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Vronique Gocel

Le nombre d'or de Charmes de Valry : Sur quelques


associations significatives du recueil
In: L'Information Grammaticale, N. 56, 1993. pp. 24-27.

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Gocel Vronique. Le nombre d'or de Charmes de Valry : Sur quelques associations significatives du recueil. In:
L'Information Grammaticale, N. 56, 1993. pp. 24-27.
doi : 10.3406/igram.1993.3166
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/igram_0222-9838_1993_num_56_1_3166

LE NOMBRE D'OR DE CHARMES DE VALERY <1>


Sur quelques associations significatives du recueil
Vronique GOCEL

Paul Valry a beaucoup recours au lexeme or dans son


oeuvre potique ; dans Charmes en particulier, il est
souvent employ (2), et le lecteur de ce recueil sent
d'emble son importance, mme s'il a du mal en saisir
toute la valeur. En effet, cette notion est gnralement
utilise de faon mtaphorique : dans ces vers des
Fragments du Narcisse :
Par de tels souvenirs qu'ils empourprent sa mort
Et qu'ils la font heureuse agenouiller dans l'or (p. 64),
le dernier mot ne renvoie pas la ralit matrielle de
l'or, mais a bel et bien un sens plus large et plus abstrait.
Assurment une telle mtaphore de l'or est loin d'tre un
trait original, tant trs dveloppe chez les potes du
XIXs sicle, des Parnassiens Rimbaud (pensons au
Million d'oiseaux d'or du Bateau ivre ) ; n'avons-nous
pas l, en particulier, un clich de la posie symboliste (3)
repris par Valry, de mme que le mot azur qu'il emploie
souvent est extrmement strotyp ?
Nous nous proposons d'aller au-del de cette apparence,
et de montrer qu'OR considr la fois aux points de vue
lexical, phonique et smantique constitue vritablement
une pierre angulaire du recueil Charmes. En effet le phontisme n'est pas ngliger : Jean Molino et Jolle
Gardes-Tamine sont frapps par la concentration de
sonorits identiques ou voisines dans ces vers des
Grenades :
Et que si l'or sec de l'corce
A la demande d'une force
Crve en gemmes rouges de jus (4).
L'hypothse de dpart serait que la squence phonique
/R/ et ses variantes - dont /aR/ contenue dans le titre dtermine dans une certaine mesure la thmatique de
l'oeuvre.
I. LE LEXEME OR
1) Sa prsence
Le mot qui nous intresse est bien sr le substantif issu
du latin aurum qui dsigne un mtal, et auquel s'attachent
1. Edition de rfrence : Posie / Gallimard.
2. Monique Parent en a compt 27 occurrences : Cohrence et rso
nance dans le style de Charmes de Paul Valry (Klincksieck, 1970), p. 66.
3. Cf. Samain : [...] j'ai rv d'orient [...], / De cits aux noms d'or
[...] dans Le chariot d'or justement, Mallarm : Le sceptre des rivages
roses / Stagnants sur les soirs d'or ( Autre ventail )...
4. Introduction l'analyse de la posie, I - Vers et figures (PUF, 1992,
coll. Linguistique nouvelle), p. 59.
24

des connotations de couleur, de prix, de raret (S). Il ouvre


un champ lexical important qui comporte aussi le verbe
dorer (7 fois) et le qualificatif dor (2 fois) (ces deux mots
tant indirectement rattachs or pour l'tymologie
puisque dorer < deaurare < aurum ) : le sang [...] dore
l[es] paupires (p. 69), les colonnes sont Si froides et
dores (p. 52)...
L'importance de la notion est souligne par la mise en
vidence mtrique lorsque le mot est place - comme cela
arrive assez souvent - avant la csure :
Mais s'ils tranent dans l'or / leurs yeux secs et
funbres (p. 70) l'hmistiche dans les alexandrins
du Narcisse (6),
Et viens fumer dans l'or, Toison ! (p. 81) : 6/2,
pour les octosyllabes de La Pythie , etc. Mais la rime
surtout, en bonne versification franaise, est susceptible
de confrer un tel poids un mot, et c'est le cas lorsque
d'or rime avec s'endort (p. 53, p. 55) ou avec
trsor (p. 93), lorsque dans l'or suit sa mort
en fin de deux vers successifs (p. 64) <7).
2) Sa porte smantique
Les valeurs smantiques d'orne lui seront donc procures
que par le contexte : or est interdpendant des mots qui
l'environnent, qu'ils riment avec lui ou non. Et c'est
souvent par opposition que se dgagera cette valeur
(ou valence (8)) lui attribuer : par exemple, la deuxime
occurrence du mot
Quand l'pre tramontane
Sonne, au comble de l'or, l'azur du jeune hiver
(p. 49)
peut tre comprise comme renvoyant la belle saison,
par convergence avec le signifi de tramontane et par
contraste avec celui d'hiver - ce qui n'empche pas or de
5. Ce qui ne veut pas dire que le morphme grammatical or, marqueur
d'argumentation issu du latin populaire (hac) hora qui en est l'homonyme,
soit entirement absent : Or, d'une blouissante bave, / Filons les
systmes lgers / O l'oisive et l'Eve suave / S'engage en de vagues
dangers I (p. 92). Certes cette coordination marque plutt le passage
une nouvelle tape temporelle, gardant en surimpression son sens
tymologique de maintenant, mais il est significatif qu'elle figure dans la
bouche habile aux raisonnements du Serpent.
6. Ou encore : Sonne, / au comble de l'or, // l'azur du jeune hiver
(p. 49) : 1/5//6.
7. Dor est la rime dans : De mon chelle dore (p. 43), Si
froides et dores (p. 52), Maigre immortalit noire et dore (p. 104).

conserver d'autres smes manant de Toi qui dans l'or


les plonges , nonc dans la strophe prcdente d' Au
Platane .
Ces rserves sur l'interprtation du mot tant faites, il est
possible de tenter de classer sommairement le
smantisme d'or. Ce monosyllabe apparat trs accueil
lant
smantiquement, si bref qu'il soit ou peut-tre d'autant
plus qu'il est bref - l'or ici ne semble pas un sme
pur (8). Il lui arrive naturellement d'tre pris au sens
propre et de faire rfrence au matriau, comme dans le
Cimetire marin , Compos d'or, de pierre et d'arbres
sombres (p. 102), lieu dans lequel la nature s'allie
l'architecture si importante dans Charmes. La mention du
marbre au vers suivant ne laisse aucune ambigut (9).
Mais gnralement le sens attribuer or est plus flou,
la faveur des dterminations adjectivales qui viennent
le modifier : Votre or lger , l'or adorable (p. 66),
l'or rougi (p. 81), l'or ardent de ta laine (p. 91),
l'or trs pur , l'or oisif des soleils secs (p. 96), l'or
sec de l'corce (p. 97), L'or lger qu'elle murmure
(p. 111). Certains de ces qualificatifs nous portent dans
la direction de la lumire et de la couleur, qui est un des
traits essentiels du lexeme : mme dans Filles des
nombres d'or , une notation de couleur (cf. Un dieu
couleur de miel ) se superpose la rfrence une
ralit numrique et architecturale prcise ( Cantique
des colonnes , p. 53). Cependant les qualificatifs cits
ci-dessus sont souvent trs imprvisibles a priori, notam
mentlorsqu'ils correspondent une isotopie morale (10>. A
travers cette connotation de lumire, on obtient une quali
fication valorisante d'un paysage, d'un tat ( Par cette
infime alerte d'or , p. 55), ou d'un tre comme Eve
l'oreille d'or (p. 93) - image de la beaut sculpturale
du corps qui se met en mouvement : Le marbre aspire,
l'or se cambre ! (p. 94) (11). L'or en particulier renvoie
la lumire du soleil, parfois explicit dans l'environnement
immdiat de la mtaphore (ainsi p. 87 : Toi qui masques
la mort, Soleil, / Sous l'azur et l'or d'une tente ), mais il
ne faut peut-tre pas en rester au tableau d'quivalences
de M. Parent :
Mots propres
Afote imags Symbolisme
Soleil
Or
Apparence trompeuse
et dlicieuse (12)
8. M. Gauthier prcise que dans Quand, au velours du souffle envol
l'or des lampes (La Jeune Parque ) l'or est un sme pur qui [a]
pour valences les smes couleur + lumire : La dcomposition
potique du mot (pp. 241-259 in Cahiers du vingtime sicle, n 11 :
Potique et communication. Paul Valry , colloque international de Kiel,
19-21 octobre 1977), p. 249. Le mot valence tant de Valry pour dsigner
ces sens qu'il y a entre les mots, mais que les mots accrochent dans
leur sillage (ibid., pp. 244-245), cette facult qu'ont les mots de s'attirer
l'un l'autre ou de s'accrocher l'un l'autre (p. 245).
9. Cf. dore suivi de laure (p. 104) qui nous situe dans le
champ des ornements.
10. Cette imprvisibilit des associations tant une caractristique du
langage potique, comme Valry le montre sur les expressions - cheval
lucide et vol sucr par opposition cheval blanc et vol rapide
(Cahiers, XXV, 649, repris par M. Gauthier, art. cit., pp. 246-247).
11. Cependant ce symbolisme n'est pas uniquement visuel : cf. L'or
lger qu'elle murmure (p. 111).

car si cela convient au contexte du Cimetire marin


( [...] ces couleurs de mensonge / Qu'aux yeux de chair
l'onde et l'or font ici , p. 104), la nuance dprciative
qu'elle y voit n'est pas constante : n'oublions pas la
dernire apparition de l'or, dans le pome de clture,
rappel allgorique de la potique de Valry, Palme :
N'accuse pas d'tre avare
Une Sage qui prpare
Tant d'or et d'autorit (p. 1 12).
Il n'y a rien de dvalorisant dans ce symbole de la riche
rcolte intellectuelle et de la gloire qui en dcoulera (13).
Ce n'est pas le lieu de traiter le symbolisme complexe de
l'or solaire et chthonien, trsor ambivalent (14> ; ce qui
compte pour nous est qu'or ne peut se concevoir sans
son environnement smantique (l'association soleil /
sommeil si caractristique de Valry) et sonore (comme
on l'a vu par le dernier exemple : autORit ).
II. LES ASSOCIATIONS AUTOUR D'OR
1) Elles sont de nature phonique
Il ne faut pas se cacher le rle que joue la rsonance
dans la syllabe OR : comme le rappelle M. Parent, Dans
la prface de sa belle dition des manuscrits du Cimetire
marin [...], L.-J. Austin insiste sur le fait que les mots du
pome ont t choisis plutt pour leurs sonorits, leurs
allitrations, que pour leur valeur conceptuelle <15).
Effectivement, /d R/ ne recouvre pas seulement d'or ou
dore , mais aussi dort , et cette homophonie est
exploite par le pote dans les rimes dj notes :
Par cette infime alerte d'or
Sans qui l'Amour meurt ou s'endort (p. 55) (18).
A partir de ce verbe rcurrent (et de son driv) se met
en place une harmonie sonore fonde sur la douceur de
la consonne /d/ (cf. dans l'or adorable , p. 66) autant
que sur la reprise de / R/ : dans Dormeuse, amas dor
d'ombres et d'abandons (p. 61), un ensemble d'chos
phoniques concourt l'organisation du vers :
dR
dR dR dd
mm
bb
Le rle de la syllabe OR dans la recherche valryenne
sur les sonorits apparat nettement ds le premier
pome, Aurore [= or (aurum ) - or] (,7> : la strophe initiale
12. Op. cit., p. 78.
13. C'est l bien sr l'or attribut traditionnel de la royaut (cf. le sceptre),
mais galement l'or d'Apollon, dieu de la posie.
14. Dictionnaire des symboles (Jean Chevalier, Alain Gheerbrant:
Robert Laffont / Jupiter, 1982), p. 707. Cf. les mentions de l'or dans La
Pythie : Et viens fumer dans l'or, Toison I , La prophtesse fomente/
Par les souffles de l'or rougi (p. 81).
15. Op. cit., p. 17. C'est aussi l'ide de Valry (Prface de Charmes ).
16. Les rimes fminines comportant / R/ ne sont pas rares, renforant
cet univers sonore : dtordre / dsordre (p. 49), s'corche / la torche
(p. 53), [me] porte / [leur] porte (p. 109 : rappelons que l'on peut faire
rimer des homonymes puisque la rime unit des mots diffrents (Molino et
Gardes-Tamine, p. 70)).
17. Le dernier mot tant : orteil.
25

(p. 43) esquisse dj - ainsi que les suivantes <18> - la


prsence de l'or travers les suites OR et RO ((morose,
rose, oraison, sorti), mais de plus apparat la faon dont
cette reprise importante est relaye par les associations
AR / RA (apparence, admirables, ma raison, etc.) et
OUR / ROU ( A vos sourires jumeaux , v. 12, etc.), de
coloration comparable.
La consonne de soutien peut lgrement varier sans que
cela remette en question de telles harmonies : OL (cf.
soleil) peut tre rapproch de OR avec des effets proches,
comme on peut le constater dans cette strophe de
l'Ebauche d'un serpent o chacune des rimes croises
comporte la voyelle / / (et la consonne /R/) :
Sr triomphe I si ma parole,
De l'me obsdant le trsor,
Comme une abeille une corolle
Ne quitte plus l'oreille d'or I (p. 93).
Le mot parole, rcurrent dans cette page, est en bonne
place dans une telle constellation phonique, car il unit les
successions AR, RO et OL. Valry aime galement
jouer sur arme : Tout l'arme des amours ( Palme ,
p. 112) <19), un effet d'inversion partielle place ici en
quivalence /aRom/ et /amuR/, confirmant l'intuition d'une
proximit entre OR et OUR.
Dans l'OReille d'OR nous avons vu quelle mise en
relief peuvent contribuer les mots commenant par / R/ :
toute une srie de mots clefs, initiale commune, se met
ainsi en place : ORacle, OReille, ORgueil, ORigine,
ORteil... <20>.
2) Mais ces associations sont galement smantiques
La raison en est, semble-t-il, que ces mots en OR se
rfrent tous plus moins l'activit potique ; n'y auraitil pas un lien entre ces reprises phoniques (sous forme de
rimes, d'chos) et la signification de Charmes ?
La rcurrence d' ORacle (21) doit tre rapporte au pote
(cf. p. 45 : Les oracles de mon chant ), tandis
qu'ORchestre (p. 51), sonORit (p. 52) ou OReilles (p. 53)
rappellent que la posie est fondamentalement sonore,
orale. Ainsi ORaison, que nous n'avons pas encore cit
dans cette liste (p. 43 : C'est la premire oraison I )
appartient lui aussi au champ smantique du discours, de
la parole (le sens latin d'oratio n'est pas tout fait
estomp). La dcomposition potique du mot ne
passe-t-elle pas ici par or + raison ? Cela ne serait pas
absurde dans le contexte de cette strophe inaugurale
dj cite o l'antithse sommeil / soleil met en vidence
la dualit de l'enlisement dans l'inconscient et de la clart
de l'activit rflchie, tous deux tant ncessaires la
cration potique ; l'opposition entre les deux mots la
18. encore endormies [...] Je vous aurai par corbeilles [...] De mon
chelle dore, / Ma prudence vapore .
19. Mot employ galement aux vers 152 et 279 de l' Ebauche d'un
serpent (p. 91 , 95).
20. Mme Orphe, figure emblmatique du pote-architecte, entre dans
cette srie (p. 6 : Album de vers anciens ).
21. P. 45, 65, 79, 111.
26

rime fminine morose et rose va dans le mme sens,


mais nous reviendrons sur ce dernier signifiant.
Rcapitulons d'abord les principales orientations de cette
constellation valryenne.
En fait, les mots associs phontiquement l'or lui
empruntent aussi ses caractristiques smantiques :
comme premire direction, on retrouve la lumire,
laquelle se rattachent l'ORage (p. 67), les tORches
(p. 101) ; le soleil est appel Roi des ombres fait de
flamme I (p. 87). Ce ple valorisant comporte tout fait
naturellement la notion d' ORnement (p. 72), avec
ORn (p. 51 , 71) ou encore lAURe (p. 104). La richesse
en est l'accompagnatrice dans un univers o les trsORs
sont multiples (22) et o la palme PORt[e] sa pROfusion
(p. 110). La beaut mane du cORps, autre notion clef
contenant la syllabe magique - beaut du corps poli
(p. 50), des corps clatants (p. 54). La rime corps /
mort est hautement significative car le premier assure
une forme de lutte contre les forces ngatives :
Toi seul, mon corps, mon cher corps,
Je t'aime, unique objet qui me dfend des morts
(p. 72).
Ainsi apparat la mort, autre constituant important de
Charmes contenir OR. L'abeille commence par
mortelle et se clt sur l' infime alerte d'or / Sans qui
l'Amour meurt ou s'endort (p. 55) : la succession
significative de OR - OUR - EUR - OR met l'accent sur
la dynamique qui unit tous ces termes. C'est grce
l'amour que certains lments chappent la mort
(adORer participe de ce mouvement). Nous avons donc
rejoint le ct obscur de cette constellation, dans lequel
la mort n'est qu'un aspect du trouble qui envahit les tres
valryens : hORrible (p. 75), atROce et hORde (p. 81)
l'illustrent dans La Pythie , mais aussi dsORlente
(p. 84), tORdre ou dsORdre (p. 96).
Nous semblons quitter ici le domaine de la stylistique,
mais ce niveau doit ncessairement apparatre pour qu'on
voie que les rseaux phoniques et lexicaux, loin de se
limiter l'chelle du vers ou de la strophe, contribuent
aussi la structuration d'ensemble du recueil, ce qui
passe ncessairement par la signification. La subtilit
avec laquelle Valry joue de ces correspondances se
remarque dans l'emploi du signifiant rose, qui est lui aussi
intressant (23). A la fois adjectif qualificatif dans cette
harmonie du crpuscule :
m O douceur de survivre la force du jour,
Quand elle se retire enfin rose d'amour [...] (p. 64),
et substantif employ mtaphoriquement, il montre
comment Valry exploite diffrents registres : il a recours
la notation de couleur comme au clich potique de la
fleur 24), mais surtout, phontiquement et thmatiquement,
allie ce signifiant aux sries observes. Par exemple rose
entre en rapport avec l'or ( Et qu'au point dor de prir
22. P. 57, 64, 93...
23. M. Parent en relve 11 occurrences (op. cit., p. 57).
24. Par exemple Astres, roses, saisons, les corps et leurs amours
(Narcisse, p. 68), Hlas, roses, toute lyre (Pythie, p. 77).

/ Dans les roses le temps se joue , p. 60), mais aussi de


faon toute ronsardienne avec le corps et la mort :
Ce grand corps qui fit tant de choses [...]
N'est plus qu'une masse de roses (p. 106).
En outre le pote prolonge habilement rose en roseau rcurrent dans les Fragments du Narcisse -, qui lui
permet aussi de jouer sur les loi : au milieu des
roseaux (p. 62) (25>, rime d'ailleurs avec le second
hmistiche du vers suivant, valeur circonstancielle lui
aussi : au bord mme des eaux (v. 4).
C'est que cette srie est galement aquatique (rose /
eau ?), le retour des sons permettant Valry d'opposer
minralit et liquidit. La syllabe / R/ est insparable de
l'assonance en loi qui la soutient souvent :
Heureux vos corps fondus, Eaux planes et
profondes I (p. 63) <26>.
Mais ce n'est pas tout, car O quivaut encore , le point
d'appui des apostrophes en style soutenu et noble <27>, et
cette structure syntaxique ( -t- vocatif) si constamment
employe dans Fragments du Narcisse w renforce le
jeu sur les sonorits (p. 64) :
Quand l'opaque dlice o dort cette clart,
Cde mon corps l'horreur du feuillage cart,
Alors, vainqueur de l'ombre, mon corps tyrannique ,
sans exclure le paralllisme avec l'autre signifi d'/ol (
prsence pensive, / eau calme qui recueilles , p. 68) (29>.
Il arrive mme que le vers soit enclos entre deux voyelles
/o/ : perfide et grosse de maux (p. 93).
Car ce qui compte dans toutes ces quivalences
vocaliques, ce sont les effets de symtrie et d'cho
qu'elles constituent trs prcisment dans le vers :
Echo lointaine est prompte rendre son oracle I
De son rire enchant, le roc brise mon coeur (p. 65)
/ Rakl/ reprend /eko/ tandis que /R k/ et /k R/ sont en
miroir (30). La mise en rapport phonique est illimite (31).
III. VERS UNE MOTIVATION DE CET EMPLOI DU
SIGNIFIANT ?
Pourquoi ce rle particulier jou par OR et les mots
apparents ? La question qui se pose une nouvelle fois
ici est celle du rapport entre signifiant et signifi dans la
25. Cf. p. 66 Vous le dites, roseaux , p. 69 Redire tes roseaux
de plus profonds soupirs .
26. Dans Le Rameur , le retour des sonorits voque le mouvement
de l'eau : Sous les ponts annels, l'eau profonde me porte (p. 109).
27. Contrairement l'avis de certains dictionnaires, rappelons que ce
n'est pas une interjection (Grevisse, 2545 (16) : O servant invoquer,
interpeller, n'est pas, proprement dire, une interjection ; c'est le signe du
vocatif, de l'apostrophe .)
28. A ne pas confondre avec les interjections : O qu' tous mes
souhaits, que vous tes semblable I (p. 71), Oh I te saisir enfml...
(p. 72).
29. Cf. la disposition graphique en dbut de vers dans la troisime
strophe du Cimetire marin .
30. Rptant O moqueur I (v. 95).
31 . D'autant qu'on pourrait ajouter qu' ct du paralllisme or / eau
(6), or est galement rapproch de os (la vie et la mort ?) : Mais dont l'os
orgueilleux est plus dur que leur porte (p. 109).

posie. Ce problme longtemps dbattu du rapport du


son et du sens est videmment de premire importance
pour la posie, o le choix des sons n'est pas laiss au
hasard comme dans la langue courante , rappellent J.
Molino et J. Gardes-Tamine (32). S'il est vrai qu' il n'y a
pour [Valry] aucun rapport naturel, dans le langage ni
dans la posie, entre le son et le sens des mots (33), les
Cahiers montrant qu'il ne croit pas l'harmonie imitative,
il croit nanmoins des mouvements trs rapides entre
sons et sens, si bien que le lecteur (et l'auditeur) ont
l'impression que le son et le sens sont lis (34).
Une hypothse semble pouvoir tre mise, bien qu'elle
soit loin de tout expliquer : la syllabe qui nous arrte, du
point de vue phonologique, se compose de deux
phonmes, / /et /R/, qui correspondent une ouverture :
/ / est en opposition fonctionnelle avec loi, et /R/ qui
n'est pas une occlusive se prononce sans occlusion
buccale. Il en est d'ailleurs de mme de /aR/ qui en a t
rapproch, puisque le phonme /a/ est celui qui
correspond une aperture maximale. Ne pourrait-on pas
penser que cette ouverture convient tout fait aux notions
de richesse et d'clat qu'on a vu apparatre, et la
profusion de sens qui sont venus prendre place dans les
associations?
certains caractres articulatoires des sons (antr
iorit, labialit, aperture), sont universellement mis
en relation avec des formes : les voyelles labialises
[a, o, u], sont associes des formes rondes [...], et
des grandeurs : les voyelles labialises sont associes
la grandeur <35>.
Il en est donc de mme que dans la potique de Mallarm,
selon lequel Ce quoi nous devons viser surtout est
que, dans le pome, les mots [...] se refltent les uns sur
les autres jusqu' paratre ne plus avoir leur couleur
propre, mais n'tre que les transitions d'une gamme.
(Propos sur la posie) : or perd ici sa couleur propre, qui
s'attnue pour constituer une gamme musicale ou
picturale qui s'harmonise autour de lui. C'est pourquoi
nous ne rejoignons pas Michel Gauthier qui estime que
s[i Valry] a su, partiellement et ponctuellement, se
pencher sur les syllabes quivalentes, ou en miroir, ou
sur un couple de consonnes, parfois sur trois d'entre
elles, quand elles taient lies dans un mme mot, il n'a
pas su dpasser le mot (de prose) pour gnraliser tout
le vers cette notion d'un univers sonore fond sur les
rptitions et les symtries &*>. A voir le traitement du
groupe harmonique OR, nous n'en avons pas l'impression
(d'autant que M. Gauthier ajoute : Cette remarque est
encore plus applicable aux voyelles qu'il semble n'avoir
apprcies qu'isolment <37)) - mais sans doute la
pratique du pote a-t-elle dpass sa thorie.
Vronique GOCEL
32. Op. cit., p. 62.
33. M. Gauthier, art. dt, p. 249.
34. Ibid., p. 251.
35. Op. dt, p. 64.
36. Art. dt., p. 257.
37. Ibid., p. 257.
27