des goutteux, dit-on, tait
trs friand
la bti% on lui,
non moins que lesprit. trouvait son compte dans l'hospitalire maison du faubourg SaintJacques. Tome I", page 68.
la

unt! poitrine

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

18

que

prit

de La Rochefoucauld,

celles

fond en

est

sain. Par exemple,

La

le

moins dsesprant

et

Rochefoucauld

lui

ayant communiqu sa Sentence

sur

l'amiti

amiti

plus

Ce que

qu'une

n'est

rciproque d'intrts,
offices

propre

ce n'est enfin

hommes

les

qu'un change de bons

et

quelque chose gagner,

propose

se

madame

son cur, cette laide

rfute, avec

nomm

qu'un commerce, o l'amour-

personnel)

(l'intrt

ont

mnagement

qu'un

socit,

toujours

de Sabl

pense;

elle

spare nettement l'amiti de l'intrt; elle convient

dans l'amiti un change de bons

qu'il se fait

mais

ces,

encore.

elle

Elle

montre que

l'amiti est autre chose

va jusqu'

distinguer

l'inclination naturelle,

personne:
fait le

un fondement
La France
des

tion

solide et durable.

fort la

l'amiti, et

mode

ou

en

donne

la conversa-

d'influence, particuli-

la littrature. C'est

naquirent

une

est peut-tre le pays

femmes a le*plus

rement sur
que

commence

a pour

l'estime seule l'achve et lui

de

l'amiti

du got qu'on

L'inclination

charme

offi-

dans

la conversation

se dvelopprent

deux genres

alors, les Portraits et les

Maximes.

Mademoiselle de Scudry, en s'inspirant des conversations de riltel de Rambouillet,


ses

romans nombre de

mais
arriva

sous
(pie,

des

noms

chez

la

portraits

antiques

Grande

avait

mis dans

contemporains,

ou

trangers.

Mademoiselle,

Il

au

palais

des

LA ROCHEFOUCADLD

1^

du Luxembourg, on s'amusa

crire aussi

mais

Portraits,

masques,
c'est

grecs, ni

r,i

La Rochefoucauld, un
de son Portrait

en

avant

romains, ni

de

donna

lettres sans

Portrait,

faisaient

au jour

jour.

le

lecture

commena

y sonpjer.

en

11

laissa,

ans

1639, six

Maximes, qui n'taient pas

les

mais se

Or

persans.

jour, en 1638,

imprimer ce

effet,

de

sans y mettre

par lui-mme, et

fait

homme

devenir

fois

mademoiselle de Montpensier, que

chez

l,

cette

Il

encore,

faites

est ncessaire

de jeter au moins un coup d'il sur ce Portrait.


L'auteur ne s'y est point trop maltrait. Aussi Retz,

son

en

en

rival,

fera-t-il

rapprocher

les

un autre, que nous pourrons

deux ne

mais se complteront l'un

La Rochefoucauld, tenant
au miroir
ft

et bien proportionne.

deur;

les

contrediront pas,

plume

d'abord

Voici

l'autre.

la

regardant

et se

Je suis d'une taille

assez uni

se

le

mdiocre (moyenne), libre


J'ai

le

teint

mais

brun,

front lev et d'une raisonnable gran-

yeux

noirs,

petits

et

enfoncs;

et

les

sourcils noirs et pais, mais bien tourns. Je serais

empch de

fort
fait

car

il

dire

n'est ni

de

camus

quelle sorte
ni aquilin,

pointu, au moins ce que je crois


sais, c'est qu'il est

plutt grand

descend un peu trop bas.


les lvres assez

mal

tailles.

J'ai la

les

le

nez

tout ce que je

que

petit, et qu'il

bouche grande,

rouges d'ordinaire,

J'ai

j'ai

ni gros ni

et

ni

dents blanches et

bien

et

ni

passable-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

20

On m'a
un peu trop de menton

autrefois

que

de

me

re-

miroir pour savoir ce qui en

est,

raent bien ranges.


vais

garder dans

le

et je

ne

sais

tour

du

visage, je

pas

J'ai les

l'ai

me

il

ou

cheveux noirs, naturellement

tendre en belle tte

de

ou en ovale

carr,

fier

dans

la

j'a-

Pour

juger.

serait fort difficile

de

friss,

le

el

le

le-

dire.

avec

longs pour pouvoir pr-

cela assez pais et assez

et

je viens

bien qu'en

trop

quel des doux ?

dit
;

*. J'ai

mine

quelque chose de chagrin


cela fait croire

la plu-

part des gens que je suis mprisant, quoique je ne

point du tout...

le sois

Du

physique,

il

passe

ou quatre

et je le suis

ans, peine

(juatre fois. J'aurais

au moral

Premire-

mon humeur,

ment, pour parler de


colique

je suis

mlan-

un point que, depuis


vu

m'a-t-on

me

pourtant, ce

que

da

mon temprament
qui

ce

et

d'ailleurs,

mais

m'en

telle sorte l'imagination, et

que,

la

[)lupart

mot, ou je
je dis.

n'ai

Je

1.

m'en vient

tant

m'occupe

me

remplit

de

si fort l'esprit,

je rve

suis fort resserre avec

la

qui

sans dire

presque point d'attache ce que

connais pas, et je ne suis pas


ouvert avec

je

vient

vient

du temps, ou

si

me

celle
il

ou

semble, une

mlancolie assez supportable et assez douce,


n'en avais point d'autre

trois

rire trois

ceux que je ne

mme extrmement

plupart do ceux que je connais...

Style des Prcieuses.

LA ROCHEFOUCAULD

de

J'ai

^e dire,

ne

et je

l'esprit,

21

fais point diflicult

bou faonner l-dessus

car quoi

les

cher un peu

l'on a

vanit sous

de

n'en

de

me

semble, ca-

une modestie appa-

manire bien adroite pour

rente, et se servir d'une


faire croire

ce

c'est,

beaucoup plus de bien que

soi

de

Tant

pour dire

biaiser et tant apporter d'adoucissement

avantages que

l'on

dit.

Vous pouvez observer, dans cette dernire phrase,


une sorte de prlude aux Maximes.
La conversation des honntes gens

plaisirs

qui

srieuse, et

me

touchent

que

fasse la plus

la

ie

est

un

des

plus. J'aime qu'elle soit

morale (l'tude des murs) en

grande partie. Cependant je

sais

la

goter aussi lorsqu'elle est enjoue...


J'aime

la lecture

en

gnral

celle

il

se

trouve quelque chose qui peut faonner l'esprit, et


fortifier l'me, est celle
j'ai

une extrme

sonne d'esprii:

l'on fait,

Vous

car, de cette sorte,

sur ce qu'on

moment
agrable

que j'aime

il

se

le

plus. Surtout

satisfaction lire avec

forme

du monde,
saisissez l

lit

et,

on

une per-

rflchit tout

des rflexions que

une conversation

la

plus

et la plus utile....

comment un

certain

nombre des

Rflexions et Maximes sont venues son esprit pen-

dant

qu'il lisait et causait tour tour, tantt

mademoiselle de Montpensier, tantt avec

de Sabl, plus tard avec

madame

avec

madame

de La Fayette.

LE ROMANTISME

22

bES CLASSIQUES

Je regrette d'tre oblig de passer rapidement sur

ce Portrait, et de ne vous en donner qu'une rduc-

Eu

tion-

sent indispensables
a

ne

me

parais-

me

L'ambition ne

dire

me

voici quelques traits encore, qui

travaille

point.

devrait

(Il

ne crains gure de

travaille plus.) Je

choses, et ne crains aucunement la mort*. Je suis

peu sensible

la piti

pour

Tisse

mal

que cela leur

car

je

ne

afflige

l'on doit tout

faire,

beaucoup de compas-

les mis(n"ables

sont

bien du

plus grand

fait le

tre

l'y

que

n'est rien

que

mme

jusqu' lui tmoigner

mais

il

soulagement d'une personne

le

et je crois effectivement

sion de son

voudrais ne

et je

point du tout. Cependant

si

sots,

monde

je tiens aussi qu'il faut se contenter d'en

t-

moigner, et se garder soigneusement d'en avoir.

une passion qui

C'est

d'une

me

cur,

et

bien

faite

qu'on doit

n'est
;

bonne

laisser

au peuple, qui, n'excu-

tant jamais rien par raison, a

pour

le

une

civilit fort

l'esprit

ait

pu

bien

faire

fait,

de

1.

Coppndnnt
soleil ni

la

peine.

j'aime mieux

celle des iionnnes

Lo

et

exacte parmi les

ne crois pas avoir jamais rien

qui leur

que

besoin de passions

porter faire les choses...

J'ai

et je

au dedans

rien

qui ne sert qu' affaiblir le

on

dit

femmes;

devant

Quand

elles

elles

ont

leur conversation

y trouve

une certaine

c'est lui qui a cril d'autre part celle

mnxiine:

morl ne so peuvcn'. regarder lixenient;


qui, ailleurs encore, trouve la mort pouvantablo.
lo

LA ROCHEFOUCAULD

23

douceur qui ne se rencontre point parmi nous


il

me

agr(''able

aux choses

un peu

fleurettes

qu'il y a

qu'elles disent.

autrefois

galant, je

sois^

je

ne

je

J'ai

le

renonc

m'tonne seulement de ce

je

et

Pour

prsentement

quelque jeune que

suis plus,

aux

et

un tour plus

donnent

et qu'elles

plus de nettet,

l'ai

scuible, outre cela, qu'elles s'expliquent avec

encore tant d'honntes gens qui s'occupent

en dbiter.

elles

dans

J'approuve extrmement

marquent
les

la

inquitudes qu'elles donnent

que chose de contraire


s'accommodent
vertu,

que

dlicat et

l'amour,

si

qu'on ne

fort

dans

les

il

passions
et,

quoique

y ait quel-

sagesse,
la plus

saurait

les

Moi qui connais tout ce

de
si

svre

la

bien d'ailleurs avec

je crois

avec justice.

elles

austre

condamner

y a de
grands sentiments de
qu'il

jamais je viens aimer, ce sera assur-

ment de cette
je

les belles

grandeur de Trae

sorte

mais, de la faon dont je suis,

ne crois pas que cette connaissance que

passe jamais de l'esprit au cur.


Ainsi se termine le Portrait de

j'ai

me

La Rochefoucauld

par lui-mme.

Celui que

Mmoires
cien

est

Retz en a

fait

son tour dans ses

un peu plus rudement touch. L'an-

conspirateur des

mmes

i. Il avait alors quarante-cinq ans.

guerres civiles, qui

se

DES CLASSIQUES

LE ROMANTISMI::

24

pique

moins brouillon,

obstin, ne

politique,

plus

mnage gure l'homme

d'esprit

lger

a rencontr sur son

M. de La Rochefoucauld

11

enfance, et en

sentait pas

petits

les

t son faible, et oii

d'un

autre

ne

sais

pourquoi

Sa vue

pas

les

grands,

son

fort.
je

avait des qualits qui eus-

il

assez

n'avait pas.

tendue, et

bon dans

trs

ne voyait

il

de sa pntration.
;

sa facilit

est admirable, devait rcompenser

compenser) plus

(aurait dii

la spculation, joint

son insinuation, et

de murS; qui

habituelle

n'ont

ne

il

n'ont jamais

tout ensemble ce qui tait sa porte

sa douceur,

cette

qui

tout autre celles qu'il

mais son sens,

car

n'tait pas

mme

pas

un temps o

ne connaissait pas

il

quoi en tout

capable d'aucunes alfaires; et


:

sent suppl en

intrts,

sens,

n'a jamais t

Il

chemin

a voulu se mler d'in-

trigues ds son

et qui,

montr

y a toujours eu du je ne sais

Il

qui

lui,

s'tait

et indcis qu'il

un homme

d'tre

sans tre

Il

mais je ne sais

irrsolution.

qu'il n'a

l'ait

le

dfaut

a toujours eu une irrsolution


n'a

Elle

mme

quoi attribuer

pu venir en

lui

de

la

fcondit de son imagination, qui n'est rien moins

que

vive. Je

rilit

ne

la

puis donner (attribuer) la st-

de son jugement

acquis* dans l'action,

Nous voyons
u

liim

les

du mot

il

effets

car, quoiqu'il

ne

l'ait

un bon fonds de

pas

raison.

de cette irrsolution, quoi-

acquis, pctil-trc fuudrail

il

lire

marqu.

UOCHEFOUCAULD

LA

que nous n'en connaissions pas


quoiqu'il

jamais t guerrier,

vie

que vous

timidit,
tait

Il

soldat

de

lui

toujours en

Maximes,

la venu, et

il

il

Cet air de honte et de

voyez dans

la vie civile,

avoir besoin

qui ne manjucnt

s';

il

ce qui, joint

pas

sa pratique qui

n'a
;

quoique toute

parti,

tourn, dans les affaires, en air d'apologie

croyait
ses

homme

y ait t engag.

il

trs

bonne intention de llre;

eu toujours

n'a jamais t bon


sa

cause.

la

tut

lui-mme bon courtisan, quoi-

n'a jamais t par


qu'il ait

23

assez de foi

a toujours t

des affaires avec autant d'impatience qu'il y


tait entr, me l'ait conclure qu'il et beaucoup
sortir

mieux

fait

comme

do se connatre,
et pu,

il

et le plus

honnte

pour

et

de se rduire passer,

le

courtisan le plus poli,

homme

l'gard de la vie com-

mune, qui et paru dans son

sicle.

La Rochefoucauld riposta, en 1075, par le Portrait


du cardinal de Retz, dans lequel il jette habilement quelques fleurs sur un bon buisson d'pines.

De

mme

qu'il avait

demoiselle de

Sabl

on

le

jou aux Portraits chez

Montpensier,

il

got des Sentences

prit
et

chez

mamadame de

des Maximes. L,

se plaisait, par passe-temps, noter les penses

jolies,

ou

les rflexions

piquantes, les observations

morales, venues au cours de l'entretien. Chacun s'y


essayait

au jour

le

jour

on

se

communiquait
2

ses

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

26

L'ancien irondeur y apportait parfois

trouvailles.

qui lui taient tombes en

rflexions

les

en songeant aux choses passes


des Sentences

d'environ

pace

Maximes

et

l'esprit

tout ce qui se

que furent essayes

C'est l

prsentait.

et

la plupart

peu peu, en

qui,

l'es-

sept ans, formrent le recueil qui

porte ce titre.

Dans

les

nous sont restes de La

qui

lettres

Rochefoucauld

madame

on

lit

dans une de ces

J'ai

lettres

rponse, et

me

il

il

on

assiste

envoy des sentences M.

vous les montrer; mais

pour

de Sabl,

de ces Sentences. Ainsi,

l'closion de quelques-unes

Esprit

S pour

ne m'a point encore

semble que

c'est

fait

mauvais signe

les sentences.

Et,

dans une autre


ravi

(ju'il

est

crit.

Je vous

que vous

de

lettre:

quelque

M.

Esprit

chose que vous avez

demande en conscience

criviez de ces

montrer. Vous

me mande

choses-l

s'il

savez avec combien de

(sincrit et confiance) j'en

ai

est juste

sans

me

bonne

us avec

les
foi

vous, et

que

les

sentences ne sont sentences qu'aprs que

vous

les

avez approuves.

Madame de

Sabl,

La Rochefoucauld, M.

Esprit,

Jacques Esprit, de l'Acadmie franaise, n Bziers


par madame de
nsiiile
il se mit
dans l'Oratoire, d'o il sortit pour so maner, et s'attacha au
1.

1011, raorl en 1678. Pensionn d'abonl


l.inpii('villc
et par le chancelier Sguier,

prince de Conti.

LA ROCHEFOUCAULD
l'abb de la Victoire, tout le

On

des sentences.

on

les aiguisait,

monde s'tait mis

les discutait,

on

les

^21

on

les

moussait. Ces esprits dli-

uns

cats; subtils, se stimulaient, se tempraient les

autres.

y avait

Il

l,

naut et

une certaine concurrence, d'o

diffrents

recueils,

pareils

sortirent

prsentent quelques traits

ou quelques rpliques. Ainsi, nous citions

une

l'heure

tout

les

une certaine commu-

la fois,

qui

faire

contrlait,

madame

rpliciue de

de Sabl

La Rochefoucauld sur l'amiti d'une manire


plus gnrale, voici un rapprochement curieux
La Rochefoucauld met en pigraphe, la quatrime dition de ses Maximes, en 167o, cette
pense dont le livre entier n'est que le dveloppement: Nos vertus ne sont le plus souvent que
des vices dguiss. Or M. Esprit, qui ne doute

de

publie,

rien,

publie

lui

aussi,

mme deux volumes,


la mme anne que

en 1678,
livre

de

qu'il leur

N'est-ce

La

Rochefoucauld

mme

la

terne et grise ?

Ici

la

Maximes;

l'un

en

il

el

quel

en

4677, l'autre

l'dition dfinitive

donne? La Fausset
pas

des

est

le

du

titre

des Vertus humaines.

pense,

sous

une

forme

chrysalide n'est pas devenue

papillon

Madame de

Sabl

fit

aussi son recueil, auquel

l'abb d'Ailly joignit le sien

1.

de

L'un et

l'autre

madame de

*.

Ce

n'est pas tout

parurent ensemble, en 1678, aprs

Sabl.

la

mort

LE nOMANTISME DES CLASSIQUES

28

le frre an

de M. Esprit publie dos Maximes

comme

ques envei's S
Iti

conseiller Pibrac

des

en

de l^ublius Syrus

latines

La Rochefoucauld
tences

il

en

rit

pas imprim;
teuil

grecs

des

et

^,

Sentences

'.

voit venir celte averse de Sen-

d'abord, tant que tout cela n'est

5 dcembre 1062,

madame de

*,

le

politi-

sicle prcdent,

ses doctes Quatrains, imits

gnomiques

potes

au

avait fait,

Sabl

crit,

il

ne

Je

de Ver-

sais

vous

si

avez remarqu que l'envie de faire des Sentences


se

comme

gagne

rhume.

le

Il

de M. de Balzac qui en ont eu


veulent plus faire autre chose.

y a

semble

et qui

un peu, ce

dans ses Maximes posthumes,

ne

Plus tard, la pu-

blication de tous ces recueils l'agace


qu'il

des disciples

ici

le vent,

mire que l'on trouve est celle-ci

la

pre-

Dieu a mis

Victor Cousin

1.

Maximes

attribue par erreur l'acndmicicn les


politiques mises en vers, 16G9, qui sont l'uvre de

Thomas

de rOratoire. Ces
non pas, comme le dit
Cousin, Montausier, gouverneur du Dauphin, mais au Dauphin
lui-mme, avec une lettre MonlausiiT, que l'uuteur prie
de les faire lire au Roi.
GourJault.

ce

frre

Maximes

aiin'-,

le

l're

politiques

Esprit,

sont diiies,

2.

Il

y avait dans

l.\

littrature

nomm

grecque tout un

gnomiqite, du mot
c'est--dire Penses ou Maccimes.
posie,

3.

Cesl peut-tre de ce

t\\.U'.

yvtSijiTi,

genre

pluriel

Sentent i, qui on

latin,

de

yvtouai,

comme

simplement Penses, qu'est venu


en iranais le mot 6Y'i<ences dans l'acceiition ofi il est employ
ici. Montaigne, au reste, j)uis Balzar, l'avaient djA employ
dans le sens gnral latin de ptMKse.

7v[jLai

4.

on grec, veut

I.o chftleaii

pondant

11

Frond

do
,

dire

Vt-rlnuil,

ou Vcrtil,

avait t reconstruit.

ras par

Mazarin

LA ROCHEFOUCAULD
des

comme

dans l'homme,

diffrculs

talents

29
il

plant des arbres dilfrcnts dans la nature; en sorte

que chaque

que chaque arbre, a sa pro-

talent, ainsi

sont particuliers. De

prit et son effet, qui lui

du monde ne saucommunes, et que

vient que le poirier le meilleur

pommes

rait porter les


le talent le

mmes

plus

plus excellent ne

effets

vient qu'il

les

du

aussi

est

produire

saurait

commun;

talent le plus

vouloir qu'un parterre produise des


ait

Comme

point

qui

les

del aussi

de vouloir faire des

ridicule

Sentences sans en avoir la graine en

qu'on n'y

soi,

que de

tulipes quoi-

sem d'oignons.

De quoi vous mlez-vous,

dirait:

monsieur Esprit, ou monsieur d'Ailly? Vous

tes

sans doute capable de faire de trs beaux livres, de

magnifiques sermons

non pas

cela est

que

propos de cette pense et de cette image, obles

garde d'omettre

temprament^
sexe.

On

pres de

la

mobiles

de nos actions,

il

causes physiologiques,

le

complexion, l'humeur, l'ge,

le

les

pourrait dire que, par lu,


la critique naturelle

de ne pas
rait

mais des Sentences, oh

une graine moi.

servons que, parmi


n'a

insister, et

est

de ne rien exagrer.

qu' rassembler ses diverses

sujet; mais ce serait

aller

volontairement

les

qu'il

il

seulement

Montaigne, lanant de

de

un des
a soin

On n'au-

Maximes sur ce

contre

parpille.
et

il

son

gr: c'est

Ainsi

fait

tous les traits harS.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

30

dis de son scepticisme. Lorsque son disciple Pierre

Charron crut bien

faire

de

les

rassembler et de les

nouer en faisceaux, peu s'en fallut que, de ces


faisceaux-l, on ne fit un bcher pour le brler.
Voil

certains esprits, auxquels les syst-

comment

matiques reprochent

de n'avoir point de synthse

de
en ont une au
ne point donner prise, mais par l sont peut-tre
plus redoutables que ceux qui construisent dans les
fond, qu'ils n'talent pas, afin

formes de belles thories bien carres. N'a-t-on


pas dit, d'ailleurs, que a les systmes sont des bquilles, l'usage des

mesure

dame de
sur

le

que

les

impotents

Maximes

s'amassaient,

Sabl, soit de son propre

dsir et,

mouvement,

en tout cas, avec l'aveu

masoit

tacite

de

du monde,
,
telle
confidence
ou telle
en

manuscrit
le
prtait
madame
amies,
de
Gumn,
de ses spirituelles

La Uocheloucauld

madame de La

pour

Fayette,

tter l'opinion

madame de

Sclionberg

^,

puis communiquait l'auteur leurs rponses, dont

1.

des

H. Tuine, Psychologie des chefs jacobins, dans


15 septembre 1884.

lu

Revue

Deux Mondes du

2. C'luil la chnrmanle mademoiselle d'HauleTort, aime en


vain du roi Louis XIII; puis de La Rochefoucauld, au temps
c d ses jeunes erreurs o ; la m(^me qu'il prleml que la Reine
lui avail propos d enlever avec elle, pour les mener toutes
deux Uruxelles iVoir p. 5). Elle tait devenue la Icnime en

secondes noces du vaillant marchal de Schonborg. Nous les


relrouv rons l'un et l'i-ulre (ci-dessous, p 111) prot^'cant.
Metz, no>siiet dans sa jeunesse, devinant son talent, et contribuant i le foire venir de province 4 Faris et la Cour.

LA ROCHEFOUCAULD
pouvait

il

son profit

faire

Ualteuses consultations

que

par

ces

gagnait d'avance des par-

il

en ces personnes mmes qui le jugeaient.


l'exemple le plus notable. Dans le temps

tisans

En

oulre

31

voici

que

Maximes mrissaient

les

sur l'arbre,

arriva que,

il

l'epenlie,

venant souvent

Sabl se

lia

avec

elle,

ii

ainsi et taient encore

madame

de Longueville,

madame

Port-Royal,

par curiosit

peut-lre

de
de

sorte que La Rochefoucauld commena trouver

moins de

plaisir fr(|uentcr

chez

la

marquise, o

pouvait rencontrer la duchesse. Mais, peu prs

il

dans

mme temps,

le

Sabl

(le

la

dernire

il

avait rencontr chez

femme qui

madame

devait exercer sur

sa vie une grande influence et la meilleure

madame

de La Fayette. Le premier recueil des Maximes


fut

communiqu par madame de

1663-,

madame de La

qu'entrevoir

le

du

mangeant
Louis XIV*.

Je

encore

duc, et

il

potage

prodigieusement,

Ayant donc

des Maximes, elle crit


...

Sabl, c'tait en

Fayette n'avait

ne

viens d'arriver

lu

s'tait

le

fait

rvl qu'en

comme

recueil manuscrit

madame

lui

de Sabl

Fresnes,

j'ai

deux jours en solitude avec madame Du Plessis


son
1. Le Roi comracnrait toujours
grandes assiettes de potages diUrents.

dner

par

t
*...

quatre

Isabelle de Choiseul-Praslin, femme de Henri Du PlesGungaud, ancien Trsorier de l'pargne. Le chteau de


Fresnes, prs de Meaux, appartint plus tard aux d'Aguesseau.
Fresnes et l'htel de Nevers, que madame Du Plessis habitait
Paris, taient assidment IVquenls par les beaux

2.

tt

sis

esprits

du temps,

Note de l'dition Hachette.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

32

Nous y avons

Maximes de monsieur de La
madame, quelle corruption il

lu les

Rochefoucauld. Ha

faut avoir dans l'esprit et dans

capable d'imaginer tout cela


te,

que

vous assure que,

je

cur, pour tre

le

J'en suis

les

si

taient des choses srieuses, de telles

raient plus

mangea
Qui

ses

l'autre

sait

pourtant

corruption

une me

si

La

plaisanteries

Maximes gtepotages qu'il

les

ce ne fut pas justement cette

si

son tour de

aigrie, et d'entreprendre

16H5etl666,

Rochefoucauld,

madame de

pouvan-

qui lui donna l'ide de voir de prs

l'adoucir ? Bref, en

de

que tous

affaires

jour chez vous.

si

devint l'amie

elle

compltement

plus

Sabl, laquelle elle succda.

avait trente-deux

ou

Elle

La Roche-

ans,

trente-trois

que

foucauld en avait cinquante-deux ou cinquantetrois,

lorsque leur liaison se forma et

qu'ils

com-

mencrent se voir chaque jour. Le duc demeurait

en son htel de

l'on

a perc de noire temps

madame

la

rue de Seine, l'endroit o

de La Fayette avait

jardins dans la

rue des Beaux-Arts

le

la rue

Prou

ce voisinage

visites et leurs conversations.

pas de peine imaginer

le plaisir

que de

tels

devaient trouver changer leurs penses, et


(ju'ils
le

sien avec de grands

rue de Vaugirard, en face du petit

Luxembourg, au coin de
facilitait leurs

la

pouvaient se

l'aire

l'un

;\

l'autre.

mot de madame de La Fayette

La Rochefoucauld m'a donn de

On

n'a

esprits
le

bien

Vous savez
Monsieur de

l'esprit,

mais

j'ai

LA ROCHEFOUCAULD
reform son cur.
crivaient,

33

Se communiquant ce qu'ils

unissaient leurs qualits exquises.

ils

cette conversation quotidienne ajoutez celle de

dame de Scvign de temps

autre,

ma-

ou de madame

de Schonberg, et quelquefois Molire leur lisant une


pice qu'il venait d'achever
cliez

madame

La

de

par exemplt-,

ce fut,

en prsence de La

Fayette,

Femmes savantes ay^nl


Une autre fois, chez
La Rochefoucauld, avec madame de La Fayette et
Rochefoucauld,

de

qu'il lut ses

donner au public

les

madame de
du second

Svign, on hsait les nouvelles fables

de La Fontaine

recueil

madame

donc chez

Ctait

*.

*.

de

Sabl,

lorsque

son rgne durait encore, que les Maximes avaient

Quand

achev de mrir.
point,

taient

public.

Plusieurs

fois

consult sur telle ou


le fut

une dernire

publication.

Il

la

de

princesse

Fayette,

Les
1.

2.

et

sur

Gumen,
de

avait

cercle

de Sentences

l'ensemble

sous

l,

marquise,

la

la

qu'elles

donner au

les

la

t
;

il

avant

la

prsidence en

comtesse de Maure,
comtesse

Liancourt,

do

madame

La
de

lonore de Rohan.

gnral, approuvaient

les

femmes

madame de Svign, du 1" mars 1672.


madame de Svign, dition Hachette,

Lettre 16, de

tome n,

petit

mademoiselle

hommes, en
Lettre de

le

fois

duchesse

la

Schonberg,

la

de

telle srie

y avait

quelque sorte de

l'auteur jugea

eut l'ide

il

p. 195.

LE ROMANTISME DES GLASjlQUES

34

rclamaient. Tant que les

huis clos,

Maximes

avaient t lues

toutes les belles amies de l'auteur les

avaient gotes sans trop de scrupule

une

terrribie chose

vrit tout

qu'un

mais

imprim

livre

c'est

on dcou-

coup, et non sans raison, bien des pen-

ses scabreuses dans ces Sentences, qui dsormais

monde. Le moyen que

allaient courir librement le

grandes dames

ces

missent ou parussent mettre

maximes sur l'honntet

leur visa certaines

femmes ?. *
La svrit des femmes

chastet des

et la

. .

un ajustement et
un fard qu'elles ajoutent leur beaut. Le manuscrit continuait ainsi
c'est comme un prix dont

est

y eut sans doute des rclamations trs vives, principalement sur ce dernier
elles l'augmentent.

trait

il

fut

ne parut point dans

biff, et

Mais on

laissa

celui-ci,

qui

la

C'est

une douceur dguise.

et

Le

l'amour

suivante

ide sous

doute aussi sur

le

de

et

celle

en un point

on substitua

mme

attrait fin et dlicat,

femmes

La chastet des

du manuscrit

fut modifie

chastet,

substitua

de leur rpulaliou

C'tait la leon

mot

est

leur repos.

du

livre

au mot prcis

imla

plus vague l'honn-

Puis on proposa d'ajouter l'adverbe souvent,

tet.

1.

la

un

le livre.

on

bien

petit conclave se rcria sans

maxime

prim

ou

suite,

gure que

n'est

une forme adoucie

la

Il

J.

(iourdault,

dilion liuchcUe,

tome

I,

p.

73.

LA nOCHEFOUCAULD
qui tnit l'injure et

calomnie. Cependant l'dition

la

de 1665 ne contient pas cette restriction, qui ne


fut mise que dans les suivantes, et sans doute sur

de nouveaux

cris.

Aprs cette consultation qui


bien

tre

lancer

plus

quelques scrupules,

les

destine peut-

qu'

succs

le

le livre

diffrences et

apaiser

parut enfin, en 1665, et

un grand nombre

eut en peu d'annes

dont

tait

les

d'ditions,

adoucissements,

sous

l'Influence des rclamations du public et des con-

heureux de madame de La Fayette, mritent

seils

dtre notes, au moins en partie. C'est par

lu

que

nous commencerons, dans notre prochaine leon,


l'tude de 'je Vwre. Il y avait h peu prs sept ans
lu'on

voir

l'avait

commenc comme nous venons de

l'auteur

ne cessa de

quinze ans, jusqu'


vingt

sa

annes pour

le

perfectionner pendant

mort. Cela

plus

fait

deux cents

produire

de

pages,

mais qui sont immortelles.


Depuis longtemps,
de
la

souffrait

il

des

porter envie

roue, et d'implorer

coup de grce*

remonta

et le

tua,

Il

de

comme eux
le

1680,

au point

grands cris le

reut enfin

la

soixante-sept ans.

reut son dernier soupir, dans

17 mars

la goutte,

condamns expirant sur

presque une

la nuit

goutte

Bossuet

du 16 au

anne

aprs

la

mort do madame de Longueville, aux Carmlites,


le

15 avril 1619.
1.

Lettre de

Madame de La

madame de

Fayette trana

Svign, 23 mars 1671.

36

LE nOMANTISME DES CLASSIQUES

sa vie

pendant

annes encore,

treize

et

mourut

le

3 juin 1693.
Les attnuations dues son influence sont surtout dans les ditions de 1672 et de 1678. Or,

trouve qu'

la

pond rachvcmenl,
esprits si dlis a

que La

de ces

part

heureuse pour notre

que pour eux-mmes

Rochefoucauld a prise

la conduite, voire

mme

on

la

et

deux,
littra-

sait

part

la

composition

l'invention de

de ce roman exquis

sode,

se

seconde la publication,

et la

de la Princesse de Clves. L'amiti

ture autant

il

premire de ces deux dates corres-

ei

pi-

tel

vous voyez d'autre

que madame de La Fayette n'a pas nui

i\

la

perfection des

Maximes. Ainsi deux purs

d'uvre sont

ns de l'union de ces deux esprits

d'une finesse

pntrante, d'une sobrit

si

d'une prcision
prsentent

un

si

caractre

attristent

moral bien diffrent

par

souvent

leur

par leur clairvoyance implacable,

cur. Mais, dans l'un

comme

les

littraire,

scepticisme ou

au

lieu

Princesse de Clves nous relve et nous


le

subtile,

rare; mais l'un et l'autre ouvrage

Maximes, tout en tant un divin rgal


nous

si

chefs-

que

la

rchauffe

dans l'autre ou-

vrage, la force avec la lgret, la concision lumi-

neuse,
et

de

le

tour ais de la

la

Cour,

les

aujourd'hui perdues, sont

Teau.

conversation du

monde

bonnes haoiudes du langage.

un charme

toujours nou-

DEUXIME LEON

LA ROCHEFOUCAULD

II

LES MAXIMES

Lorsqu'il eut

pris

la

de La Rochefoucauld,
allait

qu'il,

mieux
puis

de

se

possible,

Maximes morales,
doutant

songea

soulever,

de publier ses

rsolution

Rflexions ou Sentences et

d'abord en ne

bien

duc

le

des

cris

s'envelopper

nommant

se

le

pas,

par un Avis au Lecteur, qui est videmment

lui,

mais qui

est

cens du libraire.

on explique pourquoi on a t
publier ces Maximes. Une mchante

L, d'une part,
forc

de

copie qui en a couru et qui a pass

quelque temps, en Hollande,


de l'auteur d'en donner
tout fait

conforme

mme, depuis
un

des amis

qu'il

dit tre

a oblig

une autre,

l'original .

Sur ce premier point,


tent

'

de croire quelque

le

lecteur

liclion

pouvait

pareille

tre
celle

LE ROMANTISME DES CLASSIQUE!

40

du dbut de
que

Satyre Mnippe,

la

de supposer

et

mchante copie passe en Hollande

la

imprime

daus

notre grand seigneur pour expliquer que,

au public un

nait

livre,

et

une invention de

ce pays, tait

don-

s'il

mme anonyme,

y tait

il

contraint par celle dition apocryphe. Aujourd'hui,


tout le
tres

monde

les

reines,

n'en

se fuit gloire d'tre

princes

eux-mmes,

en recherchent

tait

de

pas

vous ce que

mme

est

au

et

de

let-

empereurs,

les

l'honneur;

il

xv/i* sicle; rappelez-

un homme de Cour,

Saint-Aignan, dit-on

Eh

titre

homme

Misanthrope Oronte, l'homme

dit le

au Sonnet, qui

le

les

duc de

le

qui diantre vous pousse vous faire imprimer?

Si l'on peut pardonner l'essor d'un

mauvais livre,
Ce n'est qu'aux niallieureux qui composent pour vivre.
Croyez-moi. rsistez vos tentations,
Drobez au [uLlic ces occuputions,
Et n'allez point quitter, (k' quoi que l'on vous somme,
Le nom que dans la Cour vous avez d'honnte homme,
l'our prendre de la main d'un avide imprimeur
(Mui de ridicule et misrable auteur'.

Un

donc penser que

pouvait

chefoucauld,

amour de

primer

la vrit

l'ouvrage

en

et

i\

ce qu'wn de ses amis,

de l'exactitude,

France.

Mais on

tromp en faisant cette supposition

1.

Molire,

le

de La Ro-

quoique cach sous l'anonyme, pour

paratre forc de consentir

par

de Hol-

l'dition

lande n'tait qu'une invention du duc

Misanthrope, acte

I,

scne

ii.

ft

se

im-

serait

l'dition

de

LA ROCHEFOUCAULD
Hollando exisle;

de 1664, un an avant

est

elle

41

premire cdilion franaise.

M.

Alphonse

la

"Willenis

a retrouv le volume sorti des presses ekvirienues

de Lcyde; petit in-octavo, en assez gros caractre,


et

mis en vente La Haye, chez

et

Daniel

Ce

Stcucker.

fiction. Resterait savoir

de dire ou de

vrai

chante copie
de l'auteur.
portent

avait

En

bien

sa

les libraires

n'tait

donc point

jusqu' quel point

faire

il

Jean

une
tait

supposer que celte m-

pass en Hollande sans l'aveu

tout cas, certaines

marque

se

Rflexions qui

trouvent dans cette

dition de Hollande, et ne se trouvent point dans


les ditions franaises

1 i La raillerie est une gaiet agrable de l'esprit qui enjoue la conversation et qui lie la socit, si elle est obliElle est
geante; ou qui la trouble, si elle ne l'est pas.
plus plaisante * pour celui qui la fait que pour celui qui
la soulfie.
C'est toujours un combat de bel esprit, que
produit la vanit; d'o vient quo ceux qui ou manquent pour
fait rougir, s'en
le soutenir, et ceux qu'un dfaut reproch
offensent galement, comme d'une dfaite injurieuse qu'ils ne
sauraient pardonner.
C'est un poison qui, tout pur, loint
l'amiti et excite la haine, mais qui, corrig par i'agrraent
de l'esprit et la flatterie de la louange, l'acquiert ou la conserve (l'amiti); et il en faut user sobrement avec ses amis,
et avec les faibles.
Dans les ditions .'Tdnaises^ on trouve
seulement cette pense rsume La conance fournit plus
la conversation que l'esprit, a

Le mot plaisante
manque dans le texte. Je le supple
par conjecture, ne pouvant admettre celle de notre regrett
L'auteur, dit-il, doit avoi
matre M. Adolphe llegnier
Elle est \)h\s malaise pour celui qui la fait..., ou
crit
quelque chose d'analogue.
On choisira.
De mme je
mets a le soutenir (ce combnt de bel esprit), au lieu de
to, que donne le texte. Cependant la peut se dfendre et se
rapporter la raillerie.
:

42

noMA.NTISME DES CLASSIQUES

.E

Voil pour

ce qui a trait la

publication faite

par La Rochefoucauld ou, soi-disant, par

comment

ses amis. D'autre part, voici

pour ce qui

du fond

est

Comme

sont remplies de ces sortes

humain ne

gueil

une

dans

et

voir

manuscrit a paru

le

temps que chacun

le

d'en dire son avis.


fait

l'diteur

a t communiqu diverses person-

(c'est--dire,

de vrits dont l'or-

Lettre qu'on lui a donne,

qui a t faite depuis que

nesj,

garde

Maximes

ces

se peut accommoder,

croit devoir citer

un de
se

il

que

le

se mlait

Lettre tout apologtique, qui

fond de ces Maximes

n'est autre

chose que l'abrg d'une morale conforme aux pen-

que

ses de plusieurs Pres de l'glise, et


les

qu'il

celui qui

beaucoup de raisons de croire

a crites a eu

ne pouvait s'garer en suivant de

bons gui-

si

des, et qu'il lui tait permis de parler de

comme

les

Aprs
pointe

Pres en ont parl.

s'tre

malignement.

mis couvert,

ainsi

Comme

l'homme

c'est

pousse sa

il

l'amour-propre

(l'amour de soi) qui est pris partie dans toutes


ces

Maximes

de prvenir

cet

amour-propre
contre

l'esprit

elles.;

ne manquera pas
il

donc pren-

faut

dre garde que cette prvention ne

les justiiie,

et

se persuader qu'il n'y a rien de plus propre tablir la vrit

de ces

la subtilit (jue l'on

en

effet,

il

lflexions

que

tmoignera pour

la

les

chaleur et

combattre

sera difllcile de faire croire tout

homme

condamne par

d'autre

de bon sens que

l'on

les

i3

IlOCHEFOUCAULU

LA

molif que par celui de l'intrt cach de rorgiuil et

En un mot,

de l'amour-propre.

que

bord dans

l'esprit qu'il n'y a

en

regarde

ffiesqui le

bien

seul except,

aprs cela, je

y souscrire,

et

gnralesT

qu'elles

encore

font

piquante_il^__Ct argument,

L'ironie

et surtout

des dernires lignes, signe VAvis au Lecteur


le

anonymes

livre, si

l'autre, et

veuillent

Ce n'est pas tout

Discours sur

comme

tre l'un et

et triple

enveloppe

de se couvrir provisoirement.

au-devant de son

comme on

qu'ils

de quelque double

qu'il leur plaise

est

qu'il sera le preraierji

croira

grce au cur humain.

en

et qu'il

paraissent

qu'elles

qu'il

aucune de ces Mai-

particulier,

rponds

lui

meilleur parti

le

prendre est de se mettre d'a^

le lecteur ait

les

livre

l'auteur eut soin de mettre

une autre apologie encore

Maximes, uvre non de

le crut,

Segrais,

mais d'un certain La Chapelle

*.

Dans ce Discours, sous forme de Lettre rpondant


la double

question, quel tait l'auteur

et ce qu'il fallait

penser du

livre

premier point on soulevait demi

nyme

attribuer

le livre

La Rochefoucauld, comme

le bruit

fallait-il

du

livre,

lui-mme, sur le
le voile

de l'ano-

M. le

duc de

en avait couru

Tout en croyant y reconnatre sa manire, on ne


1. Henri de Bess ou de Besset, sieur de La ChapolleMilon, inspecteur des Beaux-Arts, Surintendant gnral des
blimentsdu Roi, auteur d'une /e/fli/on des Campagnes de Ho~
croij el de Fribourg.

CLASSIQUES

LE nOMANXrSME DES

4t
disait

non, juste

ni oui ni

laissant

un

lger doute

sur

le

louait vivement l'ouvrage, qui,


t destin au public, miis
soi

par

pose,

un homme

qui

second point, on

d'ailleurs, n'avait

pas

uniquement pour

crit

c'est celui

si

la

tout en

que

l'on sup-

pas la gloire d'tre auteur, sa

n'aspire

pour piquer

assez

l'information,

circuler

faire

curiosit, et

dans

rputation tant tablie

monde

le

de meilleurs

titres

Quoi

qu'il

vait partout

dans ce

livre

par

tant

en ft, on trou-

de

de

la force et

la

pntration, des penses leves et hardies, le tour

de l'expression noble,

accompagn d'un certain

et

air

de qualit, qui n'appartient pas tous ceux qui

se

mlent

d'crire. Je

trouvera pas

demeure d'accord qu'on n'y

pourrait souhaiter,

et

homme

mais un

pu mettre plus d'arran-

qui n'crit que pour soi et

esprit, qui crit les choses

pour dlasser son

sure qu'elles lui viennent dans


pas tant de suivre les rgles

de profession

songe s'en

.ses

qui

s'en

fait

la

me-

pense, n'affecte

^ue
une

celui qui crit


affaire,

et

qui

honneur. Ce dsordre nanmoins

faire

grces,

imiter...
Vf)il

l'on y

qu'un savant qui aurait un

plus grand loisir y aurait

gement

tout l'art que

tout l'ordre, ni

et

des grces que

l'art

ne

peut

quelques

traits

prvenir favorablement

de

ce

Discows destin

le public.

La Chapelle, qui
de

l'aviit crit, tait

un ami du Pre Rapin

leur, qui par

mettait dans son jeu les Jsuites.

lii

et

l'aur

LA ROCHEFOUCAULD

43

Que de combinaisons pour amortir d'avance


de

pour prparer

la critique, et

En

outre, ds l'anne prcdente

de Sclionberg, qui

madame

manuscrit des Maximes^

le

le

succs
(

le feu

madame

1664),

de Sabl avait prt

en

lui avait crit,

le lui

qui passa de main

renvoyant, une lettre fort

jolie,

en main et dont on

de nombreuses copies

lit

tout prendre,

lettre,

Les Maximes parurent donc Paris au

cement

de

fvrier

IG60,

VAlexandre de Racine, que


Mdecin de Molire, et que
taine.

favorable.

trs

la
le

mme

Don Juan

les

commen-

anne
q,\.

que

V Amour

Contes de La Fon-

Nous devons nous reprsenter tous ces chefs-

d'uvre faisant explosion

la

fois,

et

ces explo-

sions se renouvelant d'anne en anne pendant plus

d'un demi -sicle.

peine

Sabl

lit,

le

pour

le

qui fut soumis

retouch par

et

cal,

livre

eut-il

paru,

que madame de

Journal des Savants, un petit article


pralablement La Rochefoucauld
lui.

Nous avons

et les retouches,

le texte,

bien ami-

plus amicales encore, et la

La place prise, on enleva ce gabion, dont ou n'avall plus


le Discours disparut, ds la seconde dition, l'ancependant, dit

croire
ne suiviinte, 16G6.
Il faut
M. Adolphe Rgnier, que La Chapelle tenait sa pice d'loquence; car, ds l'dition de 1693, la premire qui ait t
publie aprs la mort de La Rochefoucauld, on voit reparatre le Discours en tte des Maximes, retouch et abrg,
sans doute par l'auteur lui-mme, sur la demande de l'didition Hachette, t. I, p. 354.
teur Barbin.
1.

que

faire

3.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

46

lettre d'envoi

madame de

de

du 18 tvner. Le

dtail

en

Sabl au duc, date

Cette premire diliou contenait

Maximes ou

sept

long

serait trop

ici

trois cent

Sentences, y compris

^
dix-

dernire

la

sur la Mort, 'qai ne portait pas de numro.

La seconde
que

Misanthrope,

le

dition, en 1666,

mme anne

la

cent deux;

fat rduite h trois

tant l'auteur et ses amis l'avaient revue avec

minutieux
des

lois,

et

un got

svre

Rflexions

mmes dans son

comme

son exprience, taient venues

mires

tombant

d'elles-

des fruits

mrs de

nouvelles,

esprit,

un soin

D'autre part, toutes'ajouter

aux pre-

L'dition de 1671,

l'anne dans

donnait Bajazel, et Molire

renferme

trois ent

Celle de 167o

quarante

laquelle Racine

Femmes

les

en contient quatre cent

treize.

dans celte dition que se trouve pour


lois la jolie

pigraphe qui

sont, le plus

dans

Enfin,

souvent,
l'dition

dit tout

que des
de 1678,

savantes,

une Maximes.

et

la

C'est

premire

Nos vertus ne

vices

la

dguiss.

mme

anne

<jue la Princesse de Clves, et l'aime aprs Phdre,

la

dernire dition que l'auteur ait rovue et qui

le nombre dos li/lcxions on SenMaximes s'lve cinq cent quatre.


Les Maximes posthumes sont au nombre de cin<juante-huit. Kn outre, un certain nombre de Senlait

la

cinquime,

tences et

t.

Voir

I,

p.

les

deux tuiles mis en regard dansl'dilion Uacbelttt,

3U1 k 3U3.

LA ROCHEFOUCAULD
tences que la

cm

svrit excessive de

l'auteur

devoir carter ont t recueillies. Enfin,


Rflexions

les

dont

les sept

avait

y a

il

au nombre de dix-neuf,

diverses,

premires furent imprimes pour la

premire fois en
dit

47

M. de Sacy,

1731, et dont l'ensemble forme,

un code

parfait

du

savoir-vivre .

Le grand nombre de ces ditions coup sur coup


suffirait

indiquer

ii

succs bruyant, au-

succs:

le

quel ne nuisirent pas les vives protestations

dans

qui,

de toutes parts contre

les entretiens, s'levrent

pessimisme de l'auteur. La Rochefoucauld y avait


bien compt. Le premier mot de VAvis au Lecteur :
le

Voici

un

du cur de l'homme, que

Portrait

je

Iot

donne au public

portrait n'tait pas

un

ressemblait fort

flalleur.

Sommes-nous donc

Le premier

Le

dfi.

cri tait

Gela n'est pas pos-

si laids ?

sible.

prtend donc que

11

actions est

principe de toutes

le

'amour-propre

no

dans

c'est--dire,

la

langue du dix-septime~scle, l'amour de soi, sous


toutes les formes et dans tous les sens
trt,

gosme (mot qui

tantt orgueil

mmes
tle

le

ou vanit.

n'tait pas
Il fait

tous nos sentiments,

composition des vertus,

dans

la

tantt in-

de l'amour de nous-

mobile de toutes nos dmarches,

mme

sent les meilleurs. Les vices,


la

encore invent),

le

fond

de ceux qui paraisdit-il,

entrent dans

comme les poisons

composition des remdes

la

entrent

prudence (la

48

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

science

le^

assemble,

Cela est ing(''nieux,


siste

tempre

et les

maux de

sert utilement contre les

et elle s'en

la vie.

sans douter l'injustice con-

trop gnraliser.

Cette gnralisation

para-

doxale contente l'humeur satirique de l'auteur

son

chagrin se divertit trouver l'gosme dans chacune

de nos actions

comme un

chimiste

prouver chaque substance par ses

s'amuse

Dans un clbre procs d'empoisonnement,


tre

chimiste Orfila avait

l'appareil de

Marsh,

ces d'arsenic dans

un

l-dessus,

de

l'illus-

au moyen

constat,

de

les entrailles

la victime

faire se plaidait.

une

mme

dans

mme

Non seulement

fauteuil

le

il

dans

les

les

dQ
l'af-

dit

pour trouver des


actions les

plus

Nous aurions sou-

vent honte de nos plus belles actions,


voyait tous

Le paradoxe de La Rochefoucauld

sorte d'appareil analogue,

traces d'gosme,
belles.

au moyen de cet appareil, de trouver


partout,

prsident de la Cour d'assises devant laquelle

est

de

prsence de quelques tra-

la

autre chimiste, Raspail, prtendit qu'il

se faisait fort,

l'arsenic

ractifs.

si

le

motifs qui les produisent;

monde

mais

encore, de ce que riionntet nous gagne l'estime dos


autres et
c'est
lin

nous rend heureux,

par intrt que nous


disait

on plaisantant

il

veut conclure que

sommes honntes. Frank:

Si

vaient les avantages de l'honntet,

Pouch-Lararge, en 1840.

les
ils

coquins sadeviendraient

LA ROCHEFOUCAULD
honntes gens par coquinerie.

dit srieusement, el n'est pas loin

plus honntes gens ne sont

49

La Rochefoucauld
de croire, que les

que des coquins

des

e.t

coquines de cette sorte; plus adroits que les autres,

consomme ou bien

voil tout, et d'une rouerie plus

des

qui prtent gros

usuriers habiles,

intrts

non seulement pour ce monde-ci, mais pour


prtend

11

que,

hasard de

se fuir

Jui-mme,

chemin plus court


dit-il,

vant

ou

et plus

lui,

la

ou

par

un

beau, a La magnanimit,

magnanimit elle-mme

terrestre

l'autre.

essaye

se retrouve par

il

mprise tout, pour avoir tout.

dvouement,

le

propre

l'intrt

si

un placement,

Ainsi, sui-

un

est

calcul;

intrt de gloire,

cleste.

Le sophisme consiste conclure du particulier

ou considrer

au gnral,
de

cause

effet

de concidence.

relation

comme une

relation

simplement

qui est

ce

H semble,

une
que

dit-il,

l'amour-propre soit

dupe de

l'avantage des
le

s'acqurir

tout le

le

c'est

c'est enfin

monde par un moyen

subtil

et

sympathie,

l'on

donner

pour

prendre

c'est

plus assur pour arriver ses lins

Ainsi, parce
la

bont, et qu'il
travaillons

Cependant

autres.

prter usure, sous prtexte de

dlicat.

la

lui-mme, lorsque nous

s'oublie

chemin

la

ne veut

renoncer

que

la

bont nous gagne l'estime

et

qu'un prt usure ? Et,

si

elle n'est

point passer pour


la

bout

De ce

usurier,

que

la

on
vertu

doit
se

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

50

trouve tre d'accord avec riiUrct

le

mieux entendu,

vertueux que par cal-

s*ensuit-il

que

cul ? et les

homincs doivent-ils renoncer

faire le

bien, parce que leur conscience en sera

joyeuse?

En

l'on

ne

soit

comme La

raisonnant

Rochefoucauld, on trou-

vera de l'gosme dans les actions les plus


et,

plus elles seront pures, plus

il

pures

y en aura.

Cela dit et sous cette rserve, qui, la vrit, est


considrable,

avec
est

faut

avouer avec La Fontaine

fin, et

l'amour-propre

serrures,

et

de Svign que l'auteur des Maximes

un observateur bien

partout de
les

il

madame

il

que,

si

n'ouvre

en ouvre du moins

ce passe-

pas toutes
plus

le

grand

nombre.

La morale, au moins dans

que

n'est

la socit,

l'harmonie des intrts. Et qn'est-ce que l'inlrt?

Le

droit

de l'individu

premier

morale

continuer d'tre et se
incontestablement,

le

mobile de tous nos actes? Pour que

la

dvelopper.

N'est-ce

sociale

soit

pas

15,

fonde,

simple en thorie, trs

que chaque individu puisse


les lois

chose

faut,

il

dans

difficile

la

trs

pratique,

se dvelopper suivant

de sa nature, sans que son dveloppement

mmes

empche

celui

que

Cela pos, pour apprcier toute conduite,

lui.

des autres

on doit toujours examiner


les
1.

moyens,
Dans

sa

le

rsultat.

ayant

trois

les

choses

droits

l'intention,

La troisime est celle

fable di-s Miroirs, l'IIomtiw et san Image,

qicii

I,

11.

LA ROCHEFOUCAULD
importe

le

moins au point de vue moral,

qui importe

celle

ol

plus;

le

premire, et en suit

la

nature.

la

Celui-l seul qui fait l'action

motif ou les moliis. Et encore

peut en connatre

quand

le

je dis qu'iile

je devrais dire qu'il le pourrait,

peut,

premire

la

seconde dpend de la

condi-

la

longtemps l'habitude d'tre

tion qu'il et pris ds

sincre envers lui-mme et de s'analyser avec clair-

des plus ardues! Autrement, avec

voyance, chose

on s'en

quelle facilit

devient

fait accroire, et l'on

I
I

dupe

sa propre

Un homme

Je

qui se vend, par exemple, ne dit pas

me vends. H ne le

Seulement
est

se

il

met

dit ni autrui ni

lui-mme.

considrer que la sagesse

de s'accommoder aux temps et aux circonstances

homme

qu'un
contre

le

torrent des

pris jusque-l

vnements

homme

tions

qu'il

de thorie,

et vivre

faut devenir esprit

les ides

ont leurs droits,

pouvoir

qu'il

que

tel

que ce

pour fermet courageuse

tre qu'opinitret aveugle; qu'il


ter

tout seul n'est pas de force lutter

n'y

ne faut pas
dans

pratique

a rien d'absolu dans

pour

res-

abstrac-

les

les faits aussi

principe, qu'il a tenu

qu'il

n'est peut-

que,

si

ont leur
la vie

vrai jusqu' ce

jour, par prjug et par entranement de parti, ne


l'est
l'est

peut-tre pas

pas plus que

vainqueur
fices

autant qu'il
tel

autre,

le

croyait,

que soutient

qu'aprs tout l'on a

une cause contre laquelle

fait

le

ou ne
parti

assez de sacri-

le Ciel

enfin s'est

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

b'2

prononce
sa patrie

qu'on se doit sa famille autant qu'

patrie elle-mme,

que, celte

et

moyen de

vera- peut-tre encore

dans un camp que dans

lendemain

Et, le

ces

beaux

honteux

et

et l'on

mme du

jour o
a

un

on

un

on ne

foi,

rle

par suite de

fait

avec moins d'assurance contre ceux


dent. Et ce n'est pas

d'arguties

et

descend aux lchets.

raisonnements, on

abandonn sa

mieux,

Voil par quelle

l'autre.

pente insensible de sophismes

abandonne son devoir

on trou-

la servir, et

que

qui

l'on

couvrir son infamie de son impudence

march

s'lve

se

pas

ven-

prend pour
non,

c'est

avec une sorte d'ingnuit.

Eh

bien,

de chaque

dans

la

conduite de

moment

doit tre

la vie,

notre tude

de dnouer ces

so-

phismes, de dtjouer ces ruses, d'clairer ces piges,


de dbrouiller ces mensonges de l'intrt.
le livre

de La Rochefoucauld

La mme thse

avait t

avec plus de vigueur

et

est

A celte lin,

d'un grand secours.

soutenue par flobbes,

moins de grce.

jours aussi, lu philosophie anglaise,

De nos

avec une trs

remarquable subtilit, a essuy de rallacherla morale


lu devoir, et mrae

de

l'intrt.

celle

du dvouement,

colle

Cependant, quelque habilet qu'on y

il y a une distinction "([u'on essayera


vainement d'effacer entre les trois degrs de la

puiss(! mettre,

morale

LA ROCHEFOUCAULD
morale do

Eli bas, la
l'intrt

le

l'intrt

plus noble,

le

haut plac, jusque dans


morale terre

je dis,

de

raniL'

mieux entendu,

le ciel.

terre, tant

53

le

plus

pourtant

C'est

la

une simple spculation,

consciente ou inconsciente.

Au-dessus,
stinctive, toute

que

morale non intresse,

la

de premier mouvement.

Ici,

le

bien

peut faire se produit sans rflexion, sans

l'on

sans sacrifice

lutte,

mais in-

comme

Ou

sans calcul.

encore,

avec un mlange obscur du mobile prcdent: par

exemple, ce que
ges,

la

dit

Saint-Simon du

petit

Coulan-

bont d'une me incapable de mal, mais i

qui n'aimait gure aussi que pour son plaisir .

A un
-dire

mais

degr plus haut,

non seulement

le sacrifice

la

morale du devoir, c'est-

l'absence de motifs intresss,

volontaire des intrts personnels.

Ainsi, premirement, morale goste

ment, morale instinctive

troisimement

deuximemorale du

devoir.

Remarquez bien des actions diverses en apparence


:

peuvent tre identiques au fond, par

les motifs

et

rciproquement, des manires d'agir qui paraissent


identiques peuvent au fond tre diffrentes, et
contraires, encore par les motifs.

mme

Les motifs sont

invisibles non seulement autrui


mais parfois
nous-mmes dans nos propres actions. La Roche,

foucauld,

dans

le

c'est l

son

utilit,

cur des hommes,

nous apprend

lire

nous analyser nous-

S4

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

mmes,

n'tre pas toujours

comdies

dupes de nos propres

nous exerce aux plus

il

riences et dcompositions morales;

exp-

subtiles

nous enseigne

il

chercher les doses diverses dos diffrents mobiles

de nos actions. Le Discours mis en


mire dition

Que

les autres, disait l'ami

prennent donc
morales

comme

pour moi,

faux sage.

qu'il

me

Il

l'amour de

ce

les

toutes

les

les

dans

jouent

seulement nous

fait

fait voir,

amant

et

acteurs qui
farce .
Il

ce

trait,

montre
leons

de con-

monde,

le

et

du

font

le

la

non

diffrents

thtre, mais encore

en levant un coin du

ce roi de

qui

comdie

docteur et

le

sont

rideau, que
les

mmes

bouffon dans

la

suffit

que

les

l'art

prendre garde aux

caractres des personnages

nous

et le

comme

regarde

du

singeries

hommes, qui dmle admirablement bien

les rles qu'ils

cet

Rflexions

comme une

masque

d'un matre qui entend parfaitement


natre les

point.

semble que, dans chaque

Je

pre-

la

inconnu (La Chapelle),

la vrit lui le le

est.

de

considre

les

de

tte

d'omettre

voudront

ils

je

peinture ingnieuse

tel

garde

n'avait

sa

que nous nous tenions en garde contre


clairvoyance extrme

peut

avoir

sculemoiil d'impitoyable, mais d'excessif. Et


prt'nniiiil

lui-mme

1. C'est--dire Je
irupcdic.

la

di>

ce

ct,

grande pice,

soit

lorsqu'il

il

non
nous

crit

Iraf^i-conidic, soit

L ROCHEFOUCAULD
Le plus grand dfaut de

SS

pntration

la

pas de n'aller pas jusqu'au but, c'est de

Frquemment

comme

passe,

le

il

par exemple, dans cette rflexion


la

comme

jecoimaissance

chands;

et

de

foi

maxime

sur

mme

la

mesure en disant

prtent

est difficile

ou d'habilet,

Selon lui,
supportable

la

de

mar-

plus facile-

Une

autre

la juste

de juger

procd net, sincre et honnte, est un


bit

des

rentre dans

ide

Il

est

qu'il est juste

de nous acquitter, mais pour trouver

ment des gens qui nous

en

Il

bonne

la

nous ne payons pas parce

plaisir

n'est

efiet

si

un

de pro-

vanit d'autrui ne nous est in-

que parce

qu'elle blesse la ntre i

homme

de Cour.

Quoi

C'est le

propos d'un

en dise,

elle peut nous choquer, mme sans gner


uniquement comme un manque de justesse

la ntre,

Ce

n'est pas,

non

sonnel que nous

nous pouvons nous en


en

souffrir, si

Quand
note

l'oreille

blesse

qu'il

plus, toujours par intrt per

sommes

ce n'est
et le

l'oreille,

blesss de la mchancet;

attrister,

comme

mme

sans avoir

d'une chose laide.

cur sont

justes,

une fausse

malveillance blesse

et la

le

cur. La mchancet a surtout de quoi nous tonner douloureusement lorsqu'elle est purement gratuite et
le

qu'on n'y dcouvre aucun intrt

plaisir

de faire du mal

de complexion.

nous

ne nous

atteint ni

vise,

hormis

mobile purement in-

stinctif, affaire

Mme
il

si

passer. '

le

ce mal n

nous blesse cepen-

LE nOMANTISME DES CLASSIQUES

56

dant, quelques-uns

prend

pas

encore

moins de

du moins
de

son parti

celle des

et tout le

mond- p?

mchancet des

la

sots,

gens d'esprit, aussi ai-

sment que Philinte rpondant au Misanthrope;


Ce sont vices unis l'humaine nature,
Et mon esprit enfin n'est pas plus offons

De voir un homme fourbe, injuste, intress,


Que de voir des vautours affams de carnage,
Des singes mal Taisants

et des

loups pleins de rage

*.

moins

Cette large tolrance de Philinte n'est pas

poignante, au fond, que la misanthropie d'Alceste,

que

ni

celle

de La Rochefoucauld.

/
Les protestations qui

groupe

et

dans

bl 86 renouvelrent avec
et

la

de

sait
a

telles

maximes

les

cherche pas.

amusantes

la

Ville

livre se rpandit.

le

tr-

en sret que parce qu'on

que de malices simplement

Ce qui

fait

lent toujours

que

les

amants

d'eux-mmes.

On aime mieux

n'en point parler.


1. tlulire,

li-

et les matresses

s'ennuient point d'tre ensemble

le

de Sa-

La plupart des honntes femmes sont des

Mais, en rcompense,

dans

pas crier l'insolenco, quand on

sors cachs, qui ne sont

ne

madame

plus de force

Cour, mesure que

Comment ne

leves

s'taient

comit de

le petit

lo

dire

du

mal

de

scne

1.

Misanthrope, acte

ne

c'est qu'ils par-

I,

soi

([ne

de

LA ROCUEFOUCALLD

madame

Ici,

en

de Svign

se

riant, et

et sa fille applaudissaient

chargeaient

du commentaire, par

qui

ennuient quelquefois

des dvotes,

l'exemple

37

ne s'ennuient jamais

leur confesseur, mais qui

mmes en grenant le chapelet de


Madame de Maintenon, avec

elles-

pchs

leurs

*.

plus de gravit,

dans ses instructions pour Saint-Cyr, exprime une


pense

analogue,

propre

qui

s'pluche

aime mieux

pour

se tourmenter
la

madame

crit

Scarron,

Faites, je

vous

prie,

raffins,

se

secret

des

l'amour-

satisfaire, et

qui

Au

n'tait alors

que

que s'oublier

mme, qui

mois de mars 16GG,

rorgueil

signalant

conscience trop

icrupules de

Ninon de

rEnclos

mes compliments

M. de

La Rochefoucauld, et dites-lui que le Livre de Job


et le hvre des Maximes sont mes seules lectures.
1.

Vous avez trouv

fort

plaisamment, crit

la

mre

la

l'attachemenl qu'on a pour les confesseurs


c'est justement la raison qu'on a pour parler dix ans avec un
amant car, avec ces premiers, on est comme mademoiselle
flUe, d'o

vient

mieux dire du mal de soi que de n'en


que la mre et la
fille, dans leurs lettres, s'envoient l'une l'autre des maximes
et moralisent la mode du jour.
2. Il se trouve justement que madame de Longueville, dans
sa confession gnral
M. Singlin de Port-Royal, se rencontre ici avec La Roclu-foucauld, avec madame de Svign
a II m'est venu, dit-elle,
et avec madame de Muinlenon
encore une pense sur moi-mme, c'est que je suis fort aise,
par amour-propre, qu'on m'ait ordonn d'crire tout ceci,
parce que sur toutes choses j'aime m'occuper de moi-mme
''t en occuper les
autres, et que l'amour-propre fait qu'on
aime mieux parler de soi en mal que de n'en rien dire du
d'Aumale,

on aime
Ce

pas parler.

n'est pas la seule fois

tout.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

58

On devine bien que Ninon,

plaire

au

si rel, si

elle aussi, devait se

livre dos Maxime-f, si lidie d'exprience,

vcu,

je

plein

si

,su&ej_ d'ironie, elle, la

bonne paye du billet La Chtre.


Voil donc trois femmes non seulement trs spi-

belle sceglijue, la

rituelles

mais

trs senses

qui, sur ce

point-l

tout au moins, ne donnaient pas tort La Roche-

La premire ne se piquait pas de

foucauld.

cause
V\

commune

Les femmes
et

Isa fille,

connu

le

avec tout son sexe

bien plaisantes

sont

M. de La

fond

faire

loin de l

crit-elle

Rochefoucauld en a bien

comme

Or, vous savez


\

L'esprit de la plupart des

que leur

fortifier leur folie

Il

lasses

de leur mlier.

la

date

les

femmes

Irislcs

en politique,

en

goutte

goutte,

En mafge de

pourrait nieltre tel

de ses rivaux, ou
et

La

ment,

vanit,

font

ou

s'taient

cette

la

ou

nom

comme

quintessence

(^ue des ressen-

telle

maxime, on

de ses

matresses,

mme.

honte,

souvent

vertu des femmes.

tel

sien

le

la

telle

l'auteur avait

expriences de sa

amrc. Ce sont moins des penses


timents.

sert plus

raison.

Maximes parurent,

en amour et

distilles

peu d'honntes femmes qui ne soient

cinquante-doux ans. Les


vie,

les traite

il

et surtout le

valeur

des

tempra-

hommes,

et la

LA BOCHEFOUCAULD
le fond de
La coquetterie est
femmes mais toutes ne la mettent
que, parce que la coquetterie, de
est retenue par la crainte ou par la

5il

l'humeur des
pas en prati-

L'homme
cauld

q ue

est

Il

ont

les

femme,

et la

peint,

les

moraliste de

le

et

aventures de

faits les

la

ses dpens quelle est la

raison.

que La Rochefou-

tels

l'homme

c'es t

quelques-unes

Fronde

bonne

femme

la

guerre

la

tels

ciYilc-

Ayant connu h

des partis

foi

et

Maximes encore
plus que ses Mmoires expri ment se s dsenchanlements et ses rancurs. Cet homme d'esprit, amconstance

la

des

hrones, ses

des plus grands rles, gar

sjBilieux

tique, croy&nt faire de l'histoire

roman.

Les Maximes,

revanche du roman*
dceptions,

dans

la poli-

fait

que du

n'a

dit Sainte-Beuve, furent la

Elles s'expliquent par ses

humeur

par son

aigrie,

sa saut rui-

ne. Ce sont des observations particulires,

misanthropie a gnralises. C'est

de

geure
de

le

tailler

dcouvrir partout

l'intrt

cent formes

prsenter sous

Son

mille facettes.

que sa

comme une

ga-

personnel,

diverses,

de

le

esprit s'excite et se joue

en ces vues subtiles, ne se souciant pas de nous

pourvu

blesser,

qu'il

nous tonne

et

nous amuse,

tout en nous attristant.


11

a une de ces Maximes

rsumer

le livre,

1. Portraits do

qui

peut servir

et aussi le rfuter

Femmet,

p. 283, Paris, Didier.

Nos

60

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

actions

sont

fait

comme

bouts-rims, que chacun

les

rapporter ce qu'il lui plat.

maxime. Supposons que

Entendez bien cette

je

trace sur ce tableau, qui est l derrire moi, quatre

mots, rimant deux deux, et que je


tous

des

faire

vers

sur

vous invite

Chacun

rimes.

ces

de vous fera des vers diffrents, selon sa fantaisie


il

y aura donc cinq

G'i.Tiporte quoi,

mmes

qui

Eh

rimes.

ou
tous

cents

se

termineront par ces

comme

nos actions sont

bien,

quatrains sur

six

ces bouts-rims qu'il s'agit de remplir, en crivant

au-devant

les motifs.

ce qui est

en vue,

Et ces motifs sont inconnus

visible, c'est l'intention

gr, et

remplit

le

plus ou moins de
l'intention qui

blanc

chacun l'imagine

comme

son

:\

plat,

avec

Or

c'est

justesse et de justice.

donne

l'action son caractre, sa

Par exemple

valeur et son

titre.

Bruyre, qui,

log chez soi

deux appartements

lui

il

qui n'est pas

c'est l'action; ce

pour

les

celui

dit

La

dans un palais, avec

deux

saisons, vient

coucher au Louvre dans un entresol, n'en use pas


ainsi par modestie. Cet

une

taille

seul repas,

troisime

fine,

de vin

n'est ni sobre ni

qui,

importun

seul fait

le

et

nullement

et

l'on dit

qu'il

qu'il est libral.

la

fait

qu'un

ami pauvre,

mrite des actions des

dsintressement y met

ne

temprant. Et, d'un

d'un

donne enfui quehpie secours,


son repos,

pour conserver

autre qui,

s'abstient

achte

Le motif

hommes,

perfection.

lui

et le

LA ROCHEFOUCAULD
donc par

C'est

mais

le

juge l'action

motif ne se voit pas, et parfois

de nous

Chacun

comme

y en a

il

que nous-mmes avons peine dmler.

plusieurs,

donc

fait

bout-rim,

le

de motifs

et d'intentions,

au hasard, on ne
l'on

lui
il

qu'il
plat,

l'action,

lui

plat,

mais ce

est noter

et

qu'il

qu'en

fait

outre que l'on conjecture

pas toujours avec sincrit ce

dit

conjecture

rapporter

ce

non seulement ce qu'il


plat
au monde ^ Car

que

qu'on

motif

le

Gl

et,

si

l'on croit entrevoir

un

motif louable, souvent on en suppose un autre, pour

s'accommoder

mme

parfois

la

malignit du

monde.

Il

que nous-mmes, pour luder

arrive

l'envie,

nous nous calomnions.

Un ami

de Chamfort

gnral dans

la socit,

lui disait

un jour

lorsqu'on avait

action honnte et courageuse par


d'elle,

c'est--dire

qui avait

fait cette

trs

noble,

il

fait

qu'en

quelque

un motif dign
fallait

que

celui

action lui prtt, pour adoucir

me

souviens d'avoir entendu, en 1839, l'improvisateur


traiter, sur une vingtaine de rimes donnes
par le public, deux sujets, l'un aprs l'autre, donns aussi
par le public
1 La prise de Saint-Jean d'UlIoa
2 Les folios du carnaval.
Pour le premier, il prenait les rimes en descendant; pour
le second,en remontant. Il faisait dtmc rapporter les bouts-rims
non seulement ce qu'il lui plaisait, mais ce qu'il plaisait au
public. Ainsi faisons-nous le p!us souvent dans l'interprtalion des actions d'autrui.
l.Je

Eugne de Pradel
:

LE ROMAiMISME DES CLASSIQUES

6:2

quelque motif moins honnte et plus vul-

l'envie,

gaire . L'action

alors plus

parat

ainsi travestie

vraisemblable au monde, qui croit peu la gnrosit

on juge d'autrui par soi-mme. Les

envieux, leur tristesse du

les

esprits

vous prtent, sans malice, leurs petitesses

troits

bien

d'autrui

les

orgueilleux, leur ambition; les avares, leur cupidit

un homme

d'argent vous persuaderez mal-

aisment que ce n'est pas l'argent qui vous soucie,


et

que vous en

Le

faites

peu de

cas.

vulgaire, chez qui le sens moral est faible,

et c'est

pour cela

qu'il est le vulgaire,

vous

fait

cadeau, chaque instant, sans songer mal, d'une

provision de sottises et de vilenies, pour expliquer

d'hommes

votre conduile. Peu

peu de femmes

et

admettent qu'un ou une de Iem"s semblables puisse


tre

honnte

sans

intrt.

faut

11

donne raison dans une lar^e part


Maximes, et La Fontaine.
cela

L'action est

curieux

donc une

cherclit-nl

avons-nous

dit,

le

avouer que
l'auteur des

sorte d'niguie, dont les

mot

Mais cotte nigmo-U\,

a souvent plusieurs mots

des degrs divers, convieunoiit

et

qui tous,

ordinairement

chacun des curieux n'en cherche ou n'en admet


qu'un seul. Les uns rapportent cette action
trt, les
petit

autres h l'instinct,

les

autres,

en

l'in-

Ir

nombre, au devoir dsintress.

Kvcniple
0 noyoj-.

un

tel

a sauv une personiie qui

Voila raciioii.

allait

Quoi en a t Icniobile?

LA ROCHEFOUCAUL

On demandera d'abord

quelle est cette personne,

un homme ou une femme.


une femme, on demandera

Et,

si c'est

soit

Et,

jolie.

suppos qu'elle ne

on demandera
que

-dire

si

l'on

63

suppos que ce
jeune et

elle est

si

soit ni jolie ni jeune,

elle est riche,

ou

commencera

par prter

action quelque mobile intress

influente

intrt

C'est-

votre

de senti-

ment, ou de fortune, ou d'ambition.


Mais,

riche

infiuente,

vieille et laide,

sur

le

femme

cetlc

si

ni

n'est ni jolie ni

qu'au contraire

et

pauvre et dlaisse,

mobile qui a pu

commenceront

tre

gloire;

mobile

soit

par je ne

instinctif, afTaire

plexion. Enfin,

on aura

la

si

que vous avez expos votre

sais

quel

de

madame de

intrt

de

et

de cora-

dire que vous avez fait


vie d'ici-bas, courant

chance de Tchanger contre une

vie ternelle de flicit cleste

amour du danger:

de temprament

celte triste

trs volontiers la

tombe

suppositions

vous passez pour pieux et dvot,

ressource

bon march de

ni
soit

dterminer votre action

pour obtenir l'admiration,

soit

elle

moins dfavorables. On pourra

toutefois supposer encore

vie

les

jeune

comme

intrt d'outre-

ce brave cur de Bretagne dont

Svign disait

Il

manj^e de

Ja

mer-

luche en ce monde, dans l'esprance de manger du

saumon en
Mais,
et qut)

s'il

l'autre.

est avr

que vous

n'tes point dvot,

vous n'avez point de croyance

d'une autre vie

fixe l'gard

que vous tes d'une complexion

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

64

calme, d'un naturel prudent, d'un esprit rflchi, d'un

simple

caractre
cette

teurs

au

pauvre

que vous avez sauv

mauvais

specta-

nuit, sans

la

mari

vous tes

plus,

assez

reste

femme

vieille

que, de

raodesle

et

nageur; ou

vous ne savez pas nager du tout,

pre

et

mme

que

que vous avez

et

des rhumatismes; nesera-t-on pas rduit croire

sim-

qu'en sauvant cette personne vous avez agi

plement par
ver

un

devoir d'humanit

le

tre qui va prir,

tenter de sau-

au risque de prir aussi

Voil des exemples de bouts-rims trs diversement

Eh

remplis.
les

renplit

bien

La Rochefoucauld

tous de la

pique point de varit

dans

la

mme
pour

lorsqu'il dit

s'a(faiblissenl

C'est--dire

la taille

il

La Bruyre

qui en sont

la

lui,

ne

se

elle clate

qu'une seule

lui

dans

la

mesure

Les meilleures actions s'altrent et

par

la

qu'elles

comme

manire dont on

les fait, a

deviennent moins bonnes, et


les

motifs personnels

l'allingc.

cinquime dition des Maximes, en 1678,

dans une autre


disant,

fond
n'a

Il

de cent faons.

mieux que

reste

perdent de leur mrite, par

le

l'orme seule. Ce lapidaire

pierre; mais

quant

manire.

le

petite

prface

qu'adressait,

1. Voir
Appendice I, la fin du volume,
du lieutenant Louaut, conto par Slendlial.
:

soi-

Libraire au Lecteur, en annonant plus


la jolie

Histoire

LA ROCHEFOUCAULD
de

65

Maximes nouvelles
et en se flicitant
du livre, qui n'avait, disait-on, pas

cent

du succs
besoin

d'apologie

explications

me

Je

choses

on

contenterai de vous

mot

l'une, que, par le

un

tend pas toujours


tune), mais

un

l'autre, qui

et

les

que dans

tat dplorable

cet

de

et qu'ainsi

nombre

contrent dans leurs

la

d'honneur

principale

est

hommes
corrom-

la nature

la

et

manire dont

il

de dfauts qui se ren-

infini

vertus apparentes, ne regarde

ceux que Dieu en prserve par une grce

particulire .

Cette double expUcation

un

intrt

est

a faites n'a considr les

pch;

le

parle de ce

point

on n'en-

fondement de toutes ces Rflexions,

le

que celui qui


pue par

de deux

avertir

d'intrt

intrt de bien (argent, for-

plus souvent

le

ou de gloire;

comme

deux

ajoutait cependant

air postiche, et la

donne aprs coup, a

seconde

est

videmment une

prcaution poUtico-religieuse, qui sentirait l'hypocrisie,

Ton n'y gotait

si

aussi l'ironie.

ne veut

Il

bras ceux qui font profession

pas se mettre sur

les

de saintet. C'est

comme un nouveau gabion

il

et

se couvre

de

la

Quand

Pascal parle

du pch

dont

originel

corruption qui en rsulte dans la nature

de l'homme

monde

est srieux

il

sent

le

tant

contagieuse! Mais

bien aussi

est

et

convaincu

son motion

tout le

maladive

La Rochefoucauld, on

malade de toute autre sorte

est

le

sent

c'est

4.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

non de

corruption gnrale de la nature humaine,

la

mais de sa corruption
qui,

premire

la

madame

particulire,

l'glise

lui, de celle
si

vivement

Ce sceptique

a trouv

lecture, frappait

de La Fayette

*.

de se

plaisant, d'abord,

de

Maximes sont nes

rien. Les

de ne croire plus

faire

un rempart des Pres

puis voil prsent qu'il

second rempart,

pch originel et

le

On

de l'humanit dchue.

s'avise

d'un

corruption

la

voit trop que,

chez

lui,

ce n'est pas srieux. Ce qui, chez l'auteur des Pen-

profonde,

ses, est foi

me de

tout

chez l'auteur des Maximes,

n'est,

systme,

le

que

sacrilice

bre des historiens


se mettre

L'un

le Saint-Esprit

l'abri derrire

lui

lui-mme, pour

avec ses Mmoires.

moquent. Pardonnons

et l'autre se

l'autre, pour leur talent, pour leur gnie


La Rochefoucauld

cause de son livre

ses leintes,

au nom-

l'opinion. Ainsi fera Saint-Simon enrlant

l'un et

passons

en particulier, ses prfaces

pour

le

bon

motif,

qui est de faire avaler ses vrits; son paradoxe, en

faveur de l'esprit qui

de

style qui

le relve, et

en rehausse

de

la perfection

prix

le

Ce qui distingue cet crivain de tous

est

soutenu

ont

qui

un

rien,

moraliste

chez

lui,

le

mme

mondain

Voir

la lettre

madome do

les autres

c'est

qu'il

un grand seigneur

et

qui sente l'cole.

de nos jours Schopenhauer


1.

systme,

Au

contraire, voyez

dont on

fait

tant de

Sabl, cl-dcssus, p. 31 et 32.

LA ROCHEFOUCAULD

67

bruit, et qui maintes fois le pille et le


lieu

de quelques

traits lgers,

des numrations. Aussi

aux siennes

mais

La verlu

lui tenait

Les

grosses machines pareilles

pas

n'irait

compagnie.

de flches d'or ?
loin,

si

ne

vanit

la

si

aiment donner de

vieillards

au

de lour-

moyen de vous dfendre con-

le

tre cette blouissante vole

fait

de combattre

ais

est-il

avec de

Scliopcnhauer

dmarque

vous

il

bons

pr-

ceptes, pour se consoler de n'tre plus en tat de

donner de mauvais exemples.


((

Quand

les

de

la

flattons

quittons.

autre.

dans
qui

presque

en sorte que

toujours

On
le

peut

que

dire

cours de la

la

ruine de

l'tablissement

comme

faut successivement loger

il

faire le

mme

La grce de
la fleur est

ft

sur

chemin.

les fruits
cl

L'absence diminue

augmente

les

grandes,

bougies et allume

viter,

nouveaut

la

nous

vices

les

vie,

qui s'efface aisment

les

d'une

mis de

que

nous

qui

cur humain une gnration

le

l'exprience nous les

nous

nous

c'est

perptuelle de passions
l'une est

quittent,

que

crance

y a dans

II

nous

vices

qui
les

et je

s'il

attendent
htes chez

doute

nous

que

tait per-

est

elle

l'amour ce

y donne un lustre

ne revient jamais.

mdiocres passions

comme

le feu.

des

le

vent

teint

et
les

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

08

En vieux
du

franais de Normandie,

veut dire une belle

fille

en littrature,

on confond aussi quelbeaut.

souvent, ne

La

une lourde

Et, de l'autre ct

lourdeur avec

Rhin,

quefois la

iille.

la

qu'alourdir les

fait

Schopenhauer,

ides

prend

(ju'il

Rochefoucauld, Chimfort, Helvtius, ou

au pre

jsuite Balthazar Gracian,

Karr.

les

Il

on

terre,

dlaye
l'a

prodigieusement

de beaucoup d'esprit

de

et

En AngleUn Franais

surfait.

semble un

talent, qui

de Mrime

disciple littraire

ou Alphonse

la fois et les paissit.

de Henri

et

Heine,

le prsentant du meilmode en France. Oserai-

introduit chez nous, en

l'a

leur ct, et
je dire

l'a

mis

la

que Schopenliauer restera

gnrale-

plus

ment admir par nombre de gens non

franais qui

comme un signe
comme la marque d'un

considrent la lgret lumineuse


d'infriorit, et la lourdeur

que

esprit puissant? J'avoue


pris

si

montent

la bourse de
et

penhauer,
subissaient

je

ne

littrature

descendent sans cesse,


cotes

h;iut

trs

promptemcnt une

dant on ne peut

blmer

serais pas sur,

les valeurs

les actions

Scho-

un

instant,

forte baisse.

Cepen-

pendant

ses compatriotes d'lever

un gros buste cet heureux philosophe du malheur, ni M. Bourdeau de se moquer un peu de


lui, tout

de
1.

le

en

lui

rendant

commenter,

et

de

Voir, dnns la livuue <ks

Joli article

le

service de le traduire,

l'allger *.

Deux Mondes du

do M. Bourdouu

15 aot 188't,

Li l>on!ieur liant

le

le trs

pessimisme.

LA KOCUEFOUCALLD

mme

sur une

Comparons,

G9

La Rocha-

pense,

foucauld et Schopenhauer. _L'uii dit avec u ne lgret piquante qui

hommes ne
s'il

n'taient

Ou

bien

mines

la^tristesse

(d'apparences),

nous travaillons
Maintenant
civilis

voici

losophes; et

grande

mais

ils

que

rel.

monde
On y

Notre

de

mascarade.

des moines, des soldats,


des prtres,

des avocats,

que ne

autres.

rien de

Schopenhauer

rencontre des chevaliers,


dos docteurs,

des

Les

socit

inutilement

c'est

et

l'ide:

compos que

n'est

trouver

qu'une

n'est

uns

les

monde

de

longtemps en

pas

dupes

les

Le

gay

vivraient

phi-

des

rencontre-t-on pas encore?

ne sont pas

ce

qu'ils

reprsentent

ce

sont des simples masques, sous lesquels se cachent

du temps des hommes


le masque de la justice

la plupart

au moyen d'un avocat, pour


semblable
le

tel

autre, dans le

masque du bien public

du

et

du

et

mieuK

mme

Pour toutes

d'un s'est cach sous

comme

de

sortes
le

patriotisme

du temps du masque de
de

la simplicit,
Il

de

se

elles

la

modestie...

y a quelque apparence que

a pris au ntre et l'ide

et

un

immacu-

la philosophie,

servent

la vertu,

secrets, plus

desseins

masque de

son

frapper

aussi de la philanthropie, etc. Les

ont moins de choix

droit,

dessein, choisit

troisime, celui de la religion, de la foi


le.

Tel

d'argent.

prend aussi

la

de

la

l'crivain
;

plupart

pudeur,
\

etc.

l'image

femmes

allemand

mais,

pour

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

70

dguiser son larcin,

mme

Le mot

il

l'une

alourdi

de mascarade,

encore dans ce passage de la

et l'aulre.

pu

il

Leltre

de Sclionberg, qui accompagne toutes

trouver

le

madame

de

les ditions

et

Maximes: Que dites-vous aussi, madame, de


maxime, que chacun se fait un extrieur
une mine, et qu'il met ce qu'il veut paratre,

en

la place

je

l'ai

des

cette

tait

de ce qu'il est

pens,

et

que

en mascarade,

l'est

sonne

celle

et

du Louvre

y a longtemps que

Il

j'ai dit

que tout

mieux dguis que


:

monde

le

l'on

ne

car l'on n'y reconnat per-

j)

En France

la

conversation

et

la littrature

longtemps mles ensemble. De

t bien

ont

l vient

que nos bons crivains n'ont rien de pdantesque


ils

le

gardent l'lgance mondaine,

got

celle

et la grce,

que

donns. Nulle part

cette

influence a

de formes d'argumentation

les

peuples

manqu,

ou, pour

avoir plus de force logique,

bilit,

les

d'influence que chez nous

sur les choses littraires. Chez


crivains

clart, le tour,

la conversation, et surtout

des femmes, leur ont

femmes n'ont eu autant

la

il

il

et

les

peut y

mieux

dire,

y a moins de flexi-

d'agrment, de rapidit, et peut-tre de d-

licatesse morale.

On

peut pardonner La Rochefoucauld quelques

sentences pcssimislos. en faveur de nlusieur.s pen-

LA nOCHEFOUCAULD
charmante,

ses respirant cette dlicatesse

peut-tre, sont closes au souffle

madame de

Le bien que nous avons

veut que nous respections


si

titude,

obligation

nous

qu'il

fait.
s'ac-

une espce d'ingra-

est

<x

Un

L'amour

sot n'a pas assez d'toffe

que l'me

est

l'me de

pour tre bon.

celui qui

au corps qu'elle anime.

est

aime,

ce

ne

se-

une pense do saint Augustin,

C'est

et je

pas tonn qu'elle et t ofierte La Roche-

foucauld par l'auteur de la

Nombre de Maximes
de cette
crit

divine raison

d'abord

cur.

Il

me

a L'esprit

dlicate

vous l'entendez

c'est

de Sabl

indit

comme moi; mais

Je

le

ne

je

l'en-

com-

que

qu'il

retourn

semble, bien joliment, et voici


l'esprit

habilet et par ses

cur ce

charmante ma-

madame

manuscrit des Maximes, encore

ment

la

avait bien finement

cette pense en renvoyant

me

noble,

L'esprit est souvent

Avant madame de La Fayette,

tends, ce

et

La Rochefoucauld avait
est toujours la dupe du

dame de Schonberg

sais si

Clves.

a mis plus tard

dupe du cur.

de

Princesse

furent retouches et adoucies

sous l'influence de cette

la

quelqu'un

de

Le trop grand empressement qu'on a de

quitter d'une

rais

mal

de

de La Fayette

reu

le

et qui,

bienveillant

madame

Sabl ou de

11

veut

croit

par

toujours,

raisonnements, faire
;

mais

il

se lrom])e,

il

soii

faire

au

en

est

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

'Ta

la dupe

toujours

c'est

l'on suit tous ses

mme

et l'on les suit

La

Rochefoucauld

en

dit

On

tendre.

On

fait

agir l'esprit

comme

blas

ce

sur

tait

il

ne

rappelez - vous ce

par lui-mme*.

fait

en sont

point,

ait,

sans croire les suivre...

dans son Portrait

Ses Maximes,

cur qui

gure la sensibilit

croyait
qu'il

le

mouvements, mal gr qu'on en

suite

la

pleure, dit-il, pour avoir la rputation d'tre

pleure pour tre

On

plaint.

pour

pleure

tre pleur.

Enfin on pleure pour viter

pleurer pas.

la

honte

de ne

quoi Prvost-Paradol rpondait avec une

plicit

loquente

parfois

comme

son sang, sans autre calcul

autre raison qu'une blessure.

la

sans

et

Pris absolument, le fond des

miste et respire

sim-

Les larmes de riiommc coulent

Maximes

misanthropie.

est pessi-

Cependant on

prouve, aprs tout, qu'il est sain

de prendre de

temps en temps quelques gouttes de

cet lixir

qui rL'd(jnne du Ion

l'esprit, et

amer

de ce style exquis,

de

lu-

mire implacjibles dont ce misanthrope claire

les

qui rallcrmit

replis
1.

cachs

le

got

et la pense.

du cur, perant

Ci-dessus, p. 2i.

Les

jels

jour toutes (es

LA IlOCHEFOUCAULD

73

hypocrisies, apaisent l'irritation qu'elles nous causent.


est

S'il

homme

moins dsintress

de

plus

doux

agrable compagnie.

emphase

Il

un un, tous

il

ses

est

il

de

et

plus

est sans dclamation, sans

ne

et sans tirades. Il

genre humain

qu'Alceste

commerce
lait

le raille et le

pas

la

leon au

persifle, lui tant,

comme on

dguisements,

l'ait

au marquis de Mascarille et au vicomte de Jodelet


pour

finir la

comdie.

Toutefois, ce n'est pas tort

que

se sont leves

des protestations, tantt mlancoliques, tantt


gnes,

du fond des mes (en

sensibilit, la justice, le

courage

et le

indi-

nombre) dont

petit

la

dvouement, sont

purs de tout intrt, ou chez lesquelles l'intrt est si


lev, qu'il se

Il

confond avec celui de tous.

y a, dit Vauvcnargues, des semences de bont et

dejusticedansle cur de l'homme. Si l'intrt proprd


y domine, j'ose dire que

cela est

non seulement

selon la nature, mais aussi selon la justice, peur vu

que personne ne souffre de

cet

amour-propre, ou

que la socit y perde moins qu'elle n'y gagne...


Le bien, o je me plais, change-l-il de nature?
ccsse-t-il d'tre le bien ?

pur,

On

a beau dire, s'crie un autre


non moins noble, quand i!

tous les
il

hommes qu'un

seul

esprit

non moins

n'y aurait entre

homme digne de

ce

nom,

prouverait seul contre tous les autres ensemble; et


5

LE ROMAISTlbME DES CLASSIQUES

74

tous
lui.

ensemble ne prouveraient pas contre

les autres

leur montrerait toujours, en

Il

la

nature humaine peut arriver

monter, ce

son tour

dit

couvert

aurait

de descendre

n'est pas lui

Edgar Quinet

toute la terre,

point

eux de

l'iniquit

justice

la

si

*.

Quand

le

effet,

C'est

pu

se cacher l'ombre d'un brin d'herbe, c'est assez

pour

qu'elle

grandisse et parfume trois mondes.

Oui, quoi qu'en dise La Rochefoucauld,

de tous nos gosmes,

nous levons au
devoir seul et

il

sacrifice

pour

et

du fond

y a tel moment o nous


de nous-mme, pour le

la justice.

davantage pour rfuter

le

11

n'en

faut

pas

pessimisme dus Maximes

sauver l'honneur de l'humanit.


S'il est

vrai

que

la

morale du moi

rgne presque universellement,

il

est

est celle

qui

inconlcslable

que la morale du devoir guide quclcfues aies


non seulement la morale du devoir, mais la mo-

aussi

et

rale

du dvouement.

belles,

en bien

le devoir strict

cela parait,

si

petit

ne

Il

effet,

des mes plus

la vrit,

auxquelles
lesquelles

l'on peut s'exprimer ainsi,

un devoir,

suffit point,

au del

faut pas confondre ces


est droitu.

en

ou pour

d'aller quelquefois

me

est,

nombre

mme du

devoir.

deux degrs suprmes

comme une

Il
:

no
telle

ligne gomtrique; mais,

pareillement., abstraite et sche

hors de l'honniV-

1. Eruosl Uersot, Littrature et Morale.

LA ROCHEFOUCAULD

75

Que lui manque-t-il pour tre plus belle ? Il lui manque ce qui
est par del le devoir, il lui manque l'tincelle satet trace, elle n'a ni lan ni essor.

cre, l'ardeur qui fait

des gnreux

Dans
c'est

l'accomplissement de

la

le sable; le flot

lourneau

moule

s'y prcipite et s'y

La

cur

le sillon,

la

base du haut-

c'est la coule.

coule n'y

si la

descen-

coule, c'est le dvouement, c'est la cha-

fraternit

c'est

nous-mme que nous

pandons en nous consumant

pour

semblable, amis ou ennemis

nos sentiments,

noire tre, notre

me

et

r-

tre utiles

nos

ce sont nos ides et

c'est noire

nos forces, notre

biens,

parfaite

On creuse un sillon dans

le fer ?

rouge qui s'lance de

quoi servirait

rit. In

vertu

la

remplit.

Avez-vqus vu couler

dait ?

flamme

la

raison qui trace la carrire, c'est le

la

qui

qu'on se dvoue,

sacrifices.

bonne volont,

substance tout

Le

notre vie.

nos

entire,

sillon

est

trac par notre intelligence, par notre droite intention

il

n'est-ce

amour.

point

l'homme t
corps,

Intelligence,

tout

l'homme,

Ajoutons -y,

qui

n'est

qu'un

nerons par-dessus
ie

est

combl

volont,

amour,

est creus par notre volont

par notre

demandera.

le

si

il

ou presque
vous

dtail, et

march

tout

voulez, notre

que nous

don-

lorsque l'occasion

TROISIME LEON

PASCAL
PENSKS

LES

Pascal est

p^ut causer

effrayant des ravages que

ua exemple

suprieur. ininent par

un

prcocit extraordinaire,

de

mme

fcinatisme,

ses sentiments

et

la

minent par

la

droiture

moral daus

la

lutte

minent par

et

le

esprit

son

de

inflexible

contre

les

noblesse

la

hauteur de

elle

me,

son sens

Jsuites,

envahi par la terreur superstitieuse


son imagination

un

dans

gnie scientifique d'une

il

est

branle

pousse jusqu'aux confins de

la folie.

Singulire et trange complexion


trique, imagination potique,
l'excs.
la

la

mort sans

suite d'un accident,

tre

en

tat

de

esprit

gom-

temprament nerveux

grce,

il

a entrevu

une maladie

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

80

(morale encore plus que physique)


lui

et

bouleverse tout son

De

tre.

s'empare de
la diffrence

frappante entre ses deux ouvrages, les Provinciales


et les Penses.

Dans

Pascal

voix

est la

et de la

raison

par

trouble

retourne

l'Enfer,

se

sous

doctrine

ce

la

dogme

troit,

qui, voulant
ailes

aux

il

et

contre

de

la

par

Emprisonn dans

au

efifroi

mourir. Depuis

le

To

trine jansniste

prsente

nation l'Enfer ou
Mais,

si

le

sa droite

failli

et

la

le
il

doc-

trve son imagi-

son systme thologique

les

Croire ou

de Neuilly,

pont

sans

lui

Paradis.

de son clavier

mense. Considrez-en
d'abord

au

Shaks-

la destine,

be, or not to be,

un abme

troits, l'tendue

heurte ses

jour o ses chevaux ont

prcipiter dans la Seine,


voit sans cesse

en cage,

aigle

hros de

peare en prsence du problme de


aussi dit avec

de

l'anantit

envergure,

Pareil

peur

la

raison,

comme un

dployer son

barreaux.

morale

vraie

la

Grce.

la

est

de

second, son imagination,

le

jansnisme

le

dcidment atteinte

l'ut

loquente

dans

avant l'poque o

premier,

le

sa sant, jusque-l dbile,

la

srie

est

littraire

et

la

des

plus

est

teneur.

im11

penses leves et dlicates de ce que

l'on appelle le Discours sur les passions de l'amour;

ensuite,

dans

Provinciales,

les

diversit de tons

il

prlude par

croit lire tel des Dialogues

une
la

tonnante

comdie, on

de Platon mettant aux

prises les subtilits dus sophistes et l'ironie de

So-

PASCAL
non moins

^rate,

hausse
dans

le

la

selon la

seconde

dans

les

drame

France

en

fois

oui,

le

raillerie

poignard

humain,

un dialogue
crucifi qui

ne

un

soit divin

c'est le

me

ait

solitaire,

interlocuteur

me en

de

du

donnes

peine avec Jsus

sang

mon

pour

sang de
des

du haut de

agonie

toi...
:

la croix, tu

tu ne m'avais pas trouv.

si

nent de doux reproches


toujours

coup
celui,

daigne l'interpeller.

chercherais pas

gouttes

inattendu

trange, d'une beaut mystique,

Je pensais toi dans

me

la

Enfin,

et alors clate tout

Console-toi, lui dit Jsus

mo

c'est

drame, quoiqu'il n'y

le

exemple, de cette

par

qui se dbat dans l'angoisse ; quelquefois aussi,

cependant, survient
soit

sinistre,
:

mlange des lments

ordinairement qu'un seul acteur, cette


affole,

que,

on trouve pour

ensemble

drame, avec
;

C'est l,

pouvons dire que

Penses, nous

les plus divers

la

comme un

et la tragdie tout

Provinciales,

remarque de M. Doudan,

oui, le

des

partie

aiguise et affile

comdie

Mais bientt celte comdie

subtile.

ton jusqu' l'accent tragique

premire

la

81

Veux-tu

Puis,
qu'il

mon humanit

larmes?...

Les

vers telles

j'ai

me

vien-

cote

sans que tu

mdecins ne

te

Les dix premires Lettres sont adresses par un Pariun Provincial, et, de l, ont t nommes, par une
abrviation mal faite, les Provinciales, au lieu de Lettres au
Provincial, comme on avait dit d'abord. Celles qui viennent
aprs la dixime sont adresses aux Jsuites.
1,

sien

5.

LE ROMANTISME DEs CLASSIQUES

82

guriront pas

car tu

moi qui guris

et qui

connaissais

Si tu

Je

rends

donc,

la fin.

Mais c'est

corps immortel...

le

pchs,

tes

perdrai

le

mourras

cur.

perdrais

tu

Seigneur

car je crois

leur malice, sur votre assurance.

Non

car moi,

par qui tu l'apprends, l'en

peux gurir..

Seigneur, je vous donne tout.


Je t'aime plus ardemment que
tes souillures...

toi,

il

pourtant,

quand on a

faut voir la chose

mot propre

soit la gloire,

c'est

et

non

plus dramatique, de plus

Quoi de
Et

Qu' moi en

ver et terre...

tu n'as aim

comme

une

son

repris
elle

est,

mouvant?
sang-froid,
et

dire

le

hallucination.

Les huit dernires annes de la vie de Pascal,


qui devait mourir trente-neuf ans, en 1CC:2, furent employes, au milieu
nuelles

plus

neuve

et

les

suffiances

pratiques de

la

conti-

dvotion

la

exalte, prparer cet ouvrage, apologie trs


cl trs trange

chrtienne,
niste, et

de

parmi

de

de

la

Religion non seulement

non seulement catholique, mais


la

jans-

doctrine la plus outre de la Grce et

la F*rdi'stinalion contraste

singulirement avec

ces alternatives d'motion tendre, qu'elle ne contredit point d'ailleurs.

83

PASCAL
L'auteur, en

prend pour principe

effet,

Dieu

que

de dpart

grand nombre des hommes,

nombre. Non content de


suet,

comme

un

dit

il

On

plus

le

plus petit

le

comme

croire,

fera Fnelon,

Deus abscondilus,

sauver

et

point

et

aveugler

voulu

Bos-

fera

Dieu cach

n'entend rien aux

qu'il

on ne prend pour principe


a voulu aveugler les uns et clairer les au-

tres.

ouvrages de Dieu,

si

proclame avec saint Paul et avec saint


et avant que les

Il

Augustin que, de toute ternit

hommes

fussent au

ver les uns et de

monde,

damner

doctrine dans laquelle


inflexible d'un esprit

d'une

me

M. Havet,

il

les autres. Telle

l'emportement

ments alternent avec

pour base de

la raison,

et

de Pascal, voil toute

voil tout l'esprit

les

des chrtiens.

Et

demander Dieu

il

le

livre,

menaces,

o
et

les

crit

le

nant
naturel

une longue Prire pour

bon usage de ses

C'est tortur par elles qu'il prpare cette

de

la

Religion,

avec

gmissel'crivain

dit-il, est l'tat

tout son ouvrage

La maladie,

oa

car, sans la maladie,

ne peut s'expliquer un pareil

prend

la

Gomtrie et passion, dit

Ajoutons-y la maladie

de

est

se prcipite avec la logique

il

gomtrique

passionne,

son loquence.

a plu Dieu de sau-

l'ide

fixe

de

maladies.

Apologie

l'ternil

la

mort interrompt l'ouvrage bauche, qui ressemble


des ruines

quelques

debout; d'autres pendent

parties
et

fort belles

sont

menacent. ...Pendent

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

84

opcra interrupta minque... Le reste, pars, tonne.

On

deviner

est rduit

le

dessein

et le plan,

ea

errant parmi ces dbris.

Vous savez que


o
lui

venaient

nomme

qu'elles

ensuite reports et colls sur

d'un grand cahier

feuillets

les

mesure

avaient t enlils en diverses

l'esprit,

sans ordre

liasses,

bouts de papier

les feuilles et les

Pascal avait crit ses penses

que

ce

c'est

l'on

Manuscrit autographe des Penses. Cer-

le

tains dtails

me donnent

au moins de

lieu

de croire qu'une partie

ces feuillets avait

t dj ainsi pr-

pare du vivant de l'auteur, et qu'il a d y mettre


la

main, ou en

savez

de Port-Royal

style

et

le

Ce

fut

ou

teur.

de

diverses

qu'ils

incomplte

et

sens

mort de

la

du

inexacte

trs

penses,
le

publication

appelle les Penses. Puis, en 1728,

le

l'autrs

qu'on

livre

Pre Desmo-

en 1776 Condorcct, en 1779 Bossut, tirrent

lels,

du Manuscrit un
dites, et

avait t

1.

messieurs

crurent devoir publier.

premire

la

Vous
de

ces

altrrent gravement

celles

est

un choix parmi

en 1669, sept ans aprs


Telle

*.

raisons,

de poHlique,

et

liront

mutilrent

et

par

de prudence

pit,

quelques passages

relire

que,

aussi

certain

accnnvnt
di\)ii

Voir Iluvct,

le

publi.

l'etiscs

de

nombre de Penses

texte,

La
l'ascal,

rvlation

t.

in-

sans rectifier ce qui

I,

p.

10'.),

du

vritable

lignes

ii)

31.

PASCAL
texte des Penses de Pascal

jours.

En

port

n'eut lieu

qu'on ne

pas.

avait

les

nombreux exemples
ce que

Il

au public

apprit

Penses de Pascal

les

prouva par

le

de

qui mirent en pleine lumire

Port-Royal avait essay de

boisseau

que de nos

M. Victor Cousin, dans un Rap-

184:2,

l'Acadmie franaise,

tonn qu'on croyait avoir


ri

85

les tmrits

du sceptique

tenir sous

le

du jansniste.

et

Ensuile, en 1844, M. Prosper Faugre, entrant plus

avant dans
le

voie ouverte par

M. Cousin, publia

Manu-

autographe, entirement dpouill pour

scrit

mire
la

la

texte authentique des Penses d'aprs le

fois.

Enfin, en 1852, M.

Ilavet

la pre-

eu donna

premire dition classique, o dsormais tout est

visible, la
le style

pense dans ce qu'elle a de plus extrme,

dans ce

qu'il a

de plus

de plus hardi.

vif et

excellente, a t

Celte dition, dj

suivie

d'une

seconde, puis d'une troisime, o M. Havet a encore


perfectionn son travail.

L on
chante,

dans

les conseils

duite,

comme

prte

Il

fond,

sa

mthode

de Dieu

et

dans

s'il

l'un

tait leur

comme

Port-Royal avait

Voir Havet,

t.

tran-

entre

du

con-

Et souvent

des desseins, des

qui paraissent bien

tranges.

ou attnu

tout cela,

retranch

I,

et leur

confident.

/'autre

Il

conseils

les

nous explique leurs plans

motifs, des artifices,

1.

aussi tmraire que sa doctrine.

Diable

il

Pascal

voit

p. 216.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

S6

^tant non seulement

les traces

emportements de logique

les

nom

de jansnisme, mais
et

de

Sous ce

style.

de Port-Royal, entendez principalement


Arnauld,

cole,

duc de Roannez. Etienne

le

Ni-

Prier

avait fait la prface.

Port-Royal

ne s'en tenait

tait cartsien; Pascal

au systme de Descartes, ni aucun autre.

ni

donc disparatre

es messieurs

firent

trop radicales

du pyrrhonismc de

expressions

les

l'auteur,

dont

le

philosophie cartsienne,

dessein tait d'accabler la

et avec elle toute philosophie, sous le scepticisme,

pour ne

laisser la loi naturelle

refuge que la Religion

en devenait, sans s'en dou-

l'adversaire des Jsuites


ter, le serviteur et

En

soldat.

le

de l'homme d'autre

Or, en cela, dit Cousin,

ds que la

efl'et,

philosophie cartsienne se lve, en dpit de toutes


prcautions de Descartes,

les

Jsuites,

les

quelques hsitations, se dcident

la

aprs

combattre.

Cela dure plus de quarante annes.


Pascal
traits

de

avait

son

souvent emprunt Montaigne

pyrrhonisme,

avait accru la force.

iionclialamment

Que

et,

l'auteur

les

les

reliant,

en

des

Essais

dit

sais-je? Pascal aflirme hau-

tement que l'homme ne peut rien savoir.


Notre raison est toujours due
6 lance

1.

des apparences

L'homme

n'est

par

l'incon-

*.

qu'un

Pngcol, ililion Havct,

t.

I,

sujet plein

p. 6.

d'erreur,

PASCAL
naturelle,

montre

lui

sans

ineffaable

et

la vrit

outre

crit, s'abusent

vrit,

la

raison et les

chacun

manquent

qu'ils

Grce. Rien ne

la

tout l'abuse.

Ces deux principes de

sens,

87

rciproquement l'un

de

sin-

l'autre

les

sens abusent la raison par de fausses apparences


et celte

piperie

''

"^

impressions

des

se trompent l'envi

Mme quand
pressions

de

revan-

elle s'en

Les passions de l'me troublent

leur font

qu'ils apportent la raison,

reoivent d'elle leur tour

ils la

che

mme

les sens, et

mentent

fausses. Ils

et

*.

Pascal se sert,

comme

ici,

des ex-

Montaigne, son scepticisme est bien

plus dcid, plus absolu. Tandis que l'auteur des

Essais se plat et se joue dans son doute, se balance dans son incertitude jusqu' y sommeiller, et
dit

avec un sentiment picurien

undoulxet mol chevet

Oh

(oreiller), et sain,

que

que

rance et incuriosit, reposer une tte bien


Pascal avec
triste

une

gravit,

ou triomphante,

fond les pyrrhoniens,


dogmaticiues.

Ilem.

i.

Item.

5.

Essais,

t.

sait s'il faut dire


a

La nature con-

la raison

confond

est votre vritable

Expression prise de Montaigne.

2. Item.
3.

et

laite! *

les

Que devicndrez-vous donc, 6 homme,

qui cherchez quelle

1.

on ne

crit ceci

c'est

l'igno-

III, p.

13.

condition

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

88

par votre raison

une de ces
naissez

Vous ne pouvez

naturelle ?

fuir

subsister dans aucune. Con-

sectes, ni

donc, superbe, quel paradoxe vous tes

vous-mme. Humiliez-vous, raison impuissante;


taisez-vous, nature imbcile; apprenez que l'homme
passe infiniment l'homme
et entendez de votre
;

matre votre condition vritable que vous ignorez

coutez Dieu

Quelque jugement qu'on porte sur

le fond,

com-

bien cette forme est passionne et loquente! Bossuet lui-mme n'aura

de plus imptueux ni

rien

de plus dominateur.

emprunte beaucoup

Pascal

Si

Montaigne,
fermet

la

ce

et

qu'il

ne

lui

pas,

gomtrique

rigueur

la

d'expressions

emprunte

c'est

de

son

langage, expression d'un esprit aussi entier, aussi


inllexible

que celui de Montaigne

facile'.

Et,

jamais d'tre
tion,

il

le

mu

cre

l'originalit

de son

style.

tout

ses

'.

Dans

la livre

expressions

la

extrme, parfois bizarre,

Port-Royal

pyrrhonismc,

le

jansnisme,

Pasciil, iJiliun ILivct,

Iluvci,

3. Idem,

I.

t.

I,

I,

p. 47.
p.

125.

l.

I,

il

souple

et

ne cesse

de cotte mo-

minute
le

de

romantisme

tche d'effacer tout cela

style trop ris(iues.

1.

est

en argumentant,

p. 114.

les

crations de

PASCAL
Pour

clairer ce dernier point,

en

me

de

essayer
est,

de

fait

dans lequel je vcux

cantonner, rappelons-nous

romantique. La pre-

mire, promulgue par la plume

son Discours sur

nommez les
raux,

Style, se

le

romantique

aura de

est,

au

nom

c'est le dtail individuel


la

Il

selon

La doctrine

faut

nommer
que

particulier, attendu

qui est caractristique


pratique

Plus de

roi,

mais auguste

etc.

est, lui,

mot

pour

le

mot

direct,

mme quand

familier, parfois l'excs, trivial

est

la

toujours par priphrases.

de pape, d'vques

Point de Paris; (mais) capitale du royaume.

Il

et

et

discours, parlent

monarque,

Ne

plus gn-

non la premire. Suivre celle-ci,

lui,
masquer la nature et la dguiser .
de ceux qui, visant la noblesse du

se raille

ainsi
les

physionomie. Or, Pascal

seconde doctrine,
c'est,

noblesse.

la

contraire, qu'il

chaque chose par son


qui donne

de Buffon dans

rsume

choses que par les termes

le style

quelle

doctrine classique, et (juelle

style, la

d'autre part, la doctrine

est,

89

ce

mme.

Port-Uoyal presque toujours cfacc ce mot, et substitue


des termes gnraux. Je ne puis vous faire toucher

du doigt

la

chose

que par un

certain

nombre

d'exemples.
Pascal avait crit ceci

heureux
d'ennui,
est

si

qu'il s'ennuierait,

par

l'tat

L'homme

mme

est

mal-

si

sans aucune cause

propre de sa complexion

vain (creux, frivole), qu'tant plein do

et

il

mille

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

90
causes

pour

d'ennui,

essentielles

comme mi

billard et

le divertir 1.

comme

et la balle,

une

Port-Royal supprime

expression vague

suffit

pour le

le billard

La moindre

a.

bagatelle

diverlir.

mme

le

chose,

trop familiers, et les remplace par

cette

Dans

moindre

la

balle qu'il pousse, suffisent

article,

Pascal disait

Do

vient que le jeu, et la oonversation des femmes, la

guerre, les grands emplois, sont

en

n'est pas qu'il

s'imagine que

la vraie

ait,

recherchs. Ce

si

du bonheur,

effet,

batitude soit

qu'on peut gagner au jeu, ou dans


court.

On

n'en voudrait pas

Port-Royal

met seulement

termes gnraux.
parler des

s'il

Ils

Pascal,

femmes dans un

livre pieux, ni repr les

aprs avoir cntre-choqu

reur

contraires

les

trange, s'ani-

Porl-Hoyal

met

simplement

tout s'efface.

Cela ne heurte, ne

Ainsi,

toute

mais que devient

1.

Tome

I,

p.

Tom^

I.

p.

la

51, dition Havet.


r)f..

le

cloaque d'incertitude

d'incertitude.

si

la

plus en plus cette vue, arrive

en ces mots

sonne

grands emplois

misrables divertissements'

lifier

qu'on

jeu et la chasse,

le

qui font de l'homme un compos

mant de

le livre

tait offert. Etc.

n'ont pas voulu, dit M. Ilavet,

senter la guerre et les emplois,

commode

ni qu'on

dans l'argent

passion
blesse

a.

qua-

et d'er-

Amas

disparat,

plus per-

pense de l'crivain,

PASCAL

91

dans son expression?

et sa fivre, qui avait pass

malade d'motion

Cet esprit

prcisment

voulait

heurter, blesser, les indiflrents, les sceptiques, les

secouer rudement sur leur

dans l'espoir de

doulx et mol chevet ,

les rveiller

de leur nonchaloir

de

enfin et

les tirer

vous dtruisez son uvre, vous

trahissez son dessein.

Avec son habitude d'exagrer


lieu

de

les

attnuer

il

objections au

les

avait crit

Je vois des

du monde

(oisons de religions en plusieurs endroits


et

dans tous

des

les

temps.

Port-Royal met

multitudes de religions.

expressif

que

le

Je vois

Mot bien moins

mot populaire employ

dessein

par l'crivain pour mettre l'argument dans toute


sa force, bien loin d'en avoir peur.

Quelquefois, sins changer les mots, Nicole ou

duc de

Hoannez changent

d'une vive

saillie,

la vanit

et,

au

(frivolit)

Qui voudra connatre

de l'homme, n'a qu'

considrer les causes et les effets de l'amour.

cause en est
sont

un

je ne sais quoi

Ce je ne

effroyables.

"hose qu'on ne peut

le

terre, les princes, les

nez de Cloplre

s'il

Corneille, Rodogtme

et les effets

*,

sais

quoi,

reconnatre,

armes,

le

si

en

peu de

remue toute

monde

La

entier.

la

Le

et t plus court, toute la

face de la terre aurait chang.

1.

le

lieu

on n'a plus qu'une phrase lan-

guissante. Pascal avait dit

plein

tour

le

Phrase expressive

9i

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

et saisissante

ce nez en vedette, lanc

Cola tonne messieurs de Port-Royal

en avant.

au

et alors,

de ce tour abrupt, prime-sautier, non calcul

lieu

mais de gnie,
lirement

court

Un

etc.

ils

disent languissamment et rgu-

Si le nez de Cloptre

Que devient

et t plus

l'effet?

des plus beaux chapitres de Pascal, celui dans

lequel

il

s'attaque

l'imagination,

celte

superbe

puissance ennemie de la raison, a subi galement

des altrations singulires.

exemple,

par

y a,

Il

un passage o l'crivain veut faire voir comment la mobilit de l'imagination trouble aisment,
quelquefois pour un rien, le srieux de l'esprit. Ne
diriez-vous pas que ce magistrat, dont la vieillesse
impose

respect

tout

verne par une raison

pure

le

un
et

gou-

peuple, se

sublime,

qu'il

et

juge des choses par leur nature, sans s'arrter ces


vaines circonstances qui ne blessent que l'imagina-

un sermon,

tion des faibles ? Voyez-le entrer dans

il

lidit

apporte un zle tout dvot, renforant

de

la

raison

voil prt l'our avec

un respect exemplaire. Que

vienne paratre

le

prdicateur

donn une voix enroue,

bizarre

sard

l'a

que son barbier

la

et

l'ait

encore barbouill de

grandes vrits

qu'il

so-

la

par l'ardeur de la charit. Le

annonce,

gravit do notre snateur.

si

nature

la

lui

un tour de visage

mal ras
surcrot

si

le

ha-

quelques

je parie la perte

de

PASCAL

On

dirait

une

c'est

un

craignant

que

doute

sans

rable et pieux, qui ne peut s'empcher de

sermon,

et

vn-

magistrat

ce

du prdicateur lui-mme, ne

occasion de scandale, a substitu

Port- Royal,

complte.

est

elle

La Bruyre

de

croquis

petit

scne,

93

rire

au

une

lt

au sermon une

audience de tribunal, et au prdicateur un avocat.

Le scandale

disparat,

mais l'argument aussi.

Par un sentiment analogue, Port-Royal a

prim

le

faisant

accompagner de gardes, de hallebardes

ces trognes armes,

dit-il,

de force que pour eux

sup-

passage o l'crivain reprsente les rois se

Dans

n'ont de mains et

qui

celte trivialit

de gnie,

dit

M. Havet, on

sent h plein le mpris qu'inspire la force brutale

une intelligence suprieure enferme dans un corps


frle

Ainsi,
Nicole,

chaque

duc de Roannez, ou

instant, le

ou Arnauld,

prenant aux

se

dtails

bien qu' l'ensemble, mutilent ou altrent


se et le style,
la logique,

en effacent

en faussent

Le manuscrit portait
bien

de

quitt,

1.

l'homme;

c'est

Tome

I,

le

aussi

pen-

dessin, en dtruisent

le sens.

et,

Dieu seul

depuis

une chose trange

p. 46.

la

est le vritable

que l'homme
qu'il

la,

n'y a rien

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

94
dans

la

nature qui n'ait t capable de lui en te-

la place

nir

astres, ciel, terre, lments, plantes,

choux, poireaux, animaux,


Port-Royal abrge

mant

insectes, veaux, serpents,

famine, vice, adultre, inceste

livre, peste, guerre,

numration,

cette

plusieurs de ces dtails rels ei bas, choux,

poireaux, veaux, serpents, qui marquaient


l'extravagance de l'homme, extnue

la

banale, qui n'a rien

du

sa

te

lui

suppri-

et,

Celui-ci,

l'orce.

place,

de son

si

bien

met une phrase

il

de notre crivain.

style

dans un autre endroit, voulant prouver

quel point on est insens


cette vie

si

l'argument et

de ne pas employer

courte s'occuper uniquement du soin

salut, avait crit ces lignes

dans un cachot, ne sachant

si

Un homme

son arrt est donn,

n'ayant plus (ju'une heure pour l'apprendre, cette

heure

rvoquer,

Caire

(s'il sait

suffisant

cette heure-l

il

qu'il

est contre la

mais jouer et se

de ces dtails qui leurs


t, et

et

le

nature qu'il employ

non s'informer

donn, mais jouer au piquet.

mis

donn) pour

est

cet

si

arrt

est

Porf-Royal a

divertir. Ils

ont peur

yeux manquent de digni-

qui pourtant rendent l'ide bien plus sensible

entre-choquent bien mieux

qu'une expression gnrale,


Pascal, (jui

aime

les

deux extrmes,

abstraite.

la ralit serre

de prs, en ses

oppositions, eu ses haut et bas, crit quelques part

L'loquence continue
cette phrase.

ennuie.

ils

cllacent

PASCAL
11

de

crit encore

La

l'loquence.

vraie loquence

dans

Et,

95

moque

se

passages,

d'autres

on dcouvre que cette loquence dont il y a lieu


de se moquer comprend celle mme de Cicron,
parce

prcisment

donc

Qu'est-ce

quence ? C'est
lut-il vulgaire,

qui la
Je

par

naturel, le

le

le

est

entend

mot qui

mot

fait

trop

continue.

la

vraie lo-

caractristique,

voir la chose, et

entrer dans les yeux et dans l'esprit.

fait

pas,

n'ai

ici,

M. Havct d'une faon

d'ailleurs,

magistrale et

si

de

l'analyse

faire

analyse,

Cette

trine.

qu'elle

qu'il

doc-

la

t faite

par

si dlinitive,

qu'il n'y a point

dsormais y revenir. Je dirai uni-

quement que,

les ides

si

du

jansniste nous ton-

nent et nous choquent, l'ardeur du combattant se

communique nous,

sienne.
il

de

parti

prennent de
de

nent

qui

blme galement,

Je

prennent
le

lve notre

accents mouvants

a des

sent.

et

ct des outrances qui

se

le

louer

me

nous ressaisis-

dit-il,

et

ceux qui

l'homme,

et

ceux qui

blmer, et ceux qui

diveftir

je

et

avec la

nous rvoltent,

ne

puis

que ceux qui cherchent en gmissant.

le

pren-

approuver

Il

est

bon d'tre lass ou fatigu par l'iimtile recherche


du vrai bien, alin de tendre les bras au Librateur.

La
non

Foi parfaite, c'est

la raison.

Dieu sensible au cur,

Qu'il y a loin de

coutez

sance de Dieu

passage, o

nous entraine avec

il

l'aimer

lui,

la

connais-

surtout ce

comme

par

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

90

des degrs sublimes, du

monde de
de

la charil

toiles,

moindre des

Tous

les

matire au

la

au monde

l'esprit

firmament,

les corps, le

royaumes, ne valent pas

ses

esprits

soi, et les corps,

Tous

la terre et

monde de

du monde de

l'esprit, et

car

les
le

connat tout cela, et

il

rien.

corps ensemble, et tous les esprits en-

semble, et toutes leurs productions, ne valent pas

moindre mouvement de charit

le

cela est d'un

ordre infiniment plus lev.

De tous

faire

russir

les

corps ensemble, on ne saurait en

(r-issir,

cela est impossible,


les

et

sortir)

une

petite pense;

d'un autre ordre. De tous

corps et esprits, on n'en saurait tirer

vement de vraie charit

un mou-

cela est impossible, et

d'un autre ordre, surnaturel.

Quelle admirable gradation! quel crescendo magnifique! L'esprit, qui d'abord tait tout, en

en comparaison de

la

Dieux homriques, en
Pascal, en

deux coups

Les coursiers des

charit.

trois pas,

com-

lui-mme un rien

paraison de la matire, devient

parcourent

d'aile, s'lance

de

la

la terre;

matire au

monde de l'esprit, et du monde de l'esprit l'amour


En mme temps, quelle construction carre'
infini.

trois blocs cubiques, qui montent par-del

Et

cependant, tout en

tant

B'cmpchcr de voir o cela mne

ravi,
;

cela

le ciel.

on ne peut

mne non

PASCAL
seulement hors du
peut

cela

mme

anges

saints

hommes

ne sont plus des

des saintes

et

vous voukz

si

mais hors de l'humanit-,

sicle,

des

faire

97

nomme

Dieu), cette charit que lui-mme


relle

rompt tous
Bernard
mille

les

Pascal

sur

vait

sans

surs

ses

Roannez avec son


autre
,

aprs avoir

prcipit au couvent

une de

frre

madame

plus

la

fille

le

mariage

que

se

et

grands crimes

plus

basse

des

maris

les

ne

qu'elle

conditions

mme

lui,

considre

qui

sages

comme un
.

liniste, et

Orgon

la

que l'auteur des Provinciales

(fet.

styl

(Jui suit

Et

etc.?

nant ses parents, ses amis,

morale jansniste rejoint

des Jsuites, en vient


dit, en

est

devant

Observez, je vous prie, que, pousse


la

rendre

engager

une me vritablement touche de Dieu

ses ennemis.

excs

pou-

monde, sont de francs paens devant Dieu

Selon

de

son

pas

n'crivait-il

Perler,

saint

mademoiselle

et

comme

moiti de sa fa-

la

mortellement

pcher

coupable d'un des


sa

surnatu-

un asctisme impitoyable qui


liens humains pour entraner les

aboutit

mes Dieu

ce

de sorte que cette cha-

(au sens mystique, c'est--dire cet amour de

rit

le

des

mais, partant,

ici

parler

Tartufe, leur

par

un

morale
,

comme

mo-

adversaire

eux. Que

lve? et que rpte

lui ?

bien ses leons gote une paix profonde,

comme du

tel

fumier regarde tout

le

monde.

LI ROUAKTISUE DES CLASSIQUE?

98

Oui, je deviens tout autre avec son entretien

m'enseigne n'avoir affection pour rien

Il

toutes amitis

mon me;

dtache

il

Et je verrais mourir frre, enfants, mre et femm,


Que je m'en soucierais autant que de cela.

CLANTE
Les sentiments humains,

Eh

bien

que voil

frre,

que de

est-ce

mon

fanatisme peut pousser

mes

les

rencontres

telles

donnent pas rflchir? Elles font


le

'

voir jusqu'o

pures

les plus

et les plus dsintresses.

MaiS; ce qui fait l'loquence, ce n'est pas

tou-

jours la justesse et la vrit des ides; c'est surtout


la sincrit

de celui qui parle

communique.

son seutiment, qui se

qu'avec des ides qui rvoltent


voix de Pascal, tour tour
sante

nous

*,

loquence

nous

saisit et

qui

se

De

l vient

la raison, cette

menaante

de

c'est l'inlensit

et

grande

gmis-

agite. Voil celte vraie

moque de

l'loquence , c'est-

-dire des belles paroles sans motion, sonores et

creuses.

Quand on

naturel,

voit le style

tout tonn et ravi; car

on

s'attendait

de

on

est

voir

un

on trouve un homme au lieu que ceux


qui ont le gotit bon, et qui, en voyant un livre,

auteur, et

crcyent
trouver
1

tr uver un homme, sont


un auteur' .

Tartufe, acte

2. Ilavct,

Pascal

I,

scne

tout surpris do

2.

et la Casuistique,

dans

la

..^vpolUUtvi

littmirc.

3.

ascnl, Penses, article VII. 28.

'
,

et

PASCAL

09

Ce que nous trouvons dans


n'est pas un auteur,

souffrant,

c'est

les Penses, certes

ce

un homme, un hornme

la ibis par ses maladies et

tourment

homme

par son imagination fanatise, un

que

adraireet que l'on plaint, pour lequel on ne sait

prouve plus de sympathie ou plus de

si

l'on
l'on

Ds TgJ

piti.

de dix-huit ans, ses travaux excessifs avaient altr sa


sant au point qu'il disait que depuis lors
vait pas pass

un jour sans

partir de trente et

douleur

un ans jusqu'

trente-neuf,

mourut, loin de vouloir allger ses


excessive dvotion
a

se

tant qu'il pouvait


allait

il

prendre son dner

sa chambre;

tait

faisait

il

son

il

son

redoubler.
Perier,

domestiques,

ses

la

les

madame

dit

n'a-

soufti*ances,

persuada de

lui

commena ds lors
passer du service de

II

il

Surtout,

au-

lui-mme,

lit

cuisine

le rapportait...

et

le

il

por-

refusait

ses sens ".bsoluraent tout ce qui leur tait agrable


et,

quand

la ncessit le

contraignait

que chose qui pouvait leur donner quelque


faction,

il

dtourner

avait

faire quelsatis-

une adresse merveilleuse pour en

son esprit, afin qu'il n'y prt point de

part. Par exemple, ses coatinuelles maladies l'obli-

geant de se nourrir dlicatement,


trs
et

grand de ne point goter ce

il

avait

qu'il

un

soin

mangeait

nous avons pris garde fue, quelque peine qu'on

prt lui chercher

quelque viande (mets) agrable,

cause des dgots quoi

il

tait sujet,

jamais

il

n'a dit: Voil qui est bon. Et, encore, lorsqu'on

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

100

lui servait

quelque chose de nouveau selon

demandait aprs

l'on lui

si

bon,

simplement

disait

il

repas

le

s'il

devant, c r je vous avoue que je

pris garde.

trouv

m'en

avertir

fallait

Il

les saisons,

l'avait

n'y

point

ai

que quelqu'un

Et, lorsqu'il arrivait

admirait la bont de quelque viande en sa prsence,

ne

il

pouvait souffrir.

le

communes; parce

ce ne ft que des choses

qui tait toujours mal...

et,
qu'il

lui

manger

et,

qu'il fallait

prenait,

que

les

pleine de pointes,
et,

ce

non

et

qu'il

il

el,

lorsqu'on

se contraignait

besoin de l'estomac
pas

l'apptit.

une ceinture de

la mettait

il

quelque

quehjue chose

le

occasions,

lorsqu'il lui venait

qu'il prenait

manget;

c'tait

satisfaire,

dans

une margot;

quelque dgot

et,

pourquoi

la raison

disait

il

le

en sorte que, quelque apptit

fallait qu'il le

il

demandait

a.":i;,

c'tait

avait rgl tout ce qu'il

II

ne passait jamais cela

il

que

disait

qu'il

mangeait pour contenter

que qu'on
devait

appelait cela tre sen-

Il

mme que

suel, encore

nu sur

Il

fer

sa chair:

quelque pense de vanit, ou

au

plaisir

semblable,

il

lieu

il

tait,

ou

se donnait des coups

de coude pour redoubler

la

et se faisait ainsi souvenir

lui-mme de son devoir.

Celle pratique lui parut

jusqu'

la

sa vie,

mort, et
il

clail

Ces dtails

de Pascal

si

violeuc.

utile,

mme dans les

(ju'il

dos piqres,

la

conserva

derniers temps de

dans des douleurs continuelles...

sont

tirs

uvre de

sa

du manuscrit do

sur

et

la

donn paj

Vie
sa

aux Pres de

nice

PASCAL

101

l'Oratoire

de Clermont. Ce ma-

nuscrit contient aussi quelques renseignements sur

rsullatde l'autopsie

le

sulte

que le cerveau

du corps du
gravement

tait

dfunt.

altr.

au dedans du crne, deux impressions,


dans de

doigt

sang

gangrener

dure-mre.

la

qui

corrompu qui

et

caill

cire

la

en r-

Il

y avait,

Il

comme du
d'un

taient pleines
avait

commenc

de

Ainsi s'explique-t-on que Pascal, malade physi-

quement

moralement,

et

tait

arriv

un

tat

voisin de la folie.

Mais, plus

cet

passionne
telles

esprit tait agit

des

produisait

qu'o

plus grand

mme

sans oublier Bossuet.

crivain de la

Les Provinciales,
voir

plus son

de

me
style

que l'auteut des Penses

peut dire

est le

l'a fait

merveilles

prose franaise,

M. Doudan aui nous

c'est

au commenceni'int de cette leon*,

ne sont pas moins romantiques que les Penses, en


ce qui regarde la forme et le style; ni

siques

en

mme

sortent les unes el


est

comme

la

d'une seule

de

morale

moins

clas-

Quant au fond d'o

les autres,

et

quant

l'esprit

qui

c'est

mme

racine, c'est la puret-

que

les Provinciales et les

Penses ne font qu'un,


1. P.

sve de cette double tige immortelle,

jaillie
la

temps.

Le jansnisme a

l'air d'a-

80 et 81.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

102
nantir

l'homme pour

mais ce n'est qu'une


Grce

qu'il invo:iue n'est

de

nature humaine.

la

tout en

moi

mais

Dieu sa place;

mettre

en

illusion, et

Il

que

plus

le

dit

haut

efforl

Dieu qui

C'est

ralit cette

fail

ce qu'il appelle Dieu est pr-

cisment ce qu'il sent en lui-mme de plus exalt


de plus pur*.

et

Je conclus par cette seule rflexion

arrive

S'il

riques

ou

l'Ange,

un

parfois

que des personnages allgo-

un Jacob

lgendaires,
Achille aux

avec

luttant

avec

prises

le

Fleuve,

un

OEdipe en prsence du Sphinx, un Hamlet devant


l'nigme del destine, nous meuvent par

de leurs angoisses, combien

cle

les

ont lutt rellement et qui sont morts

meuvent-ils davantage encore


d'angoisse devant l'abme de

de

l'ternit, et qui,

mes

et

fouler

cela mille

aux

pieds

la

agrandie de

1,

Pascal, perdu
et le

raison,

la lutte

ses

fln

problme

jeter ses ar-

ou bien

vainqueur mais

branlent-ils encore plus


lui

prsentant l'image

doutes et de ses combats

de

la

aprs

livre

ou dans des vers imprissables

E. lBvcl,

specta-

peine, nous

assauts tmraires et clatants

profondment notre me, en

aux Pensct,

Un

l'infini

la

commenant par

un Lucrce, qui sort de


combien ceux-l
bris

vine prose

le

persoimages qui

dan

DcuxHjdic partie de Vlntroduclion

QUATRIME LEON

BOSSUET
I

BIOGnAPHIE.

SERMONS.

OHAISONS

Oraison de la Reine d'Angleterre.

FUNBRKS

Lettres

de cette Reine.
Bossuet, d'origine bourguignonne, n Dijon, en

1627, est

un

des

romantiques de

plus grands stylistes et des plus


la

littrature Iranaise.

romantiques de nos jours qui parlent de


ddain

Ceux des
lui

mconnaissent un de leurs plus

avec

glorieux

anctres

On

a de lui quatre-vingt-quinze ouvrages, parmi

lesquels

morlalil^

il

y en a deux qui l'ont conduit l'im-

Ce sont

les

Oraisons funbres

et

le

Discours sur l'Histoire universelle. Nous tudierons

principalement ces deux matresses uvres.


1. Voltaire, Sicle de Louis

XIV, tomo

I.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

106

Dans Bossuet comme dans Pascal, on


forc de distinguer

est

bien

forme et le lond. Le fond,

la

chez l'vque de Meaux, est thologique, surann,


parfois

choquant

beaut. Moins

la

forme est de

plus grande

la

mue cependant que

celle

de Pascal

l'me y a moins de part. Elle procde de

de l'imagination; ce n'est pas

et

l'tre

tout entier

Autant

qui s'y rpand et s'y consume.

l'esprit

com-

la

plcxion de J'auteur des Penses est vibrante l'excs,

maladivC; enflamme, dans une crise perptuelle,

morale

et

de Bossuet est

physique, autant celle

saine, robuste

imptueuse aussi, mais en qui-

libre.

Ses ides sont celles que la tradition ecclsiasdposes dans son

tique a

l'enfance.

Vou

ds

esprit, disciplin

en naissant,

la Vierge

avait

il

six^ans quand son pre, d'une famille de magis-

envoy Metz en qualit de conseiller au

trats, fut

Parlement qui venait d'y tre


il

reoit la tonsure des

voque
an

de

Langres.

Antoine, au

les Pres Jsuites.


pit.

treize

11

1.

entrt

avec

est lev-,

collge

de Dijon,

Toute sa famille

ans, encore colier,

matres

dans leur Institut;

Son camnrade l'abb de Ranc


NotrivOnmo ilc Paris.

chanoine d

ans,

huit

mains de Sbastien Zamet,

chanoine de Metz ^ Ses


qu'il

tabli.

est

est
il

son

nomm

par

confite en

noram

est

eussent

mais,

frre

dirig

dsir

comme

la

on, c ans,

BOSSUET

107

thologie n'tait point enseigne alors


fut oblig

de quitter cette

Paris, au

pour

ville

Dijon,

de Navarre, en 1642

collge

il

aller l'tudier
:

il

con>'

menait alors sa seizime anne.

L,

il

lui taient

ajoutez

les

Pres

de

saint

et

l'glise, entre

Augustin,

indit

peu d'ouvrages
Thucydide,

son

de

en faut croire

s'il

lire,

quelques

dit-il,

de prfrence

varit

1.

tome

or,

Cil par
I,

p.

sans

la

Des-

mais leur
varit,

style

nul

M. A. Floquet, tudes sur

378. Firmin Didot, 1855.

livres

de

parce qu'on y

trouve de la gravit et de la grandeur


faces

latins,

Perrot d'Ablancourt,

son Lucien,

bons

les

Jusqu'en 1669,

en langue franaise

Dalzac, le Tacite

Port-Royal,

les-

les grecs,

n'aura encore lu que trs

*,

crits

pour

pour

quarante-deux ans, Bossuct,

un autographe

la

nourriture

cette

taient ses lectures de prdilection.

cartes,

sans

presque jamais

n'allait

Virgile.

saint Grgoire de Nazianze,

Tertullien

nom

Homre . Virgile et Horace ne


pas moins familiers. Mme aprs qu'il

fut devenu voque, il


campagne sans sou

quels

mettait

divin

le

exquise

il

potes et de tous les

les

ne prononait jamais son

orateurs, et
dire

d'Homre,

la Bible et

au dessus de tous

celui-ci

grecque et latine:

lut l'criture, l'antiquit

vivement pris de

la

leurs pr-

a peu de

agrment.

Yie di Dossuei^

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

108

quelques

Joignez-y

Racine

tous

semble

et

Corneille

ses

entendu prcher Bossuct,

pel

quelques-uns

prouve que cette

de

ses

unes de ces
force et de
licatesse.

quitisme,

Lettres,

et

Plus

charm

M.

dans

la

une extrme d-

du

controverse

lui.

composez-en tant

dit-il,

la

mirer votre esprit et


les

Quelques-

revenaient l'esprit propos

elles lui

divertissez

admissible.

de celles que Fnelon publiait contre


des Lettres,

Havet

ont beaucoup de

et toutes

tard,

doute,

sans

qui s'tait rap-

Sermons.

crivait-il,

vhmence,

quelque-

savantes tudes, a

hypothse n'est pas

Les Provinciales l'avaient

admirait

11

imit

c'tait Pascal qui,

avait

plaira

de

et

Mthode au-dessus
sicle.

l'avoir

M. A. Floquet, dans

mis l'opinion que

la

de son

ouvrages

les

Pascal

aussi
fois

Dscows de

mettait le

Il

de

de

pices

*.

Cour

qu'il

et la Ville

votre loquence,

Pour
vous

faites
et

ad-

ramenez

grces des Provinciales ...

Bossuet avait peine seize ans, lorsqu'il se rvla prdicateur. Ds sa rhtorique,

il

avait

de grandes dispositions l'loquence


avec succs dans

la

chapelle de Navarre

il

fait

voir

prchait

on en par-

1. On dit mme qu'il en vit jouer une ou doux du premier,


avant d'tre engag dans les Ordres. Il observait sans doute
tout ce que laction piut ajouter l'oirel du discours. Plus
ard, il condamna le thtre absolument.

3.

Dans son Pascal, tome

I,

p.

vu.

BOSSUET
lait.

un

de Rambouillet, on fat

l'htel

l'entendre

Arnauld

Aprs

sujet.

il

et sans livres,

proposa

lui

pendant quel-

dans une chambre

reparut et improvisa brillamment,

Comme

applaudissements de

l'assemble.

onze heures du

Voiture se mit dire, en

soir,

citant le prdicateur

de

jamais ou prcher ni
tendit ensuite

tt, ni si

si

de Cospan, voque de

Il

On

l'en-

Philippe

autres,

entre

prdicateur

Lisieux,

n'y avait personne

donner de rputation.
jeune

en

trs

France,

de Retz, dont l'approbation put tant

dit le cardinal

*u

tard

fli-

n'avait

qu'il

aux
tait

il

de Vendme, L se trou-

l'htel

vaient plusieurs vAques

clbre alors.

ans,

seize

de

curieux

On

prsenta.

l'y

qu'il se fut recueilli

ques instants, seul


voisine,

109-

Il fut

orateur, et

charm de

prdit

lui

la

parole

hautes

les plus

sstincs.

La

mme

isait alors,

etlres

anne,

c'tait

Bossuet

sa tentative

le

bdles-

et

du temps

baccalaurat

ans aprs, vingt et un ans,

quatre

comme on

soutint,

de philosophie

le

comme

1648, sa tentative de thologie, ou sa thse,

nous dirions
iiiple
et

et

un,

et

de Angelis.

fons le

c'tait

sur

sur les Anges,

Leduc

grand Cond,

tout jeune aussi,

les attributs

puis,

24 janvier

de Dieu,

de Deo trino et uno,

d'Enghien, que nous appeet qui

ayant

Ttait

gagn, de

dj,

quoique

vingt-deux

vingt-sept ans, les batailles de Rocroy, de Fribourg,

de Nordlingue

et

de Dunkerque,

lui fit

l'honneur
1

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

lltl

d'en accepter

soutenance.

ddicace, et de venir assister

la

seigneurs, et toute sa suite portant des flambeaux

discussion l'intressa au

La

dans

de se jeter

homme

qui se dfendait

mme

lauriers,

si

*.

point qu'il eut envie

un jeune

d'attaquer

bien, et de disputer les

de la thologie*. De ce jour com-

entre eux

mena

ml.e,

la

la

avec un cortge de jeunes

y arriva

Il

une sympathie qui

alla ensuite

jusqu' l'amiti.

Ordonn prtre
reu docteur
Paris

nomm,

le

16 mars 1652, vingt-cinq ans

mme

la

Sarrebourg, Bossuet

16o2 1G6'J,

oii les

un

l'glise

talent

et

aot 1G54,

fut

ans,

de

prononant un

de Pangyriques de
et d'action oratoire,

dons naturels, accrus par

il

archidiacre de

dix-sept

de Metz,

de parole

dj de toutes parts et

En

anne,

appartint

grand nombre de Sermons


Saints, avec

mois suivant dans Notre-Dame de

le

l'tude, clataient

commenaient

promu grand

sa

renomme.

archidiacre de

Metz. Cette ville tait la premire en France dans


laquelle les Isralites avaient eu permission d'habiIcr,

toutefois

Soit

dans un quartier part.

que cela

dur jusqu'au

se fit le soir, ou

Il

y avait

seulement que cela

eftt

soir.

2. Le fait n'et pas t sans prcdents: quelques annes


auparavant, en
1()32, finstavo-Adolphe ayant pris Munich,
alla voir le magnifique collge des Jsuites de celte ville, et
fec pril discuter en latin avec le Recteur. Il mit ensuite aux
prises avec un nutre jsuite le jeune Gassion, depuis niarf liai d* France, qui tait alors colonel au service de Sude.

BOSSUET
des

aussi

111

en assez grand nombre. Le

calvinistes

jeune archidiacre, qui avait dj


de diriger

les esprits

afin

autres

et obtenait plus

Vincent de Paul,

de

de

Foi catholique

la

accda sa demande
qu'il jugeait les plus

Saint-Lazare

uvre de Pro-

Vincent de Paul

Bossuet acheva de

capables,

appropries. Le

prparer par des confrences

les

cercle

de

son influence

les

quoiqu'il et choisi ceux

et,

soit

demanda

Il

envoyer des mission-

lui

naires pour le seconder dans cette

pagation

uns,

succs.

suprieur

don

le

dployait son

les

soit

d'un

voult bien

Paris, qu'il

mes

et les

de convertir,

activit

got et

le

de sa rputation

et

allait

s'tendant.

Bienvenu chez
pous

avait

mademoiselle

de Schonberg,

marchal

le

second

en

mariage

vainement

d'Hautefort,

Louis XIII, Bossuet trouva en


des

admirateurs

burent

et

faire

le

des

aime de

en son mari

elle et

qui

protecteurs,

connatre

qui

charmante

la

contri-

Cour, et venir

la

Paris, pour s'y iaire entendre en public.


11

commena d'y prcher, au moins dater de


Dans un sermon qu'il y pronona cette

1657.

anne-l,
ville

il

apostrophe

luxurieuse

ne peut apaiser
tient

toujours,

devraient

quand

et

en

l'orgueil,

malgr

dont

tant

dprimer, quand

est-ce

traits

superbe

la

de

de

dont

vanit se

choses

te verrai-je

que j'entendrai

flamme

Paris,

cette

la

on

sou-

qui

la

renverse?

bienheureuse

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

112

Le rgne

nouvelle:

du

pch

renvers

est

de

fond en comble dans cette capitale? Ses femmes

ne s'arment plus contre


aprs

plus

soupirent

pudeur;

la

ses enfants

mortels,

plaisirs

les

et

ne
ne

en proie leur me leurs yeux. Cette

livrent plus

imptuosit, ces emportements, ce hennissement des

curs

lascifs est

supprim

*.

Quelle nergie dans ces images

surtout dans la

dernire, qui est une rminiscence de

l'criture.

Assurment on ne doit pas prendre au pied de


maldictions dans

lettre ces

n'en ont pas moins d'cbt.

renversement
celui

qu'il

corruption,

la

morale, la vertu,

rveiller les

18o9,

gnit

il

en 1660,

il

si

signifier le renverse-

ce

grandeur
il

l'dification

a frapp ces grands coups

le

Sermon sur Vminente di'


l'glise.

fut retenu par Vincent


les

n'est

Et maudire ainsi,

mes.

prcha

Pauvres dans

des

anne,

la

bnir? Mais

n'est-ce pas

En

On entend bien que le


de ses vux n'est que

du pch. Or que peut

ment de

pour

appelle

la

ton de Jrmie. Elles

le

Et, celte

mme

de Paul pour

confrences de l'ordination de

faire,

Pen-

la

tecte.

Sur sa rputation, Louis XIV, dsireux de l'entondre, le choisit pour prcher au


vrier

1.

de

1602,

Sermon

dom

jour

sur la
Dfuris.

(le la

Louvre,

Purilicalion,

Rsurrection

dernire,

et

le

2 l-

ensuite

XI, 125,

le

dition

113

BOSSUET
carme de

la

quatre ans;

le

mme

anne

taient ordinairement

d'Espagne),

la

Reine mre

la

Anne d'Au-

Reine mre d'Angleterre, veuve de

I", dont le

sur

rtabli

Bossuet avait trente-

Reine (Marie-Tiirso d'Autriche, infante

triche), la

Charles

*.

Roi vingt-trois. Les autres auditeurs

le

Mademoiselle,

fille

Charles

fils,

trne

du

feu duc

venait d'tre

II,

Monsieur,

du Roi

frre

d'Orlans

et toute

Cour.

la

Pour ce dbut dans

la chaire

en

thologie

docteur

Bossuet,

de

grand archidiacre de Metz

Paris,
qu'il

du Louvre,

est

dnomm

du carme de 1662
qu'il avait

mlites

sur

la

des

liste

Facult de

la

l'abb

c'est

ainsi

prdicateurs

thme du Sermon

reprit le

prononc l'anne prcdente aux Car-

du faubourg Saint-Jacques,

et

perfec-

le

tionna.

Le vendredi
Passion, et

la

membres

saint de ce

excita

souffrants

la

mme

piti

carme,

pour

de Jsus-Christ.

les
Il

il

prcha

pauvres,

condamna

les prodigalits striles, le

luxe go'iste, inhumain,

la

vaine gloire. C'tait un

de ses thmes prfrs.

Une marque que

1.

La

l'on n'a pas

en

soi

la

gran-

Reine mre Anne

n'assista pas

au sermon

le

d'Autriche, malade sans doute,


2 lvrier; elle y assista le l" mars.

M. A. Floquet. t. II. p. 146, a relev, d'aprs la Gazette de


France, la mention exacte et dtaille de la prsence des
personnes de la famille royale pour chaque jour de celle
station, du 2 fvrier, jour del Purication, au 9 avril, jour
de Pques.

114

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

deur,
sujet

un

dans

dit-il

autre sermon

c'est lorsqu'on la

*,

mme

sur le

cherche hors de

soi,

dans

des ornements extrieurs. Donc, sicle vainement

superbe, je
saura

avec assurance (et

le dis

la postrit le

bien dire) que, pour connatre ton peu de

valeur, et tes dais et tes balustres, et les couronnes


et tes

mauteaux,

de

trop convaincantes.

Le Roi,

de cette station quadragsimale,

la lin

complimenta Bossuet,

le

au conseiller Bossuet pour


Plus

Louis

tard,

preuves

vanit, sont des

ta

nomma

ordinaire par brevet royal, et

fils.

armoiries et les

et tes litres et tes

autres ornements

son

prdicateur

donna ordre

d'crire

le fliciter d'avoir

Bossuet fut

encore

XIV pour prcher au Louvre

un

tel

dsign par
l'avent

de

1665, puis le carme de 1666, et l'avent de 1669.

Un jour que

pre du prdicateur tait prsent,

le

Qu'il doit tre


fils

prcher

Ainsi,

ds

heureux,

bien

si

l'ge

dit le Roi,

d'entendre son

de

trente-quatre ans, Bossuet,

en pleine possession de

son

huit ou neuf annes, de 1660

talent, est,
i\

pendant

1669, Paris,

le

grand prdicateur en vogue.

Quand

je

me

propose de faire voir

le

romantisme

de cet orateur, j'aurais trop beau jeu et je


partie

la

trop

exemples dans

1.

belle
les

si

j'allais

Sermons de

Doin Di'foiis XII, 615.

me

chercher

sa jeunesse,

ferais

des
alors

BOSSUET
que

bouillonne encore dans

le vin

l'imagination se rpand

de

diesses et tmrits

sermon prononc

tel

gnie clate
Christ

on

veut

le

et

aux

tend

il

en

On

ne dit mot,

lui
il

donne

mains

les lvres

on

frapper

coups de
valets

autrefois

majestueuse,

si

ciel

le

et

terre,

la

immobile aux crachats de

et

arrache

ne

veut

le

s'abandonne encore plus lui-

il

face

il

on l'abandonne aux

admiration

prsente droite
canaille.

Il y a,
la vrit,
dans lequel dj soi

les

joues

les

le dos;,.,

Cette

ravissait

Metz,

prsente

il

soldats, et

mme.

en toutes sortes de harstyle.

veut baiser, et

le

lier,

tend

il

cuve, et que

la

par exemple, sur la Passion de Jsus-

On

soufleler,

bton,

115

les

cheveux
pas

souffle

brebis qui se laisse tondre.

qui
il

et la barbi\

c'est

la

cette
il

une paurre

Venez, venez, cama-

rades, dit celte soldatesque insolente voil ce fou

dans

le

Juifs;
11

corps de garde, qui s'imagine tre roi des


il

la reoit

faut lui mettre


;

elle

ne

tient

cer coups de bton

Mais

les

une couronne d'pines,

pas assez,

tout

pur.

Il

des formes et de

ne
la

son
s'est

quelquefois elles ne

got n'est

interprtations
si

pas

subtiles

et fantaisistes,

longtemps de mode.

encore

pas entirement dgag

rouille scolastiques,

sions et subdivisions, des dfinitions

hardiesses du jeune sermonnaire ne sont

que tmraires
fait

faut l'enfon-

frappez, voil la tte.

pas toujours aussi heureuses


sont

il

des divi-

bizarres, des

qui avaient

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

416

matu-

Lorsqu'il traite de nouveau, l'ge de la


rit,

sur lequel

sujet

tel

en reprenant

jeunesse, tout
partie, soit

quelque
il

il

pure.

ou une

plan

le

principaux,

de lui-mme ou des Pres,

trait,

lague,

soit

dveloppements

les

prch dans sa

avait

il

comparer ce

soit

refond,

il

garde et

qu'il

ce qu'il rejette, on mesure combien son got s'est

form, est devenu plus svre, et combien sa vraie


force s'est accrue. Ce vaste

rpertoire de ses

miers sermons a t une mine o


cesse,

pre-

fouillait

sans

dcoupant des morceaux de son ancien texte,

accommodant

les

il

d'autres cadres, les remaniant,

ajoutant mainte nouvelle rdaction dans les interlignes et sur les marges.

ensuite

cardinal

le

de

Dom

Dforis le premier,

Bausset,

Vaillant,

l'abb

l'abb Lcht, M. A. Flo(iuet, M. Gandar, ont port

lumire dans ce chaos.

la

un

Dans

Sermons

des

rigueurs de Dieu
partie

un

(sur

se trouve le

du Discours sur

les

bonts

germe de

la

le

point do dpart de

l'criture sainte; dans

un

la

les

seconde

dans

l'Histoire universelle;

autre (sur la royaut de Jsus-Christ),

couvre

et

on d-

Politique tire de

autre, la premire ide

de Y Histoire des Variations.


Mais je veux
teur,

que

devenu
5 la

fois.

aller

droit

matre, est

aux

uvres o

romantique

Laissons donc

les

et

Sermons,

l'ora-

classiet

tu-

dions les Oraisons funbres. M. Ferdinand Diune-

in

BOSSUET
a

tire

dit

bon sens

avec son grand

de plus

apprend

l'on

prix de

le

notes

laisses, c'est, trop souvent,

qu'un grand crivain a


ne plus sentir

Ce que

consulter les

clair,

lui-mme

qu'il a

ce

achev. Les Sermons de Bossuet ne nous ont pres-

que

nous rendre

servi qu'

que

celles des

Sermons

Les trois

plus

premirement,

*.

belles

celle

de

riette-Marie de France,

la

funbres sont

Oraisons

l"

Reine d'Angleterre, Hen-

fille

d'Henri IV et de Marie

de Mdicis, sur de Louis XIU, et


les

tout ce

insensibles

Oraisons funbres ont de beauts par-dessus

les

deuximement,

femme de Char-

de sa

celle

fille,

Henriette

d'Angleterre, devenue duchesse d'Orlans, par son

mariage avec Monsieur, frre unique de Louis XIV,


(jue

et

nous

connaissons bien

Madame, morte

vingt-six ans

sous
;

le

nom

enfin, celle

de

du

grand Cond.
Trois autres Oraisons,
font partie

ce sont

du

celle de la

de Louis XIV

outre

recueil consacr

celle

l'admiration;

Reine Marie-Thrse, pouse


de

la princesse palatine

chancelier de France,

qui signa

celle

la

rvocation

dti

de Nantes.

Telles sont les six Oraisons funbres

lui-mme a

1.

Anne

de Michel Le Tellier,

de Gonzaguc de Clves

l'dit

ces trois grandes,

par

fait

imprimer

et qu'ainsi

que Bossuet

il

a avoues.

Revue des Deux Mondes, 1" octobre 1883.


7.

IIOMAMISME DES CLASSIQUES

LE

118

Ou

coulume

tre considr,

puisque

d'y

en

au monde,

dans

s'enterrait

oraison funbre,
le sujet

en prenant

clotre. Peut-tre

le

parce qu'il

mourait

le voile, et

aussi

prononc

fut

la

qui peut

Vallire,

qui en tait

s'ensevelissait

simplement

Sermon pour

le

La

de

comme une

effet,

personne

la

ajouter

madame

de

Profession

est-ce

l'poque

des grandes Oraisons funbres, quand Bossuet tait

devenu un personnage.
Avant
le

Oraisons funbres ainsi recueillies,

les six

grand archidiacre de Metz, prludant ce genre

dans lequel
avait dj

il

devait s'illustrer par-dessus tous, en

prononc cinq autres


gnral de

going, suprieur

madame Yolande

du Pre Bour-

celle

l'Oratoire*;

celle

de

de Monterby, abbesse des Bernar-

dines y celle de Henri de

Gournay, d'une des

familles de

nobles et illustres

plus

Lorraine; celle

de

Nicolas Cornet, grand matre du collge de Navarre,

sous lequel
thodice
fait

che

aussi
c'est

ancien

tudi

avait

il

*.

n'est pas

11

de

celle

la

la

de

sous-prccpteur

Franois

Louis

charg de prouinicer celte Oraison


le

XIV

12 fvrier 1C66. Seulement Bossuet

i.Lch dccmbro
Fratuois de Sdlcs,
i.

11

la

|)ronou(a

662.

le !2S
lu

du

et

qu'il

la
ait

Reine mre Anne d'Autri-

d'Amiens

l'voque

philosophie

exact de dire

Et

mme

le

Faure,
qui

lut

Saint-Denis,
,

avant

lui,

Pangyrique de saint

mois.

27 juin 1063.

BOSSL'ET
douze jours aprs
tait

il

bienveillance,

Germain,

mort de

la

de

redevable

laiss

loges funbres.

cur,

d exprimer

dj

ses

devanc

et

sa

magnificences

historiques

les

regretter

Bossuot

et

dployer

discours,

reconnaissance

sa

Saint-

n'en doit pas moins

avec Sainte-Beuve que ce


avait

marques de

un sermon

parler son

On

Reine mre, qui

la

frquentes

dans

avait,

Ui

pas

n'ait

*,

imprim.
son

Dans l'Oraison funbre de


Nicolas Cornet, syndic de

de Paris,

et qui avait

la

ancien

matre,

Facult de Thologie

dnonc

cette Facult

les

cinq propositions extraites

par

lui

du

livre

Jansnius, Bossuet, quelle

que

soit

sa

gratitude

pour ce premier instituteur de

sa jeunesse,

do

reste

suprieur tous les partis et ne se prononce

moins nettement contre

les

excs

que contre ceux du Molinisme.


dangereuses,

de l'glise.

heureuse

et

dit-il,
Il

ont

afflig

Deux

inhumaiuo
les

et ilalter leur

ignorance

ces captives sous des

1.

une

complaisance,

supporter

l'igueurs

aucune

Sainte-Beuve, Causeries du Lundi,

ii

trs

les

Queliiuos

conscien-

injustes

faiblesse

t.

piti

ex-

leur vanit,

affecte.

non moins extrmes, ont tenu

peuvent

corps

le

pcheurs, qui les porte

cuser leurs passions, condescendre

ne

maladies

de nos jours

a pris quelques docteurs une mal-

meurtrire pour

autres,

pas

du Jansnisme

ils

X, p. 261.

i's

trai-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

120

nent toujours l'Enfer aprs eux

que des analhmes.


aimable, et
odieuse.

Ainsi

ils

ne fulminent

rendent

vice

le

autres

rend

la

vertu

Bossuet

tient

le

milieu

des

la svrit

Les uns

bon sens

le

entre les jansnistes

trop

relchs.

nistes, trop

troisime

de

Il

un

lieu,

erreur mystique de

austres

moli-

et les

combattra plus tard, en

autre

excs,

quitismo,

le

madame Guyon

et

de Fnclon.

Toutefois, ni cet quilibre admirable d'esprit, ni

douceur de son caractre dans

la

la

prive

vie

n'empcheront ses rigueurs impitoyables envers

les

Protestants.
Telles sont les cinq Oraisons

suet avait ^dj

funbres que Boscharg, en 1669,

faites, lorsqu'il fut

quarante-deux ans, de prononcer


Cette

d'Angleterre.

mourir

venait de

10

le

cur au couvent de

son

Marie-dc-Chaillot,

dans un corps
dehors de

cur

et

1.

Voir

II

pour
la

trne,

On

l't.

la Visitation

elle avait

la clture.

notes

Ueine

la

du

septembre, Colombes,

Ce

fut

fille

de

Bossuet pronona son discours


Di'S

de

tabli

porta

de Sainlesa

demeure

de btiment" construit exprs, en

de Madame,

fournies par

celle

exile

coutume de passer

avait

elle

princesse,

le

en prsence de ce
la
le

composer

princesse,

que

16 novembre.
lui

avaient

prsidente de Motleville, sur l'ordre

prcde Dtc l^con sur Pascal, pages 80

et U5.

BOSSUET
Madame.

de

Plusieurs

retrouvent en

du

secret,

pour

disait-elle,

seurs

connu

humai-

extrmits des choses

toutes les

confes-

les

remarque, que cette princesse avait

et la

moins imprieux,

que pour

reines

les

se

entre autres

Reine, et sur l'invio-

la

devoir non

noies

ces

discours

le

sur la loyaut de

celui-ci,
labilit

de

traits

dans

eflel

121

nes .

Une couronne royale en vermeil, recouverte d'un


crpe, sur

de

le

catafalque, s'entrevoyait

cur

l/orateur ne perd pas de vue ce

se rveillant, tout

couvre, au

qui

le

Ce

cur,

paroles

lueur

la

renfermant

bas l'urne

plus

cierges, et

cur,

le

mille

poudre

nom

seul

parlera

dil-il,

me manquent

et

rpondent pas un sujet

sous

qu'il est,

drap

le

de Charles Stuart
haut,

assez
les

si

les

expressions

ne

vaste et

si

relev .

si

Quoi qu'en dise cette modestie oratoire, son


quence

rehaussera encore,

le

de

chapelle

comme
les

Chaillot,

monde.

percer

loin

rendant

celte

une

entendue ...

parole

lieu

enceinte

(il s'agit

grces

des

Dieu

la

je

parle.
faire

peut

pense

de

l'avoir

seulement chrtienne, mais de l'avoir

malheureuse

c'tait

encore

regretter

et

ne

qui

de

grandes

ailes

commence

je

lo-

dans celte petite

et,

tendra

Ah

bornes troites du

clater,

bien

le

a.

si

un

des

Il

tre

de

faut

retentir

la

faite
faite

assez

Reine

non
reine

traits hislo-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

122

madame

riques fournis Bossuet par les notes de

de Molteville.
ouvre

Oraison

Celte

des

srie

la

chefs-

six

d'uvre, qui se fermera, en 4687, par l'Oraison

du Prince de Cond.
neuve,

si

rival,

si

C'est dans cette srie si varie,

tincelante,

comme

tait

il

que notre orateur

est sans

sans modle.

Le principal caractre de l'loquence de Bossuet


une majest souveraine une surpre-

est d'unir

nante familiarit. La familiarit, une des marques

du

un des dons

naturel, est

l'orateur. C'est elle,

puissants de

les plus

pourvu qu'on n'en abuse pas,

qui le met en communication rapide avec son auditoire, et

qui

les

beau note, parmi


l,

le

rend amis l'un de

don

terrible

de

si

bien, et qu'il appelle

la familiarit .

don auquel on ne

Mira-

heureuses facults, celle-

les plus

que lui-mme possdait

le

l'autre.

Il

veut dire:

rsiste point.

Prenons tout d'abord, sans chercher plus


l'exorde de cette Oraison

caractre. Mais remar<|uons

choisi

tomber

la tle

de Charles

rois de l'Europe, frappa


glaive, avec ces

mots

reges, intellifjite. ..

prenez...

y trouver ce

allez

premirement

Cromwell,

l'orateur.

[Vr

vous

I*',

aprs
jelant

des Psaumes

Et maintenant,

Bossuet releva ce

dfi

et

texte

le

avoir

un

une mdaille

tirs

loin,

fait

aux

dfi

portant
:

un

Et nunc,

rois,

com-

prit

pour

123:

BOSSCET
mmes, mais en

texte ces paroles

retournant

les

contre la rvolution religieuse et politique

El mine,

rcges, intelligite

erudimini,

qui

iudicaiis terrain. Psalm., 2.

Maintenant, rois, apprenez

juges de la terre.

Monseigneur

*,

Celui qui rgne dans les cieux, de qui relvent

tous les empires,


la

inslruisez-vous,

qui seul appartient

majest et l'indpendance, est aussi

se glorifie de faire la loi

ner,

quand

il

qu'il

qui

rois, et de leur don-

trnes, soit

les

communique

que leur propre

qu'il

les

sa puissance

aux

lui-mme

princes, soit qu'il la retire


laisse

gloire,

de grandes et de terribles

lui plat,

lemis. Soit qu'il lve

abaisse, soit

aux

la

le seul

faiblesse,

ne leur

et

leur

il

apprend

leurs devoirs d'une manire souveraine et digne de


lui

car,

en leur

commande
pour

le

retirant,

d'en

bien du

donnant sa puissance,

comme

user

monde

il

il

assis

sur

le

il

leur

lui-mme,

leur fait voir, en la

que toute leur majest

que, pour tre

fait

emprunte, et

est

trne,

1. 11 s'adresse Monsieur, gendre de


qui est prsent avec Madame.

la

ils

n'en sont

Reine

dfuule,

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

124

pas moins

sous

main

sa

son

sons

et

autorit

suprme ...
N'tes-vous pas frapps de

deur

de familiarit

et

parlant de

le juste

de

peine,

et

qui

le

monde

le

che

mot

C'est le

oi

qui

mme

ne peut

Ciel,

avec

tant

obtenir que

dans

repos

grimpe plutt

il

aprs,

au

conduit

qui y chemine

en

laisse

rude

solitaire et

un peu

L'orateur,

l'troit sentier

nous montre

mlange de gran-

ce

ce

qu'il

sentier

ue mar-

propre. Le vrai orateur,

le vrai

mot
manque de noblesse. C'est le mot qui
peint, cela suffit ^
Expliquant comment la reine de la Grande-Brene

crivain,

s'inquite point de savoir

le

si

propre

tagne, pouse d'un roi

dant de ramener

nombre d'mes
par deux

d'une

protestant, essayait cepen-

Foi catholique

images successives, dont


trange:

soigneusement

si

le

plus grand

possible dans son royaume,

simplicit

conserv

la

la

dit,

il

seconde est

,.. Heureuse d'avoir

l'tincelle

de ce feu

di-

vin que Jsus est venu allumer au

monde

mais l'Angleterre revient

levain prcieux

vient

soi, si ce

un jour sanctifier toute


par ses royales mains,

t ml

celte
la

Si ja-

masse o

il

postrit la plus

loigne n'aura pas assez de louanges pour cl-

brer les vertus de

1.

toit

Il
la

ny

a, dit

bonne.

la religieuse Henriette, et croira

La Urujre, qu'une icule expression qui

BOSSUET
devoir sa pit l'ouvrage

blissement de l'glise,

125

mmorable du

si

rta-

Avez-vous suivi celte image? Cette grande reine,


fille,

femme, mre de

veraine de trois
reprsente-t-il ?

puissants, et sou-

si

comment nous
Comme une femme qui ptrit

pte en y mlant

le levain.

temps combien ces

mains

dans Athalie, osant parler, sur


des chiens qui

par

jete

la

liorrible par

mangent

le

du

fentre

la

enveloppent

mme

De

raliste.

la

mme

Et remarquez en

royales

image

avec art cette

rois

royaumes

Racine,

scne tragique,

la

corps de

la

palais

relve ce dtail

une pilhte qui peint

reine Jzabel

et qui

chante

Des lambeaux pleins de sang et des membres affreux

Que des chiens dvorants

se disputaient entre eux.

Cependant cette mtaphore de la boulangre tonne


d'abord

dans une Oraison funbre. Si

c'tait

dans

on pourrait rencontrer avec moins


mais
de surprise une princesse ptrissant la pte

un conte de

fes,

Peau-d'Ane n'est pas


gne
dant
si

elle n'est
la

ais,

la

rdne de

la

qu'une princesse de

mtaphore de Bossuet
l'harmonie

quelque chose de

si

si

rien y reprendre,

Dans l'Oraison de
dans Athalie, que

est

si

Grande Bretaferie.

juste,

Cepenle

tour

noble, et cette familiarit a

biblique, que, loin de trouver

on ne peut qu'admirer.

la

Reine d'Angleterre,

je viens

de Dieu qui domine tout

de nommer,

comme

c'est l'ide

Dieu et son glise.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

426

Le germe de

de ce discours se

l'ide principale

Thomas de Can-

trouvait dans le Pangyrique de

que Bossuet avait prononc environ un an

torbry,

auparavant

o, rappelant

Becket par Henri


de

l'autorit

l'glise

l'imagination

franchit quatre sicles,

de sa rupture avec

en

prit

s'crie

mme

le

Saint-Sige

temps que

de l'orateur

pense de Henri VIII

la

lui

vient

de Henri

celle

II,

lorsqu'il

l'era

les

renversements tran-

un jour dans son tat

mpris de

le

Tautorit ecclsiastique, et les succs inous

peuples seront emports quand


joUf,-

ncessaire*?

l-^s

auront secou ce

la

Reine d'Angleterre? Et

que Bossuet donne au texte

reges, intelligite...,
la

ils

N'est-ce pas justement l'ide-

mre de rOrai?on de
est le sens

de

et

l'es-

Prince tmraire et mal avis, que ne

peut-il dcouvrir de loin

ges que

meurtre de Thomas

le

rvolte de ce prince contre

II et la

tel

Et nunc,

spirituellement repris par lui

si

mdaille de Cromwcll ?

Revenant donc
d'Angleterre
l'histoire

aux causes

ici

telles qu'il les

de

la

rvolution

conoit, l'orateur ouvre

de cette crise par une priode d'une beaut

magistrale

Quand

les

princes,

de

ngligeant

connatre leurs allaires et leurs armes, ne travaillent qu'

la

comme

disait

pour

luxe, ni d'esprit

chasse,

n'ont de gloire que

Pangyrique de saint Thomas do


29 (Jccmbre KiGH.

1.
le

le

2.

Oninte-Curce.

III,

9.

cet historien

Canioihry,

',

que

prononc

BOSSUB
pour inventer des
par leur

humeur

plaisirs

ou quand,

violente,

i27

emports

ne gardent plus

ils

ni

ni mesure, et qu'ils tent les gards et la crainte

loi

aux hommes en

que

faisant

maux

les

qu'ils sout-

irent leur paraissent plus insupportables

provoquent

qu'ils

ou

ou

que ceux

la licence

excessive,

pousse l'extrmit, menacent ter-

la patience

riblement

alors,

maisons rgnantes,

les

Naturellement

Rforme d'abord,

la

c'est

et

ensuite au schisme de Henri VIII, que Bossuet attri-

bue tous

et

maux

les

qui

l'glise

de rbellion.

l'admirable

vient

d'indpendance
portrait

de

seulement quelques

rappelle

je

Un homme

rupture de ce roi avec

c'est la

l'esprit

Cromwell, dont
lignes

dchan

s'est

rencontr, d'une profondeur

d'esprit incroyable, hypocrite raffin autant qu'ha-

capable de tout entreprendre et de

bile politique

tout cacher

galement actif

paix

et

dans

guerre

la

et infatigable

qui ne

dans

laissait rien

la

la for-

tune de ce qu'il pouvait lui ter par conseil et par

prvoyance

tout,

qu'elle lui

remuants
changer
est

et
le

si

enfin,

un de

si

prt

occasions

les

ces esprits

audacieux qui semblent tre ns pour

monde.
!

et

Que

qu'il

le

sort de

pas,

quand

tels

en parat dans

leur audace a t funeste

font-ils

vigilant et

jamais manqu

n'a

a prsentes;

hasardeux

qui

ne

mais^ au reste,

qu'il

il

plat

esprits

l'histoire

mais aussi que

Dieu

de

s'en

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

128
servir

peuples
Et,
si

fut

et

de prvaloir contre

un peu plus

fortes

fois

les rois

images

on

le

'

nom.

a trouv

d'exprience

ce

moyeu

le

libert,

la

en entende

Voil cette fleur


larges touches

qu'elle

les

simples et

si

multitude par l'appt de

la

en aveugle, pourvu

suit

seulement

de tromper

celui-ci

loin, ces

Quand une

de prendre
elle

donn

11

style

humaine

et

ces

surprenant de simplicit

et de majest.

Quant

du

l'ide

discours, elle est

un peu sin-

gulire. Dieu se proposait, selon l'orateur,

ne point

struire les rois

voulait dcou\Tir par

que peu,

quitter

un grand exemple

combien

l'hrsie,

pour

cette raison

d'Angleterre.

S'il

du trne Charles
supplice,

c'est

elle

tout

est

toute autorit lgitime

d'inIl

co

est naturellement

combien

indocile eV indpendante,

la royaut et

elle

son glise.

que Dieu a suscit

fatale

C'est

la rvolution

a permis que Cromwell renveisit


I*''

et le

ft

pour montrer

mourir du dernier

aux

Hi'uri VIII avait eu tort, cent seize

rois

combien

ans auparavant, de

se sparer de l'glise, de se faire Protestant, lui et

son

D
1.

peuple, et d'tablir

la religion

anglicane.

faut avouer, considrer les choses

Avant Bossuet, Balzac dans

le

humaine-

Socrate chrtien,

(1652),

vait parl des instruments dont se scrtin Prov'.dci.ce Jivine

pour rhlier
2.

los

peuples

Apocalypse,

cli.

13, v. 5 7.

BOSSUET
ment
une

et

selon

429

commun, que
un pou lrangc

simple sens

le

distribulive

justice

voil
c'est

Henri VIII qui a t coupable, c'est Charles I" qui


est puni.

D'ailleurs

meilleur

le

si

trouv, selon l'orateur

tagne
faire

la

moyen que Dieu

de ramener

lu

ait

Grande-Bre-

Foi catholique, a t de faire ou de laisser

par Cromwell

rvolution

la

d'Angleterre,

on

ne peut s'empcher de remarquer que Dieu, dans


long che-

cette supposition, parat avoir pris le plus

min

pas prs d'arriver au but, malgr les

et n'tre

esprances de l'orateur

fume qui obscurcit

la

Qui'id Dieu laisse sortir

du

de l'Apocalypse^, c'est--dire l'erreur

quand, pour punir


les

peuples

et

les

les scandales,

pasteurs,

sduction de tromper

les

il

de l'abme

puits

selon l'expression

le soleil,

et l'hrsie;

ou pour rveiller

permet

l'esprit

mes hautaines,

et

de

de

rpandre partout un chagrin superbe, une indocile


curiosit et

un

sa

profonde

sagesse

esprit de rvolte,
les limites

aux malheureux progrs de

il

dtermine dans

qu'il

veut donner

l'erreur et

aux souf-

frances de son glise. Je n'entreprends pas, chrtiens,

de vous dire

la destine des hrsies

derniers sicles, ni de marquer

le

terme

lequel Dieu a rsolu de borner leur cours

mon jugement

ne

Apocalypse, ch.

me
9, v.

trompe pas,

1.

si,

de ces

fatal
;

dans

mais,

si

rappelant la

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

130

mmoire des

sicles passs, j'en fais

prsent,

l'tat

j'ose croire,

et

concourir ce sentiment, que

ment sont
que

la

En

couls,

et qu'il

lumire revienne,

les

est

un

juste rapport

je vois les sages

jours d'aveugle-

temps dsormais

abandonner

d'autres termes, l'Angleterre va

le

Protestantisme, rentrer dans le giron de l'glise,

la

Rforme touche
que toutes

suites

sa fin,

Voil une prdiction

n'aura pas plus de

et

hrsies des

les

16 novembre 1669, jour auquel Bossuet


ait,

passs.

sicles

un peu hasarde. Depuis

le

pronon-

la

on n'en a pas encore vu l'accomplissement

les sages , jusqu' prsent

tromps

la

lumire

du moins,

se

n'est pas encore revenue.

Ce sont donc tous ces grands vnements,


blissement de

la religion anglicane,

d'Angleterre

la

fuite et l'exil

mort

sont

tragique de Charles

de la Reine sa femme,

l'ta-

rvolution

la

I^',

la

les vicissi-

tudes inoues de la destine de cette princesse, qui


fout l'ample sujet de ce discours. Si l'orateur consi-

dre

et explique tout cela

avec

que catholique, en revanche


grand
Il

il

les ides

sujet, et l'agrandit encore.

y a

si

l'on veut

une part de

genre comporte, quand, par exemple,


a

d'un v-

manie sans peine ce

faste
il

que

le

nous peint

l'Ocan tonn venant soumettre toutes ses vagues

la dominatrice des

Uubens, dans

mors

la srie oflicielle

Mais, de inmo que

de ses grandes pages

BOSSUET

131

consacres au mariage de Henri IV avec Marie de


Mdicis

en dployant

les

machines mythologiques, n'en

est

tout en

*,

allgories et les

pas moins

le

employant

et

qu'on admire

matre original

mme

une multitude d'autres uvres, de


malgr

dploiement de

le

l'art

oratoire et

ont

transmis

moins, par

le

mme

de

Arislole

grand

tous

procds

les

Cicron,

et

n'en

lui aussi,

de

que nous

la rhtorique,

style,

dans

Bossuet,

pas

est

un souverain

matre. L'originalit de sa manire consiste en ce


continuel mlange de l'apparat

de

la simplicit

plus unie.

la

plus

En

dans ce

blement en dcadence,

La Reine, qui

retour.

clatant et

voici,

un dernier exemple
Depuis ce malheureux moment,

discours,

le

tout alla visi-

furent sans

et les aflaires

se trouva grosse, et qui

ne

put par tout son crdit faire abandonner ces deux.


siges (de Hull et de Glocester) qu'on vit enfin

mal

russir,

tomba en langueur

tout

et

si

l'tat

languit avec elle. Elle lut contrainte de se sparer

d'avec

Roi,

le

Oxford, et
qu'ils

ils

qui

presque

tait

se dirent

assig

un adieu bien

ne sussent pas que

triste,

dans
quoi-

c'tait Je dernier. Elle se

retira Exeter, ville forte,

fut

elle-mme

bientt assige. Elle y accoucha d'une

princesse,

et se

vit,

la fuite

elle

douze jours aprs, contrainte de prendre

pour

1. Pre et

se rfugier

mre de

en France.

cette reine.

LE

13:2

dont

Princesse*,

si

ROMANTISME DES CLASSIQUES

sance des

destine

est

ennemis de votre maison

sur elle

veillez

la

Anges

escadrons invisibles,

et

le

laites
si

puis-

la

ternel

rangez l'entour vos

saints,

berceau d'une princesse


Sentez- vous

grande et

si

que vous naissiez en

glorieuse, l'aut-il

la

grande

garde autour du
et si dlaisse

perptuel contraste de ces grandes

figures de style avec les

mots propres de

la

langue

L'Oraison funbre n'a que des loges, et

le pr-

commune

et vulgaire ?

comme

dicateur,

de raison, entoure

de

tous

prestiges de son loquence la Reine de la

les

Grande-

Bretagne, Henriette-Marie de France; l'histoire aurait

Taire quelques rserves. La politique de noire

pays

et

de Richelieu, en jetant sur

le

trne d'An-

gleterre cette princesse avant qu'elle et seize ans,


l'avait

dont

mise aux prises avec de terribles

elle

n'et

lui avait

qu'on

pu

difficults,

sans miracle. Le rle

donn, de missionnaire do l'glise

en pays hrtique,
glais

se tirer

n'tait

pas pour plaire aux An-

contre ces tentatives tmraires,

ils

ragirent

violemment. D'ailleurs, cette princesse franaise et


catholique avait

commenc, selon

culier notre nation, par

bien

lui dplaisaient les institutions, les

langue

la

1.

mme, de

parti-

com-

coutumes,

sa nouvelle patrie. Elle no put

C'est Ello qu'il s'adresse; n'oublions pasqu'eile est l,

prsente, dann l'glise

on

le travers

trop peu cacher

mari, fire

du

du couvent de

Roi.

Chaillot, avec le Prince

BOSSUET
l'aimer davanlage
inutile

avait

quand

elle

pour

133

que son mariage

vit

assurer

entre

deuji

les

royaumes

celte

quand

armes de l'Angleterre soutinrent

les

volte de

paix dont

La Rochelle

anglais, surexcites
la reine,

devait tre le gage,

chaque jour par

des princes

On

le

la r-

du peuple

^.. Les passions

se dchanrent.

l'ducation

il

papisme de

voyait avec colre

confie

leur

mre, qui

prparerait dans le rgne futur celui de ses propres

croyances.

un mrite,
lutte

Ce proslytisme dont Bossuet


ses

yeux

plus

le

lui fait

grand de tous,

la

constante de la Reine contre la religion de

son peuple, ne contribua pas peu faire tomber


la tte

Comme

du Roi son mari.

volont qu'elle,

elle

avait pris

il

avait

sur lui

moins de
beaucoup

d'ascendant.
Il

faut

du

reconnatre,

reste,

qu'aprs l'avoir

pouss dans cette voie funeste de lutte contre leur


propre peuple,
lit

la

guerre

elle fut

brave au jour du danger, et

comme une

Mais cela ne put

les

vraie

llle

de Henri IV.

sauver. Elle alla chercher en

Hollande des navires chargs d'armes et de soldats.

De retour en Angleterre, animant

tout de son couelle les

en-

flammait de sa fanatique ardeur. Elle prit une

ville

rage, h cheval

la tte

des troupes,

d'assaut, et parvint rejoindre le Roi avec

une

ar-

1. Voir le livre du comte de Billon, Henriette-Marie de


France, reine d'Angleterre, tude historique, et .M. Paul Mesnard, Journal des Dbats du 1" septembre 1877.

134

mn

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

du

et

canon.

Ma' s,

d'Essex dans Excter, o

de mettre au monde

par

assige

elle

le

princesse Henriette, elle fut

la

un

enfin contrainte de s'enfuir pour chercher

en France. Ce fut
dont

terme de

tmrit avait t

la

decin Mayerne, qui

si

l'tait

franchise

son m-

un

qu'elle

rpondit avec une

lui

qu'elle

des lettres d'elle au Roi son mari pendant

dans lesquelles

la guerre,

elle

essaye de lui

cher cur

En

blesse.

lui

elle

mon

reproche vivement sa

fai -

voici quelques

appris vos

que

dpens,

dfaut

le

com-

l'appelant

muniquer son nergie. Tout en

lande,

jour

dj .

On a

dj

trange, que

de ne pas craindre

asile

aventures,

ses

elle disait

craignait de devenir folle

brusque

comte

eut peine le temps

de

passages

crit-elle

lui

Vous avez
de

Hol-

persvrance dans vos

desseins vous a ruin. Assurment, vous ne chan-

gerez

plus. Si cela

faut songer

couvent.

ma

adieu pour jamais

me

mettre dans

il

un

Dans d'autres
La Haye

n'est,

rsolution de

lettres,

Vous

savez,

des peuples changent

pondant qu'elles

qui sont aussi


dit-elle,

que

comme le vent.

sont bonnes,

il

les

dates de

aHeclions

C'est pourquoi,

s'en faut servir.

Vous avez l'exemple devant vous


car le Parlement s'en sert.
Les dlais vous ont toujours
:

ruin; mais peut-tre que vous

vieux jeu, de

recommencez votre

tout cder... Si vous le faites, vous

BOSSUET

me

vous perdant vous-mme.

en

perdez,

cru

terre

car rnon voyage est

que vous

cela, je

si

rendu ridicule par ce

faites.

propos du

bill

prs de consentir
il

Et,

sortie d'Angle-

ne fusse jamais

j'eusse
:

135

de

faut songer s'en aller

auquel

milice,

la

vous

Si

tait

il

crit-elle,

l'avez fait,

pour ce temps couvert

car vous n'tes plus capable de protger personne,^

mme

pas

vous.

Cependant
rance

Courage

je n'en

bon augure.

Que

toute esp-

contre

veut esprer

Allez hardiment, Dieu vous assistera...

elle

11

eu

jamais

ai

faut aller

autant

un

c'est

hardiment en besogne...

vous comble d'autant de budiclious

le Ciel

que vous avez eu

d'afflictions.

Ainsi sa politique est tmraire; mais son courage


est gnreux.
actes, les

Quelque imprudents que soient


grandeur

paroles ont parfois de la

ne craindrai que Dieu; car, pour

menaces ne

leurs crits ni leurs

rien faire,

pas

ils

folies.

peur. Dieu tant

Et

les lignes

par peur en

ma

guide et

suivantes

a Je

vie, et j'espre

ne

vous

tiez

qu'il

lis

je

y en a eu qui

de cette humeur-l

si

me

feront-

sauvegarde.

cerai pas par la perte d'une couronne.

vous savez bien

ni

jusques tre

ma

que

Je

feront jamais

Beaucoup moins

mon

les

rebelles,

les

me

mme m'mouvoir

en colre de leurs

jamais rien

ne commen-

Pour vous,
ont dit

(jue

cela a t, je

ne

LE

13(5

l'ai

ROMAMISMK

DES CLASSIQUES

connu. J'espre toujours que vous

pas

voir le contraire,

soumettre
postrit.

. .

et

votre

La

que nulle peur ne vous

ruine,

qui

temps

avec vous

est

pas

craindre

que pour

comme

j'ai

soit avec

c'est

je

deux ensemble

tous

fait

bonheurs

vos

honneur

et

ne pourrais

souffrir.

que cela

noble

est

t si contraires,

elle

c'est

1.

le

dit

que ce
car,

de

une mort

lo-

de Henri IV a
Expli(|uant

le

Les vents m'ont

j'ai

aussi

peu de

qu'ils

ne

d'autres lettres, qu'elle n'avait

pu

Parlement,

le

m'ont pas voulu obir...


envoyer temps

spirituel

fille

sur lesquels

pouvoir que vous sur

propos

digne du Barnais ? La

retard de ses lettres,

que

veux

Je

pourvu

en vous dfendant

parfois le tour d'esprit de son pre.

Et,

fortune et participer vos troubles,

N'est-ce pas

quent

pour un

se fortifier.

que jamais...

glorieux

mourir de consomption de royaut,

que

el

pourquoi vous ne devez

vous sortirez

et paratrez plus

courir votre

monde,

le

Quoique peut-tre

elle se cache, ce n'est

Elle

une bonne

c'est

conquerra tout

la fin

point peur.

n'a

Ayez tou-

justice souffre avec vous.


:

fera

de votre

( celle)

et

jours soin de l'avoir de votre ct

arme, qui

ferez

J'en ai brl

deux ou

vent aurait dates do trop vieille date.

El que vont vous drondioB.

trois,

BOSSUET
Dans

137

d'autres, que, rfugie,

en France

vait Charles, occup disputer

trne et sa vie,

piti secrte

la

aux

rebelles son

ne prend plus

forme que d'un tendre attachement. L'une


termine par ce

que

croyais
faut

un peu de

aussi

Avant

de France

gurirait

dans

le

temps o

partageait encore les luttes et les aventures

sou

poux

un jour

moment de tomber

Je

mais

il

celui d'Angleff^rre.

sparation,

cette

me

la

d'elles se

gracieux et touchant

trait

l'air

elle cri-

poursuivie

sur

elle

Roi

(\jl

mer

ei

au

entre les mains de ses ennemis

furieux, elle avait ordonn qu' l'instant de l'abor-

dage on mit
elle et

le

feu

aux poudres, pour se

faire sauter,

son navire, plutt que de se voir

merci

la

des rebelles. L'orateur chrtien a eu soin de passer

sous silence cette rsolution dsespre, que

elle-mme,

depuis^

s'tait

la

Reine

comme un

reproche

crime.

rester fidle

sa

elle ne crut pouvoir mieux


mmoire que dans une pense

constante

de

la restauration

Aprs

la

mort du Roi,

celle

de leur

fils.

son unique consolation de la sombre tragdie,


dinaire entretien de ceux qui lui parlaient.

que Bossuet prchait dans


main-en-Laye, devant

la

C'tait
et l'or-

Une

elle et le

Roi (prtendant),

prince de Galles et la princesse sa sur,

il

Prince devait avoir de remonter sur

le

le

prsagea

cette restauration, dveloppant les esprances


le

fois

chapelle de Saint-Ger-

que

trne pour
8.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

138

de

l'intrt

la religion

, et, rapportant plusieurs

exemples de la toute-puissance de Dieu eu des


analogues,

il

et

mme

de

depuis exil chez ses ennemis, et chass


chez eux, et nanmoins lev sur

encore
fut

un

la

et sans

Atbalie

temple sous

le

conduit de

Il

mamelle, sauv de

sur

la

il

Joas,

reprsenta

le

main de Dieu,

et

sans guerre ni motion,

le trne,

rpandre de sang, que celui de

trne.

le

fureur d'Alhalie,

la

autre exemple trs touchant:

dans

lev

faits

commena par David, berger

meurtrire

la

se trouva

que Bossuet prophtisa mieux sur

ce second point que sur celui de

la fin

prochaine

du Protestanlisme. La mort de Cromwell,

par le

sable dont parle Pascal,

ou par

fameux grain

de

autre chose, mit

En

sur

le

trne Charles

dans

attendant, loge d'abord


(ille,

royaumes manquait

parfois d'un fagot

pouvoir se lever, et

tait force

cause du froid. Dans


Charles

l'^'"

Louvre de
de

ex-souveraine

son pre, avec sa

II.

le

trois

en hiver pour

de rester au

lit

pnurie, la

veuve de

ne sut pas garder toujours

la dignit

cette

que connnandait

ce cruel souvenir.

aux rgicides

arrrages de son douaire. Et ce

fut

inutilement.

(nous ne
1.

avait

les

l'en

Bossuet

blmons pas)

laiss

Elle

dans

celte dfaillance,

rclama

l'ombre

comme

La tragdie de Daciue
Journal de l'alb Le Dieu.
Kacine luit raot
|)u invivcr ce dernier souvenir.

l'atinue j)rc6duute.

DOSSUET
il

omis

tout l'heure

quoique hroque

que

les

il

( son point de vue)

Vous verrez dans une

ce

en commenant,

extrmits des choses humaines


bornes,
i:l

bien que

aussi

suicide

n'a voulu mettre en lumire

de celte existence agite,


dit

du

pense

la

plus beaux aspects

seule vie, avait-il

i31>

la

misres

les

toutes les

sans

flicit

une longue

plus nobles cou-

paisible jouissance d'une des

ronnas de l'univers; tout ce que peuvent donner de


plus glorieux la naissance et la grandeur accumules

sur une

tte,

outrages

de

ensuite est expose tous les

qui

la

Fortune...

reconnatre avec

Nous venons

magnificence

quelle

l'orateur

de
a

rempli ce grand dessein.

L'ide religieuse par laquelle

cours est ramene

-h

la fin

a ouvert son dis-

il

sous d'autres images, tou-

jours trs simples et trs grandes la


la

catastrophe de Charles

Charles

la

II,

que Dieu

Reine,

la

P""

dit-il,

vit

fois.

Opposant

restauration de

avec tonnement,

qui avait rendu inutiles tant d'entre-

prises et tant d'efforts, parce qu'il attendait l'heure


qu'il avait

prendre

marque,

comme

quand

par la main

le

elle fut arrive, alla

Roi son

fils,

pour

le

conduire son trne. EWe se soumit plus que jamais


cette main souveraine, qui tient

du

plus

des Cieux les rnes de tous les empires.


Ainsi, la Reine tout

une

femme

qui

ii

ptrit

l'heure
la

tait

pte en

haut

compare
y

mlant

le

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

140
levain

Dieu lui-mme maintenant est compar

dans un hippodrome,

celui qui,

tient

en main

les

rnes do plusieurs coursiers. Et ces images, qu'un

got timide pourrait croire vulgaires

une tournure

si

un

noble,

grand

si

que, rap-

pelant notre esprit l'antiquit biblique et


rique

de potique

Et ce n'est

et d'oratoire.

qu'on ose penser une boulangre

mme

royale,

lorsqu'elle

qu' peine

un cocher

ptrit

gteau

le

un

cocher, mais toujours

dieu,

quand

mne

il

le

dans cette Oraison lunbre, un pre-

mier exemple de ce que nous avons avanc.


Oraisons

de

donneront

nous en

suivantes

surtout celle

la fille,

Nous aurons encore


le

la

soleil.

Voil dj,

sur

un

de son doigt; et Apollon n'est pas

glisse

char du

et

est toujours princesse

car Pcau-d'Ane, par exemple,

bague

hom-

ne prsentent l'imagination rien que

elles

ont

et basses,
air,

aprs celle de

faire

mainte

l'ois

Les

d'autres;
la

mre.

nos rserves

fond des penses; mais toujours nous trou-

verons admirer

la

grandeur

et

franchise

la

du

style.

On

ne peut pas dire que Bossuet

lui-mme

d'ides par

s'approprie

les

choses

dans sa substance;

conues

les

il

il

ail

beaucoup

mais sa vive imagination

communes

les ressent,

elles

plus que

s'il

passent
les

et

n'a pas eu la fatigue de les produire,

rend sans

effort, et les

rpercute

comme un

BOSSLET
vaste cho.

Le

141

est, chez

style

d'une

lui,

force

aise, d'une touche large et grasse, d'une justesse

d'un clat qui donne du prix

parfaite, tymologique,

aux ides

les plus rebattues.

seul exemple

Bossuct n'est pas

dans notre littrature

le

d'une imagi-

natlou puissante au service d'ides parfois mdiocres.

Penseur

trs limit,

n'y a point d'crivain

il

plus neuf, quoiqu'il se serve des mots de tout le

monde;
nure

et

Pour

ni plus naturel, ni d'une plus grande tour-

d'un plus grand

pour

l'crivain,

prdicateur, le naturel

air.

surtout

l'orateur,
est le

dons. Si celui qui parle au public

ou

ses

nombre

le

les

recherch

est

dans ses ides, dans ses expressions ou

raffin

dans

pour

premier de tous

tours,

Le

d'auditeurs.

gage de tous

il

familiarit, ni la

compris que

n'est

il

d'un petit

vrai orateur parle le lan-

ne craint pas

la simplicit, ni la

langue populaire

car

il

en con-

nat les ressources.

Bossuet possde
origines latines
le

fconde.

Son

il

fond
le

retourne,

rudition

ou sacrs. Sa mmoire
de

tout

cela

incessantes

et

le

il

3on

anciens,

de

style,

to'

il

ce

profanes

imagination

des trsors d'images,

ses

labour

de

l'enrichit

qu'elle puise chez les crivains

en

idiome,

notre

tirent

des crations

sans jamais rien d'atTect.

Nourri surtout des Pres de l'glise, autant que de


l'Ancien et

du Nouveau Testament,

toute la moelle

il

s'en assimile

de sorte qu'on a pu

le

nommer

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

14

un Pre de

l'glise

le

Son

universel hritier.

bords, roulant grands


l'criture

en

cueille

les

rminiscences de

flots les

parfois

On

courant.

pleins

coule

de toute l'Antiquit.

et

chercher les ornements


et

dernier de tous, et leur

locution

ne va

II

pas

rencontre

les

il

pourrait lui faire

application de ce qu'il dit d'un autre grand prdi-

cateur

Son discours

d'un torrent;

et,

de l'locution,

il

la

ne

qu'il

ornement.

tel

mouvement
majest

dans

qu'il leur

naturelle

vhmente, dans

avec

maxime an-

quoi qu'en dise la

n'est pas

originalit

son

mais dans

les ides,

donne, dans l'ampleur

de sa parole, dans

la

son action

jusqu' envelopper dans son tourbillon ceux

En

le

et

rpand autour de

la vie qu'il

par

lui

cueille

les

Fiunt oratores, nascuntur poel,

tique,

manire

entrane plutt aprs

les

choix pour se parer d'un


orateur,

rpand

trouve en chemin les fleurs

s'il

Su propre imptuosit,

se

gnral,

lui,

mmes

qu'il

irrite.

C'est

teur

ne

que d'ides moyennes. Trop neuf,

aurait

ne

vit

moins de

serait

pas

l'orateur.

saisi.

l'oraison

La

les

public

qui le

trop

fln,

un fonds commun

dans lequel

funbre appartient

quence que

i.

Ajoutons

le

faut

Il

l'orateur et la foule

rencontrer.

sur

prise

l'ora-

ils

genre
la

il
il

puissent se

particulier de

catgorie d'lo-

Grecs nommaient genre pidictique,

Brn}<'io. Discours l'Acadi'tiiit^.

BOSSUET
c'est--dire

ll

non pas dmonstratif, comme on

peu adroitement

et

l'a

traduit

d'une faon ambigu, mais genre

pompe

d'apparat. Par consquent, la

et les figures

y sont de mise. Mais Bossuel apporte dans ce genre

d'loquence, ordinairement

plus creux de tous,

le

une facult, une puissance de


de couleur

une

et

de vrit ou

Un
est

mais toujours

lui,
c'est

le

chaque sujet

il

chose dont
et

de

Or

il

traite.

la

varit...
la

mme

prend, pour ainsi dire, celle de

Loin de chercher
redoute plutt.

Bossuet

ne pens3 jamais

11

montre nulle part avec

se

physionomie

sicle.
la

plus naturel et le plus

le

du naturel

secret

ne

Bossuet

avec raison,

dit

l'a

en prose

au manque

du fond.

l'insuffisance

du dix-septime

vari

une richesse

varit, qui supplent

de nos matres

rcrivain

style,

la

nouveaut des ides,

nage toujours dans

11

courant. Son esprit est

un

esprit

le

il

milieu

la

du

de sens commun,

d'ordre et de discipline. M. Charles de Rmusat a

os dire

le

des ides
ter tout

mot

les fait

ment

Le

Bossuet est

Mais

il

le

sublime orateur

faut ajouter et rp-

siennes, parce qu'il les ressent vive-

lieu

ressenti par lui,


griffe,

de suite aprs, que, ces ides communes,

Bossuet
.

communes.

commun

le

plus banal, repens,

frapp son coin, marqu de

sjj

n'appartient plus qu' lui seul.

1. Dsir Nisard, Histoire de


chap, 13.

la Littrature franaise,

t.

III^

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

144

comme

Par ducation

ennemie des
orthodoxes
rait

et olTicielles

tradition,

la

consacre;

En

immuable; aveugle

l'histoire

l'anciennet

l'homme de

ti'ouv
tre,

reconnus,

et

ils

son monarque,

pour

le roi

la

pass,

a.

comme
Ds que

en pr-

fun

qu'il

selon son

cur

la

genre

croyance

trouvs

sentirent,

son voque, son prlat

litique;

du

Taulorit, et,

Ta

sence

la science,

cadre de l'His-

le

est

il

nomm, le pj-ophle du
Louis XIV et Bossuet se furent

on

de

et

trs recule

toutes choses,

est

il

sourd ce qui draagc-

humain, tout ce qui excde


toire sainte.

est

dit Sainte-Beuve,

est,

doctrine

la

aux dcouvertes de
l'tendue et

Il

organe des choses tablies,

plus magnifique

le

par nature, sa pense

tmrits.

fois

avait
;

l'au-

pieux et po-

non pas seulement son orateur

sacr,

so-

lennel et autoris, mais son conseiller d'tat eccl-

siastique^ .

Le fond de ses

il

faut

crits est

donc,

plupart du temps,

la

en convenir tout d'abord,

de moins sympathique

peur que quelques-uns d'entre


tents
nels

me

de

croire

rendent

que

mes

ce qu'il y a

moderne. Mais, de

l'esprit

vous

ne

sentiments

injuste sur ce

point,

soient

person-

permettez-

moi de m'appuyer sur des jugements autres que le


mien, en vous rappelant un entretien curieux,
dans lequel des interlocuteurs littraires trs mi1. Saiale-Dcuve,

Notivcaux Lundis,

t.

IX.

JIOSSLET
nents

plaident

sur

ce

145
pour

sujet le

avec une extrme vivacit et une


car

et

contre

le

libert entire

scne se passe table, dans une sorte d'a-

la

gapc philosophique,

la

manire du Banquet de

Platon, mais Paris.

Un

des

convives,

aprs

avoir

du dix-septime

plusieurs crivains

l'loge

fait

de

dis-

se

sicle,

pose louer aussi Bossuet, lorsqu'il est interrompu

brusquement
(je crois

que ce

Bossuet!...

nom

mais vous n'y pensez pas

rien lu, qui

Un homme

ne savait rien

Raymond

s'cria

dsigne M. Renan)

liossuctl

qui n'avait

un homme qui

n'a

pas eu une seule ide dans sa vie

plus strile que la Connaissance de Dieu et de soi-

mme? de

toire universelle ?

plus absurde

que

Est-il rien

Discours sur

le

de plus grotesque que

On

de

l'IIi.s-

la Poli-

tique tire de l'Ecriture sainte?

des Variations! mais Bossuet a-t-il rien compris

cette

entrevu

Simon,

curseur, lui,

envient, avec quelle hauteur ne

vque qui ne savait pas un mot d'hbreu

n'entendait absolument rien ces questions

grande
la

et originile figure

port

celte sortie,

de

la critique bibli<iue,

homme

il

de Luther?

a-t-il

du Protestantisme? Et Richard

le l'ondateur

un

vante l'Histoire

que

y eut un

les

un pr-

Allemands nous

l'a

point trait cet

mouvement

et

gauche

1. Cependant, s'il en faut croire labb Le Dieu et M. A.


Floquel, Bossuet s'tait mis apprendre l'hbreu, mais da8
un ge dj avanc; comme Caton, le grec.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

146
de

doute, ni
est

Ce

n'tait pas

dans

les

un penseur, sans

qu'il est naf, s'levant

hautes rgions, et y levant

a crit quelques-unes des plus

X)

tout avec lui.

mmorables pages

aucune autre langue...

Il

qu'il

ait

en franais, ou en

deux opinions en prsence. Elles

Telles sont les

comme on

se contredisent point,

pourrait croire

au premier coup d'il. Pour l'une, qui regarde


fond, les

les

un savant; mais quel crivain! Bossuet

d'autant plus grand

sans effort

ne

nos convives

M. Edmond Scherer

dsigne), crut devoir protester en fa-

veur de JBossuet

pense,

(c'est, je

nom

que ce

l'un de

Montaigu,

table.

la

plus assidus

ides, les

doctrines,

si

nous faisons

le

la

nart de l'hyperbole dans cette boutade enflamme,


celle

de

regarde

seconde, qui
transmis, je

me

la

forme,

le

moins

qui sera ncessaire

de polmique
dions.

sentiment
dvelopper

et c'est l

propre-

possible,

uniquement dans ce

car je ne veux point faire

c'est la

littrature

ici

que nous tu-

Mais nous ne pouvons cependant nous en

tenir l'corce

1.

la

la

de notre tude. Je ne toucherai au

le sujet

fond que

et le

propose de continuera

devant vous en quelques leons,

ment

Quant

considrable.

reste

vrit

la

*.

Pour achever ce

terre, sujet

qui se rapporte la Reine d'Anglede cette premire grande Oraison funbro, tandis

BOSSUET

147

restait au couvent de la Visitation de Chailcorps de la Ue de Henri IV fut port, quatre jours


aprs, Saint-Denis dans la spulture des Rois de France.
Louis XIV avait crit lui-mme aux religieux de l'abbaye
pour donner tous les ordres et rgler les honneurs dus la
Reine sa tante. Son ancien sous-prcepteur Franois Faure,
qui dj avait eu l'honneur de prononcer l'oraison funbre
de la Reine sa mre, fut charg, cette fois encore, do porter
la parole. Sou oraison n'a pas besoin d'tre compare celle

que son cur


lot, le

de Bossuet pour paratre extrmement


inutile de nous y arrter*

faible.

Il

est

donc

CINQUIEME LEON

BOSSUET

ORAISON FUNBRE DB LA DUCHESSE D'ORLlltt

A
le

quel point

le

gnie oratoire de Bossuet, dont

caractre principal

lorsque
c'est ce

le

que va nous

Madame,
nous

est la force,

possde

aussi,

sujet le deoaande, la dlicatesse et la grce,

c'est

avons

vue

sige de cette

faire voir l'Oraison

la

princesse

natre

ville, et

qui

de Madame.

d'Angleterre

Exeter pendant
devint

que
le

duchesse d'Or-

lans par son mariage avec Monsieur, frre unique

de Louis XIV, Elle


les P*",
(illc

comme

la

tait la

dernire

Reine sa mre

lille

tait la

de Henri IV. Ds longtemps, nous

la

de Chardernire

connais-

sons, ayant eu plusieurs occasions de parler d'elle

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

152

premirement, propos

ment, de l'cole

des

d'Andromaque

seconde-

Femmes; troisimement, de

Brnice.

ds

Exile

le

enfance l'avaient

berceau,

les

rendue

douce

malheurs de

son

humaine. Ma-

et

dame de La Fayette, dans l'hisloire qu'elle a


commence d^ cette princesse, dit ce propos
:

changement funeste de

Le

fut

en quelque

favorable

d'Angleterre.

Comme

Maison royale

cette

chose

elle lut la

princesse

la

seule de tous les

enfants de la Reine sa mre qui se trouva auprs


d'elle

pendant sa disgrce, cette

Reine s'appliqua

tout entire au soin de son ducation

heur de ses

sonne prive qu'en souveraine S


cesse prit toutes

lumires,

les

le

et,

affaires la faisant plutt vivre

mal-

en per-

jeune prin-

cette

toute la civilit et

toute l'humanilc des conditions ordinaires, et con-

cur

serva dans son


les

dans sa personne toutes

et

grandeurs de sa naissance royale.

D'autres tmoignages confirment

celui-l;\.

L'v-

que de Valence, Daniel de Cosnac, premier aumnier


de Monsieur,

Madame,

Madame
grande

fait,

se

avait

et juste.

dans ses Mmoires, un portrait de


trouvent
l'esprit

1.

les autres

Voir ci-dcssu,

lignes
et

suivantes

dlicat,

l'me

Elle mlait dans toute sa conver-

sation une douceur

toutes

les

solide

qu'on no trouvait point dans

personnes royales.

p,

138.

Ce

n'est pas

BOSSUET
moins de majest

qu'elle et

manire

d'une

user

chante.

qui

quand

plus

charmes

princesse

moire,

plus

tou-

vous

dit-il,

traits et

passage

et

trois reprises,

les autres.

Votre

et si

mort,

comme

nos

paroles,

Dans un

Toujours douce, toujours paisi-

simple

autre

charmant,

elle

si

douce envers

la

envers tout le monde.

Madame

l'tait

grande qualit

de La Fayette et par Bossuet,


Aussi
elle

le

d'une loquence
fut

tenait de sa

qu'elle

la discrtion, atteste la fois par

got pour

m-

peindra mieux, avec tous ses

la

trait si

neuve

affaires.

de

pleine

autant que gnreuse et bienfaisante.

Et enfin ce

*,

en

dix-neuf

incomparable douceur, que ne pour-

son

ble, dit-il,

des Femmes,

douceur

cette

parmi toutes

ront jamais faire toutes

mre

et

Et Bossuet, dans l'Oraison funbre que

cette qualit

Une

en savait

avait peine

nous allons tudier, loue aussi,

autre

elle

facile

ddia l'cole

lui
la

loue galement

ans,

mais

Molire,

4663,

153

la

madame

rendait propre

aux

beaucoup de

Roi, qui avait pris

aprs n'avoir pas voulu l'pouser, ne

craignit-il point de la

charger d'une mission diplo-

matique. C'est au retour

de cette mission qu'elle

mourut subitement.
Notre leon de ce jour aura pour

mort subite

Ja

1.

de

Madame,

Voir ci-dessus, p. 121.

cet

sujet,

d'abord

accident

si

154

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

trange

donna

qu'il

suppositions

des

lieu

sinistres; ensuite l'Oraison funbre que Bossuet lui

a consacre.
se

Elle

parties

donc naturellement en

divisera

premirement,

fond historique, avec


terrible

ce fond

le tableau

les

dtails

de

deux

la ralit, le

de l'vnement

deuximement, l'uvre du prdicateur sur


ce qu'il en a

du

ce qu'il y a mis

laiss, ce qu'il

sien, soit de sa

en a gard,

doctrine et de

ses ides thologiques, soit de ses sentiments per-

sonnels, de ses souvenirs, de son motion, de son


art
lit

gnie. Jamais le grand orateur ne


humain,
de plus louchant, de plus
rien de plus
et

de

son

beau
Voici d'abord l'histoire vraie de la
princesse.

Ne parmi

tant

mort de

d'angoisses,

cette

elle avait

toujours t chtive. Guy-Patin, dans une lettre


Madame
du 26 septembre 1604, dit
trouve mal Villers-Cotterets son mdecin

Falconel,
s'est

mise au

l'a

lait

dlicate, et a

d'nesse. Celte princesse est fluette,

du penchant

vue de ce pril qui

la

l'pouser? U ne
elle,

tout en disant

Elle avait

un

auciuel le sien

laissa

Mo',

lie

art

ne

phlhisie.

la

dtourn

avait

tait-ce

le

Roi de

pas de s'attacher ensuite

Ce sont de

naturel
rsista

jolis petits os.

prendre

et,

les

curs,

ayant prouv

Uosbucl lui-niCmc dans son discours.

BOSSUET
sa discrtion parfaite,

confia secrtement

lui

il

155

de mener bien une grande

soin

commence depuis prs de

le

affaire politique

deux annes

elle

l'acheva en quelques jours. Celait d'aller trouver

Angleterre son

en

de

tcher

Hollande

avec la

un

obtint

Elle

de
rien

trait

qui

pour

ce

paya

France.

contre la

dtachait

l'Angleterre

ce

dfit

cble que

diviser. Mais les fatigues

court qu'il ft, altrrent sa sant.

si

Reine

la

II,

de

alliance

main

fine

extrmement

retour, elle parut

entra chez

roi Charles

Sude

la

ne semblait pouvoir

de ce voyage,

Au

et

le

triple

la

Sa

ligue.

cetlo

frre

rompre

qui on aurait rais du

sonne n'et pens

fatigue.

comme une morte


rouge*.

qu'elle

jours vivre, et qu'elle

Elle

Cependant per-

n'avait plus

que peu de

emporte vingt-

allait tre

six ans, par cette

mort rapide, qui

empoisonnement.

Le

prouve

de ce bruit, accueilli

la fausset

habille

ft

croire

de

procs-verbal

un

l'autopsie
fort

par

Saint-Simon, qui, n six ans aprs, ne put connatre

directement la vrit.

La
fait,

vrit,

la

madame

pensier
encore.

voici, atteste

par

les

l'ambassadeur d'Angleterre

Madame

est

30 juin 1670, au
huit jours

tmoins du

de La Fayette, mademoiselle de iMont-

aprs

morte dans

la

palais de Saint-Cloud

son retour

et

nuit
:

d'autres

du 29 au
or, le 24,

d'Angleterre,

1. Mademoiselle de Montpensier, Mmoires.

elle

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

156

dans l'estomac,

Le 27,

comme

faisait

il

la

ellci

d'une douleur

et

sujette

tait

dans

resta

promena au

Seine au bas du parc,

dimanche

de

la

et

28,

lune jusqu' minuit. Le

mal dispose,

29, elle se sentait

mauvaise mine. Cependant

et avait

connue

dna,

elle

Dans l'aprs-midi,

d'ordinaire, midi.

soir,

jardins et dans le parc, et se

les

clair

extrmement chaud

trouva pas bien. Le lendemain

ne s'en

trs

laquelle

baigna dans

elle se

elle

mal de ct

plainte d'un

s'tait

elle tut

som-

nolente, et s'tendit sur des coussins. Sur les cinq

heures du
conseill

soir, elle

demanda un
bue, dit

eut soif;

de boire

la

de

verre.

Madame ne

l'eut

on

et

la

coucha.

hte, vint prs de son

ceur

elle

en

pas plus

tt

dpche de l'ambassadeur d'Angleterre


s'cria

morte, et demanda un confesseur.


billa

lui avait

de chicore,

gouvernement, qu'elle

son

comme on

et,

l'eau

qu'elle

On

la

tait

dsha-

Monsieur, appel en toute


lit

elle

Hlas! Monsieur, vous

y a longtemps; mais cela


ai jamais manqu.
il

lui

dit

avec dou-

ne m'aimez

est injuste

je

plus,

ne vous

Elle continuait souffrir des douleurs horribles,

qu'on

dit

et

teille,

Madame

1.

s'tait

et qu'elle

cette

Madame de La

4* partie.

tait

pense,

sans doute tromp de bou-

empoisoime. Pour ier


sa

premire

femme de

Vayelio^ Histoire d'Ucnrielle d'Angleterre,

BOSSUET
qui

cliambr^^
c'tait

lui

tait

457
dvoue,

trs

elle-mme qui avait

fait

core, et en but devant elle

celte

eau de chi-

et n'en lut point

du

incommode. On donna nanmoins Madame

tout

des contre-poisons, pour

la

contenter et la rassu-

premier mdecin, monsieur Esprit,

Mais son

rer.

rpon-

disait qu'il n'y avait rien craindre, et qu'il

Madame. Sur quoi, conuDc

de

dait

tordait de douleur,

que

lui dit

Vous m'avez

Madame

se

Monsieur rpliqua au mdecin

rpondu de

ainsi

mon

et

fils,

il

est

jiiort.

Cependant,

Madame
Deux

le

cur de Saint-Cloud tait arriv, et

se confessa.

autres mdecins survinrent, l'un de

sailles, l'autre

de Paris;

ils

confrrent avec

dclarrent

mier, et tous trois

Ver-

le

unanimement

prequ'il

n'y avait aucun danger.

Monsieur

le

(le

grand Cond) vint son

lui-mme

arriva de Versailles Saint-

Prince

tour.

Enlin, le Roi

Cloud, sur
la

les

onze heures du soir, avec

la

Reine,

Grande Mademoiselle (mademoiselle de Montpen-

comtesse de Soissons, madame de La ValMadame do Montcspan.On envoya chercher


Monsieur de Condom (Bossuet); ce fut sur la prosier),

la

lire, et

position de Mademoiselle, qui

dans ses Mmoires


((

Monsieur s'approcha, je

pas que

Madame

cont

ainsi

le

fait

est

en

lui dis

tat

On ne songe

de mourir, et qu'il

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

158

faudrait lui parler de Dieu.

raison

j'avais

me

il

de Madame)

confesseur

Il

me

rpondit que

que son confesseur

dit

(le

un capucin, qui
honneur dans son car-

tait

n'tait

propre qu'

lui faire

rosse,

pour que

public vt qu'elle en avait un

qu'il fallait

le

un autre

homme

pour

de

lui parler

la

mort. Qui pourrait-on trouver qui et bon air


mettre dans la Gazette pour avoir assist

Je

rpondis que

lui

le

pt avoir, dans

seur

homme

d'tre

moment-l,

ce

de bien

Ah!

nomm

quelquefois; ainsi ce sera son


Voil

trouv son
l'vch de

comment,

s'il

fait

noine de

le

Ja

mme

s'tait

une

cnlirc libert

Cour

se

dit

qui est

Bossuet,

fait.

appel auprs

cur de Saint-Cloud

le

nomm
droit

et

de

mourait,

il

Nicolas Feuil-

de

parler avec

fut,

cette jeune et
dit-on,

et c'est peut-tre l-dessus

que

la

un cha-

aux premires personnes de

^ Appel au chevet de

femme qui
tact

fut

paroisse,

qui

me

en faut croire mademoiselle

acquis

let,

Il

Condom. Madame l'entretenait

de Montpensier, Bossuet
mourante, outre

l'abb

celui

tait

et habile.

j'ai

Madame?

meilleur air qu'un confes-

dur
l'on

la

douce

et

sans

chercha

M. de Condom, comme devant en avoir davantage.

On

dit, d'ailleurs,

que Madame

l'avait

d'abord, et qu'on avait ou peine

le

demand

tout

trouver, parce

Nicolas Feuillet fit aussi une


1. Dicliotihaire dr Morri.
Oraison funltro de Mailninc. Il tioubla Uossuotcettc lois, comme
Franois i'aiirc l'uvail doubl dans l'loge funbre de la mre.

BOSSUET

sailles,

de l'vque,

l'arrive

attendre.
dit qu'il

les cruelles

Madame; ils rpondirent


Sur quoi Madame, souriant

qu'il fallait

mourir par (dans)

fallait

madame de La Fayette qui


de Molire.

se reconnat l'amie

du

la suite

rcit

apparences,

les

Le

repartie

fut

pour

tristement,

formes *.

Voici,

rien

esprer,

dit

Lorsque Sa Ma-

Versailles,

du lit de Madame, elle me dit


La Fayette, mon nez s'est dj

auprs

j'tais

Madame de

retir

Je ne lui

me

rpondis qu'avec des larmes; car ce qu'elle

sait tait vritable, et je n'y avais pas encore

garde.

Condom

Monsieur de

parla de Dieu,
et avec celte

conformment

loquence

arriva...

l'tat

la

dont
afin

d'elle

elle avait

que

Comme

pour

besoin;

lui

il

par-

donner quelque chose

Madame

lui

dit,

en anglais,

la

mort

la

politesse

de son esprit

Donnez Monsieur de Condom, lorsque

.1

lui

elle tait,

Monsieur de Condom ne l'entendit pas,

conservant jusqu'

pris

Il

femme de chambre de Madame

premire

s'approcha

di-

de religion qui

et cet esprit

paraissent dans tous ses discours...


lait,

en abrg,

voyant que, selon

Roi,

n'y avait

il

les

rapporte ce mot,

adieu Madame, en pleurant...


jest

Roi, trs

le

mdecins de soulager

pressait les

souffrances de

C'est

Ver-

mais Paris.

Un peu avant
mu,

mme

Saint- Cloud, ni

n'tait pas

qu'il

15>

Madame de La

Fayette, ibidem, 4* {lorlie.

je serai

LE ROMANTISME DES CLASSIQIES

160
M

morte, l'meraude que j'avais

pour

faire

fait

lui.

C'tait une meraude monte en bague. Nous trouvons dans le discours de Bossuet une allusion ce

tmoignage d'amili
dit

-il,

teur

joie,

Elle donnait,

mais avec une hau-

d'me qui marquait tout ensemble

du don ^

et l'estime

de

donner agrablement,
qu durant sa

la

personne

qu'elle

avait

et le

mpris

cet art de

et

bien prati-

si

vie, l'a suivie, je le sais, jusqu'entre


^

bras de la mort

les

touchant

si

non seulement avec

Madame de La Fayette continue en ces termes


Monsieur de Coudom lui donna le crucifix; elle le
prit et l'embrassa avec ardeur. Monsieur de Condom
;

mme

jugement que

tenant toujours
la

mort seule

deux
Ainsi

1.

le lui

C'osi--dirc

le

n'et pas

et

abandonner

fit

demie

commenc

finit le

elle

si

le crucifix, attach

heures

aprs avoir

avec

et elle lui rpondait,

lui parlait toujours,

rcit

le

malade,

sur sa bouche
'.

expira

Elle

du malin, neuf heures

se trouver mal.

de

madame de La

peu de compte

qu'elle tenait

Favette.

de

la

valeur

matrielle.
2.

La bague ainsi donne par Madame

est

mentionnco en

CCS ternici, tioiit('-(|natre ans aprs, dans VInvenlaire do'< Meubles de feu !\fcssiro Jacques Bnigne Bossucl, cvquo de J^/c.!u^c,

commenc

20 mai 1704, rue Neuve-Sainte-Anne, l'aris:


d'or, dans k'quol est onoiisse une meraude
L'abb
verte, j^arnii aux cts de cinq petits diamants.
Le Dieu dit qu'elle pouvait valoir cent louis.

l!n

le

aiini'.ni

3.

C'tait le

avait expir.

mme

sur

lequel

la

reino

Anne

d'Auiriclio

BOSSUET

161

Nous retrouvons encore, dans


de

la trace

que Dieu

l'orateur,

lui ait

tmoignages de sa foi...

faillante clicrclier encore,

J'ai

dit

jugement

le

de faire durer

vu sa main d-

en tombant, de nouvelles

pour appliquer sur ses lvres ce bienheureux

forces

signe de notre rdemption.

De mme qu'on retrouve sous


de

de

funbre

dtails historiques

les

Bossuet

mme

le

ici

styli

la

les

grands dveOraison

prcdente

loppements

qu'avait fournis

mmoire de madame de Molteville, de


les beaux mouvements oratoires partent

galement de

et sont

ralit,

la

avec

d'accord

madame de La Fayette.
Madame tait donc morte le 30

rcit

semble,

Il

conserv

libre jusqu'au dernier soupir, afin


les

de Bossuet,

l'oraison

derniers dtails.

ces

le

de

et trois

entre

juin,

deux

heures du matin. Le corps fut expos tout

ce jour-l, le visage dcouvert. L'autopsie eut lieu


le soir;

d'aprs

elle
le

commena

huit heures

procs- verbal, conclut

aujourd'hui

maladie que

un

les

ii

*.

coque

M.

l'on

Liltr,

nomme

simple de l'estomac

ulcre

mdecins, au dix-septime

ne coimaissaicnt pas,

dit-on.

C'est

un

sicle,

mal qui

couve longtemps, puis clate tout d'un coup.


fut le cas

froide.

de Madame,

D'autres

n'tant pas dj

1.

la suite

de

Tel

celte boisson

personnes en burent aussi, mais,

malades,

n'eu furent

Gazette de France, 18 juillet 1670.

nullement

LE nOMA.NTISME DES CLASSIQUES

162

Madame

indisposes, au lieu que

eut l'estomac per

for instantanment d'un tout petit trou


pritonite aigu se dveloppa la

porta en quelques heures. Voil

puis uno
et l'em-

suite,

la vrit.

cru qu'il tait utile de vous replacer dans

J'ai

circonstances, les dispositions et les sentiments


se trouvait

du grand

l'auditoire

mme, quand

sermon
de

mort

Cette

S(

mort

faisait

dj

ainsi

que

terrible,

udry

au

l'assemble, en

o
lui-

pronona ce discours, Saint- Denis,

il

sept semaines aprs la

orateur, et

ic"

*.

un

madame

l'crivait

comte de

effet,

elle-mme

par

Bussy-Rabutin. Toute

connaissait les grces de la jeune

princesse, son esprit charmant, ouvert et discret, son

got pour

les

ouvrages

orateurs et

que

elle

nous attache

littraires, qui

comme elle-mme

sa mmoire,

s'attachait

aux potes que nous aimons.

Andromaque

que Molire trouve un appui pour

grande
avait

C'est

Racine ddie (vous ne l'avez pas oubli)

son premier chef-d'uvre,


elle

aux

bataille,

mis aux

l'cole des

prises, sans

Femmes;
le

c'est

en

sa premire

c'est elle qui

leur dire. Racine et

Corneille dans Brnice; c'tait en partie sa propre


histoire avec le Roi; elle

sentation de l'une

1.

liubii

mourut avant

la

repr-

de l'autie pice. Vous vous

celle solennil funbre q>ie Hossuct, nomm


levch do Condom, parut pour la premire fois
iri'v(|uo. Quoiqu'il eiU reu ses bulles, il n'tait pas

Ce fui

rC'c(!mmiMit h

eu

et

saino encore.

BOSSUET
rappelez

163

ces idylles, ces enchantements.

sont

maintenant ces nuits de ftes galantes, en calche,

dans

milieu de
jours
leur,

de Fontainebleau

la fort

l't

Madame

elle partait

et

dans

C'tait

baigner tous

s'allait

en carrosse, cause de

revenait

cheval,

la

cha-

de toutes

suivie

le

les

les

dames, habilles galamment, avec mille plumes sur


leur tte,

de

la

accompagne du Roi

Cour. Aprs souper, on

de

partie de

nuit autour

la

la

s'allait

du

Quel contraste entre ces heureux moments

mort

pouvantable, soudaine

ravags dans

la fleur

seule et

daine
lui a

mme

lui

on

page

deux aspects,

Une
la

canal.
et cette

Tant de

est

fruits

d'une simplicit pleine

dirait le verso et

Voyons ce

a ravi, voyons

donn.

des

pro-

Le plan de ce discours
de grandeur

jeunesse

montait dans

au bruit des violons, on

calches, et,

mener une

et

le

recto d'une

(}u'une

ce qu'une

mort sou-

sainte

mort

partie de l'ide gnrale, en ses

misre de l'homme et sa grandeur^

se trouvait dj

dans

le

Sermon de Bossuet sur

la

Mort. Ces deux termes font

les

l'Oraison funbre

d'une simplicit qui

et ce plan,

deux parties de

tonne, est dvelopp avec une ampleur admirable.

Le prdicateur dbute

1.

ainsi

Comparez Pascal sur

cette antithse, qui tient tant de


place dans les Penses, et voyez la discussion de M. Havet au

de cette rencontre des deux grands crivains, dans son


dition des Penses, 1. 1, p. 7.

sujet

164

ROMANTISME DES

LE

Vanitas vanitatum,

vanitatum

dixit

omnia vanitas.

et

CLASSIQUr;:?
Ecclesiastes

vanitas

Vanit des vanits, a

dit l'Ecclsiaste, vanit des vanits, el tout est vani-

ECCLS., 1.

t.

MONSIIGNEUR

donc encore destin rendre ce devoir

J'tais

*,

funbre trs haute et

trs puissante

Henriette-Anne d'Angleterre,

que

Elle,

rendais

le

j'avais

vue

mme

devoir la Reine sa mre, devait

ma

voix

triste

vanit

ministre.

d'un discours semblable,


rserve ce dplorable

tait

nant

pendant que je

attentive

si

tre si tt aprs le sujet


et

mortels ignorants

de leurs destines! L'et-elie cru,

dt

Ici

ment

vous y rassembler pour

tt

si

mme

le
si

pendant

tant de larmes en ce lieu,

versait

qu'elle

mois?

y a dix

il

eussiez-vous pens,

messieurs,

Et vous,

princesse

duchesse d'Orlans.

la

qu'elle

pleurer elle-

est

fait

mouvant,

si

propre frapper

les

et

le

rapproche-

mes, que l'orateur n'a

besoin d'y ajouter rien, except sa propre motion,

mle l'motion
d'abord

conteime

mlancolique,

clate

jamais clbre

effroyable
clat
i.

Il

universelle.

bientt

retentit

aprs

tout

s'adresse
li-

h.

rli'nil

Monsieur
.iv.'.-

wm

le

voix,

douce

dans ce

nuit dsastreuse

et
cri

nuit

comme un
nouvelle
Mu-

coup,

de tonnerre, cette tonnante

conduisait

grande

Sa

dans une harmonie

Prince (le grand Cond), qui

ill<.

BOSSUET
dame

meurt

se

nous ne

se

Madame

Itjii

morte

est

frapp h ce

scnlit

Qui

de

comme

coup,

quelque tragique accident avait dsol sa famille

Au

premier bruit d'un mal

Saiiit-Cloud do

constern

Partout on entend

douleur et
Roi,

la

me

cur de
cris

Monsieur,

du

je vois

proplitc

et les

tenait

ments

Mort,

ces royales
tt ?

le
il

prince

le

gmissaient

Roi

le

mme

embrasse-

troits

et l'autre

/ *

Je serrais les bras,

avec

mais

La princesse
parmi des embrassements si tendres
!

mains
la

font

Quoi

"

donc

plupart des

pau pou,

nous
!

l'enlevait
elle

Orat. de Ob. Sat. fr.

entre

devait prir

hommes,

les

change-

Mort

les

prpare

et la

1. Rex lugebit, et princeps induetur mrore,


terr conturbabuntur. Ezech., c. 7, v. "11.

2.

et

Slringebam brnchia, sed jam ami-

plus puissante,

Dans
se

si

perdu ce que je tenais

leur ch;ippait

ments

peuples

pouvaient dire l'un

seram quam tenebam


j'avais dj

si

les

serre par de

ils

Saint-Ambroise

et la

roi pleurera,

en vain Monsieur, en vain

alors

tout

les princes et

Madame

voit la

mort. Le

toute la Cour,

Le

douleur et d'tonnement

en vain

la

mains tomberont au peuple de

Mais et

do

l'accomplissement de celte

sera dsol

on

partout

tout

princesse.

tout est dsespr;

trouve

cette

et l'image

tout est abattu,

semble que

parole

des

le dsespoir,

Reine,

peuple,

te

Ou

parts.

toutes

except

on accourut

trange,

si

si

et

manus popult

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

166

Madame cepen-

ordinairement son dernier coup

dant a pass du matin au

ainsi

que l'herbe

elle fleurissait,

avec quelles

des champs
grces

che

vous

Et

Le matin,

savez

le

ces

vante

pour cette

Qu'attendons-nous

de l'me, ne

moments

produit par ces

l'effet

pour nous

convertir?

instruire ?

morts reviennent,

Ce

Il

ni

qui entre

suffire

assez terrible.

Dieu pour

nous

la

dans

le

S'il

curs enchants

celui-ci est assez

grand

et

la rapidit

l'orateur

les

que quelqu'un sorte


aujourd'hui

faut des coups de surprise nos

reille

ai

n'est point ncessaire

pour nous convertir...

de l'amour du monde,

mais

Quelle

accident

que nous tourdir pour quelques

fait

du tombeau.
tombeau doit

dame

un

si

Attendons-nous que Dieu ressuscite

morts pour nous

Dans

foudre

qui devrait nous pntrer jusqu'au fond

trange,

les

si

songeons nous-mmes.

duret est semblable la ntre,

que

princesse

par ce coup de

Imaginez

Chrtiens,

lesquelles

prdicateur profite de cette pou-

le

salutaire.

paroles

vmes s-

Le tremblement caus
durait encore

la

par

l'inconstance des choses

tre

littrales

si

expressions

exagre

devaient

prcises et

nous

le soir,

fortes

l'criture Sainte

humaines,

soir,

foudroyante de

la

mort de Ma-

dcouvre une grce particulire de

sauver plus vite

et

plus

srement;

ne devons pas tous esprer une pa-

faveur.

Connue

Dieu

ne

voulait

plus

BOSSUET
exposer aux

d'une
Sage,

sincre,

si

s'est ht.

il

du monde

illusions

pit

167

En

il

ce que

neuf heures l'ouvrage est accompli

de

phore

C'est

par une suite de

loin,

de rduire en

l'effet

tende de
des

tels

voil,

l'a

du haut de

o sont

admire

nous

raccourci;

s'at-

sa

pour

son bras

main

pas

n'est

L'orateur,

La

d'une

Si la tmrit insense

et

cercueil

si

miracles

pas

n'est

et la

quelque-

jour la perfection

ses bonts,

cela

plat

Dieu ne veut pas qu'on

hommes abuse de

affaiblie.

Mais

vie.

dit-il,

un grand ouvrage

renfermer en un

longue

un

Et,

d'un art consomm,

petit tout

en

mme mta-

la

Grce, cette excellente ouvrire, se


fois

le

ht

s'est

Il

du milieu dos iniquits...

tirer

la

peu plus

dit

diligence

quelle

effet,

sentiments

les

fait

la

ensevelies

montrant

chaire,

le

d'esprances

tant

malgr ce grand cur, cette princesse


et si chrie

faite

la voil,

Encore ce

disparatre, cette

ombre de

reste,

que

telle

mort

la

quel, va-t-il

tel

gloire va s'vanouir, et

nous Talions voir dpouille

mme

de

cette

triste

dcoration. Elle va descendre ces sombres lieux,


ces

demeures souterraines, pour y dormir dans

poussire avec les grands de la terre,


Job, avec ces

1.

rois et

comme

ces princes anantis,

Pioperavit educere de medio iniquilatum. Sap.,

V. 14,

la

parle

parmi

c.

xiv,

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

46S

lesquels peine peut-on la placer, tant les rangs y


sont presss, tant la Mort est prompte remplir

places

ces

abuse encore

Mais

notre imagination

ici

la Morf,

ne nous

nous

pas assez de

laisse

corps pour occuper quelque place, et on ne


15

que

tombeaux qui

les

fassent

quelque

Notre chair change bientt de nature

prend un autre
TertuUieu,
i'ormc

nom

mme

voit

figure.

notre corps

de cadavre,

celui

humaine, ne

devient un je ne

demeure pas longtemps

lui

quoi qui n'a plus de

sais

Jans aucune langue

tant

exprimait ses malheureux restes

il

que tout meurt

est vrai

il

nom

lui, jusqu' ces termes funbres par lesquels

en

dit

parce qu'il nous montre encore quelque

on

Bossuet, dans son Sermon sur la J/or^, avait dj

employ ce

trait

de TertuUien. Tout

qu'un peu dclamatoire,

le

passage, bien

est entranant.

Depuis Job

jusqu' TertuUien, depuis TertuUien jusqu' Bossuet

ou Shakspeare,
est

de ce lieu-commun ternel

l'effet

immanquable. Les grands auditoires sont plus

sensibles

Ce qui

aux coups de

les saisit, c'est la

force

qu'aux dlicatesses.

peinture de dcors vastes

coups de brosse, avec de grands partis de lumire


et

d'ombre. Sur

l'ide

Bossuet triomphe

de

mort, l'imagination de

la

toujours.

Ajoutez

en

pense

ces paroles l'action de l'orateur, et toute la scne,

toute la

pompe,

Quelque mu
bien ce

(ju'il

(jui

devait en redoubler
lt

(pi'il

faisait

il

l'eflct.

vritablement,
avait

conscience

il

savait

de

se&

BOSSUET
moyens
pt

oratoires.

avait

tre,

prsente qui
tout

le

Le lieu-commun,

pour

ici

frmissait

us

si

une

support

rendait tout neuf

monde

le

469

de sorte que

Quand

pleurait.

et

qu'il

ralit

montrait de la main ce cercueil, tout

il

l'auditoire

voyait par la pense travers le drap mortuaire le

corps de cette jeune femme,

dj dfigur,

depuis

sept semaines. Quelle devait tre l'motion, puisque

nous

paroles

ces

meuvent

aprs deux cents ans

encore

aujourd'hui,

\e Gnie du Christianisme, a
un commentaire brillant et raf-

Chateaubriand, dans
lait

fin

Lorsque Bossuet,

cercueil

le

de ce passage

de

Madame

dit-il, s'crie
:

grand cur, cette princesse

la

voil telle

nous Va

mot

si

l'a laite,

simple,

cette

et cet accident invitable

telle

comme

de

princesse
la

mots

tout,
et

comme
les

la plus misrable des

la

mort

si,

si

admire,

femmes;
la

les penses,

c'est

mort qui

une contradiction dans

produit

un choc dans

les

qui branle l'me

pour peindre cet vnement malheureux,

termes avaient chang d'acception,

langage ft boulevers

1.

pourquoi

que

mort, qui lui est

parce que ce verbe faire, appliqu


dfait

malgr ce

admire etsi chrie,

faite? C'est par l'opposition qui se trouve

entre ce grand cur,

arriv

si

que la mort nous

frissonne- t-on ce

en montrant

La voil,

comme

le

cur*.

et

que U

Gnie du Christianisme, livre IV.


10

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

170

Le dernier

qu'un concetto, qui marque

trait n'est

un sentiment peu

srieux au

moment mme

l'crivain tche d'exprimer l'motion

sent

bien

byzantine

encore

mais

la

rhtorique

la

oi

l'avant-dernier

ou

alexandrine

premire phrase de ce commen-

moins juste que

taire n'est pas

brillante.

Et elle-mme pourrait tre commente par un


utre passage d'un beau fragment de Bossuet
la Brivet

dresse
l'une,

de la Vie, o

il

dit

si

embches

diverses

nous

nous tombons en une autre

sur

La Mort nous
chappons

la fin

faut

il

venir entre ses mains...

Aprs que

le

grand orateur nous a forcs de

regarder te cercueil, et au dehors et au dedans, et

de

le

mme du

suivre au-dessous

trane jusque-l,

sol,

car

il

nous

dans ces demeures souterraines,

du plan et de la
En un clin d'il tout

tout d'un coup clate la beaut

construction de ce discours.
se

retourne.

Quoi donc?

pri ? Non, messieurs

dtruire, a tout tabli .

avoir tal avec

une

est-il

la

vrai

que tout

ait

Mort, qui semblait tout

Et voil qu'aprs nous

sorte de

triomphe lugubre

le

nant de l'homme par son ct prissable, celui

de

la matire,

l'orateur

nous montre

la

grandeur

de l'homme par son ct immortel, celui do

l'esprit.

Rien de phis beau ni de plus simple que cette priptie oratoire.

Ce coup d'loquence ressemble un

coup de thtre: on passe de


la vie ternelle,

comme

la

pourriture et du nant

par un changement vue.

BOSSUET

comme nous

Mais prsent,
entire sincrit,

ici

qui est

forme,

la

politico-religieuse

que

esprits dsintresss.

tudions avec une

encore nous devons opposer


si

belle,

dramatique,

si

bien traiige pour tous

Admirant en

mystre de

Prdestination et de la

Je

Grce

dclare avec assurance que,

il

la

formidables, c'est

pour sauver l'me de


que Dieu a

Telles sont les merveilles


le salut

l'glise,

il

sortie n'tait

pour

pour

Pour

la

a fallu renverser tout un grand

royaume. La grandeur de

le

.Madame.

faites

ternel de Henriette d'Angleterre.

donner

dans

Dieu a permis

si

de catastrophes

rvolution d'Angleterre et tant

la

les

de celte

la destine

princesse
,

l'ide

l'orateur rattache son sujet,

qui est assurment

et

171

elle

Maison d'o

la

schisme de ses anclres;

est

elle

qu'un engagement dIus

troit

disons des der-

niers de ses anctres, puisque tout ce qui les pr-

cde, remonter jusqu'aux premiers temps, est

pieux et

si

catholique. Mais,

si

les

si

de l'tat

lois

s'opposent son salut ternel. Dieu branlera tout


l'tat

pour

l'afFranchir

ce prix;

il

ter ses lus

remue
et,

de ces

lois

comme

bres insparables de son

cote pourvu qu'il

Ici,
lille

met

les

Fils

mes

les

pour enfan-

rien ne lui est

ces enfants de sa dilection ternelle,

lui

il

le ciel et la terre

cher

que ces

(|ue

mem-

bien-aim, rien ne

sauve.

vous voyez comment l'Oraison funbre de

se rejoint celle de la

Je dis par la doctrine,

mre par

non oar

la

les ides

la

doctrine.
;

car cela

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

172

nous

de

celle

mme

en

fait

temps remarquer

que,

dans

mre, l'orateur avait donn d'autres ex-

la

plications de la rvolution d'Angleterre et

assign des

causes

un peu

gnrales, quoique

plus

Et, par l,

prdicateur au

et

voir qu'il y a,

semes par

l'iiistoire,

travers de

une part d'imagination,

toujours.

trs arbitraires

on ne peut s'empcher de

dans ces interprtalions de


le

y avait
beaucoup

diffrentes,

ces

mme

beaux

discours,

de fantaisie, assez

forte.
Il

y a lieu toutefois d'observer que cette doctrine

et ces interprtalions avaient

son auditoire une vrit


plupart

des lecteurs

plus au

mme

tait

pour l'orateur

une

et

autorit

d'aujourd'hui

n'y

et

pour

que

la

trouvent

degr. Tout ce qui, en ce temps-l,

enseign avec un ascendant suprme, et do-

cilement accept,

prsent

fait

parfois

sourire.

Mais ce qui importe pour l'loquence, encore une


fois,

ce n'est

De ce
le
il

ct('',

lire.

pas tant

du sentiment

sincrit

la

vrit

des ides que

et l'motion

Bossuel n'a rien

perdu

la

communique.
pour qui

sait

plus forte raison devait- il planer, quand

se sentait port par la Foi de son auditoire.

En rsum,

si

de plus admirahli^
mais,

si

l'on

ne considre que

l'on

sition et l'loquence,

il

(jue ces

examine

la

compo-

n'y a rien de plus beau ni

le

deux Oraisons funbres;


fond,

il

faut avouer (jue

ces manires varies d'entendre et de prsenter les

173

fiOSSUET
de

grands vnements

aux

paraissent,

l'histoire

esprits sans prvention, moins srieuses que surprenantes. Ainsi donc la forme, quoique de con-

gards, et ne ngligeant aucun

vention certains

des procds ni des recettes de

rhtorique an-

la

cienne, est cependant trs neuve et d'une originalit

cratrice;
les

de

plus

mais

c'est

considrations

que

place

Cependant

sur

un

nes ou les plus bizarres

Outre

admire
Pres

de

imagination

son

couleurs

vives

les

de

l'glise

et

arbitraire,

tiennent

des

faits.

l'orateur

donne aux doctrines

puissant, qu'il

tout.

exacte

l'tude

temprament

le

un fond

politico-religieuses

est

lustre

qui recouvre

emprunte

ou y
aux

qui

con-

personnelle,

qu'il

l'criture

si

suran-

les plus

*,

et

entrepris une traduction des Psaumes en


Le Journal de l'abb Lo Diou, la date du
19 dcembre 17C0, dit
Monsieur de Meaux a travaill
icaucoup depuis quinze jours sa version des Psaumes on
1.

vers

Bossuet avait
franais.

vers, cause

oc

de ses voyages

Versailles, ofi

Le mme Journal,

il

n'avait

point

du 23 septembre
Ces jours passs, Monsieur de Meaux
1702, dit encore
nous parlait de sa traduction des Psaumes en vers, et que,
mercredi 20 septembre, jour de jeiine des Quotre-Temps,
attendant le dner, il avait relu tout le psaume 118, qu'il avait
fait entirement en vers, avec un argument aussi en vers, et
paraissait en tre content. 11 m'a rpt la mme chose les jours
suivants, et qu'au milieu de son occupation ordinaire il ouvrait
quelquefois son portefeuille o sont ces traductions, pour les
de

livres.

la date

retoucher. Et c'est ainsi qu'il entrelient sa pit.


Et, !e
10 octobre suivant
Il a toujours sur son bureau son por^
teleuille contenant les Psaumes traduits en vers, auxquels
travaille le mutin, en s'veillaut, et aux autres heures, eu
:

pour se dlasser, ou

[lour se

mettre en train de travailler.


10

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

174

part avec les

d'autre

trastent

simples de

langue

la

expressions

populaire.

foutes

tout

C'est

cela

ml ensemble qui compose ce que nous appelons


son romantisme, et dont

il

avait bien

lui-mme

le

sentiment.

Nous en trouvons

mort de

Ti'appe, aprs la

tira

dans ce monastre,
dix-septime

sou amie

ou

consolation

l'amour

repentir

le

de

et entreprit

sicle,

madame
le

temps que

dans une

J'ai

laiss

lettre

ordre

le

d'oc-

vous

faire

de

peut regarder

touchantes.

qu'elles

nant du monde, peuvent avoir place

livres

les

fu-

du mois

deux Oraisons funbres qui, parce

voir

parmi
il

lui dit,

1682

tobre

passer
font

la

amours.

autres

des

tait

Bossuet donc, lui envoyant ses deux Oraisons

nbres

de

rformer

de Dieu

mme

couronnement en

le

ce qu'il cri-

pour se consoler, M. de Ranc se re-

au

comme

preuve dans

de Ranc, devenu suprieur de La

vait h l'abb

Montbazon

la

d'un

solitaire, et

comme deux

ttes

qu'en tout cas

de mort assez

Comparaison que

Madame

l'on

ne peut nier tre roman-

demand

de publier
Monsieur qui,
hon tour, lui deuianda do publier l'Oraison l'unbrc do Ma(iamo. Hossuet nn put s'cmpchor do monlri'r la niinc dlreiice l'un qii'k l'autre. Li's deux Oraisons funbres furent
im|)rim6c8 cnHcniblt! en un polit volume. C'est co volume que
Bo!i!>ucl envoyai l son ami M. de Ilanc.
1.

C'tait

qui avait

rOraisoii ImW-bro de la Ueine sa

Bossuet

mre; co

fut

BOSSUET
tique,

applique

uvres qui ne

le

par

l'auteur

175.

lui-mme

sont pas moins.

de mort assez touchantes

n'ont-elles pas

de famille avec celles que remuent

d'Hamlet?

Ces deux

deux
ttes

quu/que air

les

Hlas! pauvre Yorick!,.,

fossoyeurs-

SIXIEME LEON

BOSSUT
III

RMON POUR LA PROFESSION DE MADAME DE LA


VALLIRE.

fHRSE.

ORAISON DE LA
ORAISON d'aNNE

Nous tudierons aujourd'hui, en


le

REINE MARIE-

DE GONZAGUE,
PRINCESSE PALATINE.
les

parcourant

plus rapidement possible, sans toutefois

d'en cueillir

la fleur,

discours

trois

dans lesquels l'orateur vous


aspects

nouveaux

et

manquer

de Bossuet,

apparatra sous des

Nous continuerons

divers.

d'observer, sous les ornements et parfois les dgui-

sements

de l'loquence,

les

dessous

historiques

rels.

Car nous n'tudions pas seulement dos

pa-

roles,

mais

mmes

le

les

choses

les

unes

sans

autres n'auraient gure de valeur pour nous.

Nous

ne sparons jamais l'tude morale d'avec l'tud*

LE U0.MANT1SME DES CLASSIQUES

180

littraire; ce qui

ment

l'art,

si

nous intresse, ce n'est pas seule-

lev qu'il soit; c'est la vie, la nature

humaine, dont

l'art est

une des manifestations.

L'ordre chronologique
l'Oraison i'unbre

Sermon pour

la

de

amne maintenant, avant

la

Profession

duchesse de Vaujour

lire,

reine
^

*,

de

Marie-Thrse,

Madame

le

de La Val-

prononc par Bossuet

aux Carmlites du faubourg Saint-Jacques.

Ce
dans

n'est pas sans raison


le recueil

pas une en

que

l'on

effet, et

n'en est-ce

prononce sur une personne qui

s'enterrait toute vive dans le clotre

met ce Sermon

des Oraisons funbres

l'poque o elle prit la rsolution d'entrer aux

Carmlites, elle n'avait pas encore trente ans

en avait trente

1.

On

et

un

lorsqu'elle y

entra.

Ne

elle

en

professait qu'on se donnait Jsus-Christ.

Les lettres (rrection du duch de Vaujour en faveur de


Louise de Lu Vallii-re nvaitnl cl enregistres au Parlement
mai KKi?. Marie-Anne de Bourbon, ne le 2 octobre 1666,
le
2.

Uoi, fut
lgiliiuco par les mmes lettres,
d"an nomme mari. Pareillcmont, le 22 fvrier
1069, furent enregistres les lettres de lgitimation de Louis
de Bourbon, coinlu de Vermdudui.s, n des mmes, le 2 oclore 1667, un an aprs sa soeur, jour pour Jour.

d'elle

et

quoique

<lu

(illo

1M

BOSSLET

d'honneur

d'abord attache

fut

elle

matre d'htel du duc

d'un

Touraine,

1644. en

d'Odans,

madame

duchesse,

la

dont nous venons de voir

Madame do La

nbre.

pendant

mort

la

de

Reine,

la

pris d'une tendre amiti

pour Madame,

que, pour djouer

comment La

d'honneur, et

deux ou

trois;

puis

s'tant

ils

convin-

curiosit,

la

trois

il

lilles

une des

Vallire lut

comme

fu-

comment,

Roi

le

semblant de s'occuper de deux ou

ferait

fille

et l'Oraison

Fayette nous a cont

la grossesse

rent entre eux

comme

Henriette, celle

quoi, la teinte se chan

gant en ralit, La Yallire devint secrtement la


matresse

du Roi, dans

Quoiqu'elle lt
laissait

un

de ICCl, dix-.sept ans.

l't

peu boiteuse, dit-on,

sans beaucoup d'esprit, mais un

Nous avons vu

et tendre.

lorsqu'elle s'aperut

aussi

deux

Or

voici le

de

Guiche par une

mais

l'une

La

l'autre.

des

Vallire

de Madame avec M. de

d'honneur de

madame de La

Madame ne
affaires;

iMontalais.
la

du comte de

par lequel

Reine,

la

MoDtalais, extrmement intrigante.

laisser parler

f.es

la liaison
fille

cur ouvert, doux


comment Madame,

les soins

point

histoires se rattache

tait instruite

me

ne

de l'inconstance du Roi, essaya

de se consoler en acceptant
Guiche.

elle

pas d'tre charmante, d'une grce ingnue;

savait point

Fayette

que La

elle savaii celles

nomil

laut

Vallire

st

Ici,

de La Vallire par

Le public entrevoyait quelque chose de


Madame et du comte de Guiche. Le

galanterie de

II

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

182
Roi en

de petites questions

faisait

bien loign d'en savoir

il

tait

si

ce fut sur ce sujet,

tint

Madame mais
;

ou sur quelque

autre,

de certains discours La Vallire, qui

juger que

Roi savait

le

quelque chose;

elle se

ne

le fond. Je

qu'elle lui faisait finesse

troubla et lui

fit

dans une colre pouvantable

avoua point ce que


dsespoir contre
Ils

Le Roi

ques brouilleries

La nuit

s'crire.

nouvelles du Roi,

comme une

obscur qui
>)

se

tait

Madame

au

sans

se

quel-

fois que,

ensemble,

ne

ils

raccommoder

croyant perdue,

malin

et

lu tte lui

des Tuileries et s'en

insense* dans

un

La

alla avertir le

petit

couvent

Vallire.

Roi qu'on ne savait

Le Roi, qui

sionnment, fut extrmement troubl


Tuileries,

retira,

tait Chaillot.

Le matin, on

pas o

Roi

le

lui

se passa sans qu'elle et des

et, se

tourna. Elle sortit le


alla

qu'ils eussent

jamais

s'endormiraient
sans

c'tait

ne

elle

de

connatre*

elle.

convenus plusieurs

taient

qu'il

lui firent

qu'elle lui cachait des choses considrables.

se mit

sais

pour

savoir de

l'aimait pas:

il

Madame o

n'en savait rien, et ne savait

vint
elle

mme

aux

tait;

pas

le

ujet qui l'avait lait partir.


Moiilalais tait

1.

l'nr ce trouble.

2.

A pied,

3.

Du Louvre.

hors d'elle-mme, de ce qu'elle

co qu'il semble.

BOSSUET

parce qu

il

seulement

avait

lui

elle tait

Le Roi

fit

si

dit,

perdue cause

au

recevoir

terre, plore et

couvent

d'elle.

dsespre

tait

tait

quatrime;

dedans.

La

on ne

Elle

ValJire;

la trouva

il

l'avait

tait

pas

couche

hors d'elle-mme.

Le Roi demeura

longue conversation,

seul avec elle


elle lui

et,

dans une

avoua tout ce

qu'elle

cach. Cet aveu n'obtint pas son pardon.

lui avait

Le Roi

lui

parloir de ce

le

voulu

qu'elle

bien, qu'il sut

y alla toute bride,

dans

18d

seulement tout ce

lui dit

pour l'obliger

qu'il fallait dire

envoya chercher un

revenir, et

carrosse pour la ramener.

Cependant

il

vint Paris pour obliger iMon-

sieur la recevoir;

haut

lui, et qu'il

par

un

ne

petit

(Monsieur) avait dclar tout


hors de chez

la reprendrait point.

Le Roi entra

petit degr

dans un

il

bien aise qu'elle ft

qu'il tait

aux

(escalier)

cabinet

il

fit

Tuileries, et alla

venir

Madame, ne

voulant pas se laisser voir parce qu'il avait pleur


L,

il

pria

Madame de reprendre La

dit tout ce qu'il venait


affaires

'

Madame en

peut imaginer;

mais

d'apprendre
fut
elle

ne

promit au Roi de rompre avec

1.

Pendant ce temps.

2.

Le Roi

3.

n'avait, alors,

Avec M. de

Guiclie.

put
le

Vallire, et lui
d'elle et

de ses

comme ou

tonne

*.

se le

rien nier. Elle

comte de Guiche,

que vingt-quatre

ans-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

184

et consenlit recevoir (l'mpere, reprendre)

lire.LeRoi eut assez de peine l'obtenir de

mais
il

la pria tant, les

il

du Roi

l'esprit

Vallire

dans

revint

ne pouvait se consoler

il

Madame

de

quelque

cacher

lui

lui

en sorte qu'elle eut pendant quelque

comme

Enfin

lui

pardonna;

bien, qu'elle entra dans la

Comme

elle savait

il

avait l'esprit

Il

avait

nanmoins

l'esprit

pas

amoureux;

et

les
il

la rgle qu'il a

crainte

qu'il

Vallire,

lui avait parl.

extrmement bless sur


t

le

premier que La

il

avait

dlicatesses

d'un

toutes les in-

homme

est certain qu'il l'tail fort,

naturellement dans

avait

si

fit

du Uoi...

mieux mentir que La

Vallire et aim... Enfin


et

temps

et Montalais

confidence

en repos lorsqu'elle

la crainte qu'il u'et

quitudes

d'tre

gar.

Roi

le

qu'elle

moins bien avec

ne pouvait supporter

sa

chose; et

elle,

l'esprit

longtemps revenir dans

elle fut

et t capable

Val-

larmes aux yeux, qu'enfin

La

en vint bout.

chambre*; mais

La

encore do

la

bien

quoique

l'esprit,

et la

Ueine sa mre,

l'empchassent de faire de certaines choses emportes

que d'autres seraient capables de

vrai

que

peu

le

d'esprit

tpire.

du Roi de se servir des


dont une si grande passion

celle matresse
et

du

crdit

profiter

1.

Dans

une autre;

In

elle

II

est

de La Vallire empchait
av;iiilag3s

aurait fait

ne songeait qu' tre aime

cuambro de Madame, coimnc

lillo

d honneur.

BOSSUET
du Roi

l'aimer;

et

185

avait

elle

lousie de la comtesse de Soissons


allait

tous les jours, quoiqu'elle

pour

l'eu

empcher '...

en plein.

le

En

La

oi

Roi

ft

le

tous ses efforts

je m'carte

effet,

26 fvrier 1662, c'est--dire

du jour

ja-

chez qui

*,

Vous croyez peut-tre que


sujet; j'y suis

beaucoup de

le

de

mon

se trouve que,

il

mme

lendemain

des Tuileries

Vallire s'tait enfuie

Chaillot, Bossuet prchait la chapelle royale

Louvre, pour
lit

premier dimanche de carme.

fuite

rement

il

le

Roi

de La Vallire? je l'ignore; mais s-

comme

savait,

tout

le

prdicateur

que

monde,

le

tait fort galant et fort dissip.

role dj puissante,

du

11

avec une fermet loquente. Avait-il ou parler

de cette

le

le

Avec une pas'leva

contre

hon-

ces passions dlicates qui sont les vices des

ntes gens
J'ai

et contre

expliqu autrefois que

la fausse
la

galanterie

vraie signifiait, dans

ce temps-l, l'amour platonique, noble et pur.

La

fausse ayant fini par devenir frquente de plus eu

plus et par l'emporter sur l'aulre dcidment,


est rsult

que

aujourd'hui

le

mot de

galanterie ne

qu'en mauvaise

part

et

se

en un

il

en

prend
sens

dfivorable. Le jeune prdicateur osa exhorter le Roi

rentrer
11.

dans

le conseil

de sa conscience. C'est

Une des belles Mancini, nices de Mazarin.


Madame de La F&yelle. Bistoire d'Henriette d'Angleterre,

3* partie.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

186
l,

lui

que

dit-il,

la

ravage salutaire, en
renversant tous

...ODieu!

je prche,

dire

parole divine

doit faire

les autels oi la crature est

un
en

brisant toutes les idoles,

adore

*.

vous voyez en quel lieu

s'cria-t-il,

vous savez, Dieu, ce

qu'il y faut
donnez-moi des paroles sages, donnez-moi la

prudence,

et

donnez-moi

force,

la

donnez-moi

la

circonspection, donnez-moi la simplicit. Sire, c'est

Dieu qui doit parler dans


fasse

cette

chaire

donc par son Saint-Esprit, car

qui peut faire ur.


n'y paraisse pas

Ce noble

et

si

*.

qu'il le

c'est

seul

lui

grand ouvrage. Que l'homme

courageux discours ne put vaincre

passion du Roi pour La Vallirc, ni l'empcher

la

comme nous venons de


Madame la reprendre; ce qui
tait un peu dur, puisque Madame se voyait supplante par sa fille d'honneur. On ne s'tonnait
point alors de ces murs quasi orientales
le pou-

de

se remettre avec elle

voir,

ayant oblig

donne aux passions des

voir absolu

facilits

mer-

veilleuses et des licences inoues. N'avons-nous

pas

vu, l'autre jour, le Roi arriver de Versailles Saint-

Cloud, au

de
la

lit

ses rivales,

de mort de cette princesse, avec trois

La

Vallire,

madame deMontespan,

et

comtesse de Soissons? trange manire d'honorer

de consoler son agonie

1.

Usurpant

2.

Sermon sur

In

place

Et cependant

du Crateur.

la Prdication cvanglique.

il

y pleu-

BOSSUET

187

C'est qu'il les aimait toutes les quatre, et

rait.

l'gosme do Louis

XIV ne

que

pour rien ni

se gnait

pour personne.

Bossuet, dans ce sermon, avait fait son

d'honnte prdicateur.
ans aprs,
avec

ne

11

le fit

en ce qui regardait

madame de Montespan,

beaut et son

esprit, eut

devoir

pas moins, cinq

la liaison

lorsque

celle-ci,

du Roi
par sa

supplant La Vallire,

dater de 1667. Prchant Saint-Germain-en-Laye,


le

premier dimanche de l'avent, 1" dcembre 1669,

devant Louis XIV

et

de son discours

Jugement dernier,

le

Marie-Thrse,

il

prit

les

pour sujet

grandes

assi-

ses de Dieu, la solennelle convocation, l'assemble su-

prme du genre humain

tous les pchs qui se ca-

chaient, dcouverts au grand jour...

l'heure de

Oh! quel renversement en ce jour! Oh! combien descendront


des hautes places! Fasse le Dieu que j'adore que
la

mort,

dit-il,

sera fix notre tat...

fnt de grands qui m'coutent

ne perdent pas leur

rang en ce jour! Que cet auguste Monarque ne voye


jamais tomber sa couronne

Qu'il

soit

auprs de

saint Louis, qui lui tend les bras et qui lui

sa place!

cante

Dieu,

cette place

ne

montre

soit pas

va-

Cela tait
hardi;

que

car le

non seulement loquent, mais assez


lieu-commun apparent s'appliquait

de lui-mme des

ralits

que tout

connaissait et avait sous les yeux.

l'auditoire

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

188

Plus tard, nous avons louer, non plus unique-

ment des

paroles,

un

mais

madame

jeudi saint,

'e

des

En

actes.

le

prtre de la paroisse de Versailles, M.Lcuyer,

pour se confesser. Ce prtre, connaissant


lui

d673,

de Montespan se prsenta

la favorite,

refusa l'absolution. Elle s'en plaignit au Roi. Le

Roi

venir

fit

la paroisse,

M. Thibaut. Le

le prtre n'avait fait

que son devoir.

cur de

le

cur dclara que

Le Roi consulta Bossuet, qui

M. de Montausier, consult
ment. Le Roi
tausier,

en

plus.

Il

mu,
main

se leva fort

lui serrant

chargea

la

mme

la

lit

rponse.

aussi, l'appuya forte-

M. de Mon-

et dit

ne

Je

Bossuet de

la verrai

la disposer

celte

sparation. Elle quitta Versailles, et fut envoye


Paris.

Tous

les soirs, dit l'abb

Condom

de Bossuet, Monsieur de
en poste et se

rendait

Paris

entretiens qu'il avait avec elle,


cir

son

son irritation et

do reproches,

matre de l'esprit du Roi, pour

et,

dans

les

cherchait adou Elle

l'accablait

voulait seul se rendre


le

Puis, voyant que M. de

rt*.

il

dpit.

lui disant qu'il

Le Dieu, secrtaire

partait de Versailles

tourner son int-

Condom

n'opposait

ses dclamations que la douceur et

le

chercha le gagner par des

des promesses

elle
lotit

lit

yeux

l'clat

de

la

calme,

ell<>

pourpre,

et

ce que les premires dignits de l'glise et de

i'lat
i.

briller ses

flatteries et

pouvaient

offrir

Journal de l'abbo

1. Ibid.

I.e

de sduisant l'ambition''.
Dieu.

UOSSUET

189

Le Roi semblait sincrement dispos remplir


engagements

les

avec

et

mme

qu'il avait pris

en parler, eux

pour s'engager

davantage

Adressant un jour

pns

la

sailles

Clagny
*

et

le

tait

gouverneur
se

il

plaisait

comme

d'autres,

encore

et

s'affermir.

tre content

de Montespan est Clagny.

rpondit Bourdaloue
fait si

fils

parole Bourdaloue

vous devez

lui dit-il,

madame

son

prcepteur de

le

avec

mais Dieu

moi,

Oui,

serait plus satis-

soixante-dix lieues de Ver-

Roi paraissait

le

si

dcid,

que

directeurs de sa conscience lui permirent de

Pques. Et

il

sans avoir revu


lui

Sire,

Cependant

ses

Mon

de

avoir crit.

pour l'arme de Flandre

partit

madame de Montespan,
Du moins on le crut.

Bossuct continua de

les
faire

la voir

sans

mme

pendant l'absence du

Roi. Elle

s'tait

plaisir, et

rpondait ses entretiens par des actes

calme,

paraissait

l'couler avec

de bienfaisance.

Le Roi, en parlant, non seulement avait promis


Bossuet de rester ferme, mais avait pri
lui crire.

Celui-ci n'y

manqua

point;

il

le

prlat de

le fit

avec

commandait son devoir, adRoi de rompre sans retour avec ce

toule la force que lui

jurant

le

pch qui drgle


attire des

i.

la

vie,

qui

la

dshonore,

qui

chtiments rigoureux de Dieu, et en ce

Clagny en

est i

un quart d'heure.
11.

190

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

monde

et

en

en

On ne

rebelle,

crdit ?

parle

vous croiriez-vous

puissance,

votre

d'une place

demeurait

en

parmi des peuples que vous contraignez

reconnatre

assur

Si,

Dans votre marche triom-

de mort.

fruits

hantfi,

la racine.

racine n'est arrache, elle donnera de nou-

effet, la

veaux

pch

l'autre *... Otez, Sire, tez ce

de votre cur... et allez jusqu'

que de

'

la

ennemi

votre

si

beaut de vos troupes

de ce qu'elles sont capables d'entreprendre sous votre


conduite

une

moi. Sire, je songe secrtement, en

et

moi-mme,

une guerre bien plus importante,

Que vous

servirait d'tre redout

rieux au dehors,

captif ?

et

si

a rsolu

vous

lettre,

Pentecte

l'en

sens le

faire

comme

souvenir,

1.

Lettre

dit

encore

Quoique

Sire,

ne

je

tre

m'a

Elle

voici

plus oblig de

que vous ne pouvez

tailles,

il

doute

le

le

que

temps

faire.

converti

dillon

de Ver-

p. 98.

Lcllro do Hossuol Louis XIV, 10 juillet 1675.

3.

Iiistruetiot)

de

je

Songez, Sire,

vritablement

de Bossuet Lous XIV, 1675,

tumc XXXVII,

command

2.

temps.

le

ne songe srieusement ce qu'Elle

a promis Dieu,
de

et victo-

au dedans, vaincu

approche, o Votre Majest

communier.

de

qu'Ellc

me

tes,

Dans une autre


jour de la

pas

que Dieu vous pro-

victoire bien plus difficile,

pose.

Bossuet

Louis

XIV,

dans

le

m6ine

BOSSUT
si

vous ne travaillez ter

seulement
porte...

pch, mais

le

la

191

de votre cur, non


cause

vous

qui

Ces lettres et instructions confirment ce que dit

Saint-Simon
son cur

Le Roi tait accoutum ouvrir


M. de Meaux, sur ses penses de
et

conscience et de son domestique intrieur


secrtes,

M. de Meaux. avait conserv

et la confiance

prcepteur

de

que

lui avait

Monseigneur.

les

plus

les

entres

donnes sa place de
11

avait t

le seul

qui

tmoin des combats, diffrentes reprises,

madame

avaient spar le Roi de

M. de Meaux

seul

en avait

avait port tous les coups.

eu

de
le

Montespan.
secret,

et

Le Roi ayant aussi demand Bossuet de


reprsenter

avec sincrit

roi chrtien ,

instructions

le prlat lui

sur ce sujet.

des peuples, qui

sont

les

lui

d'un

obligations

envoyait galement des


Il

y dpeint

ruins, puiss,

la

misre

dsesprs

par des impts excessifs, et par les abus des traitants chargs d'en oprer

supplie le Roi
sujets,
le

ils

de remdier enfin de

De

recouvrement

de leur donner au contraire, et au plus

soulagement dont

1.

le

il

de ne laisser point accabler ses

sa vie prive.

ont
si

tt,

un besoin extrme

grands maux, capables

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

J92

d'abmer

l'tat

a donc eu
quet

*,

^.

Le comte Joseph de Maistre

tort, ainsi

de

dire

que

que

remarque M. A. Flo-

]e

du peuple

souffrances

les

n'arrachrent jamais Bossuet un seul cri

Le

de son ct,

Roi,

'.

Dieu, dans une Noie date de janvier 1700, dit

paquet de

main du
dans

le

lettres

roi

originales,

la vrit,

une

prlat.

officieux

France

et la

Le
Le

propre

Meaux

est

correspondance secrte
le

Roi

et

la

du matre encore

prtait les mains. Quoiqu'il


la

la

renoue d'autre part, entre


Colbert, agent

de

crites

de Meaux,

Monsieur

bureau du

crivait Bossuet. L'abb

s'tait

favorite.
pris, y

connt l'puisement de

misre du peuple, et qu'il ne les

mult point au Roi, cependant

il

dissi-

faisait l'impossible

pour contenter tous

les caprices, toutes les fantaisies

coteuses, de cette

femme vaine

afin

de plaire au Matre, qui

et draisonnable,

l'en

remerciait avec

1. Justement, dans le mme temps, le 29 mai 1675, Lesdiguiros, gouverneur du Dnuphin, expose Colbcrl a la misre o il voit colle province rduite, la ces^alion absolue du

commerce,

l'impossibilil o l'on est do payer les charges.


plus gnindu pnrlie des habitnnis du Dauphiii n'ont
vcu, pendant l'iiiver, que de pain de gland et de racines;
et, prsentement, on les voit manger l'herbe des prs et
Lettres, instructions et mmoire
l'corce des arbres.
de Colbcrl, publis par M. Pierre Clment, membre de l'Inlitut, Introductiun au tome II, p. lxxvi et suivantes.

Ln

Dans son

livre intitul

Bossuet, prcepteur du Dauphin,

p. 50i

/>e l'glitt gallicane,

I.

II,

chap. IS.

BOSSUET
tffusion

Madame de Montespan m'a mand,

crivait

193

Roi, que

le

vous avez

iUe des orangers, et que vous


jesse ce

jours

qu'elle

Je

...

fait

demandez sans

lui

Continuez

dsire

bien

suis

achet des orangers pour Clagny.


avoir, et

de plus beaux,

dpense

est excessive

ne vous

plaire, rien

si elle le

faire tou-

le

que

aise

lui

acheter pour

vous

ayez

Continuez en

souhaite ...

je vois par l que,

est impossible

pour

...

La

me

Con-

tinuez, continuez, faites plus encore.

Vo'J

que

comment

le

Roi

profitait

instances en faveur

des instructions

compte de
du peuple puis

lui adressait Bossuet,

et tenait

Pendant ce temps, une personne qui


intrigues, la duchesse

aux

se plaisait

Richelieu, devenue

ans auparavant dame d'honneur de

trois

par

de

la protection

de

madame

trange

souveraine abuse. Par

la

ci et

menes,

prparait

elle

celle

bannie jamais une rentre

du

mait,

honneur

reste,
le

que ce

la

de Montespan

mnag un rapprochement

serait

ses

la

Reine
avait

enirc

celle-

sortes de

toutes

qu'on avait crue


Cour. Elle

affir-

en tout bien, tout

Roi ne verrait plus la marquise qu'en

public.

1.

L'uvre

de Louis

XIV,

dition Grimoard,

t.

v.,

p. 533

et suivantes.
2.

Madame de Montespan

son de

la

Reine.

tait

Surintendante de

la

Mai-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

194

L'archevque de Paris, Franois de Harlay, ni

mme

confesseur du Roi, le Pre de La Chaise,

le

ne s'opposrent

ce retour

quoi qu'en dise

traire,

Bossuet, au

*;

madame

Souvenirs, s'y opposa de toutes ses forces,

on

le voit

dans une

lettre

comme

d'Antoine Arnauld, qui

devait tre bien inform par son neveu, le

quis de

Pomponne

ne

se

pouvait

un

pril

pas;

que

ce

qu'un

ment

contraire

gnage de l'abb Le

Dieu

Monsieur de Gondom,

m^it,

pour

1.

du 9

les

Tvque

On

le

Flandre
lui

prcdent.

le

soutint qu'il

loigne

fallait

qu'autre-

craindre que le Roi n'oublit ses

belles promesses,

de

Le tmoi-

Commenant
venait

rechercher l'occasion d'une rechute

c'tait
^.

rapproche-

tel

'.

confirme

dit-il,

demeurt

marquise

invitable

de retomber; que rien, en un

vident

toutes les lois de l'glise

lu

cela

s'exposer

serait

n'tait plus

que

mar-

Le prlat rpondit que

mot,

con-

de Gaylus dans ses

et alla

rappeler. Le

voit dans

j.invier 1G94,

une
On

lettre
sait

prit

le

temps

Roi,

qu'il re-

Liizarches

l'attendre

ds qu'il

le

vit

d'Antoine Arnauld, en date

comment madame de Main-

madame de Montespan, ap|)clnille Pre


commode confesseur /ic c/iaise de
peut-<yire Madame do Montespan qui avait

tenon, d'autres disent


de La Chaise, ce trop

commodits, (/est
dit lo mot, et la gouvernante secrte qui
2.

le rpta.

Ibid.

3. L'abb

Le Dieu, fragments autographes^ communiqus


feu M. Gossin.

M. A Floqucl par

BOSSUET

Ne me

dres,

monsieur

dites rien,

seront excuts.

ils

Ces ordres

195
;

donn mes

j'ai

or-

au

taient de prparer de nouveau,

madame

chteau de Versailles, un logement

de

Montespan

Par cet expos

fidle,

suscits

violents,

vous voyez

si

en eut beaucoup,

saires de Bossuet (il

par ses polmiques

les

et

adverde

trs

orlliodoxes

contre les Protestants, et aussi par ses rformations

murs dans

de

avaient

dire avec

pas

de

droit

le

vque de Cour

femmes *)
mchamment un

plusieurs monastres de

l'appeler
et

Massillon

'

s'il

n'est

exempt d'ambition, mais

un vque au

pas plus vrai de

que ce grand homme, non


trs

milieu de la Cour

honnte, fut
Il

y sut faire

son devoir, en toute occasion, avec autant de


catesse

dli-

que de fermet.

C'est pourquoi

ment sans doute,

Chateaubriand a
le

dit, involontaire-

contraire de la vrit, lorsqu'il

1. Voir, la On du volume, V Appendice II, sur la rforme


des dsordres scandaleux du couvent des religieuses de SainteGlossinde de Metz par Bossuet, grand archidiacre, commissaire apostolique, et sa longue lutte contre l'abbesse dissolue,

prvaricatrice et rebelle.

Jurieu, dans sa huitime Lettre pastoinjuste que transparente


...
cts vques de Cour, dont le mtier n'est point

2. Entre
rale, par

autres,

une

allusion aussi

un de
d'tudier .

3. Oraison

funbre du Dauphin,

lils

de Louis XIV, 1711.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

19d

a crit celte ligne

Louis XIV

cilier

Bossuet se chargea de rcon-

et

madame de Montespan

^.

Une lettre attribue par La Beaumelle madame de Maintenon srail plus prs du fait, en
reprsentant Bossuet

comme

ayant jou en toute

un personnage de dupe.
prtendue lettre, raccommoda

celte affaire
la

dit

madame

de Montespan, au

convertir.

la

Cour.

Ce

serait

Bossuet.

de

Elle conclut

beaucoup

avait

de

Cour

la

,*

n'y

il

qu'il n'avait pas l'esprit

homme
',

moyen de dtacher

le

Roi

mal

Votre Majest a vu

nous commande

lesquelles Dieu

entier.

donnes Madame de Montespan,


fait verser

que

la

beaucoup do larmes...

Il

elles

Je les ai
lui

ont

nous semble

ranimer

la

passion du Roi

l'affaiblir.

Au
1.

et

confidence de ces larmes-l tait au moins

inutile, et devait plutt

que

qu'on ne

d'crire son pnitent

donner notre cur tout

lui

de

affermi les lignes suivantes?

avec

le caractre

qu'il n'a pas l'esprit

a sorle de vertus

tait-ce bien en effet le

de sa matresse, que

de

voulu

Monsieur de Condom

une bonne noie pour

rassemble en ce seul mot

les paroles

et

Dire d'un

que

prlat,

Roi

le

lieu qu'il les avait

mais

d'esprit,

Ce

resle, celle

prtendue

lettre

ludes historiques, Louis XIV.

S. La Bruyre,

De

la

Cour.

de madame dcMain-

BOSSUET
tenon

madame de

Saint -Gran a t fabrique par

La Beaumeile d'aprs
Caylus, qui,

la

les

le

piquant rcit de

dnouement

pu

avait

vrit,

les

de Caylus

quel fut

deux amants assez

dement convertis pour pouvoir aprs

soli-

Jubil se

le

revoir sans danger la

Cour devant tmoins;

lapremire rencontre,

ils

se

de

rapporter ce que

en abrgeant un peu

madame

on crut

madame

Souvenirs de

sa tante lui avait dit. Voici,


le

497

mais,

se portrent l'un vers l'autre,

dans l'embrasure

tirrent insensiblement part

d'une rcnlre, se parlrent tout bas, pleurrent, puis


passrent dans une autre chambre

madame

la

duchesse d'Orlans,

de Toulouse.

et

Ainsi parle la nice de

en advint

il

et ensuite le

comte

madame de

Maintenon
Bossuet se trouvait donc jou

mais tout son honneur,

et

rance, aprs avoir fait son

en 1073

il

le

devoir.

ne put russir qu'

cours du dsordre

dans

mieux du monde,

tromp dans son esp-

suite

la

Au

surplus,

interrompre
il

du pcheur
resse,
cl

l'altiro

sa disgrce

juste

dans

l'humeur insupportable de

et

quand

Vasthi

en fatiguant

le

temps

l'habile modestie

de

la

le roi

qu'il

se

fin

la satit
la

pche-

elle-mme

par ses violences,


laissait

prendre

gouvernante de leurs enfants

secrets, la nouvelle Eslhcr.

comme nous venons

travailla

mit

compltement, aid peut-tre en cela par

si

le

de

Saint-Simoa, toutefois,

le voir,

reporte uniquement

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

198

Bossuet l'honneur d'avoir


cette passion, et

port tous

agi avec

une

coups

les

libert digne des

premiers sicles et des premiers vques de l'glise ^

avant que ce temps ft venu o la veuve

Mais,

du pauvre Scarron

madame de

devait supplanter

Montespan, nous venons de voir comment


avait supplant

La

Vallire, qui fut force,

celle-ci

pendant

plusieurs annes, de subir le partage de Louis entre

but

elle et sarivale, et

abandonne du Roi,

jusqu'

le calice

dcida entrer en religion. Louis

sec

le quitter

la

t ensuite

de prononcer

le

de

Mais

voile

Enfin,

d'un il

la vit

pour toujours.
charg de

Bossuet

la lie.

qu'elle aimait rellement, elle se

fut

il

la retraite,

Sermon pour

oblig d'accompagner

lve au sige de Dle,

en personne,

prparer

fut

la prise

son royal

o Louis XIV commandait

remplac pour

Sermon

le

de

2 juin 1G74, par l'abb de Fromenlires,

7ture,

le

vque

d'Aire, qui prcha trs bien,

s'il

en faut croire

mademoiselle de Scudcry. Elle crit Bussy-Rabutin,

date du 14

la

un

si

beau sermon.

Je n'ai jamais ou

Songez-y, Madame, avait dit

pnitente, sur le (>armel

comme

trouve dos pines et des croix

une

le

ma

vie

prdicateur

sur

le

Calvaire

vous aspirez par

vritable mort, qui durera autant

1. Mt'inioircx de

de

la

on
l

que votre vie.

Saint-Simon, dition Cliniel,

l.

XIII, p. 30.

BOSSUET

Uu

la vture et la profession

nommait
Ce

de douze mois sparait ordinaire-

intervalle

ment

499

donc seulement un an aprs,

fut

mardi de

plus

s'tait

Sermon pour

la Profession.

demand pardon genoux. Le

absence mme,

On

voix ne

prsent

tait

an-

six.

La Reine,
la

c-

repentante, qui lui

rmonie son ancienne rivale


avait

la

femme, mena elle-mme

et pieuse

l'on

4 juin 1675,

entendre en public depuis

fait

nes, prcha le

bonne

le

que Bossuet, dont

la Pentecte,

que

c'est ce

ou d'preuve.

l'anne de probation

la

Roi, par son

pense de tous.

pouvait voir dans l'auditoire

la

duchesse de

Longue ville, qui, depuis vingt ans, expiait

les gare-

ments de sa jeunesse.
Pendant

la

premire partie de

la

crmonie, ma-

dame^de La Vallire resta dans une tribune haute,


avec

la

aller

durer

Reine; aprs

consommer son

l'autel
les

Sans attendre

la

sacrifice.

de son noviciat,

fin

cheveux. Quand

/ession, c'est--dire

arriv,

descendit pour

grand jour de

Vallire,

des mains de la Reine.


Elle

mourut

le

et le

*.

jour

le clotre, elle avait fait

le

la

Pro-

devenue sur Louise

del Misricorde, reut solennellement

1.

devait

de l'engagement irrvocable, fut

madame de La

dix mois.

Il

rigueurs les plus austres

les

de son entre dans

couper ses

elle

trente-cinq ans qu'elle vcut encore, de

1675 1710, dans

mme

sermon,

le

le voile

noir

Cette belle et courageuse

10 juin 1710, ge de soixante-cinq ans et

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

200

personne,

comme
noble

toutes les autres de sa vie

charmante

et

tait

elle

cette action

d'une beaut qui

sermon de M. de Condom ne

le

fit

d'une manin

monde. Mais ce qui tonnera,

surprit tout le

que

madame de Svign,

crit

divin qu'on l'esprait.

c'est

fut point aussi

Sainte-Beuve semble tent

d'abord d'acquiescer ce jugement, puis

se re-

il

commenQuand on lit aujourd'hui le sermon de


on comprend et on partage un peu, je l'a-

prend, avec raison, et voici son excellent


taire

Bossuet,

voue, l'impression do

madame

de Svign, on se

qu'on s'allendait autre chose. Tant pis pour

dit

ceux qui

suet, avant d'tre

un

gieux,

prsente,

un

orateur, tait

un homme

reli-

vritable voque, cl, dans la circonstance

sentit

il

donc

grave,

pour nous-mme Bos-

s'y attendaient et

quel point

convenait d'tre

il

prter en rien au sourire, ni l'allu-

sion, ni la malice secrte des curs, qui se serait

complu
Il

certains souvenirs et certains tableaux.

il

transporta

tout

d'abord son auditoire dans

rgion la plus leve et

pour texte
trne

la

dans

choses,

Opposant

la

plus pure.

parole de Celui
l'Apocalypse

et
le

il

l'avait

Il

avail

qui est assis sur

Je

renouvelle

le

toutes

applique au cas prsent ^

repentir et l'expiation de cette flrae

convertie (ou peut-tre de ce

cur

bris) sa pas-

sion connue do tous, l'clat de sa faute,

1.

la

pris

Causeries du Lundi, lorao IM.

il

le fait

BOSSUET
sans

toutefois

insister,

courts et frappants

Quel

voyons-nous?

20!

mots seulement,

en deux

Qu'avons-nous vu ?

tat!

clbrer ces nouveauts saintes, je

de tant d'annes,
les

je fais

que

Pour

romps un

silence

entendre une voix que

chaires ne connaissent plus.

Ces nouveauts saintes,

et

tat!...

quel

et

le sujet

de ce discours,

triomphe de l'amour de Dieu sur l'amour

c'est le

du monde (qui, pour la douce pcheresse, s'tait


rsum tout entier dans l'amour du Roi), Le prdicateur encourage la nouvelle convertie, la blesse

devant Dieu

encore saignante, s'humilier

essayant de faire sortir

de la blessure,
ses auditeurs

ont dans

le

la

mondains
Demandez ceux qui
cur quelque passion violente s'ils
:

ou quelque

orgueil

prsence de ce qu'ils aiment


!

on

mme

gurison du fond

mais paraissant ne s'adresser qu'

conservent quelque

que trop

qui

Avec une loquence bien approprie,

doit la gurir.

n'est

On

que trop humble

ne
!

fiert

en

se

soumet

...

Et puis,

transposant hardiment l'amour de Dieu ce caractre

de

l'amour

humain:

L'me donc,

dit-il,

possde de l'amour de Dieu, transporte par cet

amour hors de soi-mme,


soi, ni

Comment l'humble
telles

amour

n'a garde

de songer

par consquent de s'enorgueillir.

paroles,

pnitente,

n'et-elle pas song

peine touff dans son

en entendant de

son ancien

cur meurtri,

qui, pendant deux ans, avait orn

le

elle

triomphe de

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

202

ne pouvait s'empcher de dire en

sa rivale, et qui

confidence

Quand

me

souviendrai

Scar-

aux Carmlites,

j'aurai de la peine

ron

madame

gouvernante secrte,

la

de ce que ces gens-l m'ont

souffrir. C'tait cet

ancien amour que

le

je

fait

prdicateur,

discrtement, mais touchant du doigt la plaie encore

en comparaison avec l'amour

vive, l'invitait mettre

nouveau, l'amour de Dieu. Et pourquoi? Pour en

mandant

pas

Alors,

peindre

plus pour

oppose

il

vie

la

vie

religieuse,

qui

premire,

la

propre loquence

il

peut-tre
lites,

mondaine, qui nous

nous sauve

il

dit

en pouvantant
les

pour

aux dames que

cette crmonie,

va rjouir au fond

coutez

singulirement familiers

les traits

amenes

il

ce

mle aux vivacits de sa

et hardis du prophte Isae

curiosit a

de-

lui-mme que

Dieu

donn au Roi.

qu'elle avait

perd, la

Dieu, ne

ose ainsi dire, profiter

faire, si l'on

les

les

et

par

la
l

bonnes Carm-

mondaines de

la

Cour

paroles que le Saint-Esprit adresse

aux dames mondaines J'ai vu les filles de Sion,


la tte leve, marchant d'un pas affect, avec des
:

contenances tudies et faisant signe des yeux


gauche.

droite et

Pour

cela, dit le Seigneur, je

ferai lomber tous leurs cheveux

pouille dos choses extrieures

garement

1.

Isae,

mais

chap.

m,

*.

L'me

elle revient

osera-t-elle loucher ce

vcrsols IG et 17.

se d-

de son
corps

BOSSUET
si

tendre,

traire

prend,
a

si

de

piti

complexion

n'aura-t-on point

dlicate ?

principalement

Au

que l'me

s'en

lui

comme

son plus dangereux sducteur.

nous a sduits*.

qui nous ont tromps

plaisirs

un ennemi qui

se

entrs

sont

comme

dguise pour entrer dans une


puissances l-

place qu'il veut rvolter contre les

nous semblaient innocents,

ces dsirs, qui

Lesprv

dans notre cur avec une mine innocente,

gitimes

con-

c'est

C'est ce serpent qui

miers

mnag?

chri, si

cette

203

ont remu peu peu les passions les plus violeates,

qui nous ont mis dans

les fers

tienne que je vous propose,


lie,

si

plat?

On vous

direz-vous,

sublime

difficile,

morti-

ne

sais si

on

1. Gense, chap.

le

peut

le faire,

manire bien

peut connatre assez

qu'il faudrait.

On

vous dira

pour

l'aimer

m,

verset 13.

tribune haute
derrire une grille, avec
la

qu'on

Mais, pour

l-haut qu'on en connat assez

sans bornes.

vivre, direz-

puisqu'on peut em-

faut aimer Dieu d'une

il

et je

pour l'aimer autant

De

si

renoncer ce qui

de l-haut"

dira

brasser tout ce qui choque.

2.

chr-

la vie

pnitente,

Peut-on

de celte sorte? peut-on

quelque chose de plus

de

si

dtache des sens et de nous-mmes, vous

parat peut-tre impossible.

vous,

que nous avons

rompre... Messieurs,

tant de peine

o
la

madame de La

Reine.

Vallire tait

LE

204

ROMANTISME DES CLASSIQUES

Combien

ces

mouvements

devaient mouvoir les mes

La proraison

grave

est

messieurs, et pensez-y.

a mal

pathtiques

et

et

sublime

s'il

a bien

prdini

dit,

homme

qu'importe qu'ait dit* un

Allez,

Ne songez point au

cateur qui vous a parl, ni


dit;

rels
!

s'il

mortel?

y a un prdicateur invisible * qui prche dans le


fond des coeurs ; c'est celui-l que les prdicateurs

11

doivent couter.

et les auditeurs

sur,

commenc

qui avez

dlices,

ma

Et vous,

goter ces

ciiasles

descendez, allez achever votre sacrifice:

le

fou est allum, l'encens est prt, le glaive est tir


le

glaive est la parole qui spare l'me d'avec elle-

mme, pour

l'attacher

uniquement son Dieu

sacr pontife' vous attend, avec

qu' tout

cache,

vivez
le

Le

myst-

voile

demandez. Enveloppez-vous dans

rieux que vous


ce voile

ce

monde;

et,

vous-mme

aussi

bien

connue do Dieu, chappez

vous-mme, sortez de vous-mme;


si

noble essor,

1.

et prenez un
que vous ne trouviez de repos que

Latinisme: quid dixerit.

peul-lre de l que Michel (de Bourges) avnit pris sa


en 1851, veiller sur la
Conslilution et nous garantir du coup d'ilat.
(Juniid nous
2. C'est

a sentinelle invisible , qui devait,

nous retrouvmes Bruxelles, proscrits avec beaucoup d'autres,


A rapprocher
H tait un p'u embarrass de su mtaphore.
ce que dit Bossuet propos do la jeune princesse d'Angle
terre, dans l'Oraison funbre de la Heine sa mre
ternel, villlez sur elle! Anges sainte, rangez alentour vos osca:

ilrons invisibles I...


3.

(Ci-dessus, p. ]3i,)

L'archevque de Paris, M. de Harlay.

BOSSUKT
dans

du

ternelle

l'Esseiice

205

du

Pre,

du

Fils et

Saint-Esprit.

Telle est cette proraison, tout

dramatique

et

d'une

pompe

la ralit.

un

sacre, et cette

La nouvelle

cercueil,

pompe

religieuse

l'on chantait

et

que

l'on

s'agit

que

couchait dans
elle l'office

morts. La chute de la chevelure sous


indiquait

il

n'est autre

se

sur

svre

fois

la

je n'ose dire thtrale, car

les

mourait au monde,

dos

ciseaux

que

l'on

abjurait toute envie de plaire. C'est peut-tre pour


cela

que tout l'heure

les paroles

Dieu, ce trait

Je ferai

i\

a choisi, parmi

l'orateur

menaantes que

le

prophte Isae prte

l'adresse des

dames mondaines

tomber tous leurs cheveux.

Voil seulement quelques passages de ce


qui

de

certes mrite

figurer

parmi

les

Sermon
Oraisons

funbres, et ne les dpare point.

II

La Reine, qui avec une

charit

si

gnreuse avait

pris part l'mouvante crmonie, fut


le sujet

son tour

d'un discours semblable. Lorsqu'elle mourut

huit ans aprs, le

Bossuet qui

fut

30

juillet

charg

1683, ce fut encore

de l'Oraison

funbre.
12

11

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

20J
la

pronona Saint-Denis,
la

o on

annonc

lui avait

1^ septembre,

le

mort. Le Roi, au

deux jours aprs

trente-

moment mme

cette mort, avait dit ces

simples mots qu'aucune oraison funbre ne saurait


galer
la

Depuis vingt-trois ans que je vivais avec

Reine, je n'ai point eu d'autre chagrin de sa

part que celui de l'avoir perdue.

Le sujet, pour l'orateur chrtien, n'tait riche


que du ct des vertus. Marie-Thrse d'Autriche,
infante d'Espagne, reine de France et de i\avarre,

une bonne

tait

femme, sans beaucoup de

et pieuse

son inconstant

caractre ni d'esprit, indulgente

poux

aux

et

qu'il

rivales

ment devant

toute la Cour.

louer que

dvotion de

la

insuffisant,
jetle-t-il

mme

dans

bien vite

sur

L'orateur ne trouve

Reine,

la

la

donnait publique-

lui

toire
fait

de Marie Mancini.

un peu

chaire sacre. Aussi se

du Souverain,

l'loge

propos de son mariage, auquel


sans peine, sa passion;

sujet

sut sacrifier,

il

vous vous rappelez

que

C'est ca

allusion dans ce passage

non

l'his-

Bossuet

Cessez, princes et

potentats, de troubler par vos prtentions le projet

de ce mariage
vouloir

Que

troubler,

bien remuer

le

l'amour,

qui semble aussi

cde lui-mme

cur des hros du monde;

bien y soulever des temples,

et

peut

il

y exciter des

mou-

vmeuts qui fassent trembler

les politiques et

doiment des esprances aux

insenss

Marie Mauciui); nais

il

le

L'amour peut

(voil

qui

pour

y a des Hines d'un ordre

BOSSUET
suprieur ses

qui

lois,

207

ne peut inspirer des

il

sentiments indignes de leur rang.

Voil pour le

Roi.)
L'orateur, aprs avoir rappel ce mariage qui

paix

la

France

la

et

i\

l'Espagne

que, o se doivent terminer

de deux

les diffrends

grands empires, qui tu sers de limites...


pose tout coup cette journe heureuse
bres de la mort

bndiction,

voile nuptial,

les

sacrifice, puis-je

aujourd'hui vos crmonies et vos

pompes funbres,

op-

om-

Fles sacres, mariage fortun,

donna

Ile pacifi-

mler

pompes avec

ces

comble des grandeurs avec

et le

leurs ruines ?

Bossuct
louer

sur
la

donc

fait

un

l'loge

Reine,

il

comme

de

Castor

clbre

le

pote Simonide ayant

un peu mince

athlte

et

Pollux

si

agrablement avec

la

encore, nous

l'un

l'autre

et

tour tour; c'est propos des conqutes


tantt en personne, tantt par son

tenants gnraux.
loin, avec
lire.

Il

qu'on songe

le

ou

tu tomberas

sous

et

savent bien

bibliques

ce

le

Gand tombe avant


Bombardement d'Alger

Flandre

munir.

mouvements lyriques

lment

du Roi,

et ses lieu-

fils

la

contraste

frappe, dit-il, de prs et de

une gale (orcc nos ennemis

Conqute de

de

grande loquence, la d-

Voici

tend et l'assouplit.

Ici

aise, qui

familiarit

cette

jetant

propos

Roi, ses victoires, tantt sur

le

lui-mme, lantt sur ses ennemis.


rencontrons

se

et

<v

Tu

cderas,

vainqueur, Alger, riche

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

208

Tu disais en ton
mer sous mes lois, et
La lgret de tes

des dpouilles de la chrtient

'cur avare

Je liens la

sont

les nations

ma

proie

vaisseaux te donnait de

verras attaqu dans tes murailles,

ravissant' qu'on

tits.

Tu rends

partage son butin ses pe-

il

dj tes esclaves

dont tu accablais ses

fers

tu te

oiseau

chercher parmi ses rochers

irait

dans son nid, o

et

mais

comme un

la confiance;

Louis a bris

sujets, qui sont

tre libres sous son glorieux

empire

! . . .

ns pour

Ainsi le vol de l'orateur s'lve sans effort


posie.
s'y

De

que

vient

chaque

comme

instant,

la

de l'criture

les citations

mlent sans disparate. Les traductions

fait

les

qu'il

en

en courant, sont ad-

mirables. Et ses commentaires soit d'une couleur


aussi vive

un
et

que

le texte

mme. De

tissu rare et prcieux,

comme sem de
en a

et des Pres,

il

moelles. Par

l, le

se

et

relve.

en

naturelles

1.

Dans

le

pierreries. Nourri
fait

images abondent

mme

la

et

temps que potiques,

Bible

toujours

comme

tait si pris '.

il

sens lalin

2. Ravisseur; oiseau

de

passer la substance dans ses

plus mince sujet prend du relief

Les

chez Homre dont

tout cela rsulte

d'une harmonie puissante

Avide.

de proie.

3. Kt (lotit 011 pouvait sentir tout h l'heure quelque rminiscence <ln.s rollo cxjiression : I,n h'-f^rel de les vaisseaux
e donnait de la confiance. N'ost-rc pas lo icctcoIO)?- "voc
un r/'Kinu>, qui revient si souvoiu dniis Vltiade?

BOSSUtT

encore, tudions, au moins dans une page, la

Ici

curieuse fragilit du fond, sous

de

209

forme. Si l'orateur

la

et plus

l'autre

que

celui

de

par cette ide

la richesse

fait l'loge

Reine, l'un se rattache

la

Reine qui obtenaient du Ciel

comment

Voici

cette

Machabes taient
crit qu'ils

pense

vaillants,

que par leurs armes

sunt;

est

exprime

et

nanmoins

.85urs,

leurs

la

du Roi.

les victoires

combattaient par

de

les prires

c'taient

blouissante

du Roi autant

Les

est

il

plus

prires

per orationes congressi

par l'exemple de

que

Mose,

les

mains leves Dieu enfoncent plus de bataillons

que

cclli's

qui frappent.

Cette ide,

va pas sans

comme

vous

tout cdait Louis, et

baient au bruit des


jetaient

les

croirez

Quand

la

tom-

les murailles

trompettes, tous

yeux sur

aisment, ne

oratoire

que nous crmes voir reve-

temps des miracles

nir lo

le

un peu d'hyperbole

Reine

les

peuples

et croyaient voir

partir de son oratoire la foudre qui accablait tant

de

villes.

En

vrit,

on est d'abord un peu surpris

la

pieuse

Reino ne se doutait gure que ses prires eussent


des

effets si

foudroyants et servissent faire tuer

monde! Ce sont l encore de ces coups


d'imagination un peu hardis que se permet le
tant do

prdicateur sr de lui et de son auditoire,


l'autre

jour,

dans

l'Oraison

comme

de Madame, toute

Grande-Bretagne en rvolution

et

la

en feu, seule
12.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

210
fin

que

ne

princesse

celte

Les mes sont ce prix

peine,

ft pas

On

protestante

a bien de la

aujourd'hui, prendre au srieux de telles

ides.

Mais l'orateur n'en est pas pour cela moins admirable.

Il

occasion de

l'est

style

chaque minute. Tout


et

imprvue, rapide, de
Thrse,

dit-il,

la maladie, se

lui devient

d'images. Parlant de

la

celle qu'il clbre

emporte que

aussitt

mort

Marie-

frappe par

trouve toute vive et

tout entire

entre les bras de la Mort, sans presque l'avoir envisage.

Heureusement

de cette princesse

la pit

vait toujours

chrtien, a

en tat de grce; mais,

o en

l'environnait,

moins prpare ?... Et de


fitable

ler et

son auditoire,

toujours.

comme un
est

elle

si

voleur

Je

tirant la leon pro-

viens,
Il

venu surprendre la Reine.

direz-vous;

indigne

avec

et t

ne manque pas de rappe-

de faire voir que cette fuite de

trompe

il

il

l'orateur

dit

grande Reine,

cette

tait

toute la majest qui

l'avait

de sorte qu'elle se trou-

prpare ds longtemps,

dit

fait

nous

selon sa parole,

Comme un voleur

comparaison!

qu'elle soit indigne de lui,

la vie

Jsus-Christ,

N'importe

pourvu qu'elle nous

ef-

1. i,( Uoinc revint h Versailles lo20 juillet 1083 d'un vovagc


iriomphnnt avec le Roi oUc tomba malade le iH et muarut
le 30, h quarante-cinq ans.
;

. Apocalyi)se, IH, 3.

BOSSDET
nous effrayant elle nous sauve.

fraye, et qu'en

mouvement sur

continue avec feu son

Tremblons donc, chrtiens

sent,

le

!...

Tout

on

il

cela,

proeffet.

parlait ordinaire-

le voit,

ment avec une majest simple

Et

cette ide

devait tre d'un grand

nonc avec action,


Bossuet, on

211

ses gestes, d'aprs

ce qui nous a t transmis, taient sobres et naturels

mais

il

est facile aussi

de sentir quels mo-

ments, dployant son action,

il

lchait les rnes

son gnie.

IIX

Ce gnie va nous apparatre

encore

sous

un

nouvel aspect, d'un caractre particulier, ne ressemblant aucun autre, dans


princesse palatine,

l'Oraison funbre de la

Anne de Gonzague de

Cette Oraison, aussi bien

que

dans un tout autre genre,

celle

fait

voir quelle tait la

et

la

varit de l'orateur

chaque

sujet

et

tour et

la

souplesse

l'loge

la

princesse palatine, tait

princesse Marie

de Gonzague,

venu chercher en France pour


le

pour donner

de chaque personne

le

couleur qui convenaient.

Anne do Gonzague,
de

Clves.

de Madame, mais

la faire

qu'on

sur
tiiit

monter sur

trne de Pologne, et qui, devenue veuve

du

roi

LE UOMANTISME DES CLASSIQUES

212

Vladislas, afin

que rien ne manqut

de sa destine, pousa

ril

Casimir, (ivre et

le roi

successeur de son mari. La princesse

une

vie pleine d'pisodes

la singula-

Anne

eut aussi

romanesques, que l'orateur

sacr indique, en les ornant dos grces de son style.

mourut au

Elle
let

Ce

1684.

du Luxembourg,

palais

fut

seulement

le

le

juil-

9 aot de l'anne

suivante que Bossuet pronona son Oraison funbre

dans

la

Jacques,

chapelle des Carmlites du faubourg Saint-

comme

le

sermon pour La

Vallire et

neuf ans aprs.

Le

femme, qui

portrait de cette

avait

men

tant

d'intrigues pendant laFronde avec La Rochefoucauld


et

beaucoup

Aux yeux

d'autres, est

ncessairement idalis.

de l'vque, tout

c'est--dire

dans

piet,

la

est bien qui finit bien,

quoique

cette

extrme

dvotion ft quelque peu mystique et visionnaire,

de

mme que

l'incrdulit de l'hro'ine, auparavant,

avait t extrme aussi. Convertie par

songes,

elle

en avait

crit le rcit

un ou deux

dans une

lettre h

son directeur, l'abb de Ranc. Bossuet ne craindi/


pas d'y prendre des dtails

singuliers, qu'il juge

propres frapper l'attention et toucher les curs.


Discours extrmement curieux, plein de grces et

de mlodies de

style,

qui

et

forme dans son en-

semble une sorte de symphonie


Premier coup d'archet, premire mesure du prlude,

amiante maestoso

cultive

<i

Jamais plante

avec plus de soin, ni ne se

vit

ne

fui

plus

1<.M

BOSSUET
couronne de
Anne.

de

fleurs et

Cette fin

213

laisse

en l'clonnant d'abord

l'oreille,

coutez ensuite
musicale,

que

fruits,

ou chute ne

simplement pour dire que

destine d'abord

la vie

l'abbaye de Fare-Mousticr

celte

phrase

fut leve

Dans

bienheureuse situation

commerce du monde

sicle

spare de tout

la

dans cette sainte montagne

que Dieu avait choisie depuis mille ans. o


pouses de Jsus-Christ faisaient revivre
anciens jours, o

des

inconnues, o

pas

sous

savait

la

donner

le lait

l'esprit

cette priode

si

la

ne

paraissaient

abbesse, qui

sainte

aux enfants aussi bien que

et

restent suspendus

soutenue, dont

du

senti-

comme

cette

tous les dtails concourent l'expression

ment d'une batitude

le

la princesse

l'oreille

harmonieusement

Dins

les

beaut

hommes du monde,

commencements de

taient heureux.

Comme

des

vagabonds

des

conduite de

pain aux forts, les

Anne

'

la

de la terre taieu'

les joies

les vesiigcs

curieux* et

des

la solitude

de Sainte-Fare, autant loigne des voies du

que sa

princesse,

la

religieuse,
*

princesse

heurtant.

et la

dveloppement de

le

la

pas de charmer

pacifique

Et

le dpartement actuel de Seine-et-Marne, et dans


de l'vque de Meaux, Farcmoustier ou Faremonslier. Monstier, venant de l'allemand munster, ou directement
du grco-lalin monastcrium, monastre, a d tre la premire
forme; moustier,\a forme corrompue, a d venir ensuite.
1.

le diocse

2.

Veslitjia,

3.

Des touristes.

traces.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

214

chute brve, douce

et traaquille, cette courte

qui rsout la phrase

nous en

si

faire goter les dlices

D'autre part,

combien

cette

en

l'on ose

si

faire
et

la

remarque,

orientale des

pour des

singulire

Car enfin quelle ide veille-t-elle?

un grand

Invitablement, celle d'un sultan qui

nombre

trange

d'pouses.

moment mme o

Et

chose

cela,

l'orateur

ne veut peindre que

tet, et

de

mtaphore biblique

pouses de Jsus-Christ est

yeux ]>rofanes

cadence,

remplie, achve

bien

ne songe qu'
la

vie

au

la sain-

spirituelle

et

pure. L'habitude des images du Cantique des cantiques

empch de regarder au

l'a

phore,

d'ailleurs,

del. Cette

conviens,

j'en

mta-

devenue

tait

tellement banale dans le style ecclsiastique, qu'elle


n'tonnait personne alors.

Deux pages plus

nous rencontrons une au-

loin,

tre priode, dont la chute est encore plus

brve et

non moins charmante. L'orateur explique que

la

princesse, destine d'abord la vie religieuse dans

ce couvent dont sa sur tait abbesse, en fut tire

par

la

mort de son pre,

ment
Cour.
elle

et

en

qui

la

fit

sortir

le

duc de Manlouc, vne-

du

clotre et l'appela la

Matresse de ses dsirs, elle vit

fut

vue; bientt

vous savez

le

le

monde,

elle sentit qu'elle plaisait,

poison subtil qui

jeune cur avec ces penses

entre

dans un

Ses beaux desseins

furent oublis. Pendant que tant de naissance, tant

do biens, tant de grces

(jui

l'accompagnaient

lui

BOSSUKT
de toute l'Europe,

attiraient les regards

Edouard de Bavire,
prince qui

fils

du Rhin

comte palatin

s'tait

215
prince

le

de l'lecteur Frdric V,
de Bohme, jeune

et roi

mal-

rfugi en France durant les

Que

dites-vous de

heurs de sa maison,

la mrita.

cette longue phrase

couronne par ces deux mots

de dlicatesse et de grce?

seuls, pleins

Ce qui, dans un
l'voque, c'est

tel sujet,

que

la

a touch

reine Clotilde , n'eut rien de plus press

son mari d'abord; ensuite

verlir

puis le chef

mme

de

comme

la

que de con-

sur de

la

la famille

cur de

le

princesse palatine,

celui-ci;

*.

Cette princesse, avant sa conversion, n'avait t,

vrai dire,

madame
tique

comme madame de

seulement

Chevreuse

de Longueville, qu'une
elle tait

Cour, tandis que les deux

et

comme

aventurire poli-

reste

du

parti

de

la

autres avaient intrigu

manuvr dans celui de la Fronde. Voyons


comment l'orateur va prsenter la chose, et admiet

rons l'adresse autant que

la force

vigoureuse l'ordinaire, la
qu'il

le faut,

de son

talent. Si

main de Bossuet

devient lgre et douce

lors-

nous lavons

vu dj dans l'Oraison funbre de Madame.


A peu

Ici

prs comme, au dnouement de Polyeucle^ tout


se convertit la suite de Pauline, y compris son
pre Flix, ce vieux coquin, prfet imprial, qui s'crie dans
un saint transport
1.

le

monde

Dieu

Dieu

fait l

tire

une

lui

le

pro aussi bien que la

jolie acquisition, et

un

fille

joli tirage

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

216
il

trace

un

croquis de

Cour, qui pourrait tre de

la

La Bruyre, ou de madame de La Fayette au commencemeat de la Princesse de lves ; et, tout de


suite aprs un tableau de la Fronde, qui pourrait
,

du
La Cour veut toujours unir les plaisirs avec les
affaires. Par un mlange tonnant, il n'y a rien
cardinal de Retz.

tre

de

vous

ensemble

ni

srieux,

plus

Enfoncez,
cachs,

des jalousies dlicates,

extrme

sensibilil;

un

des soins et

de plus

enjou.

des

intrts

partout

trouverez

qui causent une

dans une ardente ambition,

et,

srieux aussi triste qu'il csl vain

tout est couvert d'un air gai, et vous diriez qu'on ne

songe qu' se

Le gnie de

divertir.

palatine se trouva galement

sements

aux

et

affaires

rien de plus engageant

tration, ni de la fertilit

tout cdait

Que

quel

vois-je

durant

guerre

la

dedans et au dehors

infinie

ce

avec grand pril


plus grand

Cond.

temps!

les

*,

jamais

quel

trouble!

ici

mes yeux

jusqu'aux

fondements
le

feu

au

remdes, de tous cts,

maux;

les

et dlivrs avec

ce prince

vit

de ses expdients,

guerre trangre,

plus dangereux que les

1.

Cour ne

secrets de ses entreliens.

branle

civile,

princesse

sans parler de sa pn-

affreux spectacle se prsente

monarchie

La
la

aux charmes

la

et,

la

propre aux divertis-

que

princes arrts

un

pril

encore

l'on regardait

comme

BOSSUET
le
il

hros de son

rendu

sicle,

inutile sa patrie

avait t le soutien, et ensuite, je ne sais

contre sa propre

ministre

arm contre

inclination,

perscut

devenu

et

dont

comment,

un
noa

elle;

ncessaire

seulement par l'importance de ses services, mais


encore par ses malheurs, o l'autorit souveraine
engage. Que dirai-je ?

tait

temptes par o

le

ciel

calme

profond

quelquefois,

et

devait-il tre

prcd par de

le

taient-ce

de

nos jours

orages ? ou bien

tels

taient-ce les derniers efforts d'une libert

qui

allait

ou bien

cder

la

place

enfanter le rgne

prle

Non, non

donne

la

c'est

mort

et

toutes

la

qu'il

en

retire

brise, et qu'il

ses brisures ^.

Ce

fut

richesses

de son

connu

esprit.

toujours

fit

de cette princesse,

1.

Mazarin.

'i.

Dominus mortiQcat

ducit. 11 REG.. c.

la

princesse

la

paratre toutes les

Je ne

dis

fidle

elle

secoue

un moment

que

grande reine Anne d'Autriche, on


secret

qu'il

plonge jus-

qu'il

gurit en

palatine signala sa fidlit et

soit

^,

de Louis?

montrer

voulait

et qu'il ressuscite, qu'il

qu'aux Enfers et
terre

de la France

travail

miraculeux

Dieu qui

remuante
lgitime?

l'autorit

comme un

tait-ce

de ces

a besoin de se dcharger

rien

qui ne

l'tat et
sait

qu'avec

eut encore

la
le

celui de

et viriOcat, deducit ad inferos et re-

2, V. 6.

3. Commovisti terram et conturbasli eam


Des ejus, quia commota est. psal., 59, v. 4.
:

saiia

conlritio-

13

VS

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES


les partis

tous

s'attirait

gagner

tant elle tait pntrante

de confiance
les

curs

partis jusqu'o

tant

Elle

lui

il

dclarait

tant elle

aux

chefs

pouvait s'engager,

elle

de

tait naturel

et

des

on

la

croyait incapable ni de tromper ni d'tre trompe

mais son caractre particulier


intrts

opposs,

trouver

le

o on

les

tait

comme

peut runir.

lger la fois et

roDC se trouve

si

si

ne promit-on pas
besoin d'elle?

de

sinon

le

nud

si

charmant,

par

J'abrge regret ces pages d'un style


si

les

en s'levant au-dessus, de

et,

endroit et

secret

de concilier

ferme, o la figure de l'h-

habilement idalise.
la princesse,

mais quel

Que

tant qu'on

fruit lui

connatre par exprience

en
le

eut

revint-il,

faible des

grands politiques, leurs volonts changeantes, ou


leurs paroles trompeuses, la diverse face des temps,
les

de

amusements des promesses,


la terre

et la

ne

l'illusion des amitis

qui s'en vont avec les annes et les intrts,

profonde obscurit du cur de l'homme, qui

sait

jamais ce qu'il voudra, qui souvent ne

sait

pas bien ce qu'il veut, et qui n'est pas moins cach


ni

moins trompeur lui-mme qu'aux autres?


Ici,

Bossuet est aussi profond moraliste que La

Uochefoucauld,
souffle, et quelle

mais avec quelle


envergure

Tant de mcomptes

ampleur, quel

politiques

donnrent la

BOSSUET
Princesse
avait

lini

une incrdulit en
par

toutes

qui

clioses,

jusqu' la Reli{<ion elle-

s'tendre

mme, lorsqu'un songe

2l9

vint prparer d'une manire

trange sa conversion, qui fut ensuite acheve par

une vision non moins

ment

louche. Prtez

faut absolu-

il

d'aprs la Princesse

parler l'orateur,

laisser

elle-mme

singulire, ici,

Voici, dit-il, quelle fut

messieurs,

l'oreille,

premire

la

a quelque

elle

chose de miraculeux. Ce fut un songe admirable, de

ceux que Dieu


tre des

mme

Anges; dont

mles,

venir du

fait

les

l'on voit je

images sont
ne

sais

garde

prenez

et

pas avec mpris l'ordre

conduite de

et la

la

si

nettes et

si

d-

quoi de cleste. Elle

crut (c'est elle-mme qui le raconte

coutez

p:irle minis-

01^;!

au

surtout

saint

de

abb*

n'couter

des avertissements divins,

Grce)

marchant seule dans une

elle crut, dis-je,

fort, elle

que,

avait ren-

contr un aveugle dans une petite loge. Elle s'ap-

proche pour
naissance,
dent.

Il

ou

lui
s'il

demander

rpondit qu'il

ne savez donc pas,

la

lumire, qui est

s'il

tait

aveugle

de

devenu par quelque acci-

l'tait

tait

aveugle-n.

reprit-elle, ce
si

que

c'est

Vous
que

belle et si agrable, et le

qui a tant d'clat et de beaut ?

Je

soleil

dit-il,

puis former une ide. Je ne laisse pas de croire,

continua-t-il, qu'il est

i.

n'ai,

jamais joui de ce bel objet, et je ne m'en

d'une beaut

M. de Ranc, suprieur de La Trappe.

ravissante,

220

UOMANTISME DES CLASSIQUES

LE

L'aveugle

parut

un ton

visage, et, prenant

changer de voix

alors

d'autorit

vous doit apprendre

pie, dit-il,

de

et

Mon exem-

y a des cho-

qu'il

ses trs excellentes et trs admirables qui

peut notre vue, et qui n'en sont ni moins vraies

ni

moins

ni

comprendre

dsirables,

manque un
Notre

C'est,

comprit....

le

temps

ni de

sonnement pour

ni

Elle

Dieu,

la

qui jugeait la

change par une

songe qui tient de

Cependant
eu

le

elle

temps de

coup

tout

lui

impossible

foi

une

tait priv.

il

lumire soudaine,

l'extase.

par

et

Dieu

un

tombe malade, avant

faire

n'a

lui dcrivait

lumire plus belle que celle dont


elle

qui

ne put s'empcher d'em-

brasser l'aveugle, dont le discours

Elle croit,

effet, qu'il

l'aveugle.

d'un long circuit de rai-

se faire entendre,

ouvrit les yeux....

puisse

les

en

comme

sens aux incrdules

princesse

besoin

quoiqu'on ne

ni imaginer.

chap-

pnitence

qu'elle ait

elle se croit

per-

due sans rmission, lorsqu'une seconde vision vient


lu

sauver, achever sa conversion et sa gurison. Voici

le

passage textuel, o l'ateur entremle,

il

la

fait

dj, quelques

du

lignes

princesse pour son directeur

entendre ses vrits en

telle

rcit crit

par

Dieu, qui

fait

manire

et sous telles

figures qu'il lui plait, continua de l'instruire


il

fait

pissement

Joseph et Salomon
((ue

l'accablement

et,

lui

comme

comme

durant l'assoucausa,

il

lui

mil

BOSSUET
dans

l'esprit cette

parabole

^21

semblable

si

ce

voit paratre

l'vangile. Elle

celle

de

que Jsus-Christ

comme

n'a pas ddaign de nous donner*

l'image

de sa tendresse, une poule devenue mre, empres-

Un

se autour des petits qu'elle conduisait.


s'tant

cart, notre

un chien avide

malade

voit engloutir par

le

accourt, elle lui arrache

elle

innocent animal.

En mme temps, on

autre ct a qu'il

le fallait

lui crie

on teindrait l'ardeur en

lui

rendrai jamais

dit-elle, je

moment,

ce

figure

qui

elle

lui

instant dans

son

ne

le

s'veilla,

avait

esprit,

cet

d'un

rendre au ravisseur, dont

Non,

d'eux

et

enlevant sa proie
.

l'application

montre se

comme

on

si

fit

lui

*.

En
de

en

la

un

et dit

mauvaise, ne pouvez vous rsou-

Si vous, qui tes

dre rendre ce petit animal que vous avez sauv,

pourquoi croyez-vous que Dieu infiniment bon vous

1.
2.

Matth,

c.

23, V. 37.

Le sens un peu obscur peut-tre de ce dernier membre de

phrase est clairci par le passage correspondant du petit


opuscule o la princesse a elle-mme racont l'histoire de sa
conversion, et o Bossuet a pris l'pisode de l'Aveugle, et celui
de la Poule, du Poulet et du Chien. Voici ce passage :
J'entendis encore quelqu'un qui disait
Il faut le rendre
a Non, rponau chien ; cela le gtera, de (le) lui ter.
dis-je, je ne (le) lui rendrai jamais ; on lui donnera d'autres
a.
viandes.
Gela le gtera, de lui ter 3 (ce poulet qu'il a
pris), c'est--dire
en tant au chien sa proie, on le dgotera
de chasser, on teindra son ardeur ; il cessera d%*tre un bon
chien de chasse, ou simplement un bon chien de garde. Il est
gt, il est perdu, en tant que bon chien.
Voil ce que
veut dire aussi, avec un tour plus oratoire, la phrase de
Bossuet.
:

222

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

redonnera au

puissance

mots,

lui

aprs vous avoir tire de sa

Esprez et prenez courage

demeura dans un calme

elle

ne pouvait exprimer^

joie qu'elle

ange

Dmon

et

ces

dans une

comme

un

si

et appris (ce sont encore ses paroles) que

Dieu ne l'abandonnerait pas.

me

Voil, ce

semble, des passages, qui, ne les

considrer que littrairement, peuvent paratre assez

romantiques, par

d'une part, un

le

devant aucun dtail


les

de

qui

l'autre, les priphrases et

le ton,

prcautions

en carter

et

pour

oratoires

dtails extraordinaires par

faire

un

les lui

ridicule

le

accepter ces

auditoire mondain,

prorapt l'ironie, la moquerie

ou plutt pour

imposer d'autorit, en paraissant mettre ce

langage d'un ralisme

de

splendeurs

l'art

si

tonnant

au-dessus des

oratoire le plus sublime.

me

plais, dit-il, rpter toutes ces paroles,

les

oreilles

les

ne recule

tours destins ennoblir ces rcits bizarres,

en rehausser
les

mlange de ces deux lments

ralisme singulier,

plus

dlicates

inagniliques,

efTacent les

elles

et

je

voudrais

Je

malgr
discours

ne

parler

plus que ce langage.

En un mot,
latine est,

non

cette
la

de toutes. Romanesque dans


sacre aux

de

Oraison

la

princesse pa-

plus belle, mais la plus curieuse


s;i

premire partie con-

commencements de

la

vie

d'Anne de

2^3

BOSSUST
Gonzague, d'abord au couvent,

symphonie

de

cette

monde,
sente,
rales
celle

scherzo,

c'est le

dans

littraire,

analyses

do la Cour

des

historiques d'uue

peintures

comme

celle

mo-

comme

pleines de finesse et de profondeur,

touche clatante,

le

ce discours nous pr-

partie suivante, des

la

Vandante

c'est

ensuite daus

de

Fronde;

la

ou

encore, le portrait de Charles-Gustave, dans le style

des prophtes

Charles-Gustave parut

surprise et trahie,

comme un

dans ses ongles, tout


Qu'est devenue

cette

prfit

la

Pologne

lion qui tient sa proie


la

mettre en pices.

redoutable

cavalerie

qu'on

voit fondre sur l'ennemi avec la vitesse d'un aigle ?

sont ces mes guerrires, ces marteaux d'armes

O
tant

et ces arcs

vants,

dus en vain

vainqueur.

Ni

hommes ne

les

qu'on ne

chevaux ne sont

sont adroits, que pour

Dans

le finale,

le

analogue aux paraboles

jamais tenvites, ni les

fuir

devant

le

ce sont des visions,

des rves mystiques, d'une navet,


rit

vit

d'une familia-

de l'vangile, et que

grand orateur mle hardiment au

tissu

de son

discours. Cela est trange, bizarre, presque enfantin

par moments,

ce qu'il semble,

du moins aux yeux

de ceux qui n'apporteraient pas celte lecture

les

sentiments convenables, et qui ne se placeraient pas

au point de vue o l'on doit se placer. Mais, en tout


cas,

mme des esprits dsintresss et indpendants,

cela prsente

comme

une physionomie unique en son genre,

l'Oraison funbre de

Madame dans

le sien.

224

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

Cela nous

amne remarquer en terminant que,


une des Oraisons funbres que nous

jusqu'ici, pas

avons tudies ne ressemble aux autres. J'achverai,

la prochaine

varit dans

leon, de

du Chanceher Michel Le
Grand Cond.

celle

l'aire

voir la

chacune des deux qui nous


Tellier

mme

restent,

et celle

du

SEPTIME LEON

13.

BOSSUET
lY

OUAISON DU CHANGELIEn MICHEL LE TELLIER.


ORAISON DE LOUIS DK BOURBON
PRINOB
DE COND.

Bossuet

est

l'usage de la

un

vque

des paroles de l'criture sainte,


qu'ils sont les reprsentants

Vous tes des Dieux,

consquent,

doivent

la

si

la

il

aux

dit

de Dieu sur

rois

la terre

puissance des rois est divine,

ils

consacrer Dieu et son glise.

en 168^,

contenant

crit,

la Politique tire

Vos Dit estis, et que, par

Toutefois, le prcepteur
rdige,

politique.

monarchie absolue,

les

du Dauphin de

la clbre

France

Dclaration du Clerg

quatre articles qui

sont

comme

la

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

228

Charte de l'glise Gallicane, par lesquels


sont garantis

l'tal

contre

les

le

entreprises

Roi

et

de

la

Papaut*.
Ainsi, aprs avoir tabli

sur l'criture sainte le

droit divin des rois, l'vque franais

met

tout son

soin et tout son zle affermir la puissance royale

contre les ambitions possibles de la puissance ro-

maine.

Le Roi, de son
ecclsiastique
lois

ct, soutiendra cette puissance

en tant

qu'elle se

subordonnera aux

l'tat et l'indpendance nationale;

de

son bras l'orthodoxie contre

l'hrsie.

dans ce systme, sont,

l'vque,

l'expression

du pote,

a.

les

il

deux moitis de Dieu.

sign

Chancelier de France,

le

la

et

pour employer

Aussi avec quel enthousiasme cet voque


clbrer

prtera

Le Roi

va-t-il

qui a rdig

Rvocation de l'dit de Nantes

et

Michel Le Tellier, d'ailleurs, avait t un des pre-

miers auteurs de l'lvation de Rossuet. C'tait son


lils,

l'archevque de Reims, qui l'avait sacr vque

de Mcaux, aprs

lui avoir

rendu, dans sa jeunesse,

Voici lo rsum de ces quatre orlicies


Le Pape ne peut rien sur le temporel ( c'esl--dire ni
8ur les terres ou les biens, ni sur les choses de l'ordre laque
1,

et

de

lat)
;

no peut rien contre les dcisions des conciles ( c'est-dire qu'il nesl pas infaillible par lui-mme);
3* Il ne peut ri<'n c mtre les liberts dos glises nnliimnles
;
2*

Il

'S de ses dcisions qui ne sont pas sanctionnes par


peuvent tre rformes.

\' r,ell

l'glise

UQ

229

ET

service 1res important l'occasion d'un

pour

prieur de Gassicourt

le

Lorsque

le

dsir

Chancelier Le Tellier mourut,

d'entendre

son

funbre de

prononcer

pre

par

Bossuet,

lui

en acceptant ce

ramen

dissidents.

Ce

la Foi catholique

n'avait

pas

sans

nombre de

soutenir des

ardentes. Une, entre autres, avait

Le pasteur

de celte

ville,

chisme o

fils.

ds sa jeunesse, par ses prdications

Bossuet,
Metz, avait

bruit.

l'ar-

l'Oraison

devoir, s'acquitta envers le pre et envers le

luttes

procs

*.

Reims exprima l'vque de Meaux

chevque de
le

ssU

il

le

plus

renomm

Paul Ferry, ayant publi

soutenait que,

depuis

fait

grand

des Protestants

la

un Cat-

Rforme, on

ne pouvait plus tre sauv dans la religion romaine, l'abb Bossuet crivit, en ICGo, une Rfutation de ce Catchisme, et cela avec assez de

dration pour se faire un

dont

un

il

ami du ministre

voulait renverser l'ouvrage.

mo-

mme

Plus lard, par

autre livre. Exposition de la Foi catholique,

il

dtacha do la religion rforme plusieurs personnes

de

la

nice

un

notamment mademoiselle de Duras,


de Turenne. Cette conversion, commence par
Cour;

livre^

fut

acheve par une confrence de Bossuet

1. M. rioqiiet, dans sos Etudes sur la Vie tle Bossuet (Tornell,


pages 96 117, Paris, Firniin Diilot,1855) donne, au suj -l de
celte alFaire, de curieux dtails. On en trouvera labrg la
fin du volume, V Appendice III.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

230
avec

le ministre

dait

comme un

quel

il

vertir

le

monde

regai*-

antagoniste digne de

lui, et

sur le-

Claude, que tout

l'emporta.

Il

eut

en 1668, de con-

la gloire,

Turcnne lui-mme. On

de ce grand vnement, que

l'on voulut le l'aire car-

dinal. Qui ? Bossuet? Non, Turenne.

cardinaux

lacjues,

Rome

joyeux

fut si

y avait des

Il

par exemple Mazariu.

y en

Il

encore de nos jours, par exemple Anlonclli ^ Tu-

renne eut

le

bon sens de

jusqu' ce jour,

dit-il

refuser,

sacre des soins d'une nature

Poursuivant sa lutte
Bossuet publiera, en

si

contre

diffrente .

Protestantisme,

le

688, Y Histoire des Variations

des glises 'protestantes, liltrairemont

marquable; de ses uvres


trouvent

toute sa vie

dans sa rponse, ayant t con-

de

la

plus re-

controverse,

se

des portraits brillants, sinon lidles, des

principaux chefs de

la

Rforme,

et

qui est un

mo-

dle de polmique passionne.

La rvocation de l'tlit de Nantes, lorsqu'elle


donc bien selon les sentiments et les

survint, tait

vux de

notre voque; mais

trairement

:\

coopr autrement
aprs

la

j'ai

hte de dire, con-

un prjug rpandu,

cette

mort de Louvois,

ardent promoteur, lorsque

([u'il

n'avait pas

mesure funeste".
(}ui

en avait t

le

Roi Ut donner aux

le

cora mandants et inleniMnls des provinces de


1. Pas absolument laques pourtant: car
marier sans riiioncor nu rardinalut.

2. Madouiu du

Et,

Mainlcnoa pas davantage.

ils

plus

nou-

ne peuvent sa

fiOSSUET

veaux

231

pour en adoucir

ordres

ce

rigueurs,

les

fut Bossuct qui fut charg de rdiger ces nouvelles

instructions.
fut la

voir, toutefois,

quelle

et

combien

faits

avant de

encore cruels.

ils taient

Il

Nous aurons

mesure de ces adoucissements

tait ncessaire

de rappeler ces

vous parler de l'Oraison funbre de Michel Lo Tellier.

Elle fut prononce Paris, dans l'glise Saiut-

Gervais,
n'a

le

25 janvier 1686. Bossuet, naturellement,

que des

loges pour

Chancelier excuteur

le

en abolissant

des volonts de l'glise, qui,

en bannissant

l'dit

ministres

de tolrance religieuse

et

prolestants, se flatte

d'avoir extermin l'hrsie.

les

Il

y a l des pages animes du plus sincre fanatisme,

du plus antipathique
car
aussi du plus loquent
:

l'esprit

moderne,' mais

c'est la

passion qui

l'loquence.

le regrette,

parce que l'ampleur

Je

ne peux

les citer

fait

qu'en partie, et je

mme

des dvelop-

marque l'abondance de cur avec laquelle l'vque de Meaux


clbre ce coup formidable. En voici seulement un
ou doux passages
pements

est ici caractristique, et

Mais, ce que celte chaire, ce que ces autels, ce

que l'vangile que j'annonce


ministre

dont je clbre

recommander plus que

et

l'exemple du grand

m'obligent

toutes choses, ce

droits sacrs de celte glise.


cotte glise

et

les vertus

que redoutable

Qu'elle

sont les

est

est le glaive

forte,

que

le

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

232

de Dieu

Fils

mis dans

lui a

main

la

Mais

c'est

un

glaive spirituel, dont les superbes et les incrdules

ne ressentent pas

le

double tranchant.

ne

Cette prcaution oratoire

un peu, au moment o
montrer

demande de

les

pas d'tonner

va prcisment
les

perscutions

par

l'glise,

bras

le

glaive de la loi, glaive trs rel, dont

sculier et le

il

en clbrant

le contraire,

accomplies, la

laisse

l'orateur

. .

coups secondent ceux du glaive spirituel

intervertit les rles

l'glise qui

c'est

Mais

per-

est

scute. Suivez bien ce curieux enchanement de

penses

Elle (l'glise) est

mais son pre, qui

donne souvent aux


de Jsus-Christ,
agonie

l'glise

ne

trangre et

est

et le

mon

Dieu, pourquoi in'avez-

Et alors, vous entendez,

1. Sc:is

la

filrucr.

suite

les lui ravir,

est

elle

de

ailes;

ne cesse

2.

il

faut bien qu'elle se

Heureusement,

}mologiqttc latin: laisse seule,

D'y ineUre obstacle,

tourte-

de Dieu sous ses

de

de traverser son plerinage

2.

la

errante sur la terre, o elle

s'efforce

dlcnde... J'abrge

chant de

et le

les entants

monde, qui

l'exemple

dans sa bouche; cnlin

comme

vient recueillir

et,

Semblable une pouse dsole

oblige de crier dans son

que gmir,

fait

dlaisse

relle

perscuteurs

Dieu,

?.

du Tout-Puissant;

au dedans, Taban-

la soutient

elle est

Mon

Tous dlaisse

fille

lui barrer le

uu

abandonne.
chemin, de

l'ob-

Roi zl pour l'glise

la

233

UET

vient soa secours;

conduite de ce ministre, nous avons

un nouveau code,

son

Chancelier seconde ses dsirs.

sage et intelligent

Sous

ss

favorable l'piscopat.

comme
Ame
.

pieuse du sage Michel Le Tellier, aprs avoir avanc

grand

ce

recevez devant

ouvrage,

tmoignage sincre de votre


naissance, de la

foi et

ces

autels ce

de notre recon-

bouche d'un vque trop

tt oblig

changer en sacrifices pour votre repos ceux qu'il


offrait

pour une vie

si

Ce grand ouvrage,
n'est

que

Prenez
les

il

faisons-en passer

plumes

vos

n'est pas achev.

le rcit

les

Ne

lais-

de Louis!

sicles futurs.

les

composez

qui

Htez-vous

Constantin et

chs de tant de merveilles


la pit

aux

sacres, vous

de l'glise...

aimales

Louis avec

sur

veuillez le remarquer,

cependant de publier ce miracle de nos

sons pas
jours

avanc ;

fort

prcieuse

de

mettre

Thodose...

Tou-

S panchons nos curs

poussons jusqu'au

ciel

nos

acclamations! et disons ce nouveau Constantin,

l. Ouelles sont ces merveilles? Le voici. Par suite de la


rvocalion de l'dit de Nantes, prs de cent raille Franais
furent forcs de s'exiler. Hasnage, crivain protestant, dit:

La Martinirp, galement protestant, dit ;


3 ou 400,000.
Larrey, aussi protestant, rduit ce nombre
300,000.
Le duc de Bourgogne, dans un Mmoire qu'il fit
200,00 '.
dresser, dit: 67,732.
Mais celui-ci a d attnuer, comme
les autres ont pu exagrer.
Au rurplus, Louis XIV, loin
de bannir les pioteslants, essayait de les retenir. Les mini>tres
seuls de la religion prolestante, qui .se refusaient abjurer,

taient bannis.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

234

ce nouveau Thodose, ce

nouveau Marcien, ce

nouveau Charlemagne, ce que

les six

Pres dirent

Concile de Chalc-

doine

autrefois dans le

Vous avez affermi

termin les hrtiques

l'hrsie n'est plus.


veille.

Roi du

c'est le

vu des glises,

Quel lyrisme

et

mer-

Terre

des voques.

la

On

la rvocation

de Tdit de

en plein dix-septime

Saint-Barlhlomy ? La seule dift'reuce

quement par

le

sicle suivant

la

le

bndiction des poignards. Et,

c'en est la suite

qu'au seizime

C'est le fanatisme

dans son rayonnement.

Nantes, n'est-ce pas la reprise,


la

vu

la

quels cris de joie de l'orthodoxie

chant frntique de

de

faire cette

Roi de

au quatrime acte des Huguenots,

croit entendre,

sicle,

le

c'est le

thocratie triomphante

la

effet,

conservez

Ciel,

dans tout son clat

en

vous avez ex-

digne ouvrage de

c'est le

Dieu seul a pu

"

de

la Foi

rgne, c'en est le propre caractre. Par vous

votre

et

cent trente

Saint-Rarthlemy

procda

est

uni-

massacre, et que cette reprise, au


fut tour tour

violente

et

hypo-

de remarquer que le mot exterminer, dons


lyinolngique, exterhinare, si^nillait seulemenl
bannir, expulser, envoyer hors des froiilicres, ex teuminis.
est propos

1. Il

son

sr'ns

les moyens qu'on employait pour bannir taient, paifoi>'


violmls, et le banDijsemcnt Uii-rnino est une si douloiireusi suspension do la vie, que de ce premier sons est venu
le second
faire prir, anantir. 11 est juste, loulclbis, do ne
pas se niiH'endre sur la signilicalion oxiicte que llossuet attachait ce mol qui, pour lui, n'avait que son sons lutin. Kl !'

Mais
si

texte de l'dit (jue nous allons citer tout

uu cns conTormo.
qn'nn

Il

Si

ne faut pas exagrer;

jonl" rien, reste

;isse/.

horrible.

l'heure raonlror.i
la

ralit,

.lans

BOSSUET
Pour

crite.

s'en convaincre,

23o
de

sufiBt

il

relire

la

des vques et des Intendants. Par

correspondance

exemple, l'Intendant de Mautauban, M. Legeudre,


crit

Bossuet

messe

de

ni

beaucoup

d'abord

Je trouvai

ne voulaient entendre

d'opiniires, qui

d'instruction

je leur reprsentai

qu'aprs avoir puis les voies de douceur,

eux

serait oblig

de

svrit, s'ils

ne se mettaient

touch leur cur


la

le

faudra ta-

11

provinces

les

que

terre, , pendant

voisines

assez

trait est-il

de

celle

joli ?

ironie. Aingi, suivant ce

pour ne point

galement tout

le

faire

en

On

aux instructions
j'ai,

faudra

l'une, de les obliger

coles

pourrait,

cela n'avancera

se

rduire

d'envoyer

l'autre,

de

dit-il,

selon

gure

trois

les
et

choses

leurs enfants

demeurer

de

douceur,

mais,

faute de quoi, chercher les

leur ter

vque,

comme un bon moyen pour

leur enlever leurs enCants

<iu'il

res-

de jaloux qu'il faut bcher

convertir les Rforms, toujours

connaissances que

il

monde.

Bossuet conseille

les contraindre

leurs

bon M. Le-

geudre, faisant sa cour au tout-puissant

je crois

et

leur

cultive

l'on

nglige

l'on

Ce dernier

semble une

c'est

par

royaume, afin que nos jeunes plantes

ne puissent pas se plaindre que

voisins.

Dieu

la laison.

messe.

la

dans

l'uniformit

dans tout

Roi

le

exemples de

des

se sont tous dtermins

ils

douceur venir

blir

sur

faire

ni

parler

moyens de

fermes

sur

aux
les
les

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

i23G

mariages*;

la

un grand

dernire de prendre

bien esprer.

Dans une autre


d'infliger des

suggre

Bossuet

lettre,

amendes

pas

pour

cela

N'aurait-on pas raison de rduire par de petites

amendes

ne

ces gens-l, qui

par leur intrt

mais

pratiquent pas les exercices de

lique?

Que

!a

parce

ne

catho-

Religion

au surplus,

dit,

voici

...

qu'ils

qu'ils

le texte

mme

de l'Acte qui

l'voque le sage et bienfaisant dit de

En

que

conduisent

se

non pas prcisment parce

n'assistent pas la messe,

quelques articles

Henri

Dfendons nos sujets de

exercice de

IV,

la Religion pr-

tendue Rforme, de plus s'assembler


r

l'ide

ne vont

ceux qui

messe, mais sans dire que ce soit

la

soin

on peut

de connatre en particulier ceux de qui

en

ladite Religion

pour

aucun

faire

lieu,

en

aucune maison particulire^ sous quelque prtexte

que ce puisse

tre.

Enjoignons

;\

tous ministres

de

ladite

Reli-

gion prtendue Rforme, qui ne voudront pas se


convertir

et

embrasser

la

Religion

catholique

apostolique et romaine, de sortir de notre royaume

1. C'cr.t--din; (h; ne pns autoriser les mariages mixtes,


entre Protestants l Cntlioliqiics, et mme de ne plus recon-

natre

romine

<'t)lrc

Pruluslants.

valables, partir

de

la

Rvootion,

les

mariages

BOSSUET
de

et des terres

aprs

la

obissance,

notre

publication de notre

pouvoir y

que

Voulons

peine

ceux desdits

convertiront continuent

jouir,

seront en viduit

des

dit,

sans

pendant

ledit

exhorta-

des galres.

ministres

qui se

leur vie durant,

veuves aprs leur dcs,

leurs

et

ni,

aucun prche,

faire

tion, ni autre fonction,

quinze jour

prsent

sjourner au del

temps de quinzaine,

237

tandis qu'elles

mmes exemptions de

de logements de gens de guerre, dont

et

taille

ils

ont

joui pendant qu'ils faisaient la fonction de ministre;

en outre, nous ferons payer auxdils ministres,

et,

aussi leur vie durant,


tiers plus forte

chaient

comme

pension

leurs

que

les

une pension qui sera d'un


appointements

ministres

de

la

femmes jouiront

tou-

qu'ils

moiti de laquelle
aussi

aprs leur

mort, tant qu'elles demeureront en viduit.

l'gard des enfants qui natront de

ladite Religion prtendue

Rforme,

soient dornavant baptiss


roisses

enjoignons aux pres

voyer aux glises


Uvres

cents

chet

"

par

et

;et

d'amende,

elet,

et

et

les

curs des pa-

mres de

Ceux de

voulons qu'ils

peine

les

en-

de cinq

de plus grandes,

s'il

seront ensuite les enfants levs en la

Religion catholique, apostolique et romaine; quoi

1.

Veuvage.

2.

Si c'est le

aggravante.

cas,

s'il

y a

lieu,

par

quelque circonstance

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

238

nous enjoignons bien expressment aux juges des


!"

lieux de tenir la main.

Mais,

si les

du royaume

pasteurs doivent sortir

moins de se convertir, les ouailles doivent rester, et

avec

on n'emploie que

elles

de douceur, vous savez lesquelles

les voies dites

dragonnades,

logement des gens de guerre, confiscations, galres,


enfants ts, ou baptiss de force.

Faisons trs expresses et itratives dfenses

tous nos sujets de

forme de

sortir,

noire dit royaume, pays


sance,

ni

d'y

Religion prtendue R-

ladite

eux, leurs lemmes et enfants, de


et

transporter

terres

sous peine, pour les

hommes,

confiscation de corps

et

des galres;

effete,

et

de

de hiem pour les femmes.

Pourront, au surplus,

lesdites

attendant qu'il plaise Dieu


les autres

de notre obi-

leurs biens et

demeurer dans

les

personnes,

les clairer,

lieux

et

en

comme

villes,

et y

continuer lour commerce el jouir de leurs biens sans

pouvoir tre troubls


ladite Religion

ne point

et

empchs sous prtexte de

prtendue Rforme, condition de

laire d'exercices, ni s'assembler sous prtexte

<le

prires

sous

ou de

les

culte,

de quelque nature

peines ci-dessus de corps

Colbert ayant rsolu

d'avoir

et

qu'il soit,

de biens.

cent galres sur la

Mditerrane, et sur chacune d'elles cent rameurs,


1.

D'un

lit

u A un nuire, diins

lu

royaume

inOiuo.

BOSSUET
on

prenait

vait,

parmi

des

hommes

^39

partout o

les faux-saulnicrs

oa parmi

pou-

l'on

mutins

les

mais, cela ne suffisant pas, on y ajouta tantt des

condamns, tantt des huguenots


dans

minisire. Pello, intendant


vier

1662:

mon

autres siges de

damnent
galres.

officiers

De

autre Intendant,

Fortia,
:

du Roi,

l'excution de la volont

des criminels

Fontac,

au Parlement de Bordeaux,

ne vous saurais exprimer

lui

crit aussi

que

la joie

le

nombre des
pris d'augmenter
Le chevalier De Got
galres.
le

forat,

22 juin de

que

j'ai

fait

ment, que j'envoyerai

'

la

mme

condam-

procureur gnral

Sa Majest a agr

prendre que

tre

j'ai

soin

que

crit
:

au

mme

J'ai

un

condamner

ce

Parle-

Toulon

et,

si

je puis

lel,

en

forme rgulire; elle s'est altre par uae proqui a entran une fausse orlhoy iphe.
barbarisme a pass en usage.

3. C'tait la

nonciation affecte,
le

j'ai

de ses

forats

anne

Je

eue d'ap-

1. Ceux qui faisaient la fraude ou contrebande du


ludant de payer les droits.
2. En ce qui regarde les criminels.

Et

pour

regard

le

corps qui est

ns aux galres, afin de rtablir ce

j'ai fait

pour

que Sa Majest dsire

ncessaire l'tat.

crit

Cette lettre sera seu-

lement pour vous informer de ce que

bon

4 jan-

le

lui dit,

des Prsidiaux et

dpartement, afin qu'ils con-

Colbcrt, le 16 avril 1662

ministre, le

voyons

Je

plus qu'ils pourront les criminels aux

le

du Poitou,

aux

J'crirai

nous

des intendants et des magistrats ce

les lettres

LE UOMA.NTISME DES CLASSIQUES

?O

attraper encore

deux huguenots, qui ont

leuls la Fte-Dieu, je les envoyorai do

Ces

Les gens

binaient la violence et l'hypocrisie.


croyaient bien faire,

agissaient ainsi

pas conscience de leur cruaut.

sants

du

zle

pour mriter

pour

suet, trs

la vraie

l'on dit,

Foi

homme

honnte

cre, d'un caractre

Les subordonns
faveur

la

catholique

et

mais toujours

allaient ces

pour

tait trs

dur, comme*vque,

moyens de

les

voir

jusqu'o

moyens-l.

croyait cependant dtester la

Dauphin,

Nous devons

stigmatise

il

Saint-Barthlmy et

ce

assez dominateur ce

thmes d'histoire de France


le

trs sin-

la vie prive,

tout en ne cessant de recommander


persuasion. Mais vous venez, de

11

des puis-

contre l'erreur. Bos-

doux dans

que je pense, Bossuet,

les

qui

n'avaient

et

ceux-ci croyaient tre agrables Dieu, en

travaillant

que

montrent dans quelle mesure se com-

laits

faisaient

fait les inso-

compagnie.

faire

Bausset, que, dans

cruaut. Daas
qu'il

composait

massacre de

le

remarquer, dit

de

cardinal

le

manuscrit original de

le

thmes de monseigneur

la

de Charles IX.

la folie furieuse

Dauphin,

ces

de

la

Saint-Barthlmy se trouve entirement crit de

la

main de Bossuet;

mme

la

il

le

le

rcit

avait voulu se rserver lui-

pnible lche de retracer cette

tragdie dans toute son

rpandu des couleurs

horreur.

plus

excrable

Jamais on

sombres

et

plus

frayantes sur celte nuit pouvantable, o l'on

n'a
efvit

un

roi et les cliels les plus distingus d'une nation

gnreuse tremper leurs mains dans

un peuple enivr de fureur

le

le

sang, donner

mas-

signal d'un

du

sacre gnral, et repatre leur regards

spectacle

des cadavres amoncels sous les fentres du palais


des rois. Jamais on n'a peint avec plus

un
de

du crime que pour

enfoncer avec plus

mmoire de

la

n'eut d'habilet que

tout dtruire,

comme

d'abord

reculant

s'y

vrit

Personne n'a condamn avec une plus

frocit.

profonde indignation
f|ui

ne

furieux,

roi faible et

l'aspect

de

avec

et qui
les

cette

reine,

pour tout bouleverser

et

se jouait avec les assassinats

d'une

apprts

fte; et, lorsqu'on

voit ensuite Bossuet terminer cet horrible rcit par

ces seules lignes

La manire

dont

Charles IX

mourut

causaient de l'horreur, et, les pores s'tant ouverts

par des mouvements

de toutes parts.

fut trange.

Il

des convulsions qui

eut

violents, le

si

On ne manqua

sang

avec justice qu'on voyait nager dans son

que

propre sang un prince qui avait

rpandu

Charles IX, l'ge de vingt- quatre ans

c'tait

lui sortait

pas de remarquer

celui de ses

sujets.

que l'crivain a voulu, par ce


prendre aux rois que

la

si

terrible

vengeance du

pas toujours les temps de

cruellement

Telle fut

la fin de

on sent

exemple, apciel

n'attend

la justice ternelle

*.

1. Le cardinal de Bausset, Histoire de Bossuet, livre IV.


Remarquons seulement que ce passage de Bossuet n'a pas
l imprim de son vivant.

14

LE HOMAiNTISME DES CLASSIQUES

24:2

Bossuet

donc point

n'tait

impitoyable de

tait

cruel

tout

fait,

aucune occasion de recommander


profonde

foi

aisment

est

Sermon sur les Devoirs


ment Le premier, et
:

un

des Rois,

il

il

La

douceur.

Dans

son

dit express-

connu, des devoirs

le plus

regard de votre

la

intolrante.

des rois, c'est d'exterminer*


Sire,

d'intention

en ne laissant passer

les

blasphmateurs.

face sur

..

blasphma-

ces

teurs et sur ces impies, afin qu'ils n'osent paratre

qu'on voyc s'accomplir en votre rgne ce qu'a

et

Amos

prdit le prophte
sera renverse

et ce

mot du

roi

que

la table

des libertins

auferetur factio lascivientium

Salomon

Un

roi

sage dissipe

impies; et les votes des prisons deviennent

j>

les

leurs

et

demeures

dissipai impies

rex sapiens,

incurvt super eos fornicem, sans gard ni aux

conditions, ni aux personnes

timent rigoureux une

insolence.

Au

reste,

telle

l'intolrance

dans l'autre

parti.

protestants

gouvernements
les pasteurs

Si

1.

tait

Louis

XIV

un ch-

gaie dans l'un et

bannissait les pas-

protestants bannissaient de

catholiques. L'intolrauce
*.

Eu

et le

les

mme
fana-

Angleterre, tout prtre

mot extertniner, la noie ci-(ii?ssus p. 834.


Voir 1 cardiDul de Uuussel, Histoire de liosstul, p. 58i,

Voir, sur le

in-8o.

faut

qui se refusaient abjurer,

tisme taient pai'lout

2.

il

ne perdons pas de vue qu'en ces temps

raallieureux

teurs

car

243

BOSSUET

catholique convaincu d'avoir clbr la messe encourait l'emprisonnement perptuel

ne demeurt pas

la loi

cent livres sterling tait

un catholique

le salaire

du dnonciateur;

pas admis dans

n'tait

ments d'instruction

pour que

et,

morte, une prime de

lettre

les tablisse-

un catholique ne pouvait pas

possder un cheval qui valt plus de cinq livres

un catholique ne pouvait
tions publiques, civiles
ni plaider

on pouvait

religion

sa

ou
le

aux fonc-

militaires, ni

enseigner,

sommer ou de renoncer

ou de quitter
ou

n'obissait pas,

princes

les

puret

de

mme

quand

prtend

de

examen

de nos jours

le

la
,

"

et,

s'il

mort

*.

Ju-

les

libert

la

la

leur autorit
N'est-ce pas

Rforme

de

celui-ci

maintenir

de

de BoSSuet

celle

que

? Aussi,

s'est

conscience

ou

faite

du

on nonce une thse absolument


le

Un

i. Voir Ferdinand
l" octobre 1884,

pasteur protestant libral

reconnat et

autant de sincrit que

M. Bersier.

devoir

se servant de

que

contraire aux faits.

2.

Saurin et

les sectes dissidentes

doctrine

on

nom

libre

les

jour, la

affirmaient contre

et

ont

Foi en

la

pour rprimer

au

un

s'emportaient galement contre l'esprit philo-

sophique de Bayle

la

l'Angleterre

qu'il rentrt

Les adversaires de Bossuet,


rieu,

que

ni avoir accs

le

de justesse

Brunelire, Revue

dmontre avec
.

des

La prten-

Deux Mondes^

ROMAMIS.ME DES CLASSIQUES

LE

-44

tion des Rformateurs tait d'avoir retrouv la v-

reurs de l'glise romaine. Or,

magistrat tait

le

partout aux er-

chrtienne et de la substituer

rit

comme,

leurs yeux,

arm pour dfendre

cette vrit,

enseignaient qu'il pouvait et devait

ils

Quand on veut juger

la force...

avec quelque justice,

que

il

le

le faire

par

seizime sicle

faut reconnatre loyalement

l'intolrance fut alors l'erreur de tous les par9

tis.

Luther, quelle que lut son intelligence, tait un

moine fanatique;
voir

que

quant Calvin,

et.

celle des catholiques

l'un ni

ne

son intolrance

pour

l'autre

religieuse, ni

plus

les

ne

il

le

a bien

il

cdait en

implacables.

s'agissait ni

de libert de penser.

fait

rien

Pour

de tolrance

Un

libre

pen-

seur et t brl en ce temps-l par les protestants,


s'il

ne

l'et

pas t par

Aimons donc
riorit

n'a pas

la

les catholiques. Voil la vrit.

pense pour elle-mme. La sup-

de l'antiquit sur

connu

les

le

moyen

guerres de

dsintresse unit les

ge, c'est qu'elle

La morale

religion.

hommes,

le

fanatisme tho-

logique les pousse se har et s'entr'gorger.

Bossuet dit encore dans une

que

je suis et

que

premirement, que
par

(les

former

j'ai

les

Je dclare

du sentiment,

princes peuvent contraindre

lois p<'nalcs tous K's

la

lettre

toujours t

hrtiques se con-

profession et aux pratiques de l'glise

BOSSUET
catholique

deuximement, que

suivi,

cette doctrine doit

dans l'glise, qui non seu-

passer pour constante

lement a

245

mais encore demand de semblables

ordonnances des princes.

Alors,

que devient

dont on

nous

superbes et

les

les

double tranchant

porel qu'il s'agit,

Meaux

l'voque de

que

purement

glaive

le

parlait

tout

l'heure,

moyens

qu'elle

fois

les

>.<

en recueillant

ces

les enfants

images potiques,

les

lieu

fait

que gmir
ailes

\>?

que, sous

l'orthodoxie inflexible

c'est

de

s'agit
la

Bar Ihlemy, n'chappent point

c'est

Comment donc

de Dieu sous ses

Il

a tou-

d'pouse dsole

qui ne

huguenots, chapps

ment, au

contraindre

forcs de reconnatre

qui poursuit son dessein.

que

l'autre

pu,

l'a

fallait

hrtiques.

tourterelle dlaisse

Nous sommes bien

dclare et proclame hautement

l'glise, toutes les

de

dont

pas le

bien du glaive tem-

? Ici, c'est

pour venir en aide

accepter ces douces mtaphores


et

et

incrdules ne ressentent

jours profess cette doctrine qu'il


par tous les

spirituel

faire

en sorte

premire Saint-

la seconde.

Seule-

d'une Saint-Barthlmy sanglante,

une Saint-Barlhlemy sche.

Le Roi croyait continuer

la

politique de Richelieu,

qui n'avait plus de raison d'tre, parce que l'uvre

du
tait

Cardinal,

en ce qui regardait

acheve. I/vque,

les

de son ct,

Protestants,

pratiquait la

KOMAMISME DES CLASSIQUES

LE

240

maxime
deux

Hors de

l'glise,

bonne

taient de

point de salut.

foi. C'est la

nuante de leur duret; c'en


l'excuse.
c'est la

Sauver

mme

chose que

Tous

non

l'explicalion,

est

gens malgr eux,

les

circonstance att-

dit

Horace,

les tuer.

Invitum qui serval, idem facit occidenti.

Que de monde, aujourd'hui encore, ne comprend


11
pas une vrit si vidente!
y a, pour un

homme
de

est

sincre,

deux devoirs capitaux

propager ce

qu'il

second est de respecter


d'autrui,

sienne.

comme

la

le

tre la

croit

libert

premier

vrit;

entend tre respect dans

il

La balance,
de

vie

la

la

l'quilibre instable, l'alternative

perpluelle entre ces deux devoirs, est une des


cults

le

de conscience

pour

diffi-

les esprits droits et justes.

Combien de gens, par horreur du fanatisme thoun fanatisme en sens

logique, se laissent emporter h

inverse, soi-disant libre penseur

moins dtestable que

l'autre,

ridicule, par les termes

slytisme,
est

au

nom

de

Celui-ci n'est pas

et

mmes.

il

est

bien

Si l'excs

n'importe quelle

plus

du prodoctrine,

une tyrannie, quelle tyrannie encore plus insup-

portable,

et

s'exerce au

absurde

nom

de

entre

toutes,

la libert

que

celle

qui

J'achve en deux mots ce qui regarde l'Oraison

funbre de Michel Le Tellicr. Sa mort chrtienne


est le sujtit

tache

la

de

la proraison.

Le prdicateur y ratBon et du Mau-

parabole vanglique du

BOSSUET
hros de n'avoir

pour louer son

vais Riche,

247
fait

qu'un bon usage des biens de ce monde, et d'ovoir


quitt sans peine

mort

la

empressement

sans

acquis

Comptons comme un pur nant

pour quelque chose

de

vie

cette

vie...

sa

tout ce qui

finit...

on comptera

prt mourir,

que,

Mais peut-tre

ce qu'il avait

pendant

ou

rputation,

cette imagination de revivre dans sa famille qu'on

mes

croira solidement tablie? Qui ne voit,

combien vaines, combien courtes


faiblesse

que

encore

sont

giles

nous

poussire.
!

secondes

ces

de

Ah

la terre,
si,

redeveniez

hommes,

mort
et

Dormez

aprs

mort,

votre

hritiers et
vail

nom

terni,

votre prvoyance

amis, dans vos

vous

oublie au milieu du monde,

pour ne voir pas votre


et

som-

votre

demeurez dans votre

vous vous hteriez de rentrer dans vos

abolie

que notre

vies

quelques gnrations, que dis-

quelques annes

si,

frres,

combien fra-

inventer pour couvrir en quel-

sorte l'horreur de la

meil, riches

je

fait

et

tombeaux,

votre

trompe,

mmoire
dans

vos

cratures, et plus encore dans vos

dans vos enfants. Est-ce

l le fruit

dont vous vous tes consums sous

Ainsi, ces secondes vies

du

tra-

le soleil?.

ne sont rien

la vie

ternelle seule est quelque chose. Et les vertus de

Le

Tellier ont fait,

triomphant,
1.

Sens

le

du jour de

sa mort, le

plus heureux jour de sa vie.

latin: vapore,

comme an parfum

plus

qui s'esl envol.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

24

Je

passe

celle

de

du grand Cond,

l'Oraison funbre

la dernire,

qui est

et

une des

trois

Reine d'Angleterre et

la

plus belles:

celle

de sa

(lle

sont les deux autres.

Monsieur
avait

le

Prince, quoique sa sant ft altre,

subitement Chantilly

quitt

6 novembre

le

1686, pour aller Fontainebleau donner lui-mme

des soins sa petite-fiUe

malade de

la variole.

11 dcembre.

la

duchesse de Bourbon,
qu'il

mourut,

le

Louis XIV, ne se souvenant que de

ses services, voulut

magnifique

la

Ce fut

honorer par

la

pompe

mort d'un prince dont

tant d'clat. Tous les vques

plus

la

la vie avait

et toutes les

eu

com-

pagnies souveraines eurent ordre d'assister au service

dans Notre-Dame de Paris, dont

la

dcoration fu-

nbre eut quelque chose d'extraordinaire et d'inusit.

Le Mercure de France en donna une description

dtaille.

Le calafalque, outre

figures

les

milliers de cierges, portail diverses

devises

du Pre Mntrier,

et

les

inscriptions et

jsuite, qui avait

un

ta-

lent particulier pour re genre de composition. Bos-

suet fut choisi pour prononcer

le

discours. C'tait

tiOssuET
le

10 mars 1687.

ne.

Il

yen

lait

Il

gn
et

dans sa soixantime an-

avait Ircnte-neuf

de Rocroy, de Fribourg
assister la thse

et

i:i49

que

jeune vainqueur

le

de NordJingue avait dai-

de l'tudiant

en thologie,

en avait agr l'hommage. De ce jour dataH

sympathie rauluelle dont

rompre

la

la

mort seule venait de

le lien.

un

L'orateur fait de son hros


idalis, sans doute,

un peu

portrait

mais vrai du ct par o

il

le

montre, et digne du modle et du peintre. Cond,


Chantilly depuis 1680, peu de temps aprs

fix
la

mort de

sur

sa

la

duchesse de

Longueville,

avait souvent reu Bossuet en celte noble et po-

tique retraite,

de ces eaux
ni nuit .

dans ces superbes

jaillissantes

change

avec

des tmoignages d'amiti*. Ces deux grands


s'crivaient de

de leurs

temps en temps

lettres. Il

au bruit

qui ne se taisaient ni jour,

avait maintes fois

Il

alles,

lui

hommes

on a quelques-unes

y en a une o l'on voit

la

sim-

Apparemment, l'vque de
charm de ces eaux jaillissantes

pUcit de leurs relations.

Meaux ayant

de Chantilly,
disposition

dans

le

le

pour

bassin

Prince
lui

avait

lablir

mis l'ouvrier sa
quelques

du jardin de l'vch

la

jets

d'eau

bonhomie

Cond, peu aprs son retour en France, avait mari


Rene de Gauran du Mont, fille
d'un de ses braves et fidles compagnons d'armes. Il fui
parrain de leur 131$ an.
1.

frre an de Jiossuet avec

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

2o0

de ces deux vieux

douce

mler une uote

vient

illustres

charmante l'admiration

et

qu'ils inspirent.

Le grand Cond rpond donc au remerciement de


Bossue t en ces termes

Je suis ravi que vous

sera

un peu

dessus...
Il

avec

me
la

utile,

donc tant

aucun

n'ayez

et

de

mon

qu'il

vous

soyez content

(sic)... Gardez-le

fontenier

septembre 1685.

Chantilly, 10

a.

scrupule

l-

semble que

de

contraste

le

grandeur ne nuit point

la

la

bonhomie

majest de l'Orai-

son funbre o nous entrons.


L'ardeur guerrire du hros semble avoir

dans

l'esprit et

dans

cur de

le

pass

l'voque, avec le

feu des prophtes sacrs ml sa propre flamme.

Le mouvement de

composition

la

rapidit des descriptions,

l'clat

et

des

du

style,

la

images, font

revivre les exploits de ce nouveau Gid sous les yeux

de

la

France qui

le pleiu*e. L'orateur

sur ses pas dans la mle,

nous entrane

Le voyez-vous

conqurant, avec quelle rapidit

il

s'lve

ce

comme

par bonds et ne touche pas terre ? Semblable,

dans ses sauts hardis

animaux

cl

dans sa lgre dmarche,


il

ne

s'avance que par vives et imptueuses saillies,

et

ces

vigoureux

n'est arrt ni par

et

bondissants

montagnes, ni par prcipices...

Vous avez tous dans


aimi's, le rcit de

la

ccllt'

mmoire, ds vos jeunes


balaiilo

i\o.

\\ocvo\

chef-

BOSSUET

2ol

du combat

(l'uvre aussi justement clbre que celui

de Salamine dans
la dfaite des

les

Perses d'Eschyle, et celui de

Maures, de Corneille. Le duc d'Aumale

a racont son tour, avec une prcision brillante

complte

qui

la

page oratoire de Bossuet,

charge de cavalerie, face

du

tente de rappeler la fin

qui

l'ait

et volte-face. Je

une modulation

si

et

belle et

de leurs braves

si

pathtique

vieilles

bras du vainqueur

drent-ils

le

troupes

officiers, lorsqu'ils

virent qu'il n'y avait plus de salut pour


tre les

celte

con-

de notre orateur,

rcit

Quel fut alors l'lonnement de ces


espagnoles

me

eux qu'en-

De quels yeux regar-

jeune prince, dont

la

victoire

avait

relev la haute contenance, qui la clmence ajoutait

de nouvelles grces

Le prdicateur

n'exalte d'abord la gloire

du hros

que pour rabattre ensuite devant Dieu toute gloire

humaine,

et

pour mettre en lumire

chrtien, par-dessus celui


il

croit ncessaire

du

chrtien toutes les autres;

et, enfin,

chrtiens tous les plus grands

il

aux hros

hommes venus

non seulement Alexandre

les Enfers.

et encore

dans un passage

sacrifie

mais Scipion, Marc-Aurle, Socrafe,

dans

courage du

de subordonner cette qualit de

trange imit de saint Augustin,

l're nouvelle,

le

guerrier. Bien plus

Ici,

il

et

lait ressortir toutes les qualits

oreilles.

Csar,

met tous

qu'il

est indispensable

vous douterez de vos

avant

de

citer,

Aprs avoir

de cui'

et d'esprit

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

25:2

du prince de Cond,
sur toutes choses
ces dons

ses lumires et ses ouvertures

de Dieu,

C'est

dit-il,

que viennent

qui en doute ? Ces dons sont admirables,

qui ne le voit pas? Mais, pour confondre

main qui

s'enorgueillit de tels dons,

l'esprit

hu-

Dieu ne craint

point d'en faire part ses ennemis. Saint Augustin

parmi

considre

paens tant de sages, tant de

les

conqurants, tant de graves lgislateurs, tant d'excellents citoyens,

Scipion,

un

un

Csar,

Socrate, un Marc-Aurle, un
un Alexandre, tous privs de la

connaissance de Dieu,

et

exclus de son royaume

donc pas Dieu qui

ternel. N'est-ce

quel autre les pouvait faire,


tout dans

le ciel et

quoi

a-t-il

-es

dans

laits? et

si

la

fait

terre?

Il

les

le sicle

prsent

ornaret.

Il

Mais pour-

profonde qui jamais

fait

comme

a faits, nous

ut

dans
il

pour orner

dit-il,

ordinem

sculi

prsentis

grands

hommes

ces rares

les

fait le soleil.

Qui n'admire ce

bel astre? qui n'est ravi de l'clat de son midi


la

fait

rien en vain? coutez la rponse de saint

Augustin

qualits,

a faits? Mais

quels taient les desseins

particuliers de cette Sagesse

ne

les

ce n'est Celui qui

et

de

superbe parure de son lever et de son coucher ?

Mais, puisque Dieu

le

l'ait

mauvais, ce n'est pas un

heureux. Dieu

l'a fait

ce grand thtre
fait

luire sur les


si

bons

bel objet qui

et sur les

nous rend

pour embellir et pour

clairer

du monde. De mme, quand

il

dans ses ennemis aussi bien que dans ses ser-

viteurs ces belles lumires de l'esprit,

ces

rayous

DOSSUET
son

de

ces images

de sa bonl, ce

rendre heureux

qu'il leur a fail

iolelligence,

n'est pas pour

les

c'est une dcoration de l'uni


un ornement du sicle prsent. Et voye.

ces riches prsents


vers, c'est
la

2o3

malheureuse destine des hommes

pour tre

les

ornements de leur

qu'il a choisis

sicle

qu'ont-ils

hommes rares, sinon des louanges


que les hommes donnent ? Peut-tre

voulu, ces
gloire

pour

confondre. Dieu

les

leurs vains dsirs?


leur donnant, et

Non,

mme

il

refusera
les

et la

que,

cette gloire

confond mieux en la

au del de eur attente. Cet

Alexandre, qui ne voulait que faire du bruit dans

monde, y en a

le

rer

pangyriques;
lit

plus qu'il n'aurait os esp-

et

il

nos

semble, par une espce de fata-

recevoir de

louanges qu'il ne

a fallu quelques rcompenses

actions

dsirs

il

grandes

leura

donne comme rcompense l'empire

leur

du monde, comme un prsent de nul


confondez- vous dans votre grandeur
vantez

partage.

comme

mrites

leurs

les

ces

en a su trouver

des Romains, Dieu leur

une, convenable

ne

tous

glorieuse ce conqurant, qu'aucun prince ne

puisse
S'il

fait

faut encore qu'il se trouve dans

il

pas

vos victoires.

Il

leur

''compense la gloire des houimes

prix.

rois,

conqurants,

donne pour

rcompense qui

ne vient pas jusqu' eux, qui s'efforce de s'allacher

quoi? peut-tre leurs

statues

dterres, restes

aux ruines de

leurs

mdailles

ou

leurs

des ans et des barbares;

monuments

et

de leurs ouvrais

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

254

temps

ges, qui disputent avec le


ide, leur

ou

plutt leur

digne prix de tant de travaux

voil le

comble de leurs vux,

la

*, et,

nom
daus

le

conviction de leur erreur.

Venez, rassasiez- vous, grands de


vous,

ombre, ce qu'o appelle leur

la terre; saisissez-

vous pouvez, de ce fantme de gloire,

si

l'exemple de ces grands

hommes que vous admi-

rez! Dieu, qui punit leur orgueil dans les Enfers,

ne leur a pas envi,

tant dsire

dit saint

et, vains,

Augustin, cette gloire


ont reu une rcom-

ils

pense aussi vaine que leurs dsirs

merccdem suam, vani vanam.


ainsi de notre

grand Prince...

Il

receperunt

n'en sera pas

Quelle que puisse tre l'autorit de saint Augustin


et

de

quelque beau que

Bossuet,

soit

ce

fleuve

d'loquence, n'est-ce pas l une ide bien trange?

Laissons

de

quoil

hommes

les

ct

dont

la

des

Enfers;

mais

plus sages et les meilleurs,

les

un Marc-Aurle, un
Platon,

question

la

Socrate, ce

matre du divin

morale a mrit d'tre appele

prface de l'vangile, quoi!

ces

grands

la

hommes,

ces belles mes, ces gnreux esprits, rprouvs

Et pour

jamais!
qu'ils

qu'ils

I. Cf,

quel

sont venus au

crime? Uniquement parce

monde avant

Jsus-Christ, et

ont t grands sans son secours?

la

proraison

Tollicr, p. 24

Eu

vrit,

du discours prcdent, sur Michel Lo

BOSSUET

2S5

quel est l'esprit impartial qui pourra supporter une


pareille ide ?

Ne

qu'ils n'en ont

que plus de mrite?

Au

semble-t-il

pas,

au

contraire,

vous vous rappelez que Bossuet, dant

reste,

ses Rflexions sur la Ccmdie, n'hsite pas mettre

aussi dans les Enfers Molire lui-nime, ce grand

cur, en

pleurerez

appliquant bien trangement un mot

lui

de l'vangile

Malheur vous qui

riez, cai'

vous

Tout ce dveloppement dmontre une

de

fois

plus ce que nous avons promis de mettre en lumire,


savoir que, sous

une forme splendide,

souvent, dans Bossuet

fond des ides choque

comme

la

arrive

il

dans Pascal, que

le

raison et blesse l'humanit.

Ne pouvant taire absolument les garements politiques du Prince de Cond l'poque de la Fronde,
l'orateur les enveloppe du voile d'or de son style
:

Aprs avoir

d'annes

aux ennemis durant tant

fait sentir

l'invincible

puissance du Roi,

s'il

fallut

agir au dedans pour la soutenir, je dirai tout en ui

mot,

fit

il

respecter la Rgente;

une

fois parler

voir

me

prison,

taire
il

ternellement,

n'avait pas

s'il

puisqu'il faut

jusqu'

cette

fatale

seulement song qu'on

rien attenter contre l'tat


crdit,

et,

de ces choses dont je voudrais pou-

et,

pt

dans son plus grand

souhaitait d'obtenir des grces,

il

sou-

256

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

liaitait

oncore plus de

puis bien

faisait dire (je

il

que

paroles

tels les

disait donc,

ici

si

bien

hommes,

pable

*.

qu'il

en

le

plus innocent de tous

tait

sorti

poursuivait-il, je

du Roi

et la

plus cou-

le

ne respirais que

grandeur de

l'tat

dans ses paroles un regret sincre

sentait

pouss

et

Hlas!

service

le

de sa bouche,

fond de son cur),

le

eu parlant de cette prison malheu-

reuse, qu'il y tait entr


les

C'est ce qui lui

rpter devant ces au-

j'ai recueillies

marquent

puisqu'elles

les mriter.

si

loin par ses

vouloir excuser ce qu'il a

si

malheurs.

On resd'avoir

Mais, sans

hautement condamn

la premire Fronde, le Irail de Rueil (11 mars


ne fut qu'une paix boiteuse, une trve arme. Cond,
le sauveur de la Cour et de Mazarin, fit sonner bien iiaul ses
services
le Cardinal, loin de les reconnatre, ne fui pas plus
tt rentr dans Paris, qu'il essaya de le rendre odieux au
peuple, comme auteur des maux qu'on avait soufferts. M. le
sa sur, madame de
i'rincp, alors, se retourne contre lui
Longueville, entre dans la lutte. Le Cardinal feint d'avoir
la Cour accorde que dsormais on ne donnera plus de
peur
gouvernements ni d'emplois sans l'approbation de Cond, et
qu'on lui rendra compte de toute l'administration des finances. Il semble alors s'accommoder, et consent au mariage
du duc de Mercur, fils an du duc de Vendme, avec une
des nices do Mazarin. Mais bientt, le Cardinal ayant en
plusieurs points manqu di; parole, M. le Prince relire la
sienne. Ce i'il le tour de Miiz^irin d'tre dsappoint et irds ce jour, l'emprisonnement de Cond fut rsolu dans
rit
son e^prlt. Aprs plusieurs incidents provoqus pour brouiller
irrvocablement M. le Prince avec les Frondeurs, le Cardinal
le vainqueur de Iloeroy,
fait son coup
son frre Conti et
le duc de LonRiievilie, sont arrls au Pal(ii<-Hoyal, dans l'appartement de la Heine, et mens au fort de Vincennes. Ds
ce moment, ils ne respirent plus que vengeance.

Aprs

1.

lG'i9)

BOSSUET

pour n'eu parler jamais, que,

lui-mme, disons,

comme dans

2.^7

des saints

la gloire ternelle, les fautes

pnitents, couvertes de ce qu'ils ont fait pour les


rparer, et de l'clat infini de la divine miiricorde,

ne paraissent plus

ment reconnues

en des fautes

ainsi,

dans

et

rpares par de fidles

sincre-

si

suite si glorieusement

la

services,

ne

il

faut

Prince qui s'en repentit et la clmence du

Uoi qui

les oublia.

le

Roi

aprs

ma

XIV pour dsavouer


bon accueil,

lui avait fait

avec une piquante

lui dire

grand

Lorsque Cond, rentr en France,


devant Louis

plus

l'humble reconnaissance (aveu) du

regarder que

fiert

s'tait

prsent

ses garemeuts,
se contentant

Mon

de

cousin,

grands services que vous avez rendus

les

me

couronne, je n'ai garde de

ressouvenir d'un

mal qui n'a apport du dommage qu' vous-mme.


Ce n'est qu'

que

agrable

du Uoi
Prince

la

France

cette

victoire

la

des

celle d'Autriche,

Pour achever

nom

fautes

mmes
la

d'un

Maison de

jusque dans Bruxelles

l'expiation des erreurs dont l'his-

pu conserver

peu d'hyperbole
au bien public

Lens,

intresse l'amour-propro

, et

s'enorgueillir

poque nfaste

de

qui sut garder son rang

France sur

toire a

de

suite

la

l'orateur place

la

celle

trace,

et s'oubliant

des Pyrnes, pour

il

montre avec un

grande victime se sacrifiant

elle-mme au

trait

ne se ressouvenir que de ses

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

258
amis.

Il

au Roi

mme, de degr en

ose

France dans

et la

degr,

montrer

grand Cond

le

un

Prince accompli, et avec ce je ne sais quoi d'achev

que

le

malheur ajoute aux grandes vertus

comme
9t les

du

l'habilet

transformer si bien, que

qu'un malheur,
son pays

et

plus accompli

en

le

plus

la dfection n'est

armes contre

et qu'avoir port les

son Roi ne rend

Voil

d.

tourner les choses^

style sait

Prince de Cond que

le

comme on

marquant,

de nos jours, du sceau de

la fatalit.

prestiges de l'art oratoire.

Il

a, dit

et

dit

Tels sont

les

Sainte-Beuve,

des tours de phrase qui crent des vraisemblances.

Aussi est-ce la parole qu\, dans tous

mne

monde. Mais

c'est la

role, et qui aussi lui

prpare

le

temps,

les

pense qui cre


le terrain

en

la

rant fond pour y faire entrer la lumire et

Avec bien de
Cond

et

l'adresse encore,

dans

pa-

labou-

le

l'air.

le parallle

de

de Turenne, l'orateur trouve moyen d'trs

juste envers celui-ci et de l'lever avec son propre

hros au plus haut degr de gloire, en conservant

cependant au grand Cond


le

l'clat et le prestige (jui

distinguent ses yeux, et qui plaisent son ima-

gination

et

madame de
combien

il

son cur.

Svign,

Une

du 31

lettre

de Bussy

mars 1087,

montre

eut de mrite louer ainsi Turenne,

un moment o

la

maison de Bouillon venait

enveloppe dans une diRgn'\ce gnrale.

d'lre

BOSSUET

Quand

2o9

arrive la dernire partie de la vie

il

Prince de Cond,

avoir chapp

aprs

qui,

prils

de tant de batailles, meurt dans son

Mort,

dit-il,

ne

lit

du

aux
La

parut pas plus affreuse, ple et

lui

languissante, que lorsqu'elle se prsente au milieu

du

feu

sous

l'clat

de

la Victoire,

Image charmante

seule.

peut-tre, diront quelques-uns),

Bossuet est sur de

mu,

l'asile

s'tait

il

avec effusion

la

o l'loquence de

en larmes;

et le trouble n'arrivait

mis.

fin

mmoire,

la

tenant,

...

couronne avec une magnificence un peu

Au

lieu

l'illustre

la

mienne

rendre de

mon

peau que

je

fut
\(tix

h tous ces

mort des

autres,

sainte

heureux

compte

que

averti

si,

je

dois

administration, je rserve au trou-

dois

nourrir de la parole de vie

d'une voix qui

fin

d'une

et

veux apprendre de

je

cheveux blancs du

par ces

la

mort qui

efforts

vous mettrez

de dplorer

grand Prince, dornavant


vous rendre

en scne,

la fin, entre

Agrez ces derniers

qui vous fut connue

s'teint.

monde

tx)ut le

Venez, peuple, venez main-

un adieu suprme

discours.

restes

pas dans

Le prdicateur dveloppe

son funbre. Lui-mme,

son ami

Tout

Prince

mais bien mouvante, cette splendide Orai-

thtrale,

disant

le

chrtienne du hros. Puis, la

proraison pleine de grandeur, que

a dans

(un peu trop

posie de Racine...

la

retentissait de cris, tout fondait

seul n'tait pas

montre

qu'elle

et spirituelle

tombe

et

les

d'une ardeur qui

LE ROMANTISME OES CLASSIQUES

2S-

en

C'est,

clt
les

que nous venons de parcourir, quelle incessante

six

varit

Chacun de

ces discours est

rent de beaut littraire

personnages qui en

fait

et oratoire
le

sujet

est

un type diffchacun des


peint par un
;

de gnie, qui mle sa propre originalit

artiste
la

du grand Cond qui

cet loge

effet,

des Oraisons funbres de Bossuet. Dans

fa srie

physionomie du modle.
vous avoir montr que,

J'ai dit et j'espre

si l'ora-

leur connat bien et emploie tous les procds de


l'art oratoire, et si le

genre de l'oraison funbre

est

par

nature un genre d'apparat, comportant une certaine

pompe
tout
Si

un

certain

fond est

le

en

et

pour

l'exprience

de

la

qui en

style

^datante

vie,

mot

la

le

jaillit)

unissant,

hautes

plus

convention,

hommes

des

rn/inie

sentiment, aussi bien que

neuve,

couimc

celle

cre,

de

avec

la

langue

plus

temps

grandes

simple

et

avec grce.

et

riche,

Pascal,

exprimant sans

les

plus

commune
et

latine.

po-

toutes choses, les

petites,

majestueux, tantt

la

effort les

{|ue populaire; et oratoire et

tout la fois; exprimant

tique

et

comprends

( je

langue cependant profondment savante

en

et

moderne,

l'esprit

forme

est

familiarit la grandeur;
les

de

tradition,

connaissance

la

de

toujours dans ce

ides

Bossuet cependant est

peu sympathique

gnral

except

le

faste,

contraire d'un rhteur, d'un phraseur banal.

le

avec

d'un

air

force,

ais,
tantt

2J1

BOSSL'ET

que quelques mots pour menlion-

Je n'ajoute plus

ner seulement
Outre

les

de notre orateur.

les autres discours

Sermons

les

et

Oraisons

funbres,

il

pronona un certain nombre de Pangyriques de


Saints et de Saintes

nier tait de Dijon


triote.

entre autres

Ce genre,

mieux que

le

Bossuet aimait en

rites et dos vertus

mot

funbre aux conditions


parce que l'loge dos

de

la vrit

pour

Saint-Simon

Vincent de Paul fut batifi

pourrai jamais voir un Saint en


j'ai

vu tant de

ment que,
tond de

Un

la

le

un compade

m-

des Bienheureux n'expose pas

prdicateur embellir
le

lui

Pangyrique des Saints, convient

l'Oraison

l'loquence chrtienne,

connat

ceux de saint

sainte Thrse, de saint Bernard. Ce der-

Paul, de

fois tricher

l'idaliser.

le

On

lorsque

disant,

Pour moi,

je

ne

M. Vincent, que

au piquet.

Heureuse-

plus souvent, on connat trs peu

lgende qui sert de thme au pangyriste

jour, Gand,

le
*

en 1863,

la suite d'un Congrs des


d'une grande fle nationale o
Lopold I", comme tout le monde, Jivait lou bride abattue, dans un grand speech, sur la place publii^ue, le hros
flamand van Arlevelde, le Roi m'ayant fait l'honneur, aprs le
banquet, de m'adresser la parole et de me dire obligeammenl que j'avais fait d'excellentes choses en Belgique ,
allusion aux confrences,
je lui rpondis que lui aussi
avait fait, dans l'aprs-midi de ce jour, sur la Grande Place,
une trs jolie confrence, et tr> dmocratique, ce qu'il me
semblait, en l'honneur du tribun populaire des Gantois.
Oh! rpondit le roi en souriant, c'est una histoire un
peu ancienne, on ne sait pas bien ce qu'il y a de vrai.
Il en est souvent do mme au sujet di; la vie des sain! s,
du moins avant leur conversion la pit et la vertu.
Cela facilite le pangyrique.
1.

Sciences

sociales

et le

soir

15.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

262

Entre tous les Pangyriques prononcs par Bossuet,


de

celui

Paul

saint

prch l'hpital de

est

plus

le

clbre.

la Salplrire, et

de cet hpital, qui venait d'tre fond, en


Bossuet avait alors trente ans.
le

retoucha plus tard, et plusieurs reprises.

tout d'abord

dans

le

le sujet

qui

surnaturel. Paul

fait sa force.

cultive,

si

l'aplre sans art,

(^u'il

saisit

Il

par le fond, entrant d'emble

sant qu'il se sent plus

si

1657

est probable

Il

fut

11

au bnfice

d'autant plus puis-

est

faible

c'est sa faiblesse

En prsence de

la socit

raffine

corrompue,

et

si

grecque,
est

il

d'une sagesse cache, qui parat

aux yeux du monde, d'une sagesse incompr-

folle

hensible, qui

choque

et

qui scandalise

et

n'y

il

met

ni fard ni artifice.

l'art

de bien dire, avec cette parole rude, avec celte

cet ignorant dans

ira,

11

phrase qui sent l'tranger,

il

ira

en cette

Grce

mre des philosophes et des orateurs et,


malgr la rsistance du monde, il y tablira plus
d'glises que Platon n'y a gagn de disciples par cotte
polie,

la

loquence qu'on a

dans Athnes,
passera de

crue divine.

et le plus

prchera

11

savant de ses snateurs

l'Aropage en l'cole de ce barbare.

poussera encore plus loin ses conqutes

aux pieds de Jsus-Christ


romains en
trembler
lcs(|nols

la

dans

on

Jsus

la

le cite.

tribunaux

Home

Il

abattra

majest des faisceaux

personne d'un proconsul,


leurs

il

les

entendra

sa

et

voix

il

fera

devant

juges
:

et,

jour, cette ville matresse se tiendra bleu plus

un
ho-

263

BOSSUET
nore d'une

du

lettre

style

de Paul, adresse ses

que de tant de fameuses harangues

citoyens,

Et

a entendues de son Ciccron.

Une puissance
que

plat relever ce

surnaturelle, qui se

superbes mprisent,

les

De

pitres

une

que nous admirons dans

vient

ou plutt qui ne per-

les rgles,

suade pas tant qu'elle captive


flatte

pas

entendements

les

mais qui porte ses

les oreilles,

coups droit au cur.

ses

plus (ju'humaine, qui

certaine vertu

persuade contre

ne

s'est

mle dans Tauguste simplicit de ses

et

paroles.

qui

Rome

Grce n'enseigne pas et que

la

n'a pas appris.

rpandue

d'o vient cela,

moyens pour per-

chrtiens? C'est que Paul a des

suader que

qu'elle

On

pourrait appliquer Bossuet

sieurs de ces choses qu'il dit de

auguste

simplicit

vertu cache,
captive

veloppe

mme

et

avec

qu'on

Paul, cette

puissance

cette

lui-mme plu-

saint

qui ne persuade pas tant

enlin

une
voit

cette

belle

ampleur

un grand

celte

et

qu'elle

comparaison, d-

homrique
fleuve

qui

De

retient

encore, coulant dans la plaine, celte force violente

imptueuse

et

d'o
]ui

mme
la

tire

il

est

qu'il

avait

son origine

contenue dans

acquise
ainsi cette

les

crits

dans cette simplicit de

vigueur qu'elle

cend.

style,

aux montagnes
vertu

cleste,

de saint Paul,
conserve toute

apporte du Ciel, d'o

elle

des-

HUITIEME LEON

BOSSUET
V
DISCOURS SUR l'histoire UNIVERSELLE

Le duc de Montausier

avait t

nomm

gouver-

neur du Dauphin en septembre 1668; Prigny, qui

en avait
vant,

nomm

prcepteur deux

mourut d'excs de

1670; Bossuet

dit

de Versailles,

avait

connu

trois

Je l'ai choisi entre

mon royaume, pour


mon fils.

de

struction de

Le Roi

mois suivant, pour

lui

Roi lui-mme, entre de

Altieri, date

mai 1673,

les prlats

ans aupara-

1" septembre

prtendants. Louis XIV, dans une lettre

au cardinal
aprs, 9

choisi, le

cela par le

succder, et

nombreux

l'ut

travail le

ans
tous

lui conlier l'in-

et apprci ce

noble esprit

par ses prdications. Bossuet venait de prononcer

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

26S

deux

les

et

de sa

belles Oraisons de

la

reine

d'Angleterre

Monlausier avait propos au Roi, pour

fille.

remplacer Prigny,
encore vque,

le

savant Huet, qui n'tait pas

nomm

qui ne fat

et

que sous-pr-

cepteur.

Bossuet, quelque touch qu'il ft d'un

neur, hsita cependant h l'accepter,


remerciant

an dj,

nomm

tait

par

qu'il tait oblig,


les lois

mois

ne

du royaume,

et rsider

firent

lui

pour

de juin;

concile de Trente et par

le

dans

les trois

dans son diocse. Ces scrupules

que redoubler

le prlat,

rflchir.

la fin

se faire sacrer

confier l'ducation

Sans presser

Condom;

l'vch de

de recevoir ses bulles

qu'il venait

hon-

tout en

reprsenta que, depuis un

Roi, lui

le

il

tel

et,

le

dsir qu'avait le Roi de

de son

et l'instruction
il

fils.

donna quelques jours

lui

Bossuet consulta plusieurs curs et

docteurs, qui levrent ses scrupules et lui conseillrent d'envoyer dans son vch

un fond de pou-

voirs pour plusieurs aflaircs pendantes, et de rester

auprs du Dauphin, dans

dont

le

Roi

l'avait

honor

et

de bien plus grands services


l'vch de

nomm

Condom. Le

prcepteur

le

de

poste

le

confiance

pouvait rendre

il

l'glise

que dans

prlat accepta donc, et fut

septembre.

envoya son

Il

fond de pouvoirs et parent, l'abb Hugues de Jan-

non, pour prendre possession en son


diocse,

teur

du

(^omme

le

Dauphin

nom

Roi tenait ce jue


ft

un vi^uc

le

de son

prcep-

Monsieur de

BOSSUET
Condoiu

2t)9

fut sacr Pontoise, le 21

du mme mois,

en prsence de l'assemble gnrale du Cierge, tous


les prlats tant lers

bon droit de leur nouveau

cooprateur. L'abb dcFro iienlires, qui fut

dans

l'vch d'Aire

la suile,

pronona

le

promu
sermon

pour

cette solennit. L'huile

du sacre

front

du nouvel vque par

le

coadjuteur de Reims,

(ils

du ministre. Par une

Charles-Maurice Le Tellier,
sorte

de convention

ludant

tacite,

la rgle ecclsiastique,

vch sans y rsider, ni

apparemment la

dans

le

cas

prcepteur ne

lui

rgulirement,

il

ainsi

son

y paratre jamais,

facult d'aller l'occuper,

reconnatrait que

il

retenait.

le

garda

il

mme

se rservant

mise au

Monsieur de Condom

o son prceptorat

resta Versailles,

fut

son poste de

conviendrait pas. Plus ou moins

administra

le

diocse de

Condom

par correspondance pendant prs de deux annes


il

fit

mme

tenir,

au mois de juin 1671, un

synode, et donner lecture d'ordonnances, prpares

ou corriges de

sa

main, mais qui ne furent pas

sans faire natre quelques mcontentements et difficults

de

la

part de

plusieurs chanoines pr-

sents cette assemble. L'vque, par

un mmoire

au Uoi, obtint gain de cause, mais donna sa dmission de l'vch de

del

mme

anne.

Condom en
Il

octobre ou novembre

y avait t

nomm

deux ans auparavant, en septembre 1C69

1.

Il

iK'

fut

vAque du Meaiu qu'en 1681.

prs

de

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

210

Le Roi eslima
teur' de son

ne pouvait

qu'il

dans un tat de gne

et

pour ddommagement
inoult, prs

que

livres,

que

tel

d'embarras, et

de

prieur

le

prcep-

laisser le

un vque

et

fils,

Bossuet,

lui

Plessis-Gri-

de Casn, bnfice d'environ neuf

nouveau

dlaissait le

dom, Jacques de Matignon

donna

titulaire

raille

Con-

de

puis, l'abbaye de Saint-

Lucien, prs de Beauvais, d'abord de vingt-deux et


plus tard de vingt-cinq mille

Bossuet pos-

livres.

sdait dj le prieur de Gassicourt, prs de Mantes,

qui

lui avait

put

longuement

en

et qui

valait

six

et

cruellement dis-

huit mille. Cela le

dlivrait des proccupations matrielles qui auraient

gn ses travaux. Ainsi l'explique-t-ilavec une noble


simplicit au marchal de Bellefonds, qui, alors, retir

du monde
avec

et

de

lui, avait

la

Cour, et correspondant souvent

cru devoir lui crire, l'occasion du

second de ces bnfices, une


assez quinteuse.

chal

mais nous possdons

lion sens et

la lettre

du mar-

rponse du prlat,

la

en date du 9 septembre 1672

apparemment

lettre

Nous n'avons pas

est pleine

elle

on peut dire d'ingnuit, sans

tation d'aucune

sorte.

liC

marchal

lui

de

affec-

avait crit

sans doute qu'il ne lui taisait pas compliment de


tant de bnfices.

Je connnencerai

ma

rponse,

o vous avez commenc votre

1.

Voir l'ArpENDiCB

III.

lu lin

dit Bossuet,

du 28

lettre

du volum

<.

par

aot.

BOSSUET

271

ne m'attends aucun compliment

Je

siur les

for-

tunes du inonde, de ceux qui Dieu a ouvert

yeux pour en dcouvrir

me

Roi m'a donne

embarras

d'un

tire

soin qui ne peut pas compatir

les

L'abbaye que

la vanit.

le

d'un

et

longtemps avec

les

penses que je suis oblig d'avoir. N'ayez pas peur

que j'augmente

mondainement ma dpense

ne convient ni

table

mes parents ne

mon

point

profileront

l'glise. Je payerai

mes

pourrai. Elles

pour

sont,

dettes
la

et autres

plus tt que je
contractes

dans l'ordre

des ornements

choses de cette nature.

Pour ce qui

du bien de

mme

ce sont des bulles,

la

plupart,

pour dos dpenses ncessaires


ecclsiastique

le

mon humeur

tat ni

est

des bnfices, assurment

ils

Quand
pour soutenir mon

sont destins pour ceux qui servent l'glise.

je n'aurai que ce qu'il


je ne sais

tat,

ne veux pas

si je

aller

faut

dois en avoir

au del,

et

Dieu

du scrupule.
sait

que

je

songe point m'lever. Quand j'aurai achev


service

ici ', je

et travailler

Quant

il est

suis prt k

aussi'...,
ce ncessaire

malais de

1.

tre compatible.

2.

la

Cour,

le

comme

me
si

retirer sans

Je

ne

mon

peine,

Dieu m'y appelle.

pour soutenir son

dterminer

ici fort

tat,

prcisment,

prcepteur du Dauphin.

y a peut-tre ici un ou deux uidts omis, qui sont reprsents par le pronom y dans le membre de phrase suivant.
Le mot aussi semble tre une mauvaise leon qui s'est glisse
la place d'un rgime indirect.
3.

II

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

27:2

cause des

tt

dpenses

imprvues.

aucun attachement aux

sache,

me

peut-tre

passer

cessaire

ncessaire, si je n'avais que

le

esprit, si j'tais

me

L'exprience

encore as!,ez habile pour

l'troit

n-

le

plus de la moiti de

et je perdrais

que je

n'ai,

de beaucoup de commodits

mais je ne me sens pas


trouver tout

Je

richesses, et je puis

mon

dans mon domestique

fera connatre de quoi je puis

ma

passer: alors je prendrai

*.

me

rsolution. Et je t-

cherai de n'aller

pas au jugement de Dieu avec


une question problmatique sur ma conscience.
Je vous serai fort oblig

de

une chose

possible de

moyens dont vous me


fin

ma

rglise. Je

sais

choses

garder

Ce

si

troite.

tt

qu'on y a

Si
il

o.

il

les

Dans

C'csI-A-dirc

les

la

jours que

la rgularit

est fort malais de la

cette lettre

souponneraient

mnage de ma maison, domus en

t.

2.

le

d'aprs

qu'

un fond do bonne intention


y parat dans la vie; on ne

peut pas tout faire d'abord.

Ceux qui

par

blm certaines

aucun bien. J'aime

ou tard

n'tait pas

d'affaire

conduite tourne dification

y a certains tats

domine,

fait.

tirer

sans lesquelles je vois tous

',

je n'y aurais fait


il

me

parlez. Je tcherai

tout l'ordre de

pour

mais

de m'crirc souvent

manire que vous avez

la

lalin.

an total, nu bout du compte.

Apparemment les dettes dont il vient dis parler, cl dont


ne sut jamais entii-rumont s'airranchir, tant tait ^^andc sa
ngligence des soins matriels!
3.

il

BOSSUKT
Bossuet d'tre intress, je

de ne rien entendre

mme aux

les

273
souponnerais, moi,

haute vie

la

intellectuelle, ni

simples conditions du labeur de l'esprit;

d'aimer, eux-mmes, l'argent plus que le travail, et

du monde que curieux

d'tre plus avides des biens

des choses nobles et leves.

Ce qui

est plaisant,

qui croyait

Belleibnds,

sur

cumul des

le

que

c'est

chez son ami.

Il

puis,

du Roi

avait reu

je ne

somme de douze

autre

de

devoir morigner Bossuet

en 1666, trente mille en

en 1670

marchal

bnfices, pratiquait autant qu'il

pour son propre usage ce

pouvait

livres

le

qu'il

blmait

vingt-trois mille

1668, neuf mille

sais plus quelles dates,

une

mille trois cent cinquante-

une autre de dix mille livres, une autre


de douze mille puis, en 1676, une pension de sixmille
sept livres,

livres

et

une autre de douze mille

Le Dauphin, ayant

commencer

en 1692.

malade d'abord, ne put

recevoir les leons de Bossuet qu'au

mois de dcembre 1670, o

Germain

livres

il

revint

de

Saint-

Paris avec le Roi et la Reine.

Disciple

peu digne d'un

tel

matre.

Son manque

d'attention et d'application faisaient qu'il ne profitait

gure. Saint-Simon dit que

son intelligence

tait

nulle; sans aucune sorte d'esprit, sans lumires ni

connaissances
pable

quelconques, et radicalement inca-

d'en acqurir; sans discernement; absorb

dans sa graisse

et

dans ses tnbres

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

274

On

a essay de rfuter ce jugement passionn

n'y a pas russi.

a pu, pour

M. Floquet a rassembl tout ce

en appeler

on

qu'il

Bossuet, quelques mois

aprs son entre en fonctions, lors de sa rception

l'Acadmie franaise, se
l'esprit le

plus vif et

le

d'avoir cultiver

flicite

plus beau naturel

du monde .

Mais on peut supposer qu'il ne connaissait pas encore


bien son lve,

trs

que d'esprer,

il

et

il

crit sur l'inapplication,

essaye de

le

mieux

Plus tard, adressant

Jui faisait crdit.

au royal disciple un
gitantia,

que, ne demandant pas

de inco-

corriger de ce dfaut, qui me-

nace de devenir une habitude et de rendre inutiles

heureux dons

les

qu'il a reus

de

nature

la

pr-

claro nalits ingenio. M. Floquet allgue Pellisson, Roilin,

Gerbais et quelques autres,

aussi l'inteUigence

parmi

choisir

il

cite celui-ci

Le Gonz de Saint-Seine,

lettr,

lement de Dijon, qui

crit

Monseigneur a beaucoup

est

cach.

i\

d'un magistrat

conseiller au Par-

dans son journal intime


d'esprit,

qu'il

ce jugement; lui-mmc ne

mais son esprit

Peut-tre que Saint-Simon, dans un

ment de bonne humeur, suppos


ralli

ayant attest

toutefois, ayant

les plus exprs, les plus clatants

tmoignages publics

0.

comme

du Dauphin;

en et, se

dit-il

molt

pas ailleurs

que Monseigneur avait,sinon de l'esprit.dumoins quelque bon sens ?


1.

Il

Monseigneur avait du sens assez

avhlt, en tout cas, des seiitJnipnLs dignes

de

^.

sa nnis-

lance, qu'il rvla au sigoiloPliili|ipsbourr;,d'nprs le tmolgnage de Vaubnn. I.e Duiipliin, bien servi sans doiito par son
sang-froiil, se montra do plus vu plusa atrrinnd la tranehe

BOSSUET

275

Bossuet essaya donc d'veiller cet esprit, sans y


russir. Et c'est pour lui qu'il composa le plus

de

mmorable

ouvrages

ses-

funbres,

sons

le

aprs

Orai-

les

Discours sur l'Histoire

univer-

selle.

Nous

l'tudierons prsent.

Les uns l'ont port aux nues, d'autres l'ont raval


l'excs; essayons de ne tomber ni dans l'une ni

dans

l'autre
suffira

Il

de ces deux exagrations.

de nommer, parmi

les prcmiei-s, le car-

dinal de Bausset et Chateaubriand, et de citer seu-

lement celui-ci
conformes

du

Gnie
pette
selle

la thse

dans

l'on

quent

le

ses

loges

au

titre

il

de 5on

embouche

livre,

ainsi la

le

gnie de l'Histoire. Politique

comme Xnophon,

Tite-Live, aussi

profond

et

grand peintre que Tacite, l'vque de Meaux


plus,

une parole grave

un

et

du

des Macchabes.

loaussi
a,

de

tour sublime, dont on

ne trouve ailleurs aucun exemple, hors dans


Livide

le

trom-

Discours sur l'Histoire univer-

Thucydide, moral

comme

hyperboliques,

peut admirer l'inlluence du gnie du

Christianisme sur

comme

et

Christianisme,

a C'est

que

Dans

le

dbut

Vous vous demandez peut-tre d'abord ce que


veut dire cette antithse
Christianisme sur

le

l'influence

gnie de l'Histoire

du gnie du

Si cette

influence existe, nous verrons quelle elle peut tre


et quelle elle est.

Mais combien semble peu srieuse

2"6

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

hcatombe de tous

cette

grands historiens

les plus

grecs et romains, immols ple-mle l'historien


chrtien

Toutes leurs qualits runies ne suffisent

pas encore galer celles de l'vque auteur de ce

On

Discours.

sent tout de suite le parti pris de louer,

sans mesure, ni exactitude, ni conscience


je n'ose dire sans conviction

Bossuet, continue-t-il^ est plus qu'un historien,

un Pre de

c'est

qui souvent a

Sauf

le

mot

Hbreux...

un Pre de

de La Bruyre, ce
paroles flottantes

un

l'glise; c'est

rayon de feu sur

le

lgislateur des

le

littraire,

*.

sont

prtre inspir,

le

front,

comme

, etc.

l'glise , qui

est pris

des images vaines, des

qui n'essayent

mme

pas de ser-

rer la ralit. Ces louanges vagues et creuses n'ins-

pirent

gure de confiance aux esprits dsintresss,

qui veulent juger sans parti

l'extrmit

oppose,

pris.

rappelez- vous

dans

la

urieusc conversation littraire rapporte par M. Ed-

mond Scherer en ses tudes,


Raymond
Bossuet
un homme

qui n'avait rien

homme

qui n'a pas eu

lu,

qui ne savait rien! un

une seule ide dans

que

absurde
selle?...

On
1.

(%ll

pi

le

la

sur

de

rien

de plus

l'Histoire

univer-

sa vie!... Est-il

Discours

boutade

))

ut citer aussi,

comme

Pour exprimer ceU d'uD mol, un


de chic

analogue, l'opinion
pt-inlro dirait

que

c'est

BOSSUET
de l'ancien dictateur de

la

S77

Rpublique de Venise,

Daniel Manin, telle que la rapporte

Legouv;

M.

nous y viendrons en finissant.


Tels sont les deux extrmes des jugements sur
ce livre de Bossuet. Entre les deux, on

a de l'es-

pace pour se mouvoir; examinons les choses

en

elles-mmes avec impartialit.

<ossuet n'avait pas accept la lgre les hautes

fonctions de prcepteur du Dauphin.


entre les mains

l'abb de

poss par

Il

mit d'abord

du Prince quelques abrgs comBrianville

Histoire

Histoire ancienne, Histoire universelle,

sacre

Histoire de

France, d'une forme rapide, simple et nave, avec


des

portraits

gographiques

et

des

et les

estampes,

cienne galerie des Ballets dans

Germain en

outre

le

cartes

chteau de Saint-

tait tapisse et remplie.

aussi un grand globe

terrestre

On y

avait plac

Boyer, professeur

particulier de gographie, l'enseignait


la direction

les

tableaux chronologiques. L'an-

au Prince, sous

de Bossuet. Mais Bossuet lui-mme ne s'en

remettait personne

de son lve sur

le

du

soin de rveiller l'attention

caractre propre de la France,

France, assemblage de peuples d'humeur

si

la

diffrente,

nation belliqueuse, ardente, remuante, mobile l'excs,

que

ses Rois devront

donc s'appliquer toujours

gouverner avec un art consomm


1. Discours

*.

C'tait seulc-

sur l'IUstoir tmivwsdle. Dessein gnral.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

278

ment lorsque

le

prcepteur en

empch, que

le

sous-prcepteur, Huet, le supplait.

Au bout

ludes par lesquelles

lettre

pires

')

il

annonce

et

un

pour expliquer

universelle,

Religion el les changements

la

commencement du monde

le

pire de

acheve.
tuel,

de cet expos,

desEm-

La premire moiti de ce Discours doit aller

depuis

la fin

de ces tudes,

Discours sur l'Histoire


Suite de

contenant l'expos des

se proposait de former l'es-

il

de son royal lve.

comme couronnement
la

malade ou

d'un certain temps, Bossuct adressa au

pape Innocent XI une

prit

titre tait

ou

Charlemagnc.

C'est

jusqu' l'emqui ait t

la seule

L, crivait l'vque son chet spiri-

voit paratre la Religion toujours ferme et

inbranlable depuis

le

Le rapport des deux

Nouveau)

lui

donne

commencement du monde.
Testaments

l'Ancien et le

cette force; et lvangile, qu'on

voit s'lever sur les

fondements de

la

Loi ancienne,

montre une

qu'on reconnat

tre toute

On

preuve.

solidit

voit la vrit toujours victorieuse, les

hrsies renverses; l'glise, fonde sur la pierre,


les

abattre par

le

seul poids d'une autorit

tablie, et s'affermir
voit,

au contraire,

non seulement

avec
les

le

temps, pendant qu'on

empires

s'affaiblir

par

la

les plus florissants

suite

mais encore se dfaire mutuellement


ns sur
ct,

les autres.

une

si

Nous rhontrons

ferme constance,

toujours changeant

et

bien

si

et,

des
et

annes,

tomber

de

l'autre,

un

dos ruiiics invilables.

les

d'un

d'oi vient,

tat

BOSSUET

279

assurment grandiose, mais

Tel est le dessein,

plus politique qu'historique, et bien incomplet dans


sa prtendue universalit.
l'histoire des

tiquit

l'histoire

du

l'auteur

mme

ne semble

autre chose, soit

qu'il

gnt son dessein.

dormir

non seulement

lait

connatre l'an-

Peuple de Dieu

ce qui a exist avant ces

ou en dehors ou depuis,

le

effet,

classique avec l'antiquit biblique, est sub-

ordonne
tout

En

peuples que nous

Il

est

deux

mais

antiquits-l,

comme non avenu

pas se douter qu'il y ait eu

l'ait

ignor, soit

que cela

trappe l'imagination, afin d'en-

Usant du privilge des orateurs,

la raison.

prtendu historien passe ct des peuples qui

ne disent rien en faveur de sa thse,


fait

du peuple

vers,

il

laisse

juif le centre

dans l'ombre

de

l'histoire

Comme

dont

les tats

les

nales ne feraient qu'embarrasser sa marche.

son ordre d'ides, l'Inde

et la

il

de l'unian-

Dans

Chine, avec leurs in-

nombrables populations, auraient t des lments


rfractaires

non

*.

Il

universelle ?

la

mot,lu*Uly
une Histoire ^*^ J-

les limine, et n'en souffle

plus que de l'Amrique.


vrit,

Est-ce l

l'auteur, loin de

carte

ou ignore

chercher en savoir davantage, v>^^ t


le

"^

peu qu'on savait, omet ce qui ^s


supprime ces peuples'^^^^^'*^

n'entre pas dans son cadre

par son silence. L'Histoire, pour

1.

^*^

on connaissait peu deit^b^

chose, en ce temps-l, de ces grands peuples. Mais**

Gruzet, Histoire littraire.

le

grand voque

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

280

orateur, n'est qu'un Discours religieux,

de
il

di3

la

Foi dont

il

une apologie

est le reprsentant officiel et

dont

doit inculquer les doctrines l'hritier

France. Pour

les

croyants, ce

large; pour ceux qui examinent,

dant

du trne
point de vue est
est troit.

il

Cepen-

nous devons essayer de nous placer dans ce

point de vue, afin de comprendre

l'auteur

et

de

l'apprcier avec justice.

de

Vous vous rappelez que, dans l'Oraison funbre


la Reine d'Angleterre, le prdicateur, deux

reprises,

au commencement

et

tenant,

peuples et

les

du plus haut des cicux,

tous les empires

Le Discours sur
que

verselle n'est pas autre chose

de celte ide, un

rcit des actes

de ses desseins, accomplis par

les rois,

rnes de

les

l'Histoire unir

dveloppement

le

de Dieu, ou plutt

le

ples et des rois, qui les ignorent.


les

nous montre

et la fin,

Dieu gouvernant toutes choses,

moyen des peuDe

cette hauteur,

comme

empires n'apparaissent plus que

des

individus, et les destines de ces individus ne sont

que des scnes ou des actes d'un drame unique.


qui se dnoue par la naissance de Jsus-Christ et
la

Rdemption du genre humain.

du monde;
chute de l'honnue; le nud,
c'est la cration

hommes
la

c'est la dispersion

sur la terre, les progrs de

dure du peuple de Dieu

corruption et

le

destin

Le prologue,

l'exposition, c'est la

la priptie

du monde

des

idoltrie, et
,

c'est la

idoltre; le dnoue-

BOSSUET
raonl, c'est l'avnemeat

phe de sa doctrine ^

du Librateur
et

qu'on admirerait da-

moins incomplte.

si elle tait

considrable de

trop

partie

dehors de ce beau drame


Serait-ce

l,

par hasard,

si

Et,

en

s'il

le

ne

dmonstration

du

a l'influence

gnie de l'Histoire ?

tait ainsi, y aurait-il


il

en

reste

bien nou et dnou.

l'effet et la

gnie du Christianisme sur

une

Mais

l'humanit

de ce que Cliateaubriand appelle

plaudir ? Cependant

et le triom-

Conception imposante,
vantage

28t

suffit

donc

ap-

lieu d'y

pas d'envoyer tout

ce monde-l dans l'Enl'er avec Socrate, Marc-Aurle


et Molire,

l'histoire.

soit

ne

dans

l'a

jours

qu'il

n'en

soit

plus question dans


vaste,

temps, soit dans l'espace, que Bossuet

le

conu

l'homme recule tous

l'antiquit de

les races

ductibles.
le

pour

Le genre humain est bien autrement

humaines sont nombreuses

ne prendre

mme

les

et irr-

l'humanit que dans

cycle biblique et le cycle grco-romain,

on en

avait conu, longtemps avant Bossuet, des synthses

plus larges que celles de son livre.

pour lequel sont

mesquine

faits

celui-l

prfr

autres exclus, rprouvs

Stociens fondaient l'unit


attribut

commun

Un

tous les autres

tous les

de

seul peuple,

quelle ide

toule

ternit

quelle ide bizarre

humaine sur

hommes

le

la

les

Les

Raison,

grec Zenon,

puis le romain Snque, opposaient la Cit ter-

1.

Giruzfz, Hisloirj littraire.


16.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

282

o rgnent

restre prissable,

l'injustice et la

vio-

lence, la rpublique ternelle, infinie, sans barrires

jalouses et haineuses, recevant dans son sein tous


les tres

dous de raison

a'tait, si l'on veut,

et noble,

amis de

Ce

la justice.

qu'un idal; mais un idal lev

une Cilc ouverte

A la

tous,

non une enceinte

ou nommait barbares
ceux qui n'avaient point encore pris place au ban-

troite et

sombre.

'

vrit,

quet de pense et de lumire; mais aucun d'eux

maudit, excommuni,

n'tait

rgne de
force

et

comme

l'esprit planait

du hasard;

et

damn pour

personne,

Epictte, n'en tait exclu

do

telle sorte

Raison, pour en

que

une autre

morale universelle, la Cit de

faire la Cit

la

ft-il esclave,

saint Augustin n'eut qu' transporter dans


vie cet Idal de la

Le

cela.

an-dessus des jeux de

la

de Dieu.

L'vque de Meaux, quoique profitant du livre de


l'ingnieux voque d'ilippone, veut tablir la Cit

de Dieu ds ce monde mme, en y faisant rgner


il essaye de prouver son royal lve que

l'glise
a

l'empire de

la

Terre doit servir l'empire du Ciel

Les tals s'croulent,

donc

la

la

Religion

demeure

c'est

Religion qu'il faut s'attacher. Tout doit tre

subordonn

elle; par consquent, ses ministres.

L'auteur divise son Discours en trois parties, qui

1.

Pnrlanl une langue qu'on n'entendait pas


sigaiflo ce nom.

que

c'est

seulement

BOSSUET
sont trs diffrentes
appelle

la

poques ou

les

283

premire

traite

de ce

qu'il

Rsum

la Suite des temps.

chronologique, trs rapide et trs sec, des princi-

paux

des diffrentes histoires, rapproches par

faits

les dates seules, ce sont,

synchronismes,

comme nous

dirions,

rapports de temps des

les

les

annales

des divers peuples, les unes l'gard des autres.


est la seule qui servit

Cette partie

du Prince

comme

des

ajoutait les dtails

lve.

Quand

pour

l'instruction

un canevas sur lequel


faits,

deux autres

les

le

matre

en parlant avec son


luront

parties

publies avec celle-l, en 1681, le Dauphin, g de


ans, tait mari depuis

prs de vingt

plus

d'une

anne.

ne nf arrterai pas

Je
n'est
si

que

je l'ose dire, le

pose

il

et

pierre et

de

l'difice,

ou

ce

plutt,

de bton agglomr, sur lequel


fond,

au-dessous du

sol

marbre s'lveront au-dessus,

et la lumire
le

lit

est

il

le

nobles que

cette premire partie

soubassement

le

c'est

pour

tailler

la

l'air

ces matires plus

matre ouvrier rserve son art.

La deuxime

partie

s'appelle

la

Suite

de la

comment la Religion se soucommencement du monde jusqu'au

Religion; c'est--dire,
tient depuis le

temps de Charlemagne (et au

l'ouvrage

sicle

et abouti.) Cette

de Louis XIV,

deuxime partie

est trs littraire et brillante d'loquence. L'auteur

montre

la

Religion juive prparant, selon

le

dessein

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

284

de Dieu,

la

nent ainsi

Religion chrtienne. LesJuil's deviencentre et

le

comme

expectant

antrieur et

est

du Nouveau,

venu confirmer l'Ancien en

La troisime partie
profanes

pierre. Elle

de

lieu

faire

une

qui se

trouve en

rappeler, au

de

entre

distinction

mthode

et la

suivie.

germe,

que

commencement

tions des

la

y a

est celui

je viens

et la fin

il

principe

le

de

le

de l'Oraison

Reine d'Angleterre, savoir, que

la

de

Ici,

Le principe

ainsi

Nou-

plus belle

au-dessus

Empires.

les

le

du moins pour

marbre

le

est intitule

nonc

seconde

la

c'est

et

le ralisant.

est, littrairement,

encore peut-tre que


les

Christianisme

le

L'Ancien Testament

*.

t la figure prophtique

veau

de vote du

la clef

que

Discours... Le Judasme n'est

les

rvolu-

Empires sont rgles par Dieu mme, pour

humilier et instruire

en

les princes,

leur faisant

voir que toute leur majest est emprunte, et que^

pour

tre assis sur le trne, ils n'en sont pas

sous sa main et sous son autorit

pu

Cependant

l'auteur,

n'ayant

remarquer

que

rvolutions,

ternelle,

les

ces

suprme

met expliquer, dans une

tout

la

de

cause

desseins de Dieu, ont des causes par-

les destines des

du

s'empcher
outre

ticulires, contingentes, appropries


ple, se

moins

chaque peu-

suite de cha()itrcs,

principaux Empires, sans rappeler

l'intervention

de

l.i

volont divine, uni-

1. Sainte- Ucuvo, Souvcntu: Lundis,

tomo IX.

BOSSUET
quement par

voyons grandir,
par

l'effet

de

l'action

lois

murs,

par l'influence des

2S
gnrales ou locales,

des ides

et

Romains.

de faire intervenir directement

volont de Dieu, dcouvre la raison des

dans

les institutions et
la

de ce dernier Empire que

propos

Bossuet, oubliant
la

gyp-

naturel de leurs constitutions, les

tiens, les Assyriens, les Perses, les Grecs, les

C'est surtout

murs,

les

d'un

libert d'esprit

Montesquieu,

la fin,

et

faits

cet voque,

ou d un

qui

humaine avant notre

la

veill

pourtant des rsultats de

croit

les

du

peuples

mo

prudence poli-

la

plus

le

ide,

plus hardi, mais tout ensemble le


ses conseils, le

si

mer-

re,

tique de ce grand peuple, en vient dire

tous

dans

procde avec

Saint-vremond

peu

sagesse

Nous

*.

en dcadence,

s'lever, puis entrer

fier

De

et

le

plus rgl dans

plus constant dans ses maximes, le

plus avis, le plus laborieux, et enfin le plus patient,

a t
la

peuple romain.

le

meilleure milice

voyante,

mais.

la

De tout

et la

forme

s'est
la

plus pr-

plus ferme et la plus suivie qui fut ja-

Lorsqu'il

aborde

Carthage, c'est encore par

la lutte

l'une et par les

entre

la

constitution

vices inhrents celle

nous en explique d'avance

1. Voir Vapereau,
Hachette.

Dictionnaire

Rome

et

des raisons purement

humaines, par l'excellence de

qu'il

cela

politique

des

l'issue

de
:

de

l'autre,

Littratures,

Il

est

Paris.

LE ROMANTISME DXS CLASSIQUES

286

de voir,

facile

auquel des deux peuples doit

dit-il,

ncessaire ment rester l'avantage.

Toutefois, aprs ces beaux dveloppements

de

la

sa

thse

raison

ses

et

l'vque

prcepteur

conclusions sur

glorifier l'glise

comment

Voici

faire

et

rattache et

il

de

desseins

qui lve ou abaisse son gr

pour

tirs

reprend

marche des

la

humains conforme aux

vnements
Dieu

seule,

Empires,

les

leon aux rois.

la

renoue

les

choses

Sou venez -vous, Monseigneur, que ce long enchauement des causes pnriiculircs qui font et dfont

les

Empires, dpend des ordres secrets de

Providence

Dieu

tient,

la

Divine

du plus haut des cieux,

rnes de tous les royaumes (ce sont

mmes

les

les

ter-

mes que dans l'Oraison funbre); il a tous les


sa main
tantt il retient les passions,

curs en
tantt
le

il

leur lchi la bride, et, par

genre humain.

dans

les

Ainsi tout
se trouvait

C'est lui qui prpare

..

lo

germe de

le

contre-coup porte

El,

pour

sectes

du Protestantisme.

le

ces effets

si loin...

le

Variations

passage sur

Oraison

grand

le

funbre

la

Reine

remarquer en passant,

le

l'Histoire des

dans

celte

tout

Discouis sur l'Histoire universelle,

aussi,

de

remue

en germe dans ['Oraison de

d'Angleterre.

dans

il

causes les plus loignes, et qui frappe ces

grands coups dont

le

l,

Et

la

s'y

trouvait

nombre

des

premire ide

elle-mme

tait

dj

Pangyrique de Bossuet sur saint Thomas

de Cantorbry.

Et

celui

de YOraison funbre de

287

B<ISSdIST

Madame

tait dj

pas

N'est-il

d'observer

intressant

la

de

et

Mort.
suivre

gnration des principales uvres du grand

cette

crivain? Toutes

Dieu.

tiennent

se

d'une vote dont

les pierres

l'on

dans son Sermon sur

la vrit,

qu'il

l'ide

entre

elles

se

fait

comme

l'ide

de

de Dieu,

si

la clef est

y regarde de prs, est un peu bizarre ^ N'im-

porte

toutes ces

uvres s'lvent majestueusement

mmes principes, des mmes dogmes, des


mmes faons d'envisager Dieu, sous des formes

des

allgoriques qui ne sont que des formes

humaines

agrandies par l'imagination. La Foi de l'auteur est

d'une simplicit presque enfantine, mais d'autant


plus profonde.
les

cet

rsoudre

11

carte les questions,

cela prs

voque politique

combats

et tous ces

logique qui

est

au lieu de

chacune des uvres de

une action, un combat

se suivent, se soutiennent.

y prside

est

incontestable.

Pour

La
la

sohdit, c'est autre chose.

Ds

temps

le

mme o

doxes dveloppes par


tre battues

Richard Simon
Voir

les

La Fontaine
2.

l'crivain

en brche par un

plus savant que lui, par

1.

parut

le

universelle, plusieurs des

l'Histoire

*,

commencrent

homme beaucoup

un Oratorien hbrasant,

crateur de

l'exgse biblique.

et belles pages de M. IL TaLie


Fables, p. 212 219. Paris, Hachelle, 1861.

spirituelles

et ses

Discours sur
thses ortho-

Dieppe en 1638,

mort en 1712.

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

288

Bossuet,
*

dnona

dangeureuse

d'une

comme

considrant

se

Dieu

de

libertine

et

d'un sourd dessein de saper


Religion
1678).

de

l'Ancien

Conseil, en date

de

truction

expresse tous

livre

le

la

de

avec

faire

du

arrt

ordonna

exemplaires

les

les libraires

Histoire

Un

Testament.

du 19 juin 1678

tous

critique,...

fondement de

le

supprimer

fit

il

l'accusa

exclure de l'Oratoire (25 avril

Il le fit

Puis

critique

vicaire

le

Simon,

Richard

la

des-

dfense

dans

la suite

rimprimer l'ouvrage, sons quelque prtexte que ce


pt

Toute

tre.

l'dition trouve chez

Billaine fut mise au pilon

libraire

le

ou brle. Sept ou huit

exemplaires seulement, qui taient aux mains de


l'auteur, chapprent

malmena
rfuter.

ne

la destruction.

tant qu'il put,

chose plus

Bossuet

le

que de

le

facile

Richard S'mon savait l'hbreu,

et

Bossuet

Sainte-Beuve compare

le

livre

le savait pas.

Richard Simon

attach aux flancs


plus tard clater
ajoute-l-il, la

Pour parler sans

figure,

Deuxime Partie du Discours sur

toire universelle a

de

un brlot cach sous les eaux,


du vaisseau superbe qu'il fera

pcTdu considrablement,

l'His-

et elle

perdra de plus en plus dans l'opinion de ceux qui

examinent.
Mais,
1,

2,

si

le

tond

Salntc-Beuvo,

est sujet mille

Nouveaux

Lire penscuso.

Lundis,

t.

IX.

objections, la

BOSSOET
forme

289

d'une beaut uoble et svre, parlicu-

est

Ijrement en ce qui concerne l'avnement de JsusChrist. L se trouve cette page immortelle

Csar

et

Pompe

par une bataille sanglante.

Pharsale

un moment par

rieux parut en

Csar victo-

queur de tous

cts,

dans tout

et

lut

il

comme un

tyran,

vain-

reconnu matre

dans

l'Empire.

Brulus

et

en

concitoyens

crurent affranchir leurs

en

tout l'univers,

Egypte, en Asie, en Mauritanie, en Espagne

Rome

dcidrent leur querelle

Cassius
le

tuant

Rome

malgr sa clmence.

re-

tomba entre les mains de Marc-Antoine, de Lpide


et du jeune Csar-Octavien, petit- fil s de Jules Csar,
et

son

dont

le

par adoption, trois insupportables tyrans,

fils

triumvirat et les proscriptions

horreur en

les lisant.

Mais

pour durer longtemps


l'Empire

ces trois

Csar garde

l'Italie,

Les restes de

la

romaine se met sur


:

il

autre. Toute la puissance

mer. Csar gagne

la

les forces

de l'Egypte

qu'Antoine menait avec

amis l'abandonnent,
s'tait

perdu.

et

aprs avoir ruin Lpide,

et Csar,

se tournent l'un contre

il

partagent

changeant in-

Rpublique prissent avec Brutus

Cassius. Antoine

laquelle

et,

y a t entran par ses collgues.

fait croire qu'il

ses

hommes

en douceur ses premires cruauts,

continent

d'Actium

font encore

elles lurent trop violentes

lui,

et

et

la bataille

de l'Orient,

sont dissipes.

mme

sa Clopire,

Tous
pour

Hrode Idumen, qui

lui

devait tout, est contraint de se donner au vainqueur.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

290

maintient par ce moyen dans la possession


du royaume de Jude, que la faiblesse du vieux
et se

Hircan avait

fait

Tout cde

la

perdre entirement aux Asmonens.

Csar

fortune de

ouvre ses portes,

Alexandrie

romaine; Cloptre, qui dsespre de

la

pouvoir

conserver, se tue elle-mme aprs Antoine.

tend

les

bras Csar, qui devient,

d'Auguste,

et,

sous

le titre
Il

Cantabrcs et

Asturiens rvolts

demande

sous

Rome
nom

le

d'Empereur, seul matre

dompte, vers

de tout l'Empire.
les

lui

une province

devient

l'Egypte

les
;

Pyrnes, les
l'Ethiopie lui

paix; les Parthes, pouvants, lui ren-

la

voient les tendards pris sur Crassus, avec tous

romains

prisonniers
alliance

ses

armes

les

Indes recherchent

se font

sentir

aux

les

son

Rlites

ou

Grisons, que leurs montagnes ne peuvent dfendre.

La Pannonie

le

reconnat, la Germanie

par terre,

il

le

ses lois. Victorieux par

et le Veser reoit

ferme

le

temple de Janus

redoute,

mer

et

tout l'uni-

vers vit en paix sous sa puissance, et Jsus-Christ


vient au

monde.

L'auteur termine cette Deuxime Partie, centre de

son uvre, par une allocution politique adresse


son lve, hritier prsum du trne
a

Monseigneur, tout ce qui rompt cette chane,

tout ce

qui sort

lieligion

et

8ii-mme,

et

de

de

cette

l'glise),

Suite

tout

ce

(la Suite de la

qui

s'lve

de

ne vient pas en vertu des promesses

BOSSUET

doit faire horreur

'.

monde, vous

du

ds l'origine

l'glise

faites

291

Employez toutes vos

rappeler dans celte unit tout ce


dvoy...

qui

d'exhorter aussi

mont,

il

l'dit

dit-il, le

vous a

fils l'exemple du
monarque lui-mme

le

la

Rvocation

Considrez,

temps o vous

vivez, et de quel pre

Un Roi

fait natre.

Il

lois sont

parts de l'glise

grand

si

et

la

jusqu'aux extrmits

un des plus fermes rem-

son autorit, rvre autant par

se soutient jamais

tant de

majest

n'entend plus

dissipe tout le

ses regards . S'il attaque l'hrsie

moyens

de

lors-

l'impit tremble devant lui. C'est

marqu par Salomon, qui

mal par

la

mieux que

On

qu'elle dfend la cause de Dieu.

de blasphmes

ad-

Religion au dedans

mrite de sa personne que par

son sceptre, ne

Dieu

en tout se

que par ses autres

protge

au dehors du royaume,

du monde. Ses

ce roi,

afin

indirecte-

semble d'avance applaudir

mirables qualits.

le

pre,

de Nantes, qui se prparait,

dislingue plus par sa Foi

et

est

Proposant alors au

de

forces

s'en

et plus

encore que n'ont

par

fait

ses

prdcesseurs, ce n'est pas qu'il craigne pour

son

trne

tout est tranquille ses pieds et ses armes

sont redoutes par toute la terre

aime
1.
...

mais

c'est

ses peuples, et que, se voyant lev

Et

n illeurs,

dans

C'est les Gentils,

pas peuple.

qu'il

par

la

le Sermon sur l'Unit de l'glise


peuple immonde, et peuple qui n'est
.-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

29'2

main de Dieu uue puissance que


galer dans l'univers,

que de

bel usage

de

Vous reconnaissez

les

explosion avec l'enthousiasme

sentiments

du

qui

triomphe

rOraison du chancelier Michel Le Tellier


presque

peut

la faire servir gurir les plaies

l'glise.

ne

rien

n'en connat point de plus

il

mmes

les

Discows sur

termes.

cette Oraison-ci,

comme

ce sont

comment

Voil

universelle

l'Histoire

font

dans

se

tient

le

avec

avec l'autre que je viens

de rappeler.

avons-nous

L'ouvrage,

magne

dit,

qu' Louis XIV.

dernire page,

la

annonce
un second

il

son lve qu'il se rserve lui iaire

Discours

oi

il

lui

parlera de la

Charlemagne, ce grand conqurant

Ce

Charle-

s'arrte

l'auteur se proposait de le continuer jus-

mme

France
puis

il

et

de

ajoute

Discours vous dcouvrira les causes des

de Mahomet

succs

prodigieux

seurs. Cet empire, qui a

et

de ses succes-

commenc deux

cents ans

avant Charlemagne, pouvait trouver sa place dans


ce Discours
faire voir

mais

dans une

6t sa dcadence,
Il

et

j'ai

mieux vous
commencements

cru qu'il valait

mme

suite ses

intressant

de

voir

le

peintre

de

1. C'esl--dirc dnns \o. pmiiicr, qu'il achve on cc moment;


dons l'ouvrage dont nous voiiuiis do parler.

y a apparence que
flexibilit

tre

si

compris Luther,

sur

posie

ne

il

un

carac-

On en

et qui fut

peut douter

*.

vivement

la

parait pas avoir eu,

un

trs

nature tait trop de l'Occident,

sa

gure

prophte qui

divinateur des choses de

sens

le

le

du monde

sa manire

sentt

biblique,

haut degr,

l'Orient

issue

mieux compris

et-il

Il

et t la

lui

et si trange. Lui, qui n'a

face d'une moiti

la

Quoiqu'il

trs

son orthodoxie

point d'absorber l'autre?

le

Mahomet.

peindre

qui est ncessaire pour pntrer

comph'qu

a chang

293

UET

de nous

essayer

Croi7iwcll

ss

trop

du moyen ge, trop imprgne de scolastique

thologique

il

tait

trop

latin d'ducation,

trop

Franais et trop Bourguignon de race; outre que


pntration et

la

ne

la

souplesse, possibles aujourd'hui,

l'taient pas autant

un

de Louis XIV,

sujet

mme non engag dans les liens


mme un Richard Simon, par

de

l'piscopat,

exemple. N'im-

porte; l'entreprise et t curieuse.

Peut-tre

a-t-il

recul devant la difficult.

Quoi

qu'il

et les faits

en soit,

il

avait

crit

les

sommaires

principaux de cette suite de son grand

ouvrage. Mais ce qu'on a

du nouveau tableau
gique qu'un

nomm

est plutt

abrg

tort l'bauche

une table chronolo-

d'histoire

On

l'a

cependant

1. Voltaire, quoique plus libre d'osprit, ce qu'il semble,


mais non entirement afranchi d'une sorte de fanatisme en
sens inverse, n'y a gure russi pour sa part.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

294
publie

telle

quelle

en 1806

sous ce

titre

Qua-

trime Partie du Discours sur l'Histoire universelle.

Mais nous croyons

que

avou ni

Bossuet n'et

celte publication, ni ce titre.

Pour conclure

avec

monument

funbres, son principal

les

neuf

livres,

acliev<^e et

six Oraisons

les

littraire,

nomms du nom

des Muses,

semblent une pope dramatique toute


l'histoire des

peuples,

le

et

trois parties, vrai

ne sont pas

lies entre elles

si la

premire est

galit

du

de cette

style,

et

systme, sous

la

et

Si les

fortement

mme

absolu-

la troisime

si

seconde qu'aprs coup, l'in-

cons'.ri:ction se rachte

disparat,
la

par

l'Histoitr,

son prestige.

ment spare des deux autres


ne se rattache

faite

Discours sur

universelle a sa grandeur
dire,

sans

du plan d'Hrodote,

atteindre l'unit majestueuse

dont

l'uvre qu'il

sur

demeure,

publie, et qui

mieux que

par

l'clat

la faiblesse

beaut oratoire qui

les

du

recouvre.

NEUVIME LEON.

BOSSUET
VI

AUTRES OEUVRES.
CONCLUSION.

Nous avons
capiiales

nous en

aux

tenir

de ce grand crivain. Cependant

uvres
il

en

est

plusieurs, parmi les autres, qui mriteraient aussi


d'tre

tudies.

seulement, pour

Outre

le

J'en

rappellerai

quelques-unes

finir.

Discours

sur

l'JJistoire

universelle,

Bossnet, pendant les huit annes de son prceptorat, crivit

deux autres ouvrages:

de Dieu

de soi-mme, et la Politique tire des

et

]aL

Connaissance

paroles de l'Ecrilure sainte. L'esprit gnral de ce


17.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

298

suffisamment indiqu au com-

dernier livre a t

mencement de
de

la leon

prcdente;

Mais

l'autre tout l'heure.

sera parl

il

est utile

il

de rap-

peler, auparavant, quelques dtails qui continuent

t compltent la biographie.

Quand

du

achev l'ducation

eut

il

vers la fin de l'anne 1679, poque

mariage de ce jeune prince


Bavire

fut

dcid,

nomm aumnier

se

il

de

la

avec

Dauphin,

laquelle le

princesse de

la

presque

vit

DauphinC; ds

aussitt

le

9 mars

1680, et fut envoy, avec toute la maison de celte

pour

Princesse,

Dominique de
venu

la frontire. Puis,

la recevoir sur

vque

Ligny,

mourir au mois

de

d'avril 1681,

Meaux, tant
Louis XIV,

2 mai suivant, choisit Bossuet pour

lui

L'vque n'en conserva pas moins son


fonctions prs de la Dauphine.

cur, pour

le

Gomme

Dauphin, pour

pour lui-mme, de

le

retenir

non

la

le

succder.

titre et ses
le

Roi avait

Dauphine

et

loin de la Cour,

nul diocse ne pouvait mieux que celui de

Meaux

convenir ce dessein*.

Avant

qu'il

et

reu

ses

bulles,

l'assemble

1
C'est ce que dit Bossuet lui-mme dans une lettre ou
pape Innocent XI, du 12 mai 1681. Me... Rex maximm ad
lUeldensis Ecclcsi regimen dcsignavil, ipsa vicinitate (sic enim
.

tanlo Hciji tcstari plaait J provocatus, ne a sercnissimo l)da L(3 Roi m'a dsign pour l'vch
phino tutus avellcrcr.
do Mcaux, et Sa Majest a bien voulu me dire que la pnuimft
mme de ce dioctse avait t pour beaucc)U| dans sa dcision,
afin (|uc je ne fusse pas tout fait arrach de Monseigneur

le Daupliiii.

BOSSUET

290

mtropolitaine de Paris le uornma dput de

semble gnrale du Clerg, en 1682,

charg de

sitt

fut le clbre

faire

le

lequel, pourtant,

il

les

principes particu-

ce qui, surtout avec les

nomm

Quatre Articles, l'empcha d'tre

de

et

justifier

qui

celui

la

l'avait

prdiction

reu

l'as-

fut aus-

l'Unit de l'gli&e, dans

maintint

de l'glise gallicane

liers

il

d'ouverture. Ce

discours

Sermon sur

et

pompeuse

l'Acadmie

cardinal

par

faite

Vous

marchez sur les pas du cardinal Du Perron, des


Bembe, des Sadolet, des Bentivole, et des autres
ornements du Sacr Collge, qui ont cru qu'il
no leur

tait

l'immortelle

que de

pas moins glorieux de

se distinguer par

pourpre romaine ^

pour

se

l'clat

blouissant de La

que

l'assemble

le

16 fvrier

dans l'vch de Meaux,

il

alla

renouvela sept fois dans sa

En 1098 il fut nomm


madame la Dauphinc tant
,

mier aumnier de
la

la

il

1682. Aprs son installation


faire

une

la Trappe, chez son ami l'abb de Ranc


qu'il

spare

ft

aller prendre possession de son diocse,

arriva

de

parer

du Parnasse,

lauriers

n'attendit pas

11

des

verdure

retraite
:

voyage

vie.

conseiller d'tat

morte,

il

Et,

devint ure-

nouvelle Dauphiue,

muuame

duchesse de Bourgogne,

Lorsqu'une

1.

nouvelle

assemble

du Clerg

Rponse de Charpentier au rcipiendaire,

le

fut

8 juin 1671*

LE ROMAiNTlSMK DES CLASSIQUES

300

Saint-Germain en Laye

convoque

nOO,

fut

dput encore par

Paris, et

mire, mais toujours sans

ne pouvant
fit

tre

en

avoir

imit

souvenez)

il

il

Nous avons vu

qui

paraissait

avait

de

vous vous

en

*.

Il

avait t prsent tout jeune l'htel

de Rambouillet, ei de

mais

par

fut l qu'il

et qu'il

plusieurs Penses
,

la pre-

tant d'clat depuis

les Provinciales

pour Arnauli

juin

morale relche

la

admirait beaucoup Pascal,

l'amiti

prsident

la prsider, le

condamner solennellement

qu'il

comme

un simple vque. Ce

des casuisles, dj battue avec

quarante ans par

le

province de

la

y
gouverna cette assemble

il

la

sympathie pour Nicole;

n'approuvait pas l'exagration des doctri-

nea Jansnistes sur

Grce

la

la

et

Prdestination.

II

Dj, quelques annes auparavant, lors de l'affaire

du Quilisrae (1695 1697),

voir

combien

excessive,

il

tait

tmraire,

et

sens.

matre de

Or
la

1. Voir llnvet,
uxml, page VU.

il

vie

diiion

fait

ide

confondait avec

estimait que le

humaine

avait

toute

champion ardent de

le

l'orthodoxie, qui, pour lui, se

bon

il

l'adversaire de

bon

et lui,

des Penses de

sens est

le
le

dont l'imagiPascal,

Avertisse-

KOSSUET
nation tait

riche et

si

cQ''.me Pascal,

L'exprience

si

;j01

forte,

tait

il

en dfiance,

contre cette puissance dangereuse.

fait voir, disait-il,

qu'une imagination

trop vive touffe le raisonnement et le

jugement ^

videmment,

le

ses yeux, Fnelon,

du Quitisme,

tisan

imagination enfantait de prilleuses chim-

cette
res.

qui

croyaient qu'on pouvait

On

appelait Quitisme

de

extrieures
quietis

aimer

},

nul intrt.

Cette erreur,

si

pit,

la

aucun regard vers


par

sduire

femme

et

repos

( quies,

pur, sans

tout

doctrine de

la

la

ne

Alolinos.

pensant

batitude ternelle

mysticisme

soutenir

dsintresse

charit

sans

se laissa

madame Guyon,

de

connue diez

d'esprit, qu'il avait

Chevreuse
et

le

uvres

les

c'en tait une, avait certainement

principe de

le

en

Dieu d'un amour


C'est

de ceux

l'opinion

ngliger

tenir

se

quelque noblesse. Fnelon

que

par-

zl

d'imagination, et

trop

avait

de Beauvilliers. Elle

les

tait

ducs de

honnte

de bonnes murs, mais un peu uizarrc dans sa

conduite

comme

dans ses ides,

gination que de jugement.

Simon,

gama.

se

d'ima-

esprit, dit Saint-

plut l'un l'autre; leur sublime s'amal-

Madame de Maintcnon

Roi appelait Votre Solidit,


aussi bien

et avait plus

Leur

que

lui

faillit

et les

elle-mme, que

le

se laisser entraner,

ducs, dans cette spiri-

tualit excessive, sorte de fatalisme dvot.

1. Trait de la Connaissance de Dieu et de soi-mme.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

30

usa

Bossuet

mme

papiers, et

un abandon

sa biographie

manuscrite, avec

confiant qu'elle n'avait pas

Fnelon. Elle esprait sans doute par


tout-puissant

foudres.

Il

vque

eut avec

heures, en prsence

de l'engager au

envers

obtint qu'elle lui livrt tous ses

il

mnagements

de

d'abord

madame Guyon

Meaux,

de

et

pour

eu

gagner

arrter

le

ses

elle une confrence de sept


du duc de Chevreuse. Il essaya

crut y avoir russi.

et

silence,

Il

tcha aussi de retenir Fnelon, qui, d'ailleurs, s'en


remettait entirement sa dcision au sujet de
ticle

l'ar-

principal de la doctrine, l'amour dsintress.

L'glise

ment sur

point

gott

encore prononc aucun

n'avait
cette

ce

question

sentiment,

juge-

quoique Bossuet ne

et,

il

tait

par

arrt

l'exemple et l'autorit de plusieurs Pres, de quel-

ques Saintes, dont l'glise a canonis


et d'un grand

nombre de

montrs favorables

la

les

vertus,

thologiens, qui s'taient

doctrine

du pur amour

Fnelon, sur ces entrefaites, ayant t

*.

nomm

l'archevch de Cambrai, Bossuet s'empressa d'tre,

avec monsieur de Chlons

archevque

publi(iuement de

mme

temps,

intitul

1.

le

parrain du nouvel

et le sacra Saint- Cyr,

il

sa
le

bonne
consulta

Instruction sur

les

pour tmoigner

entente avec

au sujet

tats d'oraison

Le cardinal de Uaussel, Histoire de Bossuet,

S. Ileari do Muupas, vquo de Chlous.

lui.

d'un

livro
(

c'est-

livre X.

BO&SUET

manires de prier Dieu), auquel

-dire, les diverses


il

depuis dix-huit mois

travaillait

livre

comme

et,

vit

il

madame Guyon y
dont

l'amiti

permettant
il

profession pour elle ne lui

de souscrire sa condamnation,

pas

sans en dire son sentiment.

Tout

Cambrai

que Monsieur de

est

le

manuscrit

en

fut

voir,

trs

dit-il,

protecteur

le

de

Ce soupon, qui le dshonorait


public, va donc devenir une certitude

le

Quel scandale

quelle fltrissure

de l'approbation qu'on
de

Bossiiet

monde va donc

le

madame Guyon
dans

et

rigueur, l'estime et

refusa son approbation et renvoya

irrit.

marge

en

cites

extrme

faisait

il

Fiielon lut ce

que plusieurs maximes de

taient

une

avec

qualifies

303"

imprimer son

faire

Et, se passant

refusait,

lui

il

entreprit

commencement

au

livre,

de 1697.

Fnelon

le

Maximes

faon, les

rompre en
dre

la

gagaa de vitesse

en lana un de sa

et

des Saints,

visire l'vque de

tre plus dangereux.

vier 1697.

Ce

Le duc de

un exemplaire

livre

parut

Bossuet le jour

qui tait

dans

premire lecture,

la fui

en

fit

mme

Beauvilliers

de prsenter l'ouvrage au Roi de


lon,

essayait, sans

du pur amour
c'tait comme
du Quitisme, uu Molinos adouci et peut-

doctrine

l'vangiie

il

Meaux, de dfen-

la part

de janremettre
il

venait

de Fne-

son diocse. Bossuet, ds

chargea

les

la

marges de coups de

crayon, puis dicta l'abb Le Dieu, pendant qua-

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

304
tro

OU cinq matines

l'ouvrage; ce

fut le

de

suite,

la

rfutation

complment de son

tats d'oraison; livre qu'il lana son tour,

mois de mars, environ


Fcnelon.

Il

au

semaines aprs cek de

avait eu soin de le faire revtir de l'ap-

probation du cardinal

de Chartres.
qu'il parut,

six

de

livre des

Ce

de Noailles

de l'vque

Saint-Simon, aussitt

livre-ci, dil

dvora l'autre*.

et

Fnelon lutta longtemps, avant de se soumettre. Bossuet


dur pour lui, et mme injuste, allant jusqu' des mots
violents et iniques, tant la passion nous emporte
Fnelon et
madame Guyon, en soutenant la doctrine du pur amour (de
Dieu), n'laient unis que de pure amiti. Celte puret mme
fut cause que Fnelon ne sentit point le danger dune telle
amiii avec une femme jeune et passionne qui empruntait
la langue de lamour humain tous les termes de sa spiritualit *. Bossuet, dont le zle tait extrme autant que
son honntet tait parfaite, mais dont la main^vigounuse
assenait de rudes coups, eut le tort de comparer cette liaison
celle ^de deux clbres hr<iarques du deuxime sicle,
Monlanus et Priscilla. Celle-ci tait une dame phrygienne
qui avait quitt son mari pour suivre ce Montan, espce de
prophte et faiseur de miracles. Un pareil rapprochement tait
plus qu'une injure, c'tait une calomnie; tels sont les entranements des polmiques. La puret de Fndon tait au-dessus de loul soupon, commu celle de Bossuet lui-mme.
Cependant l'voque de Mcaux s'emporta jusqu' crire et publier
a Je me garde bien d'imputer Monsieur l'archevque
ceci
de Cambrai autre dessein que celui qui est dcouvert par
de crits de sa main, par son livre, par ses rponses et par
1.

fut trs

suite des faits avrs. C'en est assez et trop d'tre un


protecteur si dclar de celle qui prdit et qui se propose la
sduction de l'univers.
Si l'on dit que c'est trop parler contre
1

une femme dont

l'^^iiromenl

semble aller jusqu

la

folio, je

veux, si celt fuliu n'est pas un pur fanatisme; si l'esprit


de sduction n'agit pas dans cette femme; si cette Priscitto
n'a pas Irotiv son Montan pour la dfendre,
Fnelon lle

Dsir Nisard, Histoire de la Littrature f^anaisfy

t,

III.

BOSSUE!

303

Une cirnstance lcheuse pour Ja doctrine du pur


amour, c'est que les jsuites y adhraient
cela
;

tait

compromettant, cause de leur morale relche.

Nous n'avons pas


pute thologique;

prendre parti

mais

il

dans une dis-

nous semble que Fne-

pliqua avec une indigiialion touchante; Bossuet s'en exaspra


les lignes suivantes: a C'est

d'autant plus, au point dcriio

une bte froce

poursuivre
pour l'honneur de
ce qu'on l'ait terrasse.
Saint Augustin n'n-t-il pas poursuivi Julien jusqu' la mort?
grand ennemi qu'elle ait
Il faut dlivrer lgli-e du plus
jamais eu.
Le Quitisme fut combattu non seulement par
Bossuet, qui mme alla jusqu' ranger parmi les mystiques
saint Franois de Sales, outre sainte Thrse; mais aussi par
l'abb de Kanc, par Leibniz, par Nicole, par Racine et par
Boileau. Celui-ci, dans son pitre XII, sur l'Amour de Dieu,
lance au Quitisme, ou au Molinosisme, quelques traits, un
peu mousss, il est vrai, ou plutt oueques priphrases
C'est ainsi, quelquefois, qu'un indolent * mystique
Au milieu de pchs tranquille fanatique,
Du plus parfait amour pense avoir l'heurem don.
Et croitpossder Dieu dans les bras du Dmon.
Mademoiselle de Scudry, qui d'ordinaire ne se trouve pas
pas dans le mme camp que Despraux, s'y trouva cette fois,
contre le Quitisme; voici comment: madame Guyon disait
donc qu'il fallait prier Dieu sans intrt, sans nul espoir de
rcompense, et tait alle jusqu' prtendre que, mme la
plus bolle de toutes les prires, le Pater nosler, adressait
Dieu des demandes intresses
a Donnez-nous aujourd'hui
notre pain quotidien... L-dessus mademoiselle de Scudry
crit l'abb Nicaise, de Dijon, correspondant de Leibniz
Je ne veux point me mler dans une dispute d'une matire
si leve, et je me tiens en repos, en nu bornant aux Commandements de Dieu, au Nouveau Testament et au Pater;
qu'il

faut

l'piscopat et de la vrit, jusqu'

car je crois qu'une prire que Jsus-Christ a enseigne ne


contient pas un intrt criminel, quoique madame Guyon le

regarde
*

comme une

Par cette

prire intresse...

pithle

indolent,
Boileau
traduire le sens de quitiste. Quies, lepos.

semble

vouloir

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

306

Ion tait au moins sur une pente glissante, et que


le

grand esprit de Leibniz, aprs avoir t indcis

entre lui et Bossuet,

donner raison
la

forme.

Ouyon

celui-ci, dans le fond sinon dans

Selon

vque de Cambrai
spiritualit.

Il

dit-il,

du

dispute, et

Pape condamnant

Cambrai. Sa conclusion

madame

et l'arche-

tromp par son air

approuva sans rserve

faisant cesser la

bulle

la

apparences,

les

une orgueilleuse visionnaire,

est

du Roi

sagement, en dfinitive, de

lit

il

la

de

conduite

mme

loua

l'archevque

de

sur le tout se rsume en

deux mots qui semblent une juste balance Je


prvenu pour deux choses (persuad de
:

suis, dit-il,

deux choses)

l'une est l'exactitude

de Meaux, l'autre

Cambrai.

do Monsieur

l'innocence de Monsieur de

est

t>

BosBuet n'aimait pas Fnelon, nature antipathique


la sienne.

Le Dieu, son

On

nu dans

voit

secrtaire, le

le

Journal de l'abb

fond de ses sentiments

un jour il vient dire que Fnelon a t, toute


sa vie, un parfait hypocrite *. Ailleurs, on trouve
un jugement svre, mais assez juste, sur le Tlmaque * ailleurs encore, un jugement plus svre,
;

et

moins

ffsprit

juste, sur les

do flnosso

et ses

Dialogues des Morts. Cet

vues neuves, sous des formes

1.

Journal de l'nhb Lo Dieu, 29 octobre

2.

Ibiikm,

t.

II,

p.

12 14.

1701).

30T

B.OSSUET
qui

lui

semblaient chimriques, l'agaaient. Louis XIV

avait le

mme

sentiment cet gard.

Puisque

j'ai

nomm

Leibniz, c'est le cas de rap-

peler que Bossuet eut

pondance avec

lui

deux reprises une

en vue d'une

glises protestantes d'Allemagne avec

maine. Cela ne
des

compris

el

de Luther,
porte

lait

voir

que Bossuet

rien

n'a

ne pouvait rien comprendre l'uvi-e


ni celle

de

Calvin,

du Protestantisme, dont

dement

ro-

l'glise

Toute l'Histoire

pouvait aboutir.

Variations

corres-

conciliation des

la fin

il

l'immense

ni

prdisait

prochaine et dont

il

si

intrpi-

croyait avoir

raison avec ce livre. Cette Histoire est certainement

un monument
le

de verve; mais

littraire blouissant

Protestantisme vit toujours, et n'est pas en train

de mourir: car

il

n'est

pas immuable,

se transformer et s'accommoder
sicles; et,

loin

de lutter contre

il

peut,

il

sait

aux progrs des


la science,

il

range habilement sous sa bannire.

ni

Si je voulais

continuer de dmontrer que Bossuet

est la fois trs classique et trs romantique, je pourrais puiser

abondamment dans deux

autres de ses

ROMANTISME DES CLASSIQUES

LE

308

ouvrages
filles

leva lions sur

les

Mystres,

les

Mdilalions sur l'vangile. Dans le premier,

et les

plus

composa pour des monastres de

qu'il

de son diocse

pantes,

mystres sont

explications des

les

difficiles,

plus les expressions sont frap-

ardues, abstruses,

cres. Les

originales,

Mditations furent

composes avant les lvations, quoiqu'elles paraissent y faire suite. Elles


lvations, au

tagne,

et se

finissent les

Sermon de Jsus-Christ sur

terminent aux dernires

donne

qu'il

commencent o

la

mon-

instructions

ses aptres avant sa Passion.

Le

style

des Mditations est plus simple que celui des lvations

la

nature du sujet

tions dveloppent tous les

le

demandait. Les lva-

dogmes du Christianisme,

ds les origines, longtemps avant l'avnement du


Christ

les

Mditations en exposent toute la morale.

Ni dans l'un, ni dans l'autre ouvrage, Bossuot ne


s'astreint

mesure

saints;

dans

et

les

un plan

qu'il les

de

il

parle des Mystres

morale selon qu'elle se dveloppe

vangiles. Ses rllexioiis, ses

d'loquence,
elurt

la

rgulier

trouve indiqus dans les Livres

du

ses

texte

crations
sacr.

de

style,

C'est

le

mouvements

l'criture qui le conduit et l'entrane *.

cardinal de Baussot, Histoire de Bossuet,

I,

1.

L(

sans

sortent

texte

seul

vu.

de

Ces

fux ouvrages no parurent qu'aprs

sa mort, par les soins

de son neveu, voque de Troycs, qui

fil

pr< ini^ri' fois les

Klrations

Atdiltilions sur l'Fimujiii'

sur

les

\'\\\.

imprimer pour

la

Afystrcs on 1727, cl les

BOSSUET
Dans

les

commentaires

ces religieuses,

il

devant

qu'il improvisait

donnait carrire son imagina-

dans certaines parties des

que

encore

tion, plus

309

Oraisons funbres o nous avons not quelques


ides tranges. Sur le verset de la Gense o il est
dit

que

Dieu se promenait

et

commentaire de Bossaet

le

gulire. Je

me

durant

l'air,

Oilre ces confrences proprement


se souvenant

signifie

inspecteur,

que ce

petits,

son

aucun

tation

dites, l'vque

l'abb

ses

visites pasto-

des devoirs, grands

Journal

\e

du samedi
l'vque de Meaux, ce
Le

Dieu,

a dit la messe dans l'glise de

communion gnrale

la

cinquante-sept

de chur, sept converses, quatre novices

Meaux

tation par Monsieur de

de

d'vque, piscopos,

de son ministre. Par exemple,


secrtaire

! mai 1700, note que


jour-l,

nom

multipliait

rales, et ne ngligeait

de

contente de vous y renvoyer ^

Meaux,

ou

midi

le

d'une fantaisie sin-

est

visite

Visiiilles

exhor-

des cellules

et de tous les offices.

y a plaisir voir comme le grand vque et


grand orateur sait se plier, se proportionner,

Il

le

trouver les paroles familires qui conviennent pour


se faire entendre

pour

les

de

ces simples

reprendre doucement

les rappeler tel

ou

tel

et pieuses filles,
s'il

y a

devoir. Ainsi,

Instruction aux Ursulines de


1.

Meaux sur

Voir Cinquime Semaine, 8* lvation.

lieu,

ou

dans une
le

silence

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

310

que

l'on doit observer,

navet:

monastre pour voir

ce

et qu'il entrt

hlas
tites

leur

il

dit,

Si Notre-Seigneur

dans

ici trois

il

ensemble

C'est l

des officires de la maison

n'est pas

toutes

exempte

choses

on
;

la

l'on

de

murmure,
la

conduite

on censure,

critique,
la

drobe,

au chur, ou

l'on se plaint tort et travers

on contrle

de

doit tre gard,

tandis peut-tre qu'on devrait tre

une autre observance.

visite

bien gard,

y trouverait ? L, deux peautres en peloton, occupes

causer et s'entretenir

la

le silence est

si

les lieux

qu'est-ce qu'il

amies, et

avec une agrable

faisait

Suprieure

d'tre sur le tapis

*.

mme

Est-ce que cette petite esquisse, prise sur nature,


n'est pas bien jolie ? Elle est

si

juste, qu'elle doit

forcer l'atlention des ttes les plus lgres

dissipe doit dire en elle-mme

la

plus

C'est vrai. Et,

son attention ainsi veille, cela reste dans sa m-

moire

Au

et la force

rllchir.

milieu de ses occupations fort nombreuses,

Bossuct, ds l'poque

il

n'tait

encore

que

grand archidiacre de Metz, avait trouv du temps


pour diriger nombre de personnes. On a conserv
prs de sept cents lettres
crites de sa

de direction spirituelle

main. La religieuse avec laquelle

il

la
iiiino Inslrudiony environ trois
1. Voir eticoro, ilnns
po^cs plus luln, un nuire ])asi<.igc aiuiluguc.

BOSSUE
entretenu

la

311

correspondance

plus

la

Marie Dumoustier, veuve Cornuau

Pour bien connatre


pas manquer de

l'habile directeur,

il

ne faut

On

trouve, dans ces lettres,

passages infiniment curieux, o Bossuet lui-

des

mme

semble

se

mais

si

Cependant

la

que

je

ne

pente des

la

charmants,

dtails

pourrais

puret de Bossuet,

de Fnelon, est

Deux autres
et sa

y a des

tranges (quelques-uns inspirs

des cantiques),

celle

Il

sur

aller

laisser

mtaphores mystiques.

d\i

les

Cantique

citer

ai-je dit,

ici.

comme

au-dessus de tout soupon.

religieuses, Marie-Louise de Luynes,

sur, Marie-Henriette-Thrcse d'Albert, furent

aussi, la cadette principalement, l'objet

taient

nelle sollicitude. Elles

Chevreuse, l'ami de Fnelon


1.

est

deuxime Avertissement de

lire le

cette correspondance.

suivie

*.

Elle se

nommait

la

surs

de sa pater-

du

duc de
^

sur Cornuau de Saint-Bnigne,

comme

pour se mettre sous le patronage de bossuet en


ajoutant son propre nom celui du Saint qui, lui-mme,
tait le patron de l'voque directeur. L'abb Le Dieu dit
qu'elle tait trs hardi', trs insinuante et trs flatteuse .

Journal, septembre 1708.

Le duc de Luynes, leur pre, estimait fort M.M. de


Porl-Iloyal, et avait lev ses enfants dans les mmes senti2.

menls. Ce fut pour le duc de Chevreuse qu'Arnauld composa sa Gomtrie, et Lancelot sa Grammaire gnrale. On
croit mme apercevoir, dans la Prface de la Logique de PortRoyal, que ce clbre ouvrage fut entrepris en grande partie
pour l'instruction du duc de Chevreuse, ou du moins qu'il y
apprit, ds l'ge do treize ans, les rgles de l'art du raisonRacine lui avait dili, en 1670, sa tragdie de
nement.
Britannicus. a
Le cardinal de Bausset, Uisloire de Bossuet,
p. 341. Paris, Outhenin-Chalandre, 18il.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

312

IV

est

11

temps de nous arrter dans cette tude du

grand orateur, du grand


J'ai

dont

crivain.

conscience d'y avoir mis toute l'impartialit

capable.

je suis

Nous avions commenc

en rappelant, au sujet de

cet

homme

tant admir

jadis et aujourd'hui tant discut, la vive conversa-

Renan

tion dans laquelle M.


rer plaident

le

pour

et

M. Edmond Sche-

contre.

et le

Nous

termine-

rons par une autre conversation non moins vive,


entre Daniel Manin et M. Legouv

Un

venant quelque peu avant

jour,

(d'italien)

*,

me

il

trouva en train de

la

leon

lire l'admi-

rable lettre de Bossuet sur la Comdie, adresse au

Pre Calaro.

m'criai-je

Ah

que je suis

coutez cela.

dire avec enthousiasme

morceau.

Mais

lui,

rompant brusquement

la

1.

aise

de vous voir!

Et je commenai

un passage de
la

lui

cet tonnant

troisime ligne, m'inter-

Laissez votre Bossuet,


Dtester Bossuet! plus grand crivain de
je le

dteste.

le

langue franaise

pour

Maiiiii,

vivre.

cxil

France

donnait des leons

d'italien

BOSSUE'i

Soit

un grand

313

crivain

mais un esprit

qui n'a rien compris aux temps passs, qui

troit,

n'a pas su juger son temps, et qui n'a rien prvu

des temps venir

un

fanatique,

Dieu

qui a

tir

qui a pouss

en a absous

et

cutions

qui

sa politique de l'criture

mme)

(glorifi

les

sainte

sanglantes ex-

un complaisant du despotisme, qui a ador


du matre et, enfin, un cri;

vain qui n'a jamais travaill que dans

Oh

vous

damn

rvocation de l'dit de Nantes,

la

toutes les volonts

exclu de la prsence de

Molire, dclar Socrate

pour

laisser

le

coup

continuer

que vous prononcez

faux.

le

rpliquai-je, je

ne puis

Ce sont des blasphmes

Attaquez

politique de

la

Bossuet, soit; ses ides sociales, j'y consens; mais

son gnie, mais prtendre qu'il

dans

le

faux

Je

comme

le

prtends et je

historien,

monnaire

comme

le

que

travaill

prouve. Prenons-le

orateur et

je n'lude pas

n'a

1...

les

comme

difficults,

ser-

vous

le

voyez. Qu'est-ce que son Histoire universelle ? une


purilit. crire ce

grand mot

l'Histoire de l'uni

vers et faire tourner cet univers, avec ses quarante


mille ans

qui
les

les

d'existence, avec

tous

grandeurs, tous les croulements

millions de

peuples, de

royaumes

tions, faire tourner tout cela

tribu,

vnements

les

ont remplis, avec toutes les vertus, toutes

de

et

de

plusieurs
civilisa-

autour d'une misrable

perdue dans un coin du monde

comme un
18

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

314

de sable dans

grain

les desseins

ou

de Dieu dans

rabaissement

la cration,

Juifs

ni des sicles ni des pays, ni

compte

ni des arts, ni des faits,

pour

Nous donner pour

quelques

de

prosprit

la

l'Ocan

ou ne

les

en dpit de

les faire servir,

qu'il fait, votre

rapetisse

monde,

le

pourquoi

tout,

de souveraiu
avait vcu,

il

Bossuet?

si le

le

sicle,

peuple juif joue dans

le

Soleil

danw^ notre systme

centre

du monde

Savez-vous

Dieu,

il

hommes. Elle

servir l'ducation d'un

De faon que,
serait mont sur
!

en plein dix-septime

que

la

vrit,

rapetisse

rapetisse les

il

Pour

Il

tenir

mentionner que
la

dmonstration de sa misrable thorie


ce

Ne

des scienceg,

fils

Grand Dauphin

trne de

avec

France,

conviction

la

l'histoire le rle

plantaire, qu'il

Et vous ne voulez

du

est le

pas que je

m'crie que c'est faux, faux, archifaux ?

Eh

mon

bien,

mon

cher ami, laissez-moi ra'crier

tour, lui dis-je,

que

c'est

prcisment

qu'clate toute la grandeur de ce gnie

de dpart
tronqu

est erron ? soit

? j'en conviens.

son Histoire universelle,


nivers?

il

Il

les

il

parle

Son point

est troit et

de ct^ dans

laiss

neuf diximes de

n'a reprsent qu'un

mille?... je le veux. Mais

dont

Son cadre

peuple

comme

il

sur

l'u-

cent

parle de ce

avec quelle force, quelle autorit

La

politique des Romains, leur coutilution sociale,

lui

suggrent des vues d'une profondeur

pas

dpasse Montesquieu.

La

gravit

que n'a

du

Snat

fiOSSUBT
semble empreinte dans ces
l'Egypte, ses

monuments,

un langage o
Quiind

il

Pour

ses institutions,

se reflte la

raconte

pages.

peindre
a trouv

il

grandeur des Pyramides..


des

des Prophtes,

l'histoire

Rois, son style...

Son style! son langage! reprit imptueusement Manin


toujours la
c'est--dh"e la forme
forme! C'est le fond qui me choque. Vous admi!

beaucoup ses Sermons

rez

Mais savez-vous rien

de plus

irritant

artifice

de composition, que cette faon de pren-

dre une parole de

de plus factice

la

que cet temel

Bible ou de l'vangile, de la

torturer, de l'alambiquer,

d'en

tions bizarres et contournes;

tirer mille

que

cette division

trois points, subdiviss leur tour

autres points, dont chacun devient

sonnements

subtils

qus?... Oh!
c'est

un

c'est ti's

de

Il

grandeur ? o
est,

en

en cinq ou six
le sujet

sentiments

de rai-

sophisti-

ingnieux, j'en conviens,

trs joli petit exercice

est la

et

induc-

de rhtorique

mais

est le gnie ?

rpondis-je vivement, dans des peintu-

res incomparables de l'me

humaine, dans des ana-

lyses psychologiques d'une telle vrit et d'une telle


force, qu'elles

vous font frmir sur vous-mme;

dans des tableaux de

du
vos

ciel,

la vie,

de

la

il

est

mort, de la terre,

qui vous ou^Tent tout coup, au milieu de

misres, les plus

\X)U8 jettent

dans

consolantes

les plus utiles

esprances, ou

remords ; qui vous

avertissent, vous effrayent, vous guident

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

316

Oui, par

passages

mme

d'admirables,

y en a
Oraisons funbres. Et

par fragments

dans

les

pourtant, quoi de plus faux et de

La chaire de
songe

vestie

parole

plus

la chaire

non seulement

l'histoire
la

devenue

vrit

altre,

du ministre de Dieu

en une voix de courtisan

II

immoral?
du menmais tra-

transforme

N'est-ce pas Bossuct qui

comme un grand

uous a peint Michel Le Tellier

ministre ? N'est-ce pas Bossuet qui nous a montr

infirme

celte

comme un

nomme

d'esprit

Marie - Thrse

ange de dignit? N'est-ce pas Bossuet

qui nous a donn une Henriette de France douce,

mari

sainte, utile son

dans l'Oraison du

ponge sur

Le

de Rocroy

portrait de

vient,

Cromwell

est

dire.

irritation

Pour moi,

sure

non

leur

inJluence

la

leur

un tableau admirable.

un chef-d'uvre. Mais

Voulez-vous savoir d'o

homme

moi

mon

derne,

politique,

grandeur des

hommes

pendant

leur vie,

clat

pense de Bossuet
Qu'a-l-il

S'

le

me-

mais

aprs leur mort; non ce qu'ils

font, mais ce qu'ils^ laissent.

de l'humanit?

homme mo-

contre lui ? Je vais vous

Eh

ce que Bossuet a laiss ? Quelle est

d'hui?

l'-

absence de patriotisme? La ba-

lui a fourni

le fond, toujours faux...

me

pas Bossuet qui,

de Cond, a pass

cet orgueil destructeur de toute ide de

justice, sur cette


taille

? N'est-ce

prince

jui

soit

bien,

de la

encore vivante aujour-

ajout d'immortel au
Voltaire,

qu'est-

la partie

patrimoine

Rousseau, Montesquieu,

BOSSUET

311

Fnelon mme, sont encore nos donateurs aujourd'hui

il

y a quelque chose d'eux qui a combattu

pour nous,

jadis

qui combat encore avec nous.

et

Mais que reste-t-il de Bossuet ?

dis avec force

a-t-il

que sa philosophie

de plus pdantesque

comique que sa

rien de plus

rien de plus mort que

rien

de plus inexplicable que sa mta-

cosmogonie

? rien

physique

L'ensemble de ses vers

et je lui

en se levant en sursaut.

a-t-il

thologie ?

silence

Et que reste-t-il de Dante

Dante? rpondit-il
Oui, Dante! Y

sa

un moment en

Je le regardai

autre chose

est-il

qu'un amalgame bizarre de ses rves, de ses haines,


de ses prjugs

Dante

?...

Et pourtant,Dante est votre idole!

a t

passionnment

un grand

l'Italie,

il

l'a

patriote

rve,

il

il

a aim

l'a

voulue

agrandie, une, libre!

Ce

n'est pas

pour cela seulement que vous

l'aimez, repris-je, ce n'est pas pour cela

enthousiasme en revient toujours


ami,

j'ai assist

sement,

et j'y

lui.

que votre

Mon

cher

vos leons, je les coute religieu-

apprends beaucoup. Or, je vous

ai

vu essayer de temps en temps de prendre Le Tasse,


Ptrarque, Silvio Pellico; mais, au bout d'un quart
d'heure, l'indiffrence vous gagne, vous vous retour-

nez vers votre lve, vous lui dites

s>

Est-ce que

vous ne trouvez pas ces gens-l un peu ennuyeux,

ma

chre enfant? Si nous retournions l'Enfer ou

au Purgatoire?
13.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

31l8l

rpondit Maniii en
Or, repris-je,savez-vous pourquoi?

riant.

C'est vrai,

pour vous

que Dante
image du gnie
est

yeux,

Eh

italien.

plus vive,

la

la

bien, Bossuet est,

thologie

la

la science

mes

image du

complte

plus

gnie franais. Dante a pass travers

phie ,

C'est parce

plus belle, la plus virile

la

la

philoso-

la politique

pour

transformer tout en posie , et crer cette admirable

langue dont vous ne pouvez pas

noum

motion; Bossuet,

de l'vangile, des

le

citer

la Bible,

crivains

un vers sans

des Prophtes,

grecs et latins,

des

a transport dans notre idiome

le

de toutes ces littratures exotiques;

il

Pres de l'glise
suc,, la sve

de

greffes sur

le

gnie gaulois, et en a obtenu

des fruits o se mlent, pour ainsi dire, la saveur

de ces

sols diffrents et

du

ntre.

Il

n'a

emprunt

enfin l'tranger que ce qui pouvait l'aider tre


un. plus

grand Franais

*...

J'ioterromps regret ce

brillant

assaut,

cette

escrime tincelante, o vous avez sans doute admir


ce dgagement

et

ce coup

droit, l'argument

du

Dante port Manin en pleine poitrine. Le rappro-

chement, en

Eh

bien,

effet, est

topique.

dans cette conversation do Manin avec

M. Lcgouv, comme dans celle de M. Uenan avec


M. Schcrcr, chacun des deux interlocuteurs exprime

une
.

pai't

do

la

vrit.

Oui, chez Bossuet

Lcgouv, la Lecture en action, cbap. xxvu.

comme

BO&SUET
chez

Dante,

le

forme

la

319
immortelle,

est

le

fond

presque entier est dj mort. Si, parmi la cendre

de tout
le feu,

de l'uvre, on voit

le reste

de son gnie de moraliste, o est

logien? o est

que

quelle

ses

encore

tho-

le

Lui-mme, du

politique?

le

ft

reste,

dogmatisme,

de son

l'intrpidit

semble avoir par moments senti


sous

briller

le

trembler

sol

prvu des attaques encore plus

pas, et

redoutables pour la Foi que celles de Luther et de

Calvin: savoir, celles du libre

au

science,

nom

examen

et de la

Richard Simon

desquels

avait

port les premiers coups. Ds 1678, Bossuet avait

rpondre

t tent de lui
facile,

mais avait trouv plus

nous l'avons vu, de

ouvrage.

Histoire critique

qui ses yeux n'tait

faire

Testament,

qu'un amas d'impits

un rempart du libertinage
Simon lana un second livre,
veau Testament

condamner son

de l'Ancien

Bossuet

lit

*.

En

sa Version

et

Richard

1702,

du Nou-

encore supprimer cet

ouvrage par Arrt du Parlement, en date du 22 janvier 1703.

On

voit par l

malgr l'assurance dont

que l'vque de Meaux,


il

faisait

montre,

pas sans pressentir les preuves que

men
1.

rservait l'glise

De

la libre

Au

reste, cette

n'tait

le libre

exa-

*,

pense.

exgse de Richard Simon, qui pouvait


limide en elle-mme,
sans quoi
elle n'aurait pas pu se produire dans la mesure mme o
elle s'est produite,
puisque Richard Simon a t seulement
tracass, mais non frapp.
2.

conduire

si

loin, tait assez

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

320

mme

Redoutant
nion,

il

nouveauts d'opi-

simples

les

MM. de Port-Royal

par

rfuter

faisait

philosophie de Malebranche, sur le livre duquel


avait trac
Il

ces

trois

y trouvait de

de nouvelles

mots

il

Pulchra, nova, falsa.

mais principalement

belles choses,

de fausses. Nouveau

et

la

faux

et

taient,

pour ce grand orthodoxe, peu prs synonymes.


Il
il

entrevoyait la porte de la rvolution cartsienne

semble

devint, sans

qu'il

de

philosophique

Malebranche

combattait), son terrible

(qui

toutefois

Tout en essayant d'emprunter

docirinc de

la

qui pouvait s'accommoder

chrtienne et

la servir,

nouvelle

il

la Foi

se mfiait de cette phi-

hardie

et

le

jumeau, Spinosa.

Doscarles ce

losophie

connatre, le frre

le

contraire d'un philosophe.

On

car

tout

tait

il

le

on ne

pas et

n'est

peut pas tre un philosophe quand on est un tho-

un orthodoxe

logien,

philosophie

et

avant

est,

tout,

qu'un thologien orthodoxe


tion,

ou plutt

s'en dpartir.

est

la

rociierchc, el

libre

tient d'avance sa solu-

tenu par elle,

ne

et

saurait

Aussi a-t-on eu tort de vouloir, de

nos jours, attribuer

un voque, puisque

Bossuct

une

philosophie.

Bossuet, crivain et orateur sublime, dit M. Renan,

n'a pas

mme

beaucoup nous

des choses.

forant

d'avoir

d'autre

(lue celle

el,

quand

il

On

une

apprendre sur

lui a fait

philosophie

grand
;

il

le

tort

n'en

fond

ea

le

avait

de ses vieux cahiers de Navarre

mil au net, pour son royal lve, ces

BOSSUET
rdactions

d'cole,

321

ne se doutait gure qu'un

il

jour on les prendrait

au srieux

fort

si

L'esprit de Descartes et celui

de

*.

Bossuet,

l'un

qui reprsente la libert et la raison, l'autre l'autorit

et la

foi,

en France

se partagent le dix-septime sicle,

hors de France. Aujourd'hui,

et

de Bussuet ne vit plus gure,

l'esprit

ce n'est par les

si

gnralits morales, qui sont la pture ternelle et

pain quotidien de l'humanit; l'esprit de Descir-

le

dveloppe encore tous

tes subsiste, et se
c'est

mme

l'me

de

modernes. Bossuet
c'est

les jours

du pass

tait le reprsentant

pourquoi, malgr tout son gnie oratoire,

vnements,

donn

mesure

tort. Il tait

absolue:

la

philosophie et de la science

la

qu'ils se sont drouls, lui

de

l'apologiste

monarchie absolue

est

les

ont

monarchie

la

tombe.

Il

croyait

Protestantisme incompatible avec l'existence d'un

le

gouvernement rgulier

et

que de grands peuples

lui

le

par la

libre

examen

monde,

et qui

du

versaire

mne

science et la

l'avenir.

En dehors de

quence,

la

d'une

socit

rpondent

Il

examen qui

c'est le libre
le

sans

renouvelle

libert.

la libert,

prospre:
tait l'ad-

elles

cesse,

appartient

quoi sert l'lo-

beaut oratoire, la posie du style

On

pourrait retourner Bossuet la phrase qu'il disait


l'autre jour

des

Essais de morale

grands

et

hommes

de a-itique,

de l'antiquit

p. 93. Paris,

Calmann Lvj.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

322

Taut de beau

style, tant d'loquence,

tant d'clat,

tant d'images, tant de majest et tant de prestige,

de quoi tout cela aura-t-il servi,

ment, de dcoration au

mercedem suam, vanus vanam.


Mais non

un

hormis d'orne-

sicle qui passe ? Recepit

point survit pourtant

Que
demande Manin. Ce qui

sera pas

comme

Bossuct ?

sicle.

le

et

ne pas-

reste-t-il de

reste

de Bossuet,

Encore un coup, ce qui importe

c'est l'inspiration.

en toute uvre de

littrature et d'art, ce n'est pas

que la sincrit de la
du sentiment de l'homme qui

tant la vrit des doctrines,

conviction, l'intensit

parle ou qui crit. C'est pourquoi la grande trilogie

du Dante
Comdie
sait

en

s'appelle et s'appellera

madame de

Et

*.

donne

style,

la

toujours la Divine

Svign, qui se connais-

mme

pithte

aux grandes

pages de Bossuet. Pendant son dernier sjour aux


Rochers, en 1690,

elle se plaisait

relire

de cer-

taines choses qui lui paraissaient toutes nouvelles...,


les belles

Oraisons funbres de Monsieur de Meaux.

Ce sont,

crit-elle, des

qui charment
cela est

Oh

Non, cela n'est point vieux

l'esprit.

vieux

cela est divin*.

chefs-d'uvre d'loquence,

Il

ne faut point dire

1. Diea entendu, cela n'exclut point le sens que le pote


pouvait (hmiicr re titre, la Divine Comdie, c'cst--dirc le
Drame de Dieu et di l'iioiume,
en trois actes: l'Enfer, le
Purgatoire et le Paradis.

Lettre du

II

iinivior 1690.

BOSSUET

323

comme du

Ce qui reste donc de Bossuet,

l'motion communique, transmise

c'est

d'un gnie

d'un esprit

l'autre,

que l'loquence catholique

ainsi

l'autre.

et

Dante,
passe

elle

Et

c'est

monarchique

du grand vque peut encore tre pour quelque


chose, et mme pour beaucoup, dans l'loquence
philosophique

rpublicaine

et

homme moderne

Tout
l'avoir

lu

de

servir

qui

le

ides

les

comme

langue franiiise,

d'un autre temps.


plus

sera

capable

modernes

aprs

La

remarque M. Renan,

le

l'exemple de

prouve bien par

ses

crits,

peut suffire l'expression de toute pense,

mme

des penses les plus trangres son ancien gnie;


et, si,

dans

la

transfusion, elle laisse

tomber quel-

ques dtails, ces dtails taient justement des superletations

revtir

qui empchaient

un

^ 'est pourquoi,
mot de M. Charles de Rmusat,

caractre universel

tout bien pes, lo

que nous avons

communes

pense nouvelle de

la

cit,

subJime orateur des ides

quoiqu'il semble juste d'abord

svrit piquante

d'injusle

cela

semble placer Bossuet dans une condition


des

autres orateurs, tandis que

tous de s'attacher

le

part

sort de

c'est

compris. Ce

ils

une ncessit pour eux,

qui

peut tre neuf chez

Ernest "Renan, article sur Henri-Frdric Amiel, dans


Journal des Dbals du 30 septembre 1884.

1.
le

c'est

aux ides communes, quand

dveloppent des ides


alin d'tre

en sa

pourtant, qu'il

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

324

personnages

les orateurs, ce sont les

qu'ils

ont

peindre, les scnes qu'ils ont dcrire, les senti-

ments que leur suggrent les vnements dont ils


et, en tout cela, Bossuet est aussi neuf
parlent
qu'on puisse le dsirer. C'est l que son loquence
:

se

donne

triomphe lgitimement. Mais

carrire, et

rgne sur

les ides

communes

il

est vrai aussi qu'il

il

y rayonne. C'est que ce sont choses sur lesquelles

on peut toujours parler librement. Ainsi, sur


de la mort,

hommes,

il

meurent,

et qui

les

loi

c'est

prdicateur,

un

c'est le plus

vieux de tous, et

nature

la

donc

l,

la

pour

le

il

est toujours neuf.

dj rencontr plusieurs pages admira-

Sermon sur

la

funbre de Madame,
personnelle et

thme ternel; notamment

Mort, plein de

repris

gie singulire,

si

de

sujet oi l'on n'a jamais tout dit

bles de Bossuet sur ce


le

ne se sont

plupart

la

tonne toujours

Nous avons

l'idi

est inpuisable. Depuis qu'il y a dei

pas encore habitus cette

mort*

si

si

et

traits

d'une ner-

redoubls dans l'Oraison

vive,

si

mue,

universelle la

si

louchante,

fois.

Permettez-

moi de rappeler, pour terminer, une page non


moins belle, encore et toujours sur la mort invible et sur la rapidit de la vie

dont

La

vie

humaine est semblable un chemin


un prcipice affreux. On nous en

l'issue est

Hvorlit ds le premier pas,

ce,

il

faut

avancer

mais la

toujours.

loi est

Je

prononvoudrais

BOSSUET
retourner sur

mes

traine

il

une force

marche

mille peines

nous inquitent dans

route.

la

nous fatiguent

et

je

pouvais viter ce prcipice affreux


il

Uq

nous en-

irrsistible,

faut sans cesse avancer vers le prcipice.

Mille traverses,

Marclie

pas.

invincible,

poids

325

faut marcher,

faut courir

il

Encore

si

Non, non

rapidit

telle est la

des annes.

On

se console pourtant, parce que, de

temps en

temps, on rencontre des objets qui nous divertissent


des eaux courantes, des fleurs qui passent.

arrter.

drait

Marche

marche

On

vou-

Et cepen-

dant on voit tomber derrire soi tout ce qu'on avait


pass. Fracas effroyable

On

entre ses mains

qu'on perd en
sion

en

cueillies

fleurs,

invitable ruine

gotant.

les

qu'on

passant,

du matin au

emporte quelques

se console, parce qu'on

voit se faner

soir; quelques fruits,

Enchantement

illu-

Toujours entran, tu approches du gouffre.

Dj tout
fleuris,

commence

les fleurs

s'effacer

moins

les

jardins moins

brillantes, leurs couleurs

moins vives
les prairies moins riantes, les eaux
moins claires; tout se ternit, tout s'efface; l'ombre
;

de

mort se prsente

la

proche du gouffre

bord
sens,

Encore un pas
la

marcht3r.

on commence
Mais

fatal.
.

il

sentir l'ap-

faut aller sur le

Dj l'horreur trouble

yeux

tte

tourne,

On

voudrait retourner en arrire

les

s'garent.

les

Il

faut

plus

19

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

3^6

de moyen

tout est

chapp.

est

Par

le

tomb, tout

est vanoui, tout

mouvement, par

l'iiarmonie, par la cou-

leur cette page n'est pas seulement


oratoire,

la fois

un tableau

comme une

sonate,

dans laquelle

qui

fait le

fond de

un morceau

une posie

c'est

cette mlancolie

humaine, plus encore que

croissant de la catastrophe qui la termine,

l'effroi

se revtent d'une

nous

et

la vie

et

ravit,

forme enivrante, qui nous meut

mlant au frisson un charme, une

joie.

Ainsi, aux

ides les plus vieilles, le grand ora-

rateur sait donner

parce que son imagination

en

est

mue,

une nouveaut resplendissante. Prenez

les

mmes

ides, traites soit par Bourdaloue, soit

par Massillon, quel que

de ces deux

soit le talent

autres prdicateurs, aussitt vous retombez dans la


froide rhtorique.

M.

Doudan a bien

parlant de Bourdaloue et de sa logique

des

dit^il,

un

sans

Au

senti

cola;

Ce sont,

eaux glaces, qui coulent lenlemcnt,

arbie, sans une

plante sur leurs rives.

contraire, l'imagination oratoire et potique de

Bossuet

le ravit.

grands arbres,

C'est

l, s'crie-t-il, qu'il

et toutes les

y a de

montnguos du Liban,

et des aigles qui planent, et des sources qui jaillis-

sent.

Jamais, en

eff'it,

plus grand souflle; et

la fois,

BOSSUET

un style tout la penau mouvement des choses

jamais pareille simplicit


se

et

au sentiment

mmes,

l'branlement qu'elles donnent; ne son-

geant point

ornements

l'expression

ttonner

327

soi,

aux

aux.

propre,

une

parures frivoles, aux vains

froides beauts

d'une

force aise,

tour populaire et vanglique

courant droit

large

touche

et

une grce saine


;

sans

un

une majest incom-

parable, familire et auguste en

mme

parole la plus haute qui fui jamais.

temps

la

Bossuet, fatigu

mena

ses grands

par

com-

travaux,

premiers symptmes de

des

souffrir

la

pierre vers 169C. Le mal s'accusa vivement la fin

de 1701. Le malade consulta plusieurs mdecins


chirurgiens successivement: entre autres

et

Du Verney,

Dodart, Tournefort, Fagon, Mareschal, et Saint-Martin.

dater de janvier 1702,

fatiguait,

il

se

partie de ses voyages


sailles.

Un

comme

le carrosse le

porter en litire pour une

faisait

de Meaux Paris ou Ver-

jour, en cette dernire ville, la fin de

novembre 1702,

rendit une pierre. Le 31 mars

il

1703, Versailles encore, Mareschal, chirurgien de

Charit de Paris,

la

le

sonda en prsence de Tour-

nefort, et reconnut la prsence

plus grosse.

On

au malade, de peur de
ses
il

questions, on

en fut

mois

le lui

trs frapp,

d'aot

d'une autre pierre

eut soin de ne pas le dire d'abord

1703,

l'effrayer

enfin, press par

rvla, cinq jours aprs


effet, et fort

le

mal s'aggrava encore

troubl.

grands desordres se produisirent dans


la tte

les

de

organes:

s'embarrassa. Lorsqu'elle fut dgage,

confessa au

Au

en

cur de Versailles, Hbert*, et

il

fit

se

son

Le mme qui avait dsapprouv les reprsentations


1.
'Esther Saint-Cyr, et qui devint ensuite vque dAgen.

LE ROMANTISME DES CLASSIQUES

330

testament entre ses mains.

En

du

en plus critique

devint de

prlat

souffrances et les

put

le

plus

dsordres

janvier 1704, l'tat


:

les

On ne

redoublrent.

rsoudre se laisser oprer. Aprs plusieurs

alternatives

de convalescence

blissement

rel

plus fort

au mois de mars

que jamais,

mena. Enfin

apparente et d'affai-

et la

le prlat

mal

reprit

dsorganisation

com-

le

mourut, Paris,

le

12 avril

1704, quatre heures du matin, l'ge de soixanteseize ans

trouva

et

dans

demi.
la

On

vessie

ouvrit

son corps,

et

on

une pierre grosse comme

un ul'

FIN

APPENDICE

Voir,

deuxime

la

leon,

page 64, note

4.

HISTOIRE DU LIEUTENANT LOUAUT


Tire de

Stendhal, sur

recherche

des

Stendhal.

un thme analogue,
motifs

intimes

de

raconte la jolie histoire que voici

Avant-hier, je

d'Ina,

du

grand

vent

pelait

la

ct
:

la

me

promenais

un

pont

vers

le

Il

faisait

Seine tait houleuse


l'il

la

actions,

du Champ-de-Mars.

mer. Je suivais de

de

celui

nos

et

me

petit

un

rap-

batelet

rempli de sable jusqu'aux bords, qui voulait passer sous la dernire arche

de

1.

la Seine,

du pont, de

prs le quai des

l'autre ct

Bons-Hommes ^ Tout

Aujourd'hui quai de BiU^.


19.

APPENDICE

334
coup le

de

sayer

batelet chavire

nager; mais

maladroit va se noyer

me

ide de

ans

Quelqu'un se

pensai-je.

l'eau.

disais-je

quand

un

un rhumatisme
songera moi?

comme

il

bateau tait trop charg...

me
mon lit avec
me voir ? qui

mourir d'ennui,

Pourquoi cet animal

se fait-

marinier, sans savoir nager?... D'ailleurs, son

Je pouvais tre dj cinquante pas de la Seine

un

cri

du

Que

mis

le

diable l'emporte

batelier, qui se noyait

demandait du secours.

ct ,

L'homme

dans

seul

Je serai

l'an pass...

j'entendis encore
et

froid pi-

je m'loignai

viendra

aigu, qui

Ce

quelque

l'autre

cri

je serai clou

de

malgr moi.

jeta

Il

un

faisait

jettera

quarante-sept

j'ai

Aussi ce serait trop fou moi

rapidement.
:

il

mal.

dis-je. J'eus

mais

regardais,

Je

reparut sur

me

rhumatismes

des

et

quant.

jeter l'eau

prenait

s'y

vois le batelier es-

je

il

Je redoublai le pas.

me

dis-je

me

et je

penser autre chose

Tout coup

me

je

m'appelle Louant

dis

tu

),

Lieutenant Louaut

es un... poltron

(je

Dans un

quart d'heure cet homme sera noy, et toute

lu te rappelleras son cri. , Poltron, poltron,

dit le parti

soixante-sept jours (juc le

au

faut savoir nager,

lit, l'an

de

la

prudence,

pass

?...

Que

c'est bientt dit

Et

les

rhumatisme m'a retenu

le

({uand

la vie

diable l'emporte

on

est

marinier

II

Je

APPENDICE
marchais

fort

un

tes

me

lche!

Seine.

la

Eu

me

me

Le

fait est

qui

t,

ressauter.

et je

que

Non, Louant

me

J'tais le

l'homme, sans

je sauvai

fis

je

commenai avoir peur pour moi.

je

me

et

de

fis

le

lade

trotter tout

je

suis

fait faire

dans un
le

est

Je

me

fis

bien chauff, et

tout cela n'a

revenu

ferme.

comme

je fais

rien

la vrit, pas

ne suis pas trop ma-

que, personne ne venant

m'ennuie

me

Aprs avoir pens

lorsque je m'ennuie, je

mis rflchir sur

mon

lit

corps avec de l'eau-de-vie

pass. Je

le diable, c'est

au mariage,

me

l'an

difficul-

reprit bientt la parole. Alors

Mais eu vain

rhumatisme

comme
;

voir,

tour,

la flanelle.

fait,

aigu

mon

il

un

porter dans

lit

bien chaud

plus

haute voix.

disais-je

se noyait sans moi. Je le

ceci

pas

n'est

un

mettre,

Ah!

mis courir vers

qu'un moment.

fut

non, non!

lche!

fit

dis-je

heureux des hommes,

Lieutenant Louant, vous

arrivant au bord, jeter habit, bottes

ne

et pantalon,

dit

Ce mot

est srieux,

Tout

vers l'cole militaire.

vite

coup une voix

335

les

motifs qui m'ont

comme

action hroque,

dit

le

Consti-

en a rendu compte (numro 3o0,


du 16 dcembre 1829, troisirme page, en haut).
Qu'est-ce qui m'a fait faire ma belle action? car
tutionnel, qui

hroque

mpris;

est

Louaut, vous
c'est

que

trop

c'est cette
tes

fort.

Ma

foi!

m'a

voix qui

un lche

Ce

la voix, cette fois-l,

ne

c'est la

dit

qui

me

peur du

Lieutenant

me

frappa,

tutoyait pas^

APPENDICE

336
Vous tes un lche

Ds que j'eus compris que

pouvais sauver ce maladroit,

jo

devoir pour

Oui,
n'a

un

devoir,

il

dml

point

devint

cela

un

Etc.

dit la

fm

d'abord,

le

ce

mot

juste, qu'il

bravo lieutenant

commence par dire C'est la peur du


Mais du mpris de qui? Il tait seul.
donc du mpris de lui-mme, en prsence de

Louaut.

il

mpris.*
C'est

moi

sa conscience.

Et cette voix, qui

rudement, au moment o
devoir

de

perdre avec

sauver un
lui,

il

homme

l'a

interpell

balanait

et la craince

ou du moins de
elle-mme

si

le

de se

faire revenir ses

rhumatismes, qu'est-ce autre chose que


cette conscience

entre

la

voix de

II

Voir la page 495, note /.

RFORME DES DSORDRES DU COUVENT


DE SAINTE-GLOSSINDE

GRAND-ARCHIDIACRK DE METZ,

VAR BOSSUET,

C0MUISSA1RE APOSTOLIQUE.

M. A. Floquct, dans ses

tudes sur

Vie

de

Bossuet,

tome H, pages 314 337, donne sur

cet

pisode

de curieux

et les

principaux

L'vnement

dtails,

dont voici

la

le

rsum

traits.

passe

se

en

1664. Le Pape et

le

Roi ont donn Bossuet et un autre ecclsiastique

commission

l'abbaye

prs

de

des

de

rformer

Bndictines

de

les

murs dans

Sainte-GIossinde,

de Metz. Cette abbaye, exempte jusqu'alors

la juridiction

Saint-Sige

piscopale,

ne

relevait

que du

Louis XIV voulut faire cesser cet tat

APPENDICE

338

de choses, afin de rtablir l'ordre dans

Mais

le

couvent

couvent.

le

rsista, et dfendit, aussi

longtemps

qu'il put, ses privilges.

En

1647,

venue

La

l'abbesse Louise de

mourir,

religieuses

les

tant

Valette

s'assemblrent

aussitt, lurent sans bruit l'une d'elles, Franoise

de Lenoncourt

pape Innocent

et le

ses bulles. Mais le

nomma

Roi

Louise de Foix de Candale.

envoya

Un grand

procs s'en-

qui dura six annes. Trois arrts successifs

suivit,

du Conseil donnrent gain de cause


Foix

lui

une autre abbesse,

de se dsister

et,

aprs ce dsistement,

accorda des bulles


ides de

de

possession en 1654. L'autre fut force

elle prit

Louise

novembre

Louise de Foix,

1654. Elle fut bnie

le

le

le

Pape
4 des

26 mai

1658, avec solennit, aux Grandes Carmlites

du

faubourg Saint-Jacques*. Louise de Foix de Candale, selon l'usage, prta


les

obligations que

alla bien

abbesse

son

titre.

Tout

mais bientt on reprit

errements qui,

anciens

sicles,

imposait

pendant quelque temps Sainte-Glossinde

sous la nouvelle
les

lui

serment de remplir toutes

s'taient fort carts

depuis environ

de

deux

la rgle svre

de

Saint- Benoit.

En
1.

On

avalent
fois

sous

1480,

les oppclait les


cssniiii

aux unes

et

nio

pape Sixte

le

IV,

un

visiteur

Grandes, par opposition celles qui


Ituuloy. Bossuct prcha plusieurs

dti

aux autres.

APPENDICE

339

apostolique, Burcard Stoer, avait pris sur lui d'ac-

corder

monastre

ce

une

dispense

trange,

l'exemption pour toutes les religieuses de l'abs-

du jene, condition qu'une

tinence et

seulement, son

tour, jenerait

d'entre elles

et s'abstiendrait,

mangeant indifAvec le temps, on

toutes les autres vivant l'aise et

fremment de toutes choses


se relcha encore, et

plus une

l'on

en vint ce point, que

seule religieuse ne s'astreignit ni l'abs-

tinence ni au jene. Les choses en taient l

lors

de l'avnement de Louise de Foix.

En

outre, la

coutume

s'tait tablie

dans ce monastre que


blesse.

les filles

de ne recevoir

de trs haute no-

Et l'on n'exigeait pas d'elles autre chose

sans profession solennelle, elles taient admises sur


pied-l parmi

ce

les

dames

Plus de simples religieuses

de Sainte- Glossinde.
toutes taient

ou

se

disaient chanoincsses

Toutes ces dames, bientt,


vie

la

commun, chacune

en

vivre part dans son mnage,

prenant en dgot
d'elles avait
s'y

voulu

gouvernant sa

fiantuisie.

La

clture ne fut pas plus respecte

nence

et

le

jene

tout

le

librement Sainte-Glossinde

du

reste, sortant

taient

chaque jour

monde

que

l'absti-

put venir

voir les dames, qui,


et allant par la ville,

moins souvent l'abbaye que dehors

Louise de Foix essaya d'abord de s'opposer ce

relchement

et

de rtablir

la rgle

puis, lasso de

APPENDICE

340

lutter, elle laissa aller

qui

core.

aux

religieuses

Elle

de

elle-mme, peu peu,


autres

les

ou

Sainte-Glossinde

pis

en-

d'exemple
sur-

les

mondanit, en dissipation, pour

ne pas dire plus... L'abbcsse


Sainte-Glossinde,

dans

tant

monastre
scnes

les

qu'au
les

chaque jour, pouvait voir

singulires. Me(z,

dame Louise de

dames de

les

et

le

donnrent au public

dehors,

de servir

jur

avait

toutes en

passa

et

comme

mit faire

se

un

Foix, dans

quatre chevaux, allant

carrosse

des

l'aire

plus

ma-

attel

de

visites, assister

des repas, des bals, des divertissements, des


spectacles, des jeux de marionnettes, des dan-

ses sur la
sortes

corde,

battcments

des

imite en cela

par

gieuses... Dans sa maison de

de

Metz

elle

appartenant

de

faisait

trouvaient

se

d'artistes

*.

encore,

s'il

l.

(les

niissairi'

loin

monastre,

et

oi

ce

nuits

n'taient

de

plaisir,

monastre
avec

o
et

taient pousses

mme,

moins

de

presque chaque nuit de


les

que

abbesse
rserve
l'hiver,

appartements de Louise de

soupers, avec musique, danses et jeux de

ou oii(|ii(ilo, l'aile MoLz par .I.icqiiesUossuot , et Jean Royer (nomm avec lui coinapostolique), lo 1" juill.'t 1G64.

liijdiiitiUion

Dnigno

le

vivaient

se peut:

on donnait, dans
Foix.

non

les familiarits

Dans

religieuses

reli-

plaisance,

sjours,

soires,

toutes

des

nombre d'hommes de guerre


o

et

l'excs

et

longs

repas,

collations,

au

de

plupart

la

APPENDICE

3il

toutes sortes, auxquels taient convis des gentils-

hommes, des
parfois y

Au

officiers,

des peintres..., dont plusieurs

demeurrent pendant des semaines...

carnaval,

portes de l'abbaye s'ouvraient

les

des gens masqus, qui y dansaient toute la nuit.

Louise de

un

Foix,

du monastre, tous

jour,

robe, son voile, son

visage couvert d'un

mena

par la

d'abbesse, sa

guimpe, sans

sa

ce valet, ainsi dguis,

masque de femme,

suivi

ville,

au portier

revtir,

scapulaire,

omettre la croix pectorale


le

fit

ses habillements

se pro-

de sa ma-

des laquais

tresse (qu'il contrefaisait), alla chez les principaux

habitants
faisant

de Metz, chez

Sainte-Glossindc.

masque,
des

et

.
.

lieutenant

habille

le

nom

Pendant ce

dguise en

du Roi, se

de

Madame de

temps,

dame du monde,

visites pareillement

robe.

le

annoncer partout sous

en page portait

une jeune
la

elle

aussi

allait faire

pensionnaire

longue queue de sa

A un
elle se

des bals qu'elle donna

dans sa chambre,

dguisa en conseiller du Parlement.

Plu-

sieurs religieuses y parurent, revtues d'uniformes


militaires : des habits, des pcs, des chapeaux leur

avaient t prts par les officiers de la garnison,

empresss de se rendre cette


pris, et

Au
ni

fle,

dont

de danser ainsi jusqu'au jour.

ils

taient

travers de tous ces dsordres, plus de prire,

matin ni soir

nul acte de religion.

342

APPENDICE

Avec

cela,

les

Louise de Foix, d'an caractre trs

malmenait, battait

ritable,

novices et les professes.

montrrent

mentale , se

enfin,

l'alination

gens

les

dre le nez

tume.
;

Elle les menacut parfois de les

avec

leur tor-

en cou-

empoison-

quelques-unes de ces femmes, effrayes, en

taient venues ne plus


Bref,

ces choses lui taient passes

manger, puis s'enfuyaient.

n'en restait plus que quatre dans l'abbaye

il

madame

Louise.

Avec tous ces dportemeuts,

le

temporel et

revenus de l'abbaye avaient t rduits

Pour continuer ces


empruntait,
rts.

Les

futaies

procs avec tous,

Louise de
elle

Foix

abattues

et

les reliques

une sainte
dans

le

les

cloches,

les

les

chsses

sorte

l'antique

mmes

de

ornements

les

trsor

des saints,

qui y taient renfermes,

pine, en vnration depuis

pays

on

int-

avait t l'administration de

d'glise, les tofles et tapisseries,

de Sainle-Glossinde,

les

temps,

le

Emporte par une

vendre

fit

avant

pas

btiments en ruines, des

les

telle

mme

les

rien.

profusions extravagantes,

on ne payait

et

domaines engags,

folie,

Les

cheveux du haut en bas des mon-

en leur donnant des coups de pied

tes,

avaient

qu'elles

tournait

plaisait martyriser

traner par les

ner

l'enqute, plusieurs

marques des coups

les

L'abbesse,

reus.

ir-

mme

domestiques,

les

jusqu'

des

sicles

APPENDICE
Ces

scandales,

furent

que

signals

nomms

s'bruitrent,

au Saint-Sige.

Jean

Royer,

qui,

doyen

en

grand

lu

longue,

la

enfin

Bossuet et

avait

343

grce

et

lui,

furent

1662,

commissaires apostoliques

et

alors

C'est

chargs de

l'information et enqute par le pape Alexandre VII

Jean Royer tait trs g

tout, avec son

vigueur.

blement

zle et sa

avec

confr

le

Roi

qui

Bossuet

ce fut

avait prala-

Il

sur

fit

aftaire

cette

L'abbesse et les quatre seules religieuses restantes

comparurent devant
elles

purent

lui,

Louise de

avec emportement

comme

et se dfendirent

Foix contesta,

se rcria

puis prtendit que la rgle de

Saint-Benot avait besoin de mitigations et adou-

Les quatre

cissements.

comme

de Foix se

autres

religieuses

dirent

L'enqute dura six semaines. Louise

elle.
fit

diriger dans ses contestations et dans

sa rsistance par des praticiens. Surtout elle dfendait

obstinment

la ncessit

de

la

haute noblesse

quoiqu'il ne soit nullement ques-

des postulantes,

tion dans la rgle de Saint-Benoit de ce qui regarde


la

naissance et

le

ce point spcial

choses

loucher
rception

Je

sang.

une

Elle crivit Bossuet sur

lettre,

o on

vous supplierai,

lit

entre autres

Monsieur, de ne

point au primlge de la Maison


des

filles...

de naissance,

et faire

Elles

doivent

pour

toutes tre

preuves de noblesse.

ce point, je ne saurais consentir de voir faire


loi si

contraire au privilge

que

j'ai

la

jur

Pour
une

solen-

APPENDICE

3i4

ncUement de maintenir, qui


Maison, et
servent

Roi

le

de onze

utile

si

honorable

si

et l'tat; privilge qui,

cents

donnez point

est

ma

aux personnes de qualit qui

l'aflQiction

depuis plus

pas t viol.

ans, "n'a

sentiment contraire au vtre.

Ne me
un

sujet,

C'est la seule vertu

dans ce

d'avoir,

(la vertu seule) qui a tabli la diffrence des nobles

aux roturiers

et,

par ainsi,

personnes qui ont

les

celte qualit sont plus propres la Religion; et


voit,

on

par exprience, qu'elles russissent beaucoup

mieux en

Pour

toutes choses...

me

plaira ordonner, vous

Les deux commissaires


les !' et

tout le n?ste qu'il vous

trouverez fort soumise...

2 aot 166 i.

rendirent leur sentence

Elle dcidait

qu'il

serait

tabli Sainte-Glosslnde

une comnmnaut nouvelle,

forme

choisies

avec

et entre

lesquelles

de

d'autres

religieuses

monastres,

pourraient tre choisies, au scrutin


les autres officires.

de Foix son
toute

titre

la juridiction

appartinrent

du temporel

la

fut

On

laissa

d'abbessc

la

Prieure et

rang

son

et

nouvelle Prieure

donne

la

dans
seules

seulement Louise

et

spirituelle

soin

mais

tout le pouvoir

l'administration

communaut

entire

runie en chapitre. Les quatre anciennes religieuses

durent se tenir part dan i'abbaye,


rection de la plus ge d'entre elles.
d'ailleurs, leur fut assure,

vcussent rifulircmoiii.

i\

la

sous

la

di-

Une pension,

condition qu'elles

APPENDICE
Ainsi fut rgle

Glossinde
affaire

ne

Mais

rlorme de l'abbaye de Saiute-

la

343

chose peine

croyable

cette

fut rellement et dnitivemeit termine

qu'aprs une rsistance de quinze seize annes,

pendant

l'ancienne

lesquelles

abbesse

Louiso de

Foix, fortement appuye par sa noble famille


nice du duc Bernard d'pernon,

tait

si

au Roi pendant

fidle

toutes ses forces, accablant les


et

principalement

de factum, de
rien n'avait

par

de

lettre

condamne

Enfin, l'opinitre dame,

cachet

Tel est

n'en jamais

sortir.

fait

la rgle

de Saint-

et mitige.

ce curieux pisode, o triompha la fer-

mme

pour

et

La paix rgna

Vohservance toutefois un

met de Bossuet, longtemps avant


et cela

que

aux Ursulines de Ligny,

Benoit avait t rtablie,

peu rforme

de

briser ni soumettre, fut transfre

Saintc-Glossinde,

ds lors

lutta

deux commissaires

Bossuet d'injures, d'invectives,

libelles.

pu

qui avait

Fronde),

la

(elle

le

fit

voir

devenir.

qu'il ft

vque;

sans doute qu'il tait

bien

m
Voi7-

d la page 229

et

la pageJ^lO.

AFFAIRE DU PRIEUR DE GASSICOURT


LES RECLEMENTS DE CORPS.

Pierre Bdacier,

administrateur

du diocse de

Metz, qui n'avait pas alors d'vque (l'voque tait

Mazarin, qui n'tait pas prtre et n'avait de l'vch

que

les revenus),

faisait les

revenant de Paris Melz,

lement

voque in pariibuSy

Bdacier,

fonctions piscopales. Or, dans

Bossuet,

il

un voyage,

tomba malade mortel-

archidiacre de Metz, appel par

momenis au chteau du
Charrael, prs de Chteau-Thierry, o il mourut le
19 octobre 1660. Il laissait un bnJice, auquel l'arlui, l'assista ses derniers

chidiacre de Metz avait droit, mais convoit par cinq

ou

six prtendants

plusieurs

annes,

qui

avec

le lui

un

disputrent pendant

acharnement

inou.

APPENDICE

3i8

Bossuet, fort de son droit,

maintint et

le

dfendit

le

jusqu'au bout.
s'agissait

Il

du prieur-doyenn de Saint-Sulpicc

de Gassicourt, situ prs de Mantes, dans


de Chartres, et dpendant de l'abbaye
le

revenu

de six huit mille

tait

diocse

le

de Cluny

Bda-

livres.

cier,

avant de mourir, voulant l'assurer Bossuet.

avait

d prendre un dtour.

ment

le

bnfice

et t mettre la

directe-

aprs cette rsignation, survenir tout coup;

vait,
et,

Rsigner

au grand archidiacre, son ami,


chose en pril
car sa mort pou-

selon

lorsque

une rsignation devenait caduque

le droit,

le

rsignant,

aprs

l'acte,

n'avait pas sur-

vcu pendant un laps de temps dtermin, qu'exigeait le

pour
sa

droit canonique.

la voie

de

la

mort survenir

Il

donc dcid

s'tait

dmission pure

el simple,

qui (dt

sign l'acte)

aussitt qu'il aurait

assurerait son bnfice celui qui, dans ses intentions,

d'un

le

tiers

devait avoir aprs lui'.

y fut ncessaire

trois jours aprs

la

Jacques Drouas de

de Saint-Pierro

et, le

L'intervention

16 octobre 1660,

Dom

dmission de Bdacicr,

La Plante, religieux bndictin

de Chlon-sur-Sanp,

vint

pr-

senter Ma7arin, abb de Cluny', cette dmission

1.

L'acte

(lo

dmission de Pierre Bdacier,

du Chnrmcl,esl du 13 octobre 1660. Lo


avons-nous dit, le 19 du mme mois.
teau

fait

prlat

au

cli-

mourut,

2. Mazarin nvail t, le 21 fvrier 165i, pourvu de i'ubbaye


do (lluny, qu'il conserva Jusqu' sa mort.

Il

APPENDICE
pure

auparavant; sur quoi,

trois jours

do

vacant

de

Saint-Sulpice

signe par

de Cluny

Jacques

et

Droiias,

fut

de

Jeanne

fils

oi

avait

demander des

court,

il

envoye sans

bulles,

Bossuet

en

non

rsigna en forme

point

le

mars 1661,

tre

devaient

donnes

aprs qu'elles eurent t,

de Paris,

l'officialit

archidiacre de
vint, le

24 du

le

Dom

Bdacier,

pour
le

que pour

le lui

titulaire.

20

5 des calendes de

les bulles sollicites


le

lui-

29 jan-

prieur de Gassi-

du dernier

les intentions

effet

cousin

et

dlai

Bossuet, qui,

qu'il dclara n'avoir accept

remettre selon

Bossue l

A Rome

secret de feu Pierre

le

mme, mais au nom de


vier 1661,

fut

provision accorde sur dmission

la

Droas, rvlant
fit

nomm

seul

surs du conseiller Bnigne,

par Miizariu

fut

qui

provision,

germain du grand archidiacre de Metz.


seulement,

le prlat

doyenn-prieur

Cardinal, en sa qualit d'abb sup-

le

rieur gnral

l'une des

le

Gassicourt

mme, accord par

l'heure

Dom

donne au Charmel par

simple,

et

349

juillet,

quelqu'un, au

et,

fulmines en

nom du

grand

Metz et porteur de ses pouvoirs,

mme

mois, prendre possession de

Gassicourt.

Mais dj, auparavant, trois prtendants, exhibant


des

titres

plus

ou moins spcieux,

successivement demander qu'on


sion

du

bnfice. Trois

les

taient

venus

mit en posses-

autres, aprs l'archidiacre

de Metz, devaient se prsenter encore, dont cliacun


20

APPENDICE

350

Tous

contre

Bossuet,

taient religieux profs, tous

prtre

suivant eux,

obtenir

auquel seuls

des

bnfice de

ce

rguliers

l'abbaye de Cluny, aprs

lui,

des

ligus

qui ne pouvait,

sculier,

entrefaites, Mazariu

Sur ces

des provisions et

se procurer aussi

su

avait

bulles.

Gassicourt,

pouvaient prtendre.

mourut,

le 7

mars 1661

Un

de qui Bossuet n'avait esprer aucun appui.


magistrat,

nomm

Herv, conseiller

Chambre des Enqutes du Parlement de


menait sous main

rable Cluny,

la

troisime

Paris, favo-

toute la proc-

dure contre l'archidiacre de Metz,

et,

cinq ou six

annes durant, n'pargna rien pour passionner


procs.

allrent

Ils

chut au cardinal d'Est,

le

jusqu' accuser la partie ad-

verse (Bossuet) de reclement de corps, c'est--d're


d'avoir

tenu

secrte

pendant

quelque

temps

la

mort de Bdacier, et embaum son corps, soustrait


d'avoir, dans le mme temps,
tous les yeux
;

clandestinement ses

fait

diligences

afin

d'obtenir

avant tous les autres le bnfice vacant par

du

prlat

mort

d'avoir

donn une

le bnfice

puis,

la

mort

fausse date de celte

obtenu,

d'avoir enfin mis

en terre un corps inanim depuis longtemps. Voil


ce (jue les six prtendants osrent imputer

Drouas,

Charme],

Bossuet, au
et

ils

cur

demandrent

corps de Bdacier pour

le faire

l'exhumation

Quand on

Dom
du

examiner.

Les reclemenls de corps taient


cette poque.

i\

de Saint-Martin du

trs frquents

convoitait la succession

APPENDICE
d'un bnficier,

35t

tombait gravement malade, on

s'il

cartait les mdecins, les prtres, les amis, les pa-

rents

on

sorte

puis, pour conserver le cadavre pendant le

le laissait

mourir sans secours d'aucune

temps des dmarches ncessaires


bnfice

le

parfois

on

le

lements

de

seulement d'toiipe

remplissait

place des entrailles; on

en 1578

se faire assurer

on l'embaumait comme on pouvait ;

le salait*.

De

l,

la

en 1539,

svres ordonnances contre ces rec-

puis, sous Louis XIV,

du 9

celle

f-

Parlement de Paris, mais

vrier 1657, repousse par le

au Grand Conseil. Ce fut devant


Grand Conseil que Bossuet, celte anne-l mme,

accueillie en 1601

ce

dut comparatre, plusieurs audiences, au sujet de


celte

infme accusation. La fausset en

avec un

l'avaient
fut

clat bien

rendu

ncessaire

cependant refuse,

autant qu'inutile

Les

fut tablie

ignominieux pour ceux qui


.

L'exhumation

comme mesure inhumaine

comptiteurs

de

Bossuet,

prise, s'inscrivirent

en faux contre

avait produites au

procs,

loin de
les

savoir

lcher

pices qu'il
le

registre

mortuaire de l'glise de Saint-Martin du Cliarmel


et les provisions

du

cardinal Mazarin,

qui, dcd,

1. Durand de MalWanG, Dictionnaire de Droit conomique et


de Pratique bncftciale, au mot
Recel.
Ordonnance de
Louis XIV, du 9 fvrier 1657. Cit par A. Floquel, Vie de
:

Bossuet.
2. Requte prsente au Grand Conseil, par dorn Rancher, le
15 fvrier 1662.

APPENDICE

352
ne pouvait

les

dfendre

et les livres

du banquier

expditionnaire de Paris, qui avait envoy les provisions en

Rome

Cour de

et la

rponse de son cor-

respondant en celte dernire

ville.

que de fausses dates avaient

vritables

On

prtendait

aux

substitues

au moyen de pts, de poches d'en-

cre, etc. .

Bdacier tant mort au

sous les

teau,

yeux

de

Charmel, dans
Franois

comte du Charmel, de sa

famille,

de
de

le

ch-

Ligny, vises

gens,

du cur du lieu, du prieur de Jaulgonne, de


l'aumnier du prlat, de ses domestiques, et de
nombre d'autres tmoins dignes non seulement de
confiance, mais de respect, Bossuet avait provoqu

des enqutes, dont

le rsultat,

Metz et en Lorraine (car

entendus dans tous ces

au 49 octobre 1660

la

des

Chteau-Thierry,

tmoins avaient t

lieux), fut

de fixer srement

mort de Pierre Bdacier

et,

tous les documents crits venant en aide aux preu-

ves orales

moyen,
premier

il

avait fallu encore renoncer

ce

non moins que

le

Bref, le

1.

indigne, abominable,

Grand Conseil

rendit,

le

31 mars 1662,

Monsieur d'Auguslc, vque de Metz (Pierre Bdaau cbAlcau du Charmel le mardi dix-neuvime

cier), est d(';cd6

d'octobre (1660), et a t port l'glise le viiigt-iinime


dudil mois, et enterr.
F. H. Hourd, cur.
RogisKic.
ire de la paroisse de Saint-Martiu du Charmel.

2.

A. Kloipii't

Ihid.

353

APPENDICE
un Arrl,

la

le

19 mai suivant, par lequel

crance du prieur de Gassicourt

Bossuet

Mais

*.

sans jamais se lasser,

les adversaires alors,

plaidrent que

de juger

le

Grand Conseil

Conseil Priv

cause. Par

faire rcuser.

le

dessaisit

sans jamais se lasser

au chancelier

le

non

fut saisi

chicanes des

Un

plus, prsenta

encore

du Conseil

arrt

de

l'aff'aire

adversaires

d'autres incidents encore,

le

placet

gain

de

Priv, le

nouveau

dom Du

dernier et

sentant tout l'ordre de Cluny,

un

chancelier.

doutable dos adversaires,

finit

Au-

le

Aprs

plus re-

Laurens, reprpar se dsister,

moyennant une compensation qu'on

lui assura, et

le

prieur-doyenn de Gassicourt, objet de

et

si

du

Bossuet tint bon

nouveau placet autographe au

violents dbats

arrt

Grand Conseil. Bossuet,

Sguier, et obtint

un deuxime

Grand Conseil

n'avait pas le droit

cause de cerlaines prtendues

l'affaire,

parents qui devaient

tres

la re-

accorde

fut

si

longs

resta Bossuet,

PIN DE LA TROI.SIME SRIE.

1. Rtcrance, jouissance provisionnelle d'un bnfice litigieux, accorde celui qui y a le droit le plus apparent.

J.

de Ferrire, Dictionnaire de Droit

et

de Pratique.

^^

TABLE

Pages

Lo Rochefoucauld, Sa vie
DEUXIME LEON. Lo Rochefoucauld, II Les Maximes,
TROISIME LEON. Poscal. Lcs Penscs
Blograplue.
QUATRIME LEON. Bossuet,
Sermons. Oraisons funbres. Oraison de
Reine d'Angleterre. Lettres de cette Reine ...
Oraison funbre de
ciiNQUiME LEON. Bossuct,
PREMIRE LEON.

^ l

'

37

77

I.

la

103

II.

la

duchesse d'Orlans

149

Bossuel, III.
Sermon pour la ProSIXIME LEON.
Oraison de la
fession de madame de La Vallire.
Oraison d'Anne de Gopzague,
reine Marie-Thrse.
princesse palatine

HUITIME LEON.

Bossttet, V.

265
Bossuet, VI.

Conclusion

Aulrcs

uvres.

.'

295

APPENDICE

331

Histoire du lieutenaot Louant, tire de Stendhal


Rforme des dsordres du couvent de SainteII.
I.

225

DiscouFS sur l'His-

toire universelle

NEUVIME LEON.

177

Bossuet, IV.
Oraisou du chanSEPTIME LEON.
Oraison de Louis de
celier Michel Le Tellier.
Bourbon, prince de Cond

333

Glossinde

337

prieur de Gassicourt. -r Les


recleraents de corps

III.

Affaire du

tU\LU COLIN

IMPRIMKRIK DB LAGNT

347

l">Hi

24.3

DA

De s Chanel, Emile Auguste Etienne

Martin
Pascal

PLEASE

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