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Fundacin El Universo de Guayaquil

Reunin Peridicos Populares de Amrica Latina/ SIP


Stella Martini
LA RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LOS DIARIOS POPULARES

Periodismo y opinin pblica


Me propongo conversar sobre la prensa popular, su relacin explcita
con la cultura popular y la responsabilidad social que atae a los hacedores
de tales medios; acercar mi visin sobre una prctica que es tan interesante
como extraordinaria y paradojal. Soy profesora e investigadora de
comunicacin y de periodismo. No soy periodista. Colaboro
ocasionalmente desde hace ms de 20 aos como especialista en la prensa
de mi pas, en la grfica, la radio y la televisin. Conozco redacciones y
periodistas.
Los periodistas suelen explicar su trabajo como un servicio,
afirman que la noticia tiene que ver con la vida cotidiana y que un diario
es una gran mquina de comunicacin, segn algunos de los testimonios
que recog junto mi colega Lila Luchessi, que s ha sido durante un largo
tiempo periodista, y que forman parte del libro Los que hacen la noticia.
Periodismo, informacin y poder ( Bs. As., Biblos, 2004). Entrevistamos
para ese fin a ms de cincuenta periodistas de los diferentes medios y
recorrimos los espacios laborales, y tratamos de explicar a travs de sus
palabras y sus prcticas qu es hacer periodismo en la Argentina ahora. Las
explicaciones se podran extender con algunas salvedades a todo nuestro
continente, sin dudas.

En los ltimos aos, los medios de comunicacin suelen recibir


crticas negativas basadas en la calidad especialmente. No es una novedad.
Tampoco lo es que los medios estn en relacin directa con su tiempo y
con la sociedad en la que se mueven. Muy brevemente, hay que considerar
que en los ltimos aos se produjeron, en casi todo el globo, cambios
estructurales en los Estados y las sociedades que incluyen la ampliacin de
las brechas entre riqueza y pobreza, y una notable disminucin de los
niveles de representatividad y credibilidad del sistema poltico, que no
logra an acompaar productivamente tal estado de la situacin. Mientras
tanto el desarrollo tecnolgico pone a los sistemas de comunicacin en el
centro. El mundo ya no es tan ancho como antes, para muchos sigue siendo
ajeno, parafraseando el ttulo de una novela del escritor boliviano Ciro
Alegra (El mundo es ancho y ajeno), pero es ms cercano y conocido. El
protagonismo de los medios ha crecido de modo exponencial, y resulta casi
natural que a mayor presencia y exposicin, mayores crticas que tambin
se explican por una confusin que consiste en atribuir los problemas de
nuestras sociedades a los medios. Aunque no son los responsables del
estado del mundo, los medios s lo son de la imagen que construyen y
difunden sobre l. Y no es una responsabilidad menor. Los medios son
formadores de opinin, y su efectividad como tales es alta, tanto en alcance
-son pblicos y masivos-, como en fuerza para imponer sentidos y
representaciones cuentan con recursos tecnolgicos, retricas afianzadas
y un reconocimiento en la sociedad de ser profesionales de la informacin,
por tanto, voz autorizada para contar lo que sucede-. Pero la opinin, que
tambin se constituye en la interaccin cotidiana entre los individuos, en su
experiencia con el mundo, en las conversaciones sociales, opera sobre los
medios. Los medios son formados a su vez por la opinin pblica. Si no
fuera as, si no estuvieran en un dilogo que es asimtrico sin dudas, no
tendran ni lectores ni audiencias. Los medios tienen deben tener- una
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relacin inevitable y necesaria con las expectativas y los modos de la vida


cotidiana y social de su pblico, y tambin se pueden identificar modos de
instalar preferencias.
Lo cierto es que si el periodismo es el responsable de hacer pblicos
acontecimientos que el individuo comn no puede conocer por experiencia
directa, su capacidad de imponer o proponer agendas -y con ella una visin
de la realidad esta capacidad implica una alta cuota de poder, que es tanto
simblico como material. Los periodistas argentinos entrevistados
(pertenecientes a medios tradicionales y a medios populares) en aquella
ocasin afirmaron ser los guardianes de la democracia ya que se
consideran el puente entre lo que no se conoce y el pblico, los que
posibilitan el acceso a la verdad; los que buscan entre aquello que ciertos
estamentos del poder pretenden ocultar (la metfora utilizada fue patear
hormigueros), entre otras caracterizaciones de su labor. Aunque estas
opiniones puedan resultar sencillas u obvias y propias de cualquier
profesional de la prensa en el mundo, lo cierto es que dan cuenta de una
tarea compleja, que se mueve con y entre el poder. Dira que en la cornisa.
La prensa latinoamericana en particular tiene una larga y penosa historia de
dificultades y riesgos en su trabajo que incluye, casi como una situacin
normal, tiempos acotados que les respiran en la nuca; conflictos con
las fuentes de informacin y problemas para verificar datos; amenazas y
presiones, censura, desapariciones forzadas y muertes violentas. Este es un
contexto inevitable cuando se habla del quehacer de los medios y de su
responsabilidad social. Quizs y aunque los ataques a la prensa son
tambin noticia, no estn adecuadamente instalados como agenda relevante
en los mismos medios y menos en la sociedad en general.
Para quienes son apocalpticos y descargan su furia sobre los medios,
digo que resulta difcil el ejercicio de imaginar un mundo sin las noticias
que difunden. Y parafraseando el libro del periodista argentino Horacio
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Verbitsky de 2002, Un mundo sin periodistas, que es imposible imaginarlo


sin los que hacen la prensa da a da. Hay que reconocer no obstante que
hay diferentes niveles y responsabilidades en la produccin informativa:
estn las empresas y los encargados del gerenciamiento de la noticia; los
editores y los periodistas. Y en el mismo conjunto de los periodistas, estn
los que son socios de la empresa meditica, los que ocupan puestos de
ejecucin, desarrollo y edicin, los que investigan, los que escriben; los que
firman y los que no; en fin, los que mandan y los que obedecen las
consignas y la lnea editorial del diario. Un anlisis puntual de los niveles
diferenciados de responsabilidad en la cadena productiva implicara otra
conferencia, pero sirva la sntesis para contextualizar la exposicin.
En este marco que es poltico, econmico, cultural y laboral, el
periodismo popular ha estado, histricamente, mucho ms cuestionado
tanto por la academia como por el denominado periodismo serio. Quisiera
ir ms all de las explicaciones y las crticas simplificadoras y facilistas. No
voy a contar qu es hacer periodismo popular ante una audiencia que sabe
mucho ms que yo sobre el quehacer profesional, sera un acto de
redundancia recordrselos. Me limito a una interpretacin y a algunas
reflexiones sobre su labor.

La prensa popular, los complejos caminos de la responsabilidad social


Lo cierto es que, para los lectores populares, los periodistas
constituyen quienes les posibilitan su propia visibilidad, y an con
carencias o con agendas parciales, les permiten el ejercicio del derecho a
recibir informacin y tambin a ser sujetos de ella. Sin embargo la
prensa popular recibe crticas que son repetidas y conocidas: se la acusa de
ser un producto de escasa elaboracin periodstica, centrado en la
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espectacularizacin de los acontecimientos y en el amarillismo. El


sustento de tales observaciones es tanto cultural como ideolgico: se deriva
de las formas estructurales de dominacin que histricamente hicieron de la
llamada prensa seria el nico modelo aceptado y aceptable. Dirigidos a los
estamentos medios y altos de las sociedades, los alfabetizados y
relacionados con el poder, hasta fines del siglo XIX estos peridicos fueron
partidistas y opinionistas, como tal, explcitamente subjetivos. Como
voceros de la cultura ilustrada, se han erigido y son reconocidos como la
voz autorizada no slo por sus lectores sino por las instituciones y los
gobiernos, los diferentes actores que instalan y producen las polticas
pblicas, para quienes son referentes y fuente informativa. Sin abrir juicios
de valor, describo un estado de la situacin que hace a la complejidad de la
produccin y el estudio de los peridicos populares. La clasificacin
propone un marco d e reconocimiento simplificador, peridicos populares
peridicos no populares. Una mirada a la categorizacin de las industrias
culturales nos permite verificar dos improntas: una elitista, otra, masiva y
popular.
Hacer e investigar el periodismo popular obliga a internarse en el
antiguo aunque vigente debate entre la cultura alta o ilustrada y la cultura
denominada baja, vulgar o popular, donde los calificativos son ndice del
descrdito de unos de los trminos, la cultura popular. La tensin entre dos
trminos que se han construido como irreconciliables, la cultura ilustrada,
que tiene a la razn, la conciencia, como valor referencial y superior; la
cultura popular, que reivindica el cuerpo. Y esta tensin qued establecida
ya en Aristteles.
La tensin implica, entre tantos otros aspectos, cuestiones del orden
del papel de los medios masivos en el espacio pblico. Los medios,
proponen o manipulan? ; informan o espectacularizan?; publican
noticias o dirigen la opinin de la sociedad? Estas preguntas, que alcanzan
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un tono ms alto cuando se trata del periodismo popular, instalan un debate


imposible de resolver de modo productivo para la salud de las democracias
porque confunden roles en la sociedad y mezclan niveles y categoras
diferentes y las exponen como opuestos irreconciliables, unos a modo de
valores sagrados, otros como formas de una demonizacin profana. La
acusacin a la prensa popular incluye como variable la supuesta
incapacidad de sus lectores para entender, armar un juicio propio, salir de
un estado que es calificado de ignorancia y supersticin.
La funcin de los medios es construir propuestas informativas que
respondan a las necesidades de la poblacin. Y como toda noticia tiene la
impronta de la lnea editorial del peridico, el consumo se mantiene por el
lazo de confianza que el lector deposita en el peridico. En tanto, la
manipulacin es una accin propia de toda forma de comunicacin,
presente en la interaccin con otros, sea o no a travs de los soportes
mediticos (los individuos intentan agradar, convencer, asegurar, conseguir
algo en el acto comunicacional, imponer el sentido del mundo en el que
creen). Es natural a la naturaleza social y eso es manipulacin. Todos
manipulamos y/o somos manipulados de alguna forma y en diferentes
niveles cuando nos comunicamos. De modo que el tema de la manipulacin
de los medios que, en las crticas a la prensa popular alcanza un tono
peculiar porque se considera a sus lectores incapaces para formular el
juicio propio, no tiene asidero argumentativo slido. A modo de ejemplo, el
problema del aumento de la violencia delictiva en la Argentina, que afecta
a los sectores medios en modo mayor que hace 10 aos, tiene en los diarios
destinados a esos sectores un relato amenazador de intencionalidad poltica,
que aporta significativamente a la percepcin de las ciudades como
altamente inseguras, tal como lo revelan los sondeos. Y se trata de lectores
con un alto nivel de instruccin y con grados elevados de participacin en

el espacio pblico que coinciden con los medios en que la inseguridad


afecta la accountability.
Sin embargo, en vez de preocuparse por los efectos de lo que se
llama la manipulacin que reducira al lector popular a la funcin de
depositario de mensajes ajenos- hay que prestar atencin a cmo se
construye la informacin que lee el pueblo, a lo que se dice las agendasy cmo se dice modalidades discursivas periodsticas-justamente por el
impacto del alcance masivo de la prensa y por el valor que cobra en los
lectores. Y a pesar de que muchos periodistas se consideran pedagogos
de la sociedad, lugar que los ubica en un plano superior con respecto a sus
lectores, la funcin de los medios es informar con responsabilidad social
que incluye, s, el plano de la educacin no formal.
La responsabilidad social implica una gestin de alto cuidado y de
relacin estrecha con la realidad de los lectores y una visin de aquellos
desde su propia cultura. Podra expresarse como el servir al pblico de los
sectores populares. Sin embargo, a lo impreciso de este tipo de
afirmaciones, hay que distinguir que la responsabilidad social del
periodismo popular se puede resumir en proveer lo que Herbert Schiller
denominara la informacin socialmente necesaria. Para ello, considero
que hay que trabajar sobre estas premisas o ejes:
1- las necesidades informativas reales del lector;
2- su lugar en la sociedad;
3 - el derecho a la informacin de los sectores populares;
4- el derecho a la propia visibilidad;
5- los contenidos o la agenda;
5- los recursos discursivos.
Comprendiendo las necesidades informativas reales del lector de los
sectores populares que no necesariamente son siempre las que alientan el
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diseo de los sumarios y su situacin de marginalidad con respecto a las


polticas pblicas y al acceso a la justicia, la salud, el trabajo, la educacin
y la vivienda digna se alienta obligadamente el ejercicio del derecho a la
informacin y del derecho a la propia visibilidad. Y es este conjunto el que
posibilita el diseo y la decisin de una agenda ms participativa en
trminos ms precisos y en unidades donde la brevedad no conspire contra
la percepcin y el conocimiento. Sin dejar de lado el aspecto ldico, el
humor y el entretenimiento que tradicionalmente han formado parte de la
noticia popular, aunque intentando evitar la apelacin a retricas facilistas,
la prensa popular lograra un vnculo ms estrecho con la comunidad y por
tanto obtendra el derecho a plantear un periodismo ciudadano.
Si la prensa tiene una funcin educativa, sta radica en la posibilidad
de promover el pensamiento crtico y el debate ciudadano. El debate que
incluye a los sectores marginalizados es todava una deuda de la
democracia y de la sociedad en su conjunto, la prensa puede aportar a la
inclusin.
A pesar de los avances en materia de derechos humanos y de
polticas para la inclusin, existe un sentido naturalizado que diferencia en
nuestras sociedades entre ignorantes y sabios (o cultos), o lo que es
lo mismo, entre sujetos que pueden ser ms o menos vctimas de las
agendas de los medios. Sin embargo, los sondeos de opinin en pocas
preelectorales en los ltimos 10 aos realizados en varios pases y los
estudios sociolgicos sobre la imposicin de la agenda de los medios
informativos en la sociedad demuestran que no sera el nivel educativo la
variable adecuada para medir la capacidad de victimizacin que ejerce
sobre el pblico la agenda meditica en temas polticos. Los que seguiran
de modo ms dcil las propuestas de los medios son los que no tienen una
posicin poltica tomada, o no adscriben a un partido, los que en las

encuestas se denominan indecisos y que pertenecen a cualquier sector


social.
Por otra parte, las siempre renovadas formas del reclamo popular,
una prctica ya habitual para la reivindicacin de los derechos ms
elementales como el trabajo, la educacin o la vivienda, indican que no
existen, a la hora de pensar y actuar, ciudadanos ms capaces o preparados
que otros para ejercer la ciudadana. En todo caso, la diferencia est en la
posibilidad de acceder a estndares dignos de vida y a lograr una
participacin efectiva en el conocimiento y en la prctica como ciudadanos.
La falta de acceso no se deriva de su capacidad o inteligencia, sino de
factores externos a ellos, a las formas modernas de la exclusin.
La responsabilidad de los peridicos populares no difiere de aquella
de los medios dirigidos a los sectores medios y altos, esto es ofrecer los
mejores servicios informativos en el marco del respeto al lector, sus
costumbres y expectativas. Pero suma por aquellas carencias arriba
anotadas. La responsabilidad, pues, se duplica.

Una propuesta periodstica para los sectores ms alejados del poder


Cmo es esta prensa a la que se le impone el estigma de amarilla
y vulgar? La prensa popular tiene su origen en aquella casi mtica poca
del protoperiodismo, en el siglo XVI, cuando almanaques, hojas sueltas,
pliegos y canards informaban sobre el tiempo y las cosechas, la vida
cotidiana y algunos sucesos extraordinarios, misteriosos, horrorosos y
desdichados, en un cruce entre ficcin y realidad. Luego de un largo
recorrido en la historia de las industrias culturales, la noticia para los
sectores populares se consolida en Occidente entre finales del siglo XIX y
comienzos del XX.
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Los peridicos populares han logrado desde su instalacin moderna:


1- Crear una nueva categora de lectores;
2- Favorecer el proceso de alfabetizacin;
3- Incluir con eficacia a vastos sectores de la poblacin en el
circuito de los consumos culturales
4- Instalar novedosas agendas, como las que tematizan la vida
cotidiana;
5- Democratizar la prensa.
El gran logro de la prensa popular moderna, y que dice de su funcin
social, es la creacin de una nueva categora de lectores. Aquellos
individuos que no se sentan ni representados ni apelados por los grandes
diarios, y que aparecen en el espacio pblico de la mano de la segunda
revolucin industrial en Europa y los Estados Unidos y en la lenta
modernizacin de las ciudades latinoamericanas. Este fenmeno se
renueva cada vez que ms sujetos jvenes acceden a los peridicos
populares. Hacer de los sectores populares lectores nuevos implica instalar
su visibilidad, constituirlos en sujetos de la informacin, no slo del
consumo. La prensa popular es ejemplarmente democrtica, aun
cuando la visin del mundo que la anima resulte en muchos casos de corte
conservador.
Al mismo tiempo, la aparicin de la prensa popular, en el marco de
polticas educativas universales, favoreci la alfabetizacin e incluy en
el circuito de los consumos culturales a vastos sectores de la poblacin,
normalmente ajenos a ellos. Constitucin de una clase social como masa
lectora, su inclusin, es decir, su visibilidad como sujetos y consumidores
de la informacin y ser reaseguro de la alfabetizacin son los tres pilares
que sostienen y caracterizan a la prensa popular, quizs uno de los hechos

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ms significativos del siglo XX. Relevancia que no marcha pareja con su


reconocimiento.
El periodismo popular sum ms: instal novedosas agendas en el
espacio informativo, las de la calidad de la vida cotidiana. Entendidas
como un nuevo gnero periodstico, el de las historias de inters humano,
crnicas o sucesos, segn las denominaciones que tienen hoy en los
diferentes pases, las noticias sobre los problemas y amenazas en la vida
cotidiana de los sectores ms desfavorecidos son sin lugar a dudas una
transformacin del gnero periodstico (que el resto de los peridicos fue
incorporando a sus agendas). Constituyen una forma implcita de
informacin poltica, porque refieren a las condiciones de vida de la
sociedad, al proyecto de pas en el que se producen y consumen. Es cierto
que se construyen a modo de micro historias, muchas veces fragmentadas y
dislocadas, pero en su lectura se apunta a la reconstruccin de un
macrocosmos social, el que alberga a incluidos y a excluidos de modo
desigual.
Los diarios populares son el relato de la vida cotidiana de los
sectores ms alejados del poder. La estrella de sus agendas son las
noticias policiales, porque en ellas se ilustra la violencia generalizada en la
que viven cotidianamente los sectores ms desfavorecidos de la sociedad.
La noticia policial es el gnero periodstico ms antiguo, se
remonta a los orgenes de las crnicas sociales, y ha desempeado
tradicionalmente el papel tanto de advertencia moralizadora como de
capital en juego para la propuesta de vigilancia y control social. Como
relato del desvo, la ilegalidad, la falta de escrpulos y de moral la noticia
sobre el crimen, por exagerada y de mal gusto no era agenda de los
diarios serios. Por el contrario, el crimen fue histricamente noticia en los
diarios populares, cuyos lectores no participaban del poder, las noticias
sobre la cosa pblica y la administracin del estado lo tenan como
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protagonista ausente. Buscaban entonces en la nota de color sobre el


crimen, la historia emocionante, melodramtica que los relacionaba la
trama cultural histrica, con las formas tradicionales del cuento popular de
misterio y de horror, sustentada en la tradicin de la cultura popular, y
cercana a su mundo.
Las noticias sobre el desvo y el delito constituyen un gnero
peculiar con un verosmil propio que obedece a leyes implcitas, a retricas
establecidas. El lector se ubica frente a las noticias policiales esperando un
relato con ciertas marcas de suspenso, y con datos que le permitan construir
su propia versin del caso policial (recordemos la larga tradicin popular
de la literatura policial, y la competencia actual de los pblicos que han
estado en contacto con series y pelculas del gnero). La hiprbole, en la
noticia policial, es aceptada porque es a la medida del suceso aberrante. Por
eso mismo, la noticia policial puede ser exagerada, pietista, amarillista,
hasta inexacta o fantasiosa.
El carcter de trgico, la desmesura y el misterio propios de un
crimen lo abren al relato distorsionador, por ello est eximido de verdad y
atravesado por el rumor, que completa lo que el secreto sumarial impuesto
por la justicia o la dificultad o falta de capacidad para resolver el caso
ocultan.
Buenos y malos son los protagonistas de las noticias, en la tradicin
de la crnica popular, que asegura al lector que el delito ataca su
tranquilidad y su entorno y altera el equilibrio de la vida cotidiana. La
concepcin sistmica que rige la imagen de sociedad permite a la noticia
volver reiteradamente sobre la idea de la tranquilidad perdida. En todo
caso, los relatos sobre el crimen en algn punto pueden interpretarse como
los relatos sobre el deterioro de las relaciones sociales. Las noticias sobre el
crimen (privado, pblico) son histricamente el lugar de encrucijada entre
la realidad y la ficcin. En los mundos construidos por la noticia policial,
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las vctimas tienen nombre, rostro - a veces-, y otros datos ms, sin
embargo, al igual que las dems categoras discursivas/ personajes, hechos
y coordenadas del relato, la recurrencia las iguala, en este caso, en el lugar
del padecimiento. Las vctimas se parecen, las pistas posibles para que el
lector descifre o interprete un caso, o siga la historia, se opacan. Se
construyen tipos, no obstante, pero como tales, cerrados y esquematizados
solamente. Hay vctimas dbiles y vctimas fuertes, aunque la marca puede
invertirse; hay vctimas buenas y malas; hay quienes son victimizados
por su imprudencia, quienes por sus hbitos de vida; quienes por su gnero,
su edad. La construccin de la vctima es cultural e histrica y responde a
las formas elementales del relato popular tradicional en su versin
periodstica.
El delito protagoniza pequeos relatos convocados para la
construccin de un sentido nico de la vida cotidiana, el de la violencia que
ubica a sus ciudadanos ms pobres en geografas inseguras donde la vida
tiene un escaso valor. La escena del crimen incluye el lugar preciso en que
se cometi el crimen y que es tambin imagen de la extensin de la
amenaza a emplazamientos similares, materiales o simblicos. Me refiero a
la casa, el hogar y tambin a la familia; la calle, la escuela, la tienda o las
mismas relaciones con el entorno, la circulacin y asistencia a lugares de
diversin o al trabajo. Los crmenes pueden ocurrir en cualquier lugar,
incluso en el menos pensado. En este reconocimiento, la noticia de la
prensa popular funda gran parte de su relacin y su credibilidad.
El delito parece provenir de los sectores marginales de la sociedad.
Las zonas pauperizadas son la geografa del delito, y no aparecen ms que
como territorios tomados por la delincuencia nunca son barrios con vida
propia, fruto del esfuerzo de una comunidad. Sus habitantes, marginales y
potenciales delincuentes, los jvenes pobres y de rostro oscuro, los
estigmatizados. Las familias no son ms mbito de contencin, los menores
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son ladrones, traficantes de drogas, escndalo, casos perdidos, carne


del abuso policial. Y como la realidad de la protesta social proviene de los
territorios ms pobres y sus protagonistas son los desempleados, los sin
techo y sin pan, en las fotografas se parecen a esos protagonistas de delitos
violentos.
En Argentina, el diario popular Crtica (fundado por Natalio Botana
en 1913, en Buenos Aires) que consolida el modelo de la nota policial
atravesando las fronteras entre la realidad y la ficcin, desde su fundacin,
el dramaturgo Jos Antonio Saldas al frente de la seccin de policiales
tiene la tarea de incluir diariamente el recuadro La musa del arrabal,
donde se comenta en versos lunfardos un episodio de la crnica roja del
da. El diario llega incluso a ensayar formas precarias de lo que ahora se
denomina cmara oculta: un grupo de periodistas simulan el asalto a
individuos desprevenidos, en zonas de la ciudad a la noche, mientras el
fotgrafo del diario registra el documento que se publica con grandes
titulares y foto al da siguiente: Est demostrado que en Buenos Aires se
puede asaltar impunemente (25/04/1923), por ejemplo.
El gran relato que explica (construye teora social) sobre la realidad
se hace de pequeas historias individuales que circulan en la prensa popular
especialmente. Son relatos de hechos que, como seala Muniz Sodr
(1998) refirindose a las formas en que se articulan las noticias en una
sociedad, transforman la multiplicidad en una unidad monoltica. Por ello,
es posible sealar las inconveniencias del nfasis del crimen, al menos en
los trminos abreviados, de escasa explicacin y contextualizacin de los
hechos relatados en las crnicas. El trabajo, la vida familiar, la circulacin
por el barrio y el respeto por el otro resultan opacados y victimizados en la
crnica del delito.
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Los lectores se reconocen en las noticias y nombran su mundo


La clave del xito de medios informativos y de periodistas est en
que el pblico acepta una convencin: estn contando lo que pasa en la
realidad. Los lectores de la prensa popular otorgan sentido y consenso a
sus discursos porque se construyen desde una voz reconocida como
legtima para informar, y porque saben que su versin de los hechos que
hacen pblicos es posible, verdadera, o al menos verosmil. Y aqu radica la
responsabilidad central de su labor: responder a esa expectativa y a la
necesidad de informacin por la que se establece un vnculo, un dilogo.
Sabemos que la objetividad no existe, no hay una verdad nica que
evitara en consecuencia todo conflicto. Existe, en todo relato y en la
noticia periodstica en especial la intencin de ajustarse lo ms posible a la
realidad de los hechos. Entendemos la propuesta de objetividad que hace el
periodismo como el extraamiento o la prctica de un distanciamiento
necesario del hecho que ser noticia, por el cual se intentan superar los
prejuicios personales, sociales y profesionales en el momento de narrar un
acontecimiento. Pero an en esta escenificacin de objetividad funcionan
tanto la lnea editorial del medio como las representaciones propias del
periodista como actor social que pertenece a una determinada comunidad
cultural e histrica. Todo relato de la realidad es una construccin, una
versin, ms o menos aproximada de lo que pas.
Los periodistas construyen y acercan un relato de la realidad;
trabajan para reunir espacios, territorios, personas, sentidos del mundo. La
pretensin de los peridicos populares es construir una versin creble de
las geografas ms postergadas y lo logran- el ndice lo dan los nmeros
de los consumos- a travs de los temas de agenda, los recursos del lenguaje
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utilizados y las imgenes en color. Las fotografas de vctimas y sus


familiares desconsolados, de lugares de los crmenes operan como
testimonios indiscutibles y aseguran al lector que el peridico renueva
diariamente su compromiso, entrar a su barrio y relevar las condiciones de
vida. La cmara es la mediadora entre el mundo y el lector. De ese modo,
la prensa popular presenta su verdad como el resultado de haber estado
all y de conocer cdigos, intereses, problemas, expectativas e imaginarios
sociales.
Las formas de apelar al lector se resuelven a travs de un lenguaje
directo, coloquial, que incluye modismos y expresiones comunes de la
jerga popular, y los propios testimonios de los protagonistas de los hechos.
El diario popular habla o reconstruye un habla que al lector le resulta
cercana y familiar: este efecto crea la ilusin de pertenencia del peridico
al conjunto de la cultura popular.
En la reconstruccin de la puesta en escena de la vida cotidiana se
sostiene el efecto y la propuesta de objetividad de la prensa popular: a pesar
de las dramatizaciones espectaculares y la nota roja, de la hiprbole y el
pietismo, la presentacin de las noticias sobre el dolor, la muerte violenta y
las dificultades para la sobrevivencia aseguran que lo que se cuenta en ellas
es la verdad. El lector las cree, porque vive inmerso en esa violencia da a
da. Tal como nos sealara un periodista de policiales, actualmente la
realidad es ms amarilla que la noticia misma. Quizs sea de inters
destacar que el lector no se confunde, aunque el hecho haya sucedido cerca
del propio barrio y el relato sea sensacionalista, sabe que es una noticia, el
mapa no es el territorio.
Las estrategias para la construccin de una noticia verosmil se
ajustan a las lgicas de la cultura, a las reglas del gnero y encuentran su
contexto y su disparador potencial en la situacin sociopoltica. Informan y
convencen, o acaso negocian con los lectores un sentido de lo que pasa o
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pas. Cuando la noticia relata una ria en un barrio o la muerte violenta de


un joven supuestamente enredado en el delito, las fuentes de la informacin
suelen ser los mismos sujetos que consumen luego la noticia, lo que aporta
puntos a la credibilidad. Las noticias resultan as una versin de la realidad
que comparten individuos comunes, periodistas, medios.
El peridico popular busca presentar la noticia de acuerdo con el
tipo de contrato de lectura que ha establecido con su pblico, porque lo
verosmil es

la

coincidencia de un texto particular con otro "texto",

general y difuso, la opinin pblica de una cultura determinada. Es una


categora que apela a una identidad de juicios sobre el texto entre el autor
y el lector, o al menos aspira a lograrla. Lo verosmil se origina en el
efecto de similitud que conecta cada noticia con una serie de noticias ya
ledas e interpretadas como verdaderas, conecta cada noticia con las
representaciones que sustenta el lector

y con la historia misma de la

comunidad a la que pertenece. Tiene que ver con lo probable y con lo


creble: esa versin se encuentra y se articula con la que cada individuo y
los diferentes grupos sociales sostienen en su experiencia directa. El lector
entiende que pertenece a un barrio, una ciudad, una nacin, un mundo
porque tiene relatos y representaciones mediticas de su realidad.
Sin embargo, se presume que la reiteracin diaria de la violencia, la
repeticin de casos similares da a da ubicaran al lector en el lugar de
espectador pasivo de crnicas que le aseguran que no puede hacer nada o
acaso muy poco ante una realidad en la que los pobres se matan entre ellos.

Propuestas para la agenda de los peridicos populares


Como considero esta una ocasin apropiada para el dilogo, se me
ocurren algunas ideas a modo de propuestas para un periodismo popular

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inclusivo, que establezca, ms all de crnicas esperadas, anunciadas al


decir de Garca Mrquez, y de un relato de hechos cercanos y del uso del
coloquialismo y recursos propios del habla de los sectores populares:
1- Una relacin ms efectiva con sus lectores. Porque en el
periodismo hay rutinas de trabajo, como en toda profesin u oficio, modos
de hacer eficiente y rpido el hacer las noticias ya que el tiempo y el
mercado tienen sus lgicas inapelables. Y las rutinas productivas, que
facilitan la tarea y permiten que un diario salga en veinticuatro horas,
dificultan la propia reflexin sobre la noticia ya editada y la renovacin de
las propuestas informativas. Los medios suelen cubrir de modo similar
hechos similares. El cubrimiento de hechos criminales es un ejemplo
evidente de cmo el modelo de noticia se reitera, aunque los nombres de
las vctimas y el lugar de los hechos sean otros cada vez. Una relacin ms
efectiva posibilitara una agenda ms variada, un tono ms bajo de
sensacionalismo y una recreacin ms ajustada a los modos de vida de los
sectores populares. Es que hay sectores de la sociedad que tienen ms
poder que otros para conseguir que los medios se centren en sus
preocupaciones.

2- El diseo de una agenda que promueva la participacin social.


Los medios son un negocio, siempre lo fueron, eso no est en juicio. Pero
se trata de una mercanca especial, la informacin de inters pblico. Los
estudios sobre consumos populares realizados en Amrica Latina afirman
que los lectorados buscan datos en los peridicos que consumen, y no slo
entretenimiento. En el mundo de la produccin meditica, los
departamentos de gestin apuntan a optimizar las ventas y que las lgicas
del mercado muchas veces se enfrentan con la calidad y con la innovacin
periodsticas. A pesar de la impronta del marketing, el periodismo popular
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tendra que prestar atencin a las agendas de sus lectores, a travs, por
ejemplo, de las variadas tcnicas de investigacin del consumo existentes.
Si muchos de los estudios sobre el consumo de peridicos populares
identifican la celebracin de su oferta porque se constituye en uno de los
pocos espacios en que su rostro y su voz se hacen visibles, tal afirmacin
no permite seguir adelante repitiendo las mismas frmulas exitosas,
porque los sectores ms postergados de la sociedad no tienen muchas
opciones. Y porque usualmente decir su palabra, hacerse escuchar, ocupar
el espacio pblico les es difcil o les est directamente vedado. Los modos
con que se criminaliza la protesta social o los meros reclamos de
soluciones a las carencias que sufren son un ejemplo de ello, que se
explican en las noticias de muchos diarios serios y de la televisin en
general como caos en la va pblica o en el trnsito; desorden social;
o modos violentos de expresar un reclamo.
3- Una contribucin al debate ciudadano, promoviendo la
inclusin de los sectores marginados de la participacin pblica, es un
objetivo que al periodismo popular no le resultara difcil llevar a cabo
debido a la fidelizacin de sus lectores, que no suelen cuestionarlos como
s lo hacen aquellos que leen peridicos serios o de referencia. Impulsar
campaas de discusin sobre salud, vivienda, trabajo, violencia social
y familiar, trabajando por un periodismo ciudadano que incluya en su
agenda el desarrollo de problemas que pueden ser objeto de reflexin y de
propuestas locales en asambleas vecinales, escuelas, reuniones de vecinos
y otros espacios de encuentro popular, en una relacin que comprometa a
los diarios con sus lectores, y a las autoridades locales, funcionarios y
representantes parlamentarios. Porque, cundo logran esos lectores
acercarse y hacerse escuchar por sus representantes?

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4- La promocin de una agenda sobre los derechos ciudadanos.


En tal sentido, una agenda prioritaria para el periodismo popular es la que
aporte al conocimiento de los derechos ciudadanos. En muchos de
nuestros pases, el diario llega a la escuela y se trabaja en su lectura e
interpretacin. Entre el modelo actual del diario popular y los prejuicios
ilustrados de los docentes en general, los diarios que se leen en la escuela
son los otros. Agendas ms inclusivas y una reduccin en la
espectacularizacin de las noticias permitiran que tambin se leyeran las
ofertas populares, lo que llevara al reconocimiento de los nios y
jvenes a travs de noticias sobre situaciones y geografas que les son
familiares y que forman parte de su cultura.
5- La construccin de una noticia que permita el efectivo acceso
a los problemas de la realidad. Si uno de los propsitos de la prensa
popular es construir agendas con nfasis en lo local, expectativa que
aparece en la mayora de los estudios sobre lectorado en los ltimos
tiempos, el trabajo debera completarse con su inscripcin en el marco
mayor macrosocial, poltico y econmico. Porque la cultura popular es
tradicional y se mueve en tiempos largos, los lazos y las costumbres tienen
un sustento dinmico de mucha historia. Y si muchos lectores aseguran
que prefieren las notas breves para no cansarse, los periodistas han de
ser capaces de explicar un hecho o construir un dato por fuera de
simplificaciones que obturan el acceso real al conocimiento,
reducciones que confunden a partir de estereotipos, frases repetidas, cliss
y adjetivacin facilista que clasifica en buenos o malos, o por s o por no y
que terminan por ser incoherentes. Este modo de abreviar la informacin
implica tambin el riesgo de paralizar la participacin. As, la hiptesis de
la eleccin racional del delito se cruza en las noticias con las condiciones
marginales de vida para incluir, en especial los casos de jvenes y de
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menores delincuentes pobres, y explicar la actividad criminal como


producto de la pobreza, las adicciones, pero a la vez, como prctica
inevitable en el contexto de crisis actual.
6- La constitucin de la pobreza por fuera de la agenda de los
problemas inevitables. Probablemente de modo no buscado, se
presentan la violencia y la pobreza como hechos naturales, se montan
escenarios melodramticos de piedad para los que las sufren, se reiteran
casos similares en circunstancias similares, como homicidios en rias o
por efectos del alcohol o las drogas donde los individuos se transforman en
datos para una estadstica interminable. La pobreza y la marginacin se
construyen como situaciones de indefensin que provocara impotencia y
resignacin en los lectores. Sumando el trabajo y la vida comunitaria, se
aliviaran los efectos de las retricas habituales con que se narra la crnica
del delito, por ejemplo.
7- La reformulacin de la agenda sobre la violencia. La prensa
popular quizs tenga que reflexionar sobre las consecuencias del nfasis en
las agendas sobre violencia criminal que permite instalar, ms all de los
datos estadsticos, una fuerte sensacin de inseguridad en la poblacin. Es
una agenda que instala y naturaliza el control, opera modo de un gran
relato (una serie) de control en el que se inscriben y se significan cada uno
de los nuevos hechos delictivos contados, explicados, publicados da a da.
Se hace de noticias fragmentarias, que quedan suspendidas, pocas veces se
leen las resoluciones de los casos de abusos, muertes y vejaciones. Las
noticias suspendidas, habituales tambin en la informacin policial de
todos los soportes mediticos, colaboran a la percepcin de una realidad
permanentemente alterada, donde no conviene actuar. Pero a la vez suman

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a un estado del conocimiento recortado y poco til a la hora de participar


como ciudadana activa.
Los peridicos populares en nuestros pases tienen un desafo quizs
mayor que los destinados a los sectores medios y altos. Desafo que se
deriva, como dije, de la fidelizacin de su lectorado basada en la confianza
que ellos depositan en el medio, en que son reconocidos como espacio
para la visibilidad y casi como voces amigas que hablan como
nosotros. En ese camino, pueden contribuir eficaz y novedosamente a
la difusin y el conocimiento y la valoracin de los propios modos y
valores culturales de los sectores postergados de la sociedad. En
momentos en que mucho se discute y teoriza sobre la posible desaparicin
del papel como soporte privilegiado de las noticias, para un pblico con
escasas posibilidades de acceso a la informacin on line, que rearma con
paciencia su escasa alfabetizacin en la lectura del diario, el periodismo
popular an tiene mucho que aportar, creciendo junto con sus lectores.
Mayo 2007

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