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GRANDES INVENTOS Y DESCUBRIMIENTOS DE LA HUMANIDAD

Muchos de los inventos en la ciencia han marcado un antes y un despus a partir de


su aparicin. No hablamos de nuevos inventos, claro est, sino que de inventos
cientficos e inventos tecnolgicos que han hecho historia por su significado en
trminos revolucionarios para sus respectivas disciplinas.
El cubo Rubik: El rompecabezas ms famoso del mundo (1974)
El Cubo de Rubik tambin llamado Cubo Mgico, es uno de los
juguetes ms populares del planeta. Se trata de un ingenioso
rompecabezas tridimensional formado por seis caras divididas
cada una en nueve partes, y que se articulan entre s gracias a
un mecanismo central que est oculto en la parte interior del
cubo. El objetivo del juego es completar las seis caras, cada una
de un color. Pero conseguir esto, que parece muy sencillo, ha
trado de cabeza durante aos a multitud de personas en todo
el mundo. Se dice que el propio inventor estuvo un mes
encerrado en una habitacin hasta que consigui resolverlo!
Su creador fue un matemtico hngaro, llamado Ern Rubik, que en 1974 tuvo la
genial idea. En cuanto se puso a la venta, el xito fue inmediato, y muchos nios y
mayores de todo el mundo se pusieron a intentar descifrar este complicado y
curioso puzzle. Hoy en da, el cubo sigue siendo uno de los juguetes ms vendidos
de la historia.
La bombilla (1879)
Piensa cmo era el mundo antes de que existiera un invento
aparentemente tan simple como la bombilla Pues como
habrs imaginado, los nicos medios que el hombre tena para
crear luz eran el fuego, las velas y las lmparas de aceite. El
mrito de haber creado la lmpara incandescente, es decir, la
bombilla, le corresponde al inventor estadounidense Thomas
Alva Edison en 1879, aunque actualmente se sabe que en
realidad ya haba sido ideada aos antes y que Edison lo que
hizo fue perfeccionarla y darla a conocer al mundo. Este
inventor haba nacido en 1847 en una familia humilde.
Ha pasado ms de un siglo desde la creacin de la bombilla y la verdad es que las
de hoy en da son casi iguales a aquellos primeros modelos. Son usadas en todo el
mundo porque duran mucho y son econmicas. El problema es que desprenden
mucho calor, consumen gran cantidad de energa y contribuyen al calentamiento
del planeta. Por eso los gobiernos de algunos pases, han puesto una fecha lmite en
los prximos aos para prohibir el uso de este producto y a partir de entonces habr
que sustituirlo por bombillas fluorescentes de bajo consumo
El Telfono (1876)
El francs Charles Bourseul fue el primero en proponer la
transmisin del lenguaje humano por medio de un sistema
electrnico en el ao de 1854, pero l estaba adelantado a su

tiempo y tom otros seis aos hasta que Johann Reiss us


corcho, una aguja, piel de salchicha y un trozo de platino para
transmitir el sonido, aunque ste era ininteligible. 16 aos
despus, Elisha Gray y Alejandro Graham Bell compitieron
cerradamente para construir el primer telfono funcional hasta
que en 1876 Graham Bell gan (por poco). En la actualidad, se
estima que hay unas 1,300 millones de lneas telefnicas en el
mundo.
Automvil (1725)
Nicols-Joseph Cugnot (1725-1804), mecnico, ingeniero
militar, escritor e inventor francs, dio el gran paso, al construir
un automvil de vapor, diseado inicialmente para arrastrar
piezas de artillera. El Fardier vapeur, como lo llam Cugnot,
comenz a circular por las calles de Pars en 1769. Se trataba
de un triciclo que montaba sobre la rueda delantera una caldera
y un motor de dos cilindros verticales y 50 litros de
desplazamiento; la rueda delantera era tractora y directriz a la
vez, trabajando los dos cilindros directamente sobre ella.
La Rueda (3,500 a.C)
La rueda, seguramente, merece un lugar de honor en cualquier
lista de Grandes Inventos. Una civilizacin industrializada es
inconcebible sin ella. Su invencin era tal vez inevitable, pero se
tard bastante en aparecer al lado del ser humano. Muchas
civilizaciones, incluyendo los Incas y los Aztecas se las
arreglaban bastante bien sin ruedas. La ms antigua evidencia
del uso de la rueda (un pictograma de Sumeria, el moderno
Irak) data del ao 3,500 antes de Cristo. El invento se difundi
rpidamente en el mundo Occidental.
La Imprenta (1454)
Para gran parte de la civilizacin moderna, la palabra escrita
reina como el medio supremo de comunicacin. Los chinos
fueron los primeros impresores. Inventaron la impresin por
bloque desde el ao 500, pero fue el orfebre alemn Johannes
Gutemberg quien construy la primera imprenta usando tipos
mviles de metal, lo cual permita imprimir repetidamente en
hojas de papel. En 1454, us su revolucionario sistema para
imprimir 300 biblias, de las cuales se conservan hasta el
momento actual 48 copias, y cada una de ellas vale millones de
dlares.
El Plstico (1909)
Un material tan cotidiano que por lo general cuesta catalogarlo
como invento cientfico. Sin embargo, cuesta imaginarse una
vida sin plstico. Desde las computadoras hasta los clips
sujetapapeles, casi todas las herramientas que utilizamos estn

fabricadas con alguna variedad de este material. El primer


plstico sinttico hecho de fenol y formaldehdo fue inventado
por Leo Hendrik Baekeland en 1909.

La Mquina de vapor (1705)


Creado en 1705 por Thomas Newcomen, resolvi la gran crisis
energtica y dio comienzo a la llamada Revolucin Industrial. Si
lo miramos de otra forma, tambin marca el inicio de la
dependencia de la energa mediante los combustibles fsiles.

La computadora Pilot ACE (1940)


Sin dudas uno de los inventos modernos ms importantes. Si
bien no existe una nica persona que realmente pueda
considerarse como el inventor de la computadora (dispositivos
mecnicos de computacin ya existan en el 1800), hay algunos
nombres relevantes, como el de Charles Babbage, Alan Turing,
Konrad Zuse o Tommy Flowers, entre otros. Sin embargo, no fue
hasta comienzos de 1940 que las primeras computadoras
modernas aparecieron. Hoy en da, las computadoras y los
sistemas computarizados son parte fundamental en nuestro
estilo de vida.
La Penicilina (1928)
La penicilina fue el primer antibitico empleado en medicina y
su descubrimiento es atribuido a Alexander Fleming Ms que un
invento se trat de un descubrimiento. Fleming descubri el
primer antibitico en 1928, gracias a las esporas de hongos.
Recin en 1940 la penicilina llega a los primeros pacientes y
promovi el desarrollo de nuevos medicamentos. Durante aos,
gracias a los descubrimientos de su creador Alexander Fleming,
los antibiticos a base de penicilina han salvado la vida de
millones de personas, razn por la cual esta invencin
constituye una de las ms importantes de la historia.
La internet (1960)
Prcticamente no necesita una descripcin. Comenzamos la
lista hablando del lenguaje y el desarrollo de la comunicacin
de nuestra especie para terminarla con el invento y la
herramienta ms significativa en estos trminos. Internet, cuya
invencin en 1960 es comnmente atribuida al cientfico
Lawrence Roberts, es el gran invento de la actualidad, una
herramienta enorme que conecta prcticamente al mundo
entero en unos segundos y que ha cambiado la vida de millones
y millones de personas en el mundo entero.

Mquina de rayos X (1895)


Los rayos X son una radiacin electromagntica de la misma
naturaleza que las ondas de radio, las ondas de microondas, los
rayos infrarrojos, la luz visible, los rayos ultravioleta y los rayos
gamma. El 8 de noviembre de 1895 se descubrieron por el fsico
Wilhelm Conrad Rntgen. Los llam rayos incgnita, o lo que
es lo mismo: rayos X porque no saba que eran, ni cmo eran
provocados.
Telgrafo (1833 y 1837)
El 6 de mayo de 1833, Gauss matemtico, astrnomo y fsico
alemn en colaboracin con otro fsico, Weber instalaron una
lnea telegrfica de 1000 metros sobre los tejados de Gttingen
(pueblo donde trabajaban) uniendo la universidad con el
observatorio astronmico. El telgrafo es un dispositivo de
telecomunicacin destinado a la transmisin de seales a
distancia.