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ARCILLAS

Descripcin:
La Arcilla es el trmino que
designa un mineral o una roca
compuesta esencialmente por
estos minerales. Los minerales
arcillosos, son filisilicatos
hidratados que se presentan en
cristales muy pequeos (algunos
en lminas hexagonales o a veces
en fibras). Los minerales de arcilla
poseen dos componentes
estructurales bsicos: uno es el
tetraedro de Silicio - Oxgeno y el
otro es el octaedro, en el cual un
tomo de aluminio, magnesio y/o
hierro es rodeado por seis aniones
(2 4 oxgenos y 4 2
hidrxidos).

Su estructura es identificable por anlisis de rayos X (difractometra) y se caracteriza por la


superposicin de hojas compuestas de capas tetradricas (capa ct de [Si 4O10(OH)2]6-) y capas
octadricas [capa co a base de octaedros de Brucita Mg(OH)2 o de Gibbsita Al(OH)3]. Las capas
son del tipo ct-co o ct-co-ct, y entre ellas se colocan diversos cationes: Potasio K, Sodio Na y
Calcio Ca.
Es la fraccin roca, compuesta por partculas inferiores a 0.0039 mm. Est formada
esencialmente por silicatos alumnicos hidratados de estructura reticular aplanada. Los
filosilicatos que componen las arcillas pertenecen fundamentalmente a cuatro grupos: el del
Caoln, el de la Montmorillonita, el de la Mica arcillosa (fundamentalmente illita), y el de la Clorita.
Desde el punto de vista edafolgico, las arcillas tienden a formar soluciones coloidales, tienen
plasticidad al combinarse con cierta cantidad de agua, capacidad de retener ms o menos agua e
intercambiar iones o molculas, formacin de agregados, etc.
El estado coloidal se refiere a un sistema de dos fases en el cual un material finamente dividido
es dispersado rpidamente.
Es posible que se presenten varias reacciones dependiendo de la intensidad de la meteorizacin
y la presencia de otros cationes como el Mg++. En la alteracin de la ortosa, parte del cido
silcico y el aluminio puede recombinarse y, en presencia de agua, formar arcilla:

2Kal Si3O8 + 11 H2O

--- Al2Si2O5 (OH)4 +

4H4Si O4 + 2KOH

ORTOCLASA

ARCILLA (CAOLINITA)

CIDO SILCICO

La arcilla es el material slido resultante de la reaccin expuesta, mientras que el cido silcico y
el hidrxido de potasio estn en solucin y puede ser lavado, o parte del potasio puede ser
absorbido por la arcilla y posteriormente ser liberado.
Las arcillas constituyen familia cuyas variedades van a depender de sus caracterstica qumicas,
y estas al modificarse determinan sus propiedades fsicas, causadas a lo largo de sus faces de
alteracin, de transporte, de sedimentacin y de diagnesis ocurriendo fenmenos de
degradacin (prdida de iones, desorganizacin de hojas) y/o agradacin (fijacin de iones,
reorganizacin de las hojas). Dicha familia se puede presentar de la siguiente manera:
1. Caolinita
2. Illita
3. Esmectita (Montmorillonita, Beidellita, Bentonita)
4. Vermiculita
5. Clorita
6. Attapulgita
7. Sepiolita
Origen:
Los minerales arcillosos pueden proceder de la alteracin de la roca magmtica o metamrfica, y
despus del transporte, dar arcillas detrticas (es el caso ms frecuente). Pueden formarse en
una cuenca de sedimentacin en cuyo caso son minerales arcillosos autignicos o neoformados.
En otros casos pueden proceder de una reorganizacin mineralgica durante la diagnesis
(minerales arcillosos diagenticos). Las arcillas detrticas son corrientemente denominmadas
arcillas primarias o heredadas, y las otras arcillas secundarias.
Localizacin:
Las arcillas en nuestro pas se encuentran en el Estado Lara (principalmente arcillas blancas), y
arcillas caolinticas en el Estado Mrida en la zona de Santa Mara del Caparo.
Las mayores reservas conocidas de arcillas blancas y de alfarera se encuentra en la regin
septentrional del pas. Los depsitos de arcillas blancas ubicados en el Estado Lara, zonas de El
Papagallo, El Tanque, Curiga, El Retn, Copeyal, Quibor, Gurico, Laguna Barbacoas y
Anzotegui, tiene reservas superiores a los 8 millones de toneladas, estos depsitos son
tpicamente sedimentarios y se prestan para una extensa minera a cielo abierto, de ellos se
explotan los de Quibor, Curigua, Gurico y Barbacoas, para suministrar de materia prima a la
industria de la porcelana, cemento y cermica.
Las arcillas de alfarera se encuentran especialmente en los estados Lara, Yaracuy, Aragua y
Miranda, y los de la Cuenca de Santa Luca y de Guarenas-Guatire por sus grandes reservas,

buena calidad de la mena y cercana de los centros de consumo, revisten gran importancia para
el desarrollo de las industrias de la construccin en esta regin del pas.
Aplicacin:
Mineral utilizado en la industria de la construccin, elaboracin de cermicas, etc.
Asociaciones:
El caoln o caolinita [Al2(OH)4 (Si2 O5)], la montmorillonita (Al2(OH)2[Si4O10]), la mica arcillosa
fundamentalmente illita (K (OH)2Al2(Si3Al O10), y la clorita.
Estadsticas y mercado:
Su produccin se ha mantenido estable cerca de 3 millones de toneladas mtricas.
Referencias:
CAMIVEN: 1999 FUE UN MAL AO PARA LA INDUSTRIA MINERA. Economa Hoy, Caracas,
(Venezuela), 24/01/00.
CASANOVA, E. (1996). Introduccin a la Ciencia del Suelo. Universidad Central de Venezuela,
Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico, p 380.
FOUCAULT, A. & RAOULT, J-F. (1985). Diccionario de Geologa. Barcelona. Edit. Masson S.A.
316 p.
RODRIGUEZ, S. (1986). Recursos Minerales de Venezuela. Boletn del Ministerio de Energa y
Minas, Caracas, 15(27). 215 p.
SCHOLLE, P.A. (1987). A Color Illustrated guide to Carbonates. Memoir 27. Sixth printing. AAPG.
Tulsa, Oklahoma. 225 p.
ZOZAYA F, D. (1978). La industria minera en Venezuela, situacin y perspectivas para el
desarrollo nacional, Divisin de Informacin Tcnica Geolgica-Minera, Ministerio de Energa y
Minas, Direcciones de Minas y de Geologa, Caracas. 30 p.

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