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EL PERFIL DEL SUELO

CAPTULO 5
CONTENIDO
 Los horizontes y capas maestros del suelo
 Horizontes y capas O
 Horizontes A
 Horizonte E
 Horizontes B
 Horizontes y capas C
 Capas R
 Horizontes combinados
 Horizontes transicionales
 Horizontes mezclados
 Caractersticas subordinadas de los horizontes y capas maestros del suelo
 Subdivisiones verticales
 Discontinuidades litolgicas
 Las secuencias de horizontes y capas
 Descripcin del perfil del suelo
OBJETIVOS
 Aprender a diferenciar los horizontes y capas que se presentan en el suelo
 Aprender a nombrar correctamente los horizontes y capas del suelo y a describir
sus caractersticas
 Aprender a interpretar, desde un punto de vista gentico y de limitaciones para el
uso, los horizontes y capas que presente un suelo

omo se defini al inicio de esta parte del texto, el suelo es un cuerpo tridimensional y
para poder comprender su evolucin debe observarse todo el conjunto. sto implica
que se debe exponer a la observacin el interior del suelo.
Para observar el interior del suelo se debe realizar un corte vertical en l, exponindolo hasta una
profundidad mxima de 2 m, para la mayora de las aplicaciones prcticas, si antes no se
encuentra el material parental fresco; el mnimo espesor del corte que es adecuado, es aquel que
permita observar el solum (horizontes A y B), puesto que l es el que guarda el registro de la
pedognesis; el corte vertical mencionado se denomina perfil del suelo.
Cuando se expone el perfil de un suelo, la mayora de las veces aparece una serie de porciones
aproximadamente paralelas entre s y a la superficie del terreno; cuando estas porciones se estn
diferenciando entre s, debido a que sus caractersticas son el resultado de la pedognesis, reciben
el nombre de horizontes genticos, o simplemente horizontes del suelo; si la diferenciacin
observada no se debe a la pedognesis, las porciones observadas se nombran capas.
1. LOS HORIZONTES Y CAPAS MAESTROS DEL SUELO
El Soil Survey Division Staff (SSDS,1993) define 6 horizontes o capas maestros en el suelo, los
cuales simboliza con las letras maysculas: O, A, E, B, C y R. Recientemente, el Soil Survey
Staff (SSS, 1998) adicion el smbolo W a la lista anterior para indicar la presencia de capas de
agua dentro del suelo y el SSS (2003) incorpor la letra L para designar capas lmnicas, es decir,
de materiales sedimentarios orgnicos o inorgnicos, depositados o derivados de organismos
acuticos.
1.1. HORIZONTES Y CAPAS O
Son porciones del suelo dominadas por materiales orgnicos; no importa si estos materiales han
estado o no saturados con agua; tampoco importa el grado de descomposicin que tengan dichos
materiales orgnicos para merecer el smbolo O.
En los horizontes o capas O, los materiales minerales representan un mnimo porcentaje del
volumen de ellos y mucho menos de la mitad de su masa; generalmente, ellos se encuentran en la
superficie de suelos minerales, aunque pueden presentarse enterrados por horizontes o capas
minerales; tambin hay suelos donde todos los horizontes y capas son O.
1.2. HORIZONTES A
Son horizontes minerales que se encuentran en la superficie del terreno o por debajo de un
horizonte o capa O, si no son enterrados. Adems, presentan:

Acumulacin de materia orgnica humificada, ntimamente mezclada con la fraccin
mineral del suelo y que no est dominado por caractersticas de horizontes E o B, y/o

Propiedades resultantes de actividades de disturbacin como laboreo, pastoreo, etc.

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1.3. HORIZONTE E
Es un horizonte mineral que se caracteriza por presentar prdidas de arcillas y/o sesquixidos de
Fe y Al, generando una acumulacin de partculas de arena y limo; generalmente est debajo de
horizontes o capas O y A y sobre horizontes B; normalmente, presenta colores ms claros y
texturas ms gruesas que los horizontes A y B, que lo confinan.
1.4. HORIZONTES B
Son horizontes minerales que se desarrollan por debajo de alguno de los horizontes descritos
anteriormente. En stos se ha perdido casi todo vestigio de la estructura original del material
parental y se observa alguno de los siguientes rasgos pedolgicos, solo o combinado con otros:

Acumulacin iluvial de arcillas, hierro, aluminio, humus, carbonatos, yeso y/o slice.

Remocin de carbonatos.

Acumulacin residual de sesquixidos.

Recubrimientos con sesquixidos.

Formacin de arcilla y/o liberacin de xidos.

Formacin de estructura prismtica, blocosa o granular.
Estos horizontes son siempre subsuperficiales, a menos que hayan sido expuestos en la superficie
por procesos erosivos que hayan eliminado horizontes superficiales como O, A y/o E, es decir,
que se trate de suelos decapitados; no se consideran horizontes B aquellas capas de materiales no
consolidados que presentan recubrimientos de arcilla sobre fragmentos de roca o estn en
sedimentos finamente estratificados; tampoco son horizontes B las capas de acumulacin de
carbonatos que no estn contiguas a otros horizontes genticos, ni las capas donde el nico
proceso que ha actuado ha sido la gleizacin.
1.5. HORIZONTES Y CAPAS C
Son horizontes o capas que han sido muy poco afectados por procesos pedogenticos; en las
capas C se incluyen sedimentos, saprolitos y fragmentos de roca poco consolidados, que exhiben
baja a moderada resistencia a la excavacin; en los horizontes C se incluyen aquellas porciones
del suelo que tienen acumulaciones de slice, carbonatos, yeso o sales ms solubles, an
endurecidas, que no presenten relacin gentica con los horizontes suprayacentes.
1.6. CAPAS R
Este concepto se reserva para las rocas duras, las cuales dificultan excesivamente su excavacin,
aunque pueden ser fragmentadas con equipos pesados. En la Figura 5.1 se presentan algunos
perfiles de suelos en los que pueden verse varios de los horizontes maestros ms comunes en
nuestros suelos.
2. HORIZONTES COMBINADOS
En ocasiones, se presentan porciones dentro de los suelos que no tienen propiedades homogneas
en todo su espesor, sino que presentan caractersticas de dos horizontes o capas diferentes; en este
caso, esta porcin del suelo no puede identificarse con una sola letra, como en los horizontes
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maestros simples, sino que debe recurrirse a la mezcla de dos letras maysculas para hacerlo. De
acuerdo con la forma en que se combinan las propiedades, el SSDS (1993) define los horizontes
transicionales y los mezclados.

a. Entisol

d. Inceptisol

b. Andisol

c. Andisol

e. Inceptisol

f. Inceptisol

FIGURA 5.1. Perfiles y horizontes maestros comunes en el suelo. (Las fotos de los perfiles e y i fueron facilitadas
por los profesores Alberto Arias y Luis Hernn Gonzlez de la Universidad Nacional de Colombia,
Sede Medelln).
131

g. Alfisol

h. Alfisol

j. Entisol

k. Andisol

i. Oxisol

l. Andisol

FIGURA 5.1. Continuacin.

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2.1. HORIZONTES TRANSICIONALES


Son aquellos horizontes dominados por las propiedades de alguno de los horizontes maestros,
pero con propiedades subordinadas de otro; se simbolizan con dos letras maysculas, la primera
de las cuales indica el horizonte maestro cuyas caractersticas son dominantes; la segunda letra
indica el horizonte maestro que aporta las dems caractersticas del horizonte; ejemplo: Un
horizonte AB tiene propiedades dominantes de un horizonte A, pero tambin tiene algunas del
horizonte B que lo subyace. Tambin se presentan con frecuencia horizontes BA, EB, BE, BC y
CB.
Este tipo de horizontes puede ser reemplazado por un lmite difuso, ya que el SSDS (1993)
define este lmite como una zona de cambio entre dos horizontes o capas de ms de 15 cm de
espesor. La utilizacin de esta opcin depende, obviamente, de las necesidades del estudio que se
lleva a cabo.
2.2. HORIZONTES MEZCLADOS
Son aquellos en los cuales hay porciones especficas de un horizonte rodeadas por porciones de
otro horizonte maestro. Se simbolizan por una fraccin de dos letras maysculas, en la cual el
numerador indica el horizonte maestro cuyas propiedades ocupan el mayor volumen del
horizonte mezclado y, la del denominador, indica el horizonte que aporta menos volumen a
aquel; por ejemplo, en un horizonte A/B, las propiedades del horizonte A ocupan ms espacio
que las del B, dentro del horizonte A/B.
En la Figura 5.2 se representa esquemticamente la diferencia entre los dos grupos de horizontes
combinados definidos anteriormente. Los colores representan las propiedades de cada horizonte
y, en los dos casos del ejemplo, los horizontes combinados tienen propiedades dominantes del
horizonte A (ms cantidad de color caf que de amarillo).

MEZCLADO

TRANSICIONAL

FIGURA 5.2. Diferencia entre un horizonte transicional y uno mezclado.


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La nomenclatura de los horizontes y capas maestros que se utilizaba, hasta buena parte de la
dcada de los 80s, era distinta a la que se utiliza actualmente, como puede verse en la Tabla 5.1.
TABLA 5.1. Nomenclatura de los horizontes y capas maestros del suelo, segn SSS (1975, 2003)
HORIZONTES SEGN SSS
1975
2003
01
0i
02

0a - 0e

A1

A2
A3 - AB
A&B
AC
B1
B&A
B2
B3
C
R
II, III, IV, etc.

E
AB - EB
E/B
AC
BA - BE
B/E
B
BC - CB
C
R
W
2, 3, 4, etc.

SIGNIFICADO ABREVIADO
Residuos orgnicos muy poco descompuestos
Residuos orgnicos fuerte y moderadamente descompuestos,
respectivamente
Capas de materiales lmnicos
Horizonte superficial con materia orgnica humificada y mezclada
con la fraccin mineral disturbado por el uso
Eluvial de coloides del suelo
Transicional entre A y B o entre E y B
Mezclado de E y B
Transicional entre A y C
Transicional entre B y A o entre B y E
Mezclado de B y E
Horizonte B caracterstico
Transicional entre B y C o entre C y B
Sedimentos, roca fragmentada y saprolitos
Sustrato rocoso duro y continuo
Capa de agua en el suelo
Discontinuidad litolgica

3. CARACTERSTICAS SUBORDINADAS DE LOS HORIZONTES Y CAPAS


MAESTROS DEL SUELO
Algunos procesos pedogenticos especficos o los efectos ms notorios de ellos pueden hacerse
resaltar en la nomenclatura de los horizontes y capas maestros del suelo, mediante la utilizacin
de subndices literales minsculos que se adicionan a los smbolos de los primeros.
El USDA (SSS, 2003) ha definido una buena cantidad de smbolos para estos efectos, los cuales
se presentan en la Tabla 5.2, con una definicin simplificada en la mayora de ellos; como los
smbolos utilizados en esta publicacin modifican los que se utilizaban anteriormente, tambin se
presentan los que se definieron en aquella poca (SSS, 1975), ya que hay mucha literatura escrita
con ellos.
Para el uso de los subndices literales mencionados, se han establecido algunas convenciones para
su uso, entre las que se destacan:

Cuando se usan las letras a, d, e, h, i, r, s, t, w, con otros subndices, las expuestas aqu se
colocan en primer lugar; solamente en los horizontes Bhs o Crt se combinan entre ellas.

Cuando se usan las letras c, f, g, m, v, x, con otros subndices, excepto con b, aquellas se
colocan en ltimo lugar.

Cuando hay horizontes enterrados, la letra b se coloca al final; slo se usa la b para suelos
minerales enterrados.

La letra t tiene precedencia sobre cualquier otro subndice posible.
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TABLA 5.2. Smbolos utilizados para identificar las caractersticas subordinadas de los horizontes y capas maestros
del suelo, segn el SSS (1975, 2003).
SMBOLO SEGN SSS
SIGNIFICADO ABREVIADO
1975
2003
a
Materia orgnica muy descompuesta
b
b
Horizonte sepultado
Concreciones o ndulos (Cuerpos cementados discretos, de composicin variada, con o
cn
c
sin organizacin concntrica interna, respectivamente)
co
Tierra coprgena (pellets fecales, slo se usa con horizontes L)
d
Restriccin fsica a la raz
di
Tierra diatomcea o de diatomeas (slo se usa con horizontes L)
e
Materia orgnica con un grado de descomposicin medio
f
f
Horizonte con hielo permanente
ff
Presencia de permafrost (Temperatura < 0C) seco (Sin congelamiento de agua)
g
g
Gleizacin
h
h
Acumulacin de materia orgnica iluvial
i
Materia orgnica poco descompuesta
j
Presencia de jarosita (Sulfato de Fe, amarillo)
jj
Crioturbacin
ca
k
Acumulacin de carbonatos, principalmente de Ca
m
m
Cementacin
ma
Marga (material calcreo de origen biolgico, slo se usa con horizontes L)
sa
n
Acumulacin de sodio
o
Acumulacin residual de sesquixidos
p
p
Disturbacin por arado o similar
si
q
Acumulacin de slice
r
r
Roca meteorizada restrictiva para la raz (slo se usa con horizontes C)
ir
s
Acumulacin iluvial de complejos de materia orgnica y sesquixidos
ss
Presencia de slickensides (Superficies de agregados pulidas y estriadas).
t
t
Acumulacin iluvial de arcilla silicatada
v
Presencia de plintita (Cuerpos discretos, muy duros en seco, rojizos, enriquecidos en Fe).
w
Horizonte B con desarrollo de color y/o de estructura
x
x
Fragipn (Ver Numeral 2.5.2.3 del Captulo 20)
cs
y
Acumulacin de yeso
sa
z
Acumulacin de sales ms solubles que el yeso

4. SUBDIVISIONES VERTICALES
Dentro de un mismo horizonte o capa pueden presentarse algunos cambios morfolgicos que,
aunque no cambian su definicin, son lo suficientemente notorios e importantes como para
resaltarlos, lo cual se hace mediante subdivisiones verticales del mismo; estas subdivisiones
verticales se simbolizan con subndices numricos arbigos continuos, empezando con 1. stos se
colocan a continuacin de los smbolos literales que identifican el horizonte; ejemplo: Ap - Bt1 Bt2 - C.
Al establecer estas subdivisiones es importante hacerlas con el propsito de mejorar el
conocimiento del suelo, pues ellas definen nuevos horizontes en el perfil. sto incrementa el
trabajo de campo para describirlos y de laboratorio para caracterizarlos.
Cuando se hacen subdivisiones verticales, se realizan con la misma secuencia numrica slo en
aquel horizonte o capa que presente los mismos smbolos, incluyendo los subndices literales de
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las caractersticas subordinadas; cuando cambie la nomenclatura de los horizontes o capas que se
estn subdividiendo, si los que siguen requieren subdivisiones, se debe empezar una nueva serie
de numeracin; ejemplo: Ap Bth1 Bth2 Bt1 Bt2 C y no Ap Bth1 Bth2 Bt3 Bt4 C.
Cuando en el perfil del suelo que se analiza se encuentran discontinuidades litolgicas, estas no
interrumpen la secuencia de la numeracin de las subdivisiones verticales, siempre que se trate de
los mismos horizontes o capas en todos los materiales diferentes; ejemplo: Ap - Bw1 Bw2
2Bw3 2C es la nomenclatura correcta y no Ap Bw1 Bw2 2Bw1 2C.
En algunos estudios especiales de suelos, como por ejemplo para drenaje o riego, o cuando los
horizontes o capas definidos en el perfil son muy gruesos y no pueden hacerse subdivisiones
verticales en ellos, se requiere hacer un muestreo estratificado, en ellos, para realizar los
respectivos anlisis de laboratorio; en estos casos, las subdivisiones verticales son completamente
arbitrarias, pero se manejan como si fueran iguales a las que se han descrito anteriormente.
Si un horizonte Bt tiene 40 cm de espesor y se debe hacer un muestreo cada 10 cm, el horizonte
se subdivide en 4 porciones arbitrarias de 10 cm de espesor cada una y la nomenclatura queda:
Bt1 Bt2 Bt3 Bt4; si se presenta la situacin planteada en un horizonte que ya se hubiera
dividido verticalmente, se adiciona otro subndice para diferenciar las nuevas porciones; si el
horizonte es un Bs2 de 30 cm de espesor, la nueva nomenclatura ser: Bs21 Bs22 Bs23.
5. DISCONTINUIDADES LITOLGICAS
Una discontinuidad litolgica, en el suelo, se presenta cuando hay un cambio en el tipo de
materiales litolgicos dentro del perfil del suelo o una diferencia de edad considerable entre los
materiales que han dado origen a los horizontes del suelo; estas discontinuidades se manifiestan
comnmente como cambios texturales o mineralgicos importantes entre las porciones del suelo
que han evolucionado a partir de los diferentes materiales y, con frecuencia, presentan lmites
abruptos entre ellas.
Las discontinuidades litolgicas se simbolizan colocando nmeros arbigos como prefijos a las
letras maysculas, que identifican los horizontes o capas maestros correspondientes. Se empieza
con el nmero 2 donde se presente el primer cambio de material y se omite el numero 1. Los
prefijos mencionados se pueden utilizar con cualesquiera de los smbolos de los horizontes y
capas maestros. Todos los que se consideren desarrollados a partir del mismo material litolgico
llevan el mismo prefijo numrico.
La presencia de discontinuidades litolgicas es frecuente en las terrazas aluviales antiguas del
oriente antioqueo cercano (cercanas a la cabecera municipal de Marinilla, quebrada La Mosca),
como puede verse en la Figura 5.1.l, en la cual el primer material (el superior, el que est en la
superficie del terreno) corresponde a un depsito de cenizas volcnicas; la primera
discontinuidad, es decir, el segundo material, corresponde a un depsito aluvial formado por una
capa de arena gruesa (2C1) sobre una capa de piedras (2C2) y la segunda discontinuidad
corresponde al saprolito de la cuarzodiorita del batolito antioqueo (3C3).
Segn el SSDS (1993), cuando se presentan suelos enterrados, que se han desarrollado a partir de
materiales litolgicos que han tenido el mismo origen geolgico geomorfolgico, no se tienen
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en cuenta las discontinuidades litolgicas para identificar los horizontes o capas formados; as por
ejemplo, en una secuencia de tres suelos enterrados en una terraza aluvial, todos desarrollados de
aluviones, se tendr la siguiente nomenclatura: Ap Bw C Ab1 Bwb - Ab2 Cb; las capas
de materiales aluviales sin desarrollo pedogentico apreciable, aunque sean granulomtricamente
contrastantes, no deben tratarse como discontinuidades litolgicas. Solamente en el caso en que
se mejore la descripcin del perfil y se comprenda mejor la gnesis del suelo se puede hacer caso
omiso de esta recomendacin.
6. LAS SECUENCIAS DE HORIZONTES Y/O CAPAS
En algunos perfiles de suelos pueden encontrarse grupos de dos o ms horizontes o capas que
llevan los mismos smbolos y que estn separados por otros diferentes; en este caso se habla de la
existencia de secuencias (sequum) de horizontes o capas; cuando se presenta, a los horizontes o
capas iguales se les colocan smbolos prima para relacionarlos; ejemplo: Ap E Bh C E
Bt E Bt.
7. DESCRIPCIN DEL PERFIL DEL SUELO
La descripcin del perfil de un suelo es un proceso sistemtico de observacin, calificacin y/o
cuantificacin de algunas de sus propiedades, con la intencin primordial de:

Caracterizar una poblacin de suelos, y/o

Apreciar su variabilidad espacial, y/o

Establecer su gnesis y su clasificacin taxonmica, y/o

Definir sus limitantes de uso y establecer su uso y manejo ms racional.
El primer paso para llevar a cabo la descripcin consiste en encontrar un corte de suelo fresco con
un espesor de 1.5 a 2 m, aproximadamente, desde la superficie del terreno; en caso de no
encontrarse cortes ya hechos en el sitio (taludes de carretera, canales, etc.), se debe abrir un hueco
con la profundidad indicada y de 1 m de ancho por 1 m largo (calicata); se procede luego a pulir
la superficie del perfil con un cuchillo, evitando dejar superficies brillantes en l por efecto del
raspado.
Se pasa luego a determinar los horizontes y/o capas maestros presentes en el suelo y a comprobar
la presencia de discontinuidades litolgicas en l, observando las caractersticas morfolgicas
macroscpicas que presenta el perfil (color, estructura, etc.); se sealan en este perfil los sitios
donde se producen cambios en las propiedades morfolgicas macroscpicas.
Cuando se tienen definidos los horizontes y capas maestros, se definen en ellos las caractersticas
subordinadas que tengan, as como las subdivisiones verticales que se detecten; se marcan los
sitios donde se producen cambios en los horizontes y se establece la nomenclatura definitiva para
cada uno de los horizontes separados (Ap, Ah, Bt, Bt2, etc).
Una vez definidos los horizontes y capas que tenga el suelo, se procede a cuantificar o calificar,
segn el caso, las propiedades fsico qumicas de cada uno de ellos, que puedan definirse en
campo, utilizando los trminos y definiciones del SSDS (1993), que se dan en los cuadros
resumen de la Tabla 5.3; la textura se describe con las clases texturales expuestas en el tringulo
textural (Captulo 7) y la estructura como en la Tabla 3.1; el resultado de estas observaciones se
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va registrando en formularios especiales como los que se muestran en las Figuras 5.3 y 5.4; el
tratamiento de las propiedades fsico qumicas, mencionadas, es tema de los prximos captulos
y en ellos se plantear como se describen, cuantifican y califican.
TABLA 5.3. Cuadros resumen de la terminologa utilizada para describir, en el campo, perfiles de suelos (La
mayora sintetizados de SSDS, 1993).
Clasificacin del gradiente de la pendiente
CLASE
Plana o casi plana
Ligeramente inclinada
Fuertemente inclinada
Moderadamente escarpada
Escarpada
Muy escarpada
Pisos altitudinales
PISO CLIMTICO
Clido
Medio
Fro
Muy fro
Paramuno
Subnival y nival

INCLINACIN (%)
<3
37
7 12
12 25
25 50
> 50

ALTITUD (msnm)
0 1000
1000 2000
2000 3000
3000 3600
3600 4200
> 4200

Clases de humedad (ndice de thorntwaite, ver numeral 1.2 del Captulo 1, pgina 16)
CLASE DE HUMEDAD DISPONIBLE
NDICE DE HUMEDAD
Muy hmeda
> 100
Hmeda
60 a 100
Semihmeda
20 a 60
Subhmeda
0 a 20
Semirida
-20 a 0
rida
-40 a -20
Muy rida o Desrtica
< -40
Rgimen de humedad del suelo
RGIMEN
DEFINICIN
Ardico o Trrico
Seco la mayor parte del ao y hmedo menos de 90 das consecutivos
Seco 90 das o ms acumulativos; hmedo 90 das o ms consecutivos o 180 das o ms
stico
acumulativos al ao
dico
El suelo no est seco ms de 90 das acumulativos al ao
Perhmedo
La evapotranspiracin es menor que la precipitacin durante todos los meses del ao
Saturado con agua y sin oxgeno durante un tiempo suficiente para producir condiciones
cuico
de reduccin
Percuico
Nivel fretico en o cerca a la superficie permanentemente
Rgimen de temperatura del suelo
RGIMEN
Isofrgido
Isomsico
Isotrmico
Isohipertrmico

TEMPERATURA (C)
<8
8 y 15
15 y 22
> 22
138

TABLA 5.3. Continuacin.


Clases de erosin hdrica
CLASE
1
2
3
4
Cobertura vegetal natural
FORMACIN
Selva basal
Selva subandina
Selva andina
Pramo
Sabana
Xerfitas
Manglares
De mrgenes de ros

PRDIDA DE HORIZONTE SUPERFICIAL (%)


< 25
25 - 75
> 75
Todo y algo o todos los horizontes o capas subyacentes.

CARACTERSTICAS
0 - 1000 msnm; 23 - 30 oC; >1800 mm; bosque.
1000 - 2400 msnm; 16 - 23 oC; >1000 mm; bosque.
2400 - 3800 msnm; 6 - 15 oC; 1000 mm; nubosidad y niebla altas; bosque.
3800 - 4700 msnm; 2 y 12 oC, reas desarboladas con Poaceaes, arbustos
pequeos y plantas cespitosas, almohadilladas y arrosetadas.
Llanuras cubiertas por vegetacin baja de Poaceaes y algunos arbustos y
rboles muy esparcidos en regiones bajas y clidas.
Zonas muy secas con rboles pequeos y arbustos achaparrados, de hojas
coriceas y cutcula gruesa; son abundantes las plantas espinosas y las
cactceas.
rboles y arbustos perennifolios y halfitos en reas costeras tropicales y
cerca a los estuarios de los ros
Vegetacin
helifila
compuesta
principalmente
por
gramneas
monoespecficas de tallos rastreros y estolonferas, a los lados de los ros.

Frecuencia de inundaciones
CLASE
Ninguna
Rara
Ocasional
Frecuente

FRECUENCIA
No hay
1 a 5 veces cada 100 aos
6 a 50 veces cada 100 aos
Ms de 50 veces en 100 aos

Duracin de las inundaciones


CLASE
Extremadamente breve
Muy breve
Breve
Larga
Muy larga

DURACIN
Menos de 4 horas
Entre 4 y 48 horas
Entre 2 y 7 das
Entre 1 y 4 semanas
Ms de un mes

Pedregosidad superficial
CLASE

SUPERFICIE CUBIERTA (%)

1
2
3
4
5

< 0.1
0.1 - 3
3 - 15
15 - 50
> 50

DISTANCIA (m) ENTRE


PIEDRAS
BLOQUES
>8
> 20
1-8
3 - 20
0.5 - 1
1-3
0.3 - 0.5
0.5 - 1
0.03 - 0.3
0.05 - 0.5

139

TABLA 5.3. Continuacin.


Afloramientos rocosos
CLASE
1
2
3
4
5
6
7
Condicin de drenaje
CLASE
Excesivamente drenado
Algo excesivamente drenado
Bien drenado
Moderadamente bien drenado
Algo pobremente drenado
Pobremente drenado
Muy pobremente drenado

% DE LA SUPERFICIE AFECTADA
< 0.1
0.1 - 2
2 - 10
10 - 25
25 - 50
50 - 90
> 90

CARACTERSTICAS
Agua removida muy rpido; nivel fretico muy profundo; textura gruesa;
conductividad hidrulica saturada muy alta
Conductividad hidrulica saturada alta; lo dems como en la clase anterior
Agua es removida fcilmente; el suelo no presenta rasgos de condiciones redox
Evacuacin del agua algo lenta; nivel fretico moderadamente profundo; hay
alguna capa con conductividad hidrulica saturada moderadamente baja o ms
lenta, en el primer metro del suelo
Evacuacin del agua es lenta; nivel fretico superficial a moderadamente
profundo y permanente a transitorio; se requiere drenaje artificial
El suelo permanece mojado hasta poca profundidad por perodos largos de
tiempo; el nivel fretico es superficial a muy superficial y permanece cerca a la
superficie largos perodos; se requiere drenaje artificial
Nivel fretico muy superficial y puede estar sobre la superficie durante largos
perodos; generalmente se presenta en reas depresionales

Profundidad efectiva (hasta donde pueden penetrar las races libremente)


CLASE
PROFUNDIDAD DEL SUELO (cm)
Muy superficial
< 25
Superficial
25 - 50
Moderadamente profunda
50 - 100
Profunda
100 - 150
Muy profunda
> 150
Abundancia y tamao de los moteos
ABUNDANCIA
CLASE
Pocos
Comunes
Muchos
Nitidez de los moteos
CLASE
Difuso
Claro
Abrupto

TAMAO
(%)
<2
2 a 20
> 20

CLASE
Finos
Medios
Gruesos

(mm)
<5
5 a 15
> 15

ESPESOR DE LA GRADACIN DEL COLOR (mm)


>2
<2
No hay

140

TABLA 5.3. Continuacin.


Clases de fragmentos de roca
EQUIDIMENSIONALES
DIMETRO (mm)
NOMBRE
2 75
Gravilla
75 250
Grava
250 600
Piedra
> 600
Bloque

ALARGADOS
LARGO (mm)
NOMBRE
2 - 150
Channer
150 - 380
Laja
380 - 600
Piedra
> 600
Bloque

Abundancia de fragmentos de roca en el suelo


% VOLUMTRICO
MODIFICADOR DE TEXTURA
< 15
No se usa ninguno.
Nombre adjetivado de la clase por tamao para modificar la clase textural.
15 - 35
Ejemplo: Franco gravoso.
Al nombre adjetivado de la clase por tamao se le coloca la partcula
35 - 60
muy para modificar la clase textural. Ejemplo: Franco muy gravoso.
Al nombre adjetivado de la clase por tamao se le coloca la partcula
60 - 90
extremadamente para modificar la clase textural. Ejemplo: Franco
extremadamente gravoso.
Cuando hay tan poco material de tamao menor a 2 mm (tierra fina) no se
puede determinar la textura confiablemente; en este caso la clase por
> 90
tamao de fragmentos de roca reemplaza la clase textural. Ejemplo:
Gravas.
Grado de desarrollo estructural
CLASE
DEFINICIN
Suelta
No hay ninguna unin entre las partculas del suelo
Masiva
Todas las partculas del suelo estn unidas entre s
Dbil
Poco desarrollo de agregados, casi no se ven
Moderada
Agregados bien formados y diferenciables
Fuerte
Agregados muy bien formados, duraderos y diferenciables entre s, aun con el suelo sin disturbar
Consistencia (ver Captulo 10) del suelo en mojado
PLASTICIDAD
CLASE
ROLLO (espesor)
No plstico
No puede hacerse
Ligeramente plstico
6 mm
Moderadamente Plstico
4 mm
Muy plstico
2 mm
Consistencia del suelo en hmedo
CLASE
Suelta
Muy friable
Friable
Firme
Muy firme
Extremadamente firme

PEGAJOSIDAD
No pegajoso
Ligeramente pegajoso
Moderadamente pegajoso
Muy pegajoso

PRESIN PARA DESMENUZAR LOS AGREGADOS


El material no es coherente
Muy poca entre los dedos
Dbil entre los dedos
Moderada con los dedos
Muy fuerte entre los dedos
No se dejan desmenuzar entre los dedos

141

TABLA 5.3. Continuacin.


Consistencia del suelo en seco
CLASE
Suelta
Blanda
Ligeramente dura
Dura
Muy dura
Extremadamente dura

FUERZA NECESARIA PARA ROMPER LOS PEDS


Material no coherente
Muy dbil entre los dedos
Ligera entre los dedos
Moderada a fuerte entre los dedos
Hay que utilizar las dos manos para romperlo
No rompe ni utilizando las dos manos

Tamao de los poros y races del suelo


CLASE
Muy gruesos
Gruesos
Medios
Finos
Muy finos

DIMETRO ( mm )
> 10
10 - 5
5-2
2 - 0.5
< 0.5

Abundancia de poros y races en el suelo, en un rea de 1 dm2


CANTIDAD SEGN TAMAO
CLASE
MUY FINOS Y FINOS
MEDIOS Y GRUESOS
Pocos
< 100
<1
Comunes
100 - 500
2-5
Muchos
> 500
>5

MUY GRUESOS
< 0.01
0.02 - 0.05
> 0.05

Cantidad y nitidez de los cutanes (pelculas de diversos materiales que recubren superficies de peds y/o de
poros)
CANTIDAD
NITIDEZ
CLASE
(%)
CLASE
VISIBILIDAD
Muy pocos
5
Tenue
Con lupa de 10x
Pocos
5 a 25
Definidos
A ojo y con lupa 10x
Comunes
25 a 50
Prominentes
A ojo
Muchos
50
Concreciones y los ndulos del suelo.
TAMAO
CLASE
mm
Fino
<2
Medio
2-5
Grueso
5-20
Muy grueso
20-75
Extremadamente grueso
> 75

FORMA
Redondeados
Cilndricos
Aplanados
Irregulares

Nitidez y topografa de los lmites entre horizontes o capas del suelo


NITIDEZ
CLASE
TRANSICIN (cm)
Abrupto
<2
Claro
2-5
Gradual
5 - 15
Difuso
> 15

(%)
<2
2-20
> 20

ABUNDANCIA
CLASE
Pocos
Comunes
Abundantes

TOPOGRAFA
Plano
Ondulado
Irregular
Quebrado

142

A continuacin, a manera de ejemplo, se presenta la descripcin de un perfil de suelo, tomada de


Jaramillo (1989):
Unidad cartogrfica: Complejo Riachn Bodega (R).
Unidad Taxonmica: Conjunto Esperanza: Paralithic Dystropept.
Describi: Daniel F. Jaramillo J.
Fecha: Marzo 28 de 1988.
Localizacin: Hacienda Los Suribios, municipio de Amalfi (Antioquia), a 30 m al norte de
la estacin meteorolgica ubicada en la margen izquierda del ro Riachn.
Altitud: 1470 msnm.
Posicin fisiogrfica: Terraza antigua del ro Riachn, centro de la parte plana.
Topografa: Plana con pendiente menor de 3% y recta.
Material parental: Aluvin medio.
Uso actual: Ganadera extensiva.
Rgimen de humedad del suelo: dico.
Rgimen de temperatura del suelo: Isotrmico.
Profundidad efectiva: Profundo.
Drenaje natural: Bien drenado.
Evidencias de erosin: Severa degradacin de la unidad por antigua minera de oro de
aluvin.
Epipedn: crico.
Horizontes subsuperficiales: Cmbico.
Otras caractersticas diagnsticas: Presencia de un aluvin grueso a poca profundidad,
funcionando como un contacto paraltico.
Descripcin del perfil:
Ap

0 - 30 cm; color en hmedo pardo grisceo muy oscuro (10 YR 3/2); franco
arenoso con 20% de gravilla fina, angulosa, cuarctica; con estructura granular,
fina, dbil; muy friable, no plstico, no pegajoso; abundantes poros gruesos,
continuos, redondeados; poca actividad biolgica; abundantes races gruesas y
medias; pH 5.0; lmite claro, plano.

Bw

30 - 45 cm; color en hmedo amarillo parduzco (10 YR 6/8); franco arcillo


arenoso con 10% de gravilla media, angulosa, cuarctica; estructura en bloques
subangulares, medios dbiles; friable, ligeramente plstico, ligeramente pegajoso;
abundantes poros gruesos, continuos, redondeados; pocas races finas; pH 5.0;
lmite abrupto, plano.

45 105 - + cm; capa de gravas y gravillas aluviales con una matriz franco
arcillosa, de color en hmedo pardo fuerte (7.5 YR 5/8); plstica y pegajosa, con
pH de 5.3.

143

Unidad cartogrfica
Describi
Departamento
Localizacin geogrfica

Perfil No.
Fecha
Municipio

Altitud

msnm

Unidad fisiogrfica

Localizacin del perfil en la unidad fisiogrfica

Relieve
Topografa vecina
Temperatura: Edfica
Precipitacin promedia anual
Rgimen de temperatura
Material parental
Material geolgico
Vegetacin natural

Pendiente
o

Ambiental

C Nivel fretico
mm Distribucin
Rgimen de humedad

%
cm

Uso actual de la tierra e intensidad


Evidencias de erosin
Profundidad efectiva
Limitante de profundidad
Inundaciones: Tipo
Drenaje: Externo

Frecuencia
Interno

1 cada
Natural

aos

Epipedn
Endopedones
Clasificacin taxonmica del suelo
Identificar factores y procesos pedogenticos ms importantes
Horizontes diagnsticos:

Identificar principales limitantes para varios uso

FIGURA 5.3. Modelo de formulario para caracterizar los factores de formacin que estn actuando en un suelo
cuyo perfil se describe.

144

CARACTERSTICAS
HORIZONTES
Nomenclatura
Espesor (cm)
Textura
Notacin
Color Munsell
Nombre
Tipo
Estructura
Clase
Grado
Seco
Consistencia
Hmedo
Mojado
Tamao
Poros
Cantidad
Tamao
Races
Cantidad
Actividad de macroorganismos
Formaciones especiales
NaF
Reacciones
HCl
H 20 2
pH
Nitidez
Lmites
Topografa
Observaciones especiales y croquis de ubicacin del perfil en el paisaje.

FIGURA 5.4. Modelo de formulario para registrar las propiedades morfolgicas y fsico qumicas durante la
descripcin del perfil de un suelo.

145

En la Tabla 5.4 se presentan algunos horizontes comunes con las caractersticas que sirven para
su identificacin en el campo; adems, se dan algunos de sus principales limitantes para el uso y
manejo del suelo.
TABLA 5.4. Horizontes comunes en suelos colombianos: Nomenclatura, caractersticas y limitantes ms frecuentes
para su uso agropecuario.
HORIZONCARACTERSTICAS
TES
Ab
Horizonte oscuro a cierta
profundidad en el suelo.
Ag, Bg o Cg Colores neutros con o sin
moteos; poco desarrollo o
ausencia de estructura.
Ah o Bh
Oscuro;
buen
desarrollo
estructural; pH bajo.
Bk o Ck
Puede presentar partculas
blancas distribuidas en el
horizonte; pH alto; reacciona
con HCl al 10%
Horizontes
Duros en seco, con estructura
con m.
masiva.

Bn o Cn

Bo o Bs
Ap
Bt

Bw

Bx o Cx

LIMITANTE PARA USO


Acidez y baja fertilidad, en
climas hmedos.
Si estn poco profundos
pueden indicar problemas de
mal drenaje.
Acidez y baja fertilidad, en
climas hmedos.
Problemas asociados a pH
alcalino.

Si estn poco profundos


pueden afectar el drenaje e
impedir la penetracin de
races
en
el
suelo;
qumicamente dependen del
tipo de cementante (Si, Ca, Fe,
etc.);
pueden
ocasionar
problemas graves de erosin.
Estructura
generalmente Si estn a poca profundidad
columnar a masiva; pH alto.
limitan
la
profundidad
efectiva del suelo y su drenaje;
qumicamente
presenta
problemas
asociados
a
sodicidad.
Estructura
muy
bien Baja fertilidad; acidez, alta
desarrollada; colores rojos.
retencin de fosfatos.
Muy suelto y poroso.
Susceptible de erosionarse.

PRCTICAS GENERALES DE
MANEJO

Drenar, usar sistemas especiales de


siembra
(caballones),
plantar
cultivos tolerantes a mal drenaje.
Conservar la materia orgnica;
fertilizar y encalar racionalmente.
Lavar y drenar, plantar cultivos
tolerantes a la salinidad.

Realizar prcticas mecnicas como


arada profunda o subsolado; adicin
de materia orgnica; plantar
cultivos. de raz superficial.

Remover el Na del complejo de


cambio por adicin de sales, o
cidos y/o materia orgnica; lavar y
drenar; realizar prcticas mecnicas;
plantar cultivos tolerantes a
alcalinidad.
Fertilizar y encalar racionalmente.

Mantener humedad, cobertura y


materia orgnica.
Puede limitar la penetracin Realizar riego y poca labranza;
de races y el drenaje del subsolar o arar profundo; plantar
cultivos de raz superficial.
suelo.
Baja fertilidad y acidez, en Fertilizar y encalar racionalmente si
climas hmedos.
no est muy profundo.

Textura pesada; estructura bien


desarrollada; revestimiento de
peds y poros.
Cambio de color, estructura
y/o textura, con respecto a los
horizontes suprayacentes.
Poca porosidad; estructura con Se
comportan
como Ver horizontes con m
tendencia masiva.
horizontes poco cementados.

Muchos de los horizontes de la tabla anterior pueden presentar combinaciones de las


caractersticas de stos. En este caso, los limitantes de uso y su manejo sern la acumulacin de
limitantes y de prcticas de manejo establecidos para los horizontes simples, relacionados con
ellos; ejemplo: Btm, Ckm, Btkb, etc.
146

RECORDAR
 La mayora de los procesos pedogenticos especficos producen horizontes en el suelo.
 Los horizontes maestros del suelo se simbolizan con las letras maysculas: A, B, E, C, R,
O y W.
 La presencia de procesos pedogenticos especficos puede hacerse notar adicionando a
las maysculas, letras minsculas con un significado predefinido.
 El conjunto de horizontes y capas presentes en el suelo componen el Perfil del Suelo.
 El perfil del suelo se describe, en campo, hasta una profundidad mxima cercana a los 2
m.
 La descripcin del perfil del suelo permite: Caracterizar sus propiedades y la
variabilidad de ellas, establecer su gnesis y su clasificacin taxonmica, identificar
limitantes de uso y definir prcticas de manejo.

BIBLIOGRAFA
JARAMILLO, J. D. F. 1989. Estudio general de suelos, erosin y uso potencial agropecuario del rea de influencia
del proyecto hidroelctrico Riachn, Amalfi, Antioquia. Empresas Pblicas de Medelln. Medelln. 65 p.
SOIL SURVEY DIVISION STAFF (SSDS). 1993. Soil survey manual. Handbook No. 18. United States Department
of Agriculture (USDA). Washington D. C. 437 p.
SOIL SURVEY STAFF (SSS). 2003. Keys to soil taxonomy. 9. Ed. USDA. Washington D. C. 332 p.
SOIL SURVEY STAFF (SSS). 1998. Keys to soil taxonomy. 8. Ed. USDA. Washington D. C. 326 p.
SOIL SURVEY STAFF (SSS). 1975. Soil Taxonomy: A basic System of making and interpreting soil surveys.
Agriculture Handbook No. 436. USDA. Washington D. C. 754 p.

AUTOEVALUACIN
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Definir los siguientes trminos: solum, perfil de suelo, horizonte gentico, capa.
Con qu criterios se definen los horizontes A, E, B?.
Qu son caractersticas subordinadas en los horizontes del suelo?. Cmo se simbolizan en la
nomenclatura de los horizontes?.
Qu es una discontinuidad litolgica y cmo se simboliza?.
En qu consiste describir un perfil de suelo y para qu se hace?.
Enumere 20 variables que se caractericen en la descripcin de un perfil de suelo.
Cmo se denomina el horizonte del suelo que est disturbado por las prcticas de manejo?.
En cul horizonte del suelo se espera el menor desarrollo pedogentico?.
Cmo es la nomenclatura de los horizontes del suelo que presenten las siguientes caractersticas?:
a. Iluviacin de materia orgnica.
a. Iluviacin de xidos de hierro.
b. Acumulacin residual de xidos de hierro.
c. Iluviacin de arcillas silicatadas.
d. Mal drenaje en el horizonte B.
e. Horizonte A enterrado.
147

10. Para cada uno de los horizontes definidos en el punto anterior, establecer, al menos, dos limitantes
para su uso en actividades agropecuarias.
11. Se tienen los siguientes perfiles de suelos:
a. Ap A Bs1 Bs2
b. Oi A C Cg1 Cg2 Cg3
c. Ap Bsg1 Bsg2 BCg
d. Ap A Bh Ab 2Cg
e. E Bt Btm 2Btmk 2BCk 3BC 3C
Para cada uno de los suelos correspondientes a los perfiles esquematizados, responda:
i. Cules tienen mal drenaje?. Por qu?.
ii. Cules tienen baja permeabilidad?. Por qu?.
iii. Cmo es la fertilidad de cada uno y por qu?.
iv. Cul es el suelo, pedogenticamente, ms evolucionado y por qu?.
v. Para cada suelo diga cuantos horizontes, cuantos horizontes maestros y cuantas
discontinuidades litolgicas hay.
vi. Para cada suelo defina por lo menos dos procesos pedogenticos especficos que puedan
deducirse de la nomenclatura de los horizontes.
vii. En cules suelos hay horizontes iluviales?. Eluviales?.

EVALUACIN
Ubicar dos suelos en sitios contrastados fisiogrficamente, describir los perfiles correspondientes a cada
uno de ellos y definir:
a. Cul ha sido el aporte de los diferentes factores de formacin al desarrollo de cada suelo?.
b. Los procesos pedogenticos especficos que han determinado sus caractersticas.
c. Comparar, en trminos de desarrollo, los dos suelos estudiados.
d. Cules son los limitantes de uso agropecuario ms sobresalientes que tienen los suelos
estudiados?.
Tenga presente que realizar las actividades propuestas en equipo, con varios compaeros, es ms
productivo.

148