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In Situ

17 (2011)
Les patrimoines de l'enseignement suprieur
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Brigitte Blanc

La constitution du domaine de la Cit


internationale universitaire de Paris
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Rfrence lectronique
Brigitte Blanc, La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris, In Situ [En ligne],
17|2011, mis en ligne le 24 novembre 2011, consult le 02 mai 2015. URL: http://insitu.revues.org/855; DOI:
10.4000/insitu.855
diteur : Ministre de la culture et de la communication, direction gnrale des patrimoines
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Document accessible en ligne sur :
http://insitu.revues.org/855
Document gnr automatiquement le 02 mai 2015.
Tous droits rservs

La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Brigitte Blanc

La constitution du domaine de la Cit


internationale universitaire de Paris
1

Construite partir des annes 1920 lemplacement de lenceinte de Thiers, la Cit


internationale universitaire de Paris est conue pour offrir des logements salubres
quelques milliers de jeune gens venus de tous les pays du monde. Initiative philanthropique
destine faciliter la vie des tudiants, cest aussi une uvre caractre ducatif voulant
contribuer la paix entre les nations; ses fondateurs assignent ce monde en miniature un
rle de formation civique de la jeunesse. Plus de 5500tudiants cohabitent troitement, pour
la comprhension et lamiti, dans une communaut regroupant plus de 130nationalits1.
Son implantation aprs la premire guerre mondiale sinscrit comme un des moments forts de
lhistoire du sud parisien. Participant la grande opration de transformation des fortifications
qui vise arer la capitale, un nouveau quartier voit le jour entre le parc Montsouris et les
communes de Gentilly et de Montrouge. 38 maisons sont aujourdhui rparties sur un
terrain verdoyant de 34ha (fig. n1). Sajoutant au noyau initial de 29ha, de nouveaux terrains
acquis ou concds portent le domaine plus de 40ha son extension maximale au dbut des
annes cinquante avant la cration du boulevard priphrique qui lampute dune large bande
au sud. Cet ensemble immobilier (dont prs de la moiti est rserve lhabitation) se compose
de terrains dorigines diverses, parmi lesquels on distingue lancienne enceinte fortifie, la
zone non aedificandi amnage en parc, des terrains dtachs de la commune de Gentilly et,
isole de ce vaste quadrilatre dun seul tenant, une parcelle situe langle du boulevard
Jourdan et de la rue de la Tombe Issoire. Le statut juridique de ces diffrents espaces nest
pas homogne: certains sont proprit de lUniversit de Paris, tablissement public national,
qui est aussi locataire de terrains communaux appartenant la Ville de Paris et affectataire
de biens domaniaux mis sa disposition par ltat. La situation relativement claire lors de la
cration de la Cit se trouve complique deux reprises par dimportants changes de terrains.
Ces remaniements et la difficult relative lidentification des parcelles intresses par les
divers projets ne permettent pas den tablir lorigine avec une certitude absolue.
Figure 1

La Cit internationale universitaire de Paris: plan densemble; publi dans Cit internationale universitaire de Paris,
Guide de visite, s.d.
Droits rservs.

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

lorigine de la Cit: la convention de 1921


3

La fondation de la Cit universitaire rsulte dune convention intervenue le 7juin 1921 entre
lUniversit et la Ville de Paris. partir de la donation dmile Deutsch de la Meurthe qui
affecte un capital de 10 millions de F la construction dun hameau-jardin au profit
de 350 tudiants peu fortuns, se ralise un projet quAndr Honnorat, alors ministre de
lInstruction publique, a dj eu loccasion dbaucher lors des dbats parlementaires de 1919
sur le dclassement de lenceinte fortifie de Paris. Accueillant avec enthousiasme loffre du
donateur, le ministre de lInstruction publique y voit le point de dpart dun vaste ensemble
international qui permettrait de consolider le rayonnement mondial de luniversit de Paris
tout en donnant aux futures lites les moyens de se connatre et de fraterniser. Un site est trouv
en bordure du parc Montsouris, sur les bastions n81, 82 et 83 des anciennes fortifications,
qui prsentent un dveloppement denviron 900m x 100m de profondeur entre la rue de la
Tombe-Issoire et la porte de Gentilly (fig. n2).
Figure 2

Plan des bastions81, 82, 83, entre la Porte de Gentilly et la rue de la Tombe Issoire, cds par la Ville de Paris ltat
pour la cration de la Cit universitaire, 1921. AN, AJ16 /7034. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501734NUC4A]
4

Par convention du 7juin 1921, confirme le 28 par le vote dune loi, la Ville de Paris cde
ainsi ltat, pour la cration dune cit universitaire, une bande de terrains btir de 9ha
environ parallle au boulevard Jourdan, cest--dire le sol des trois bastions, moyennant le
versement dune somme de 13millions et demi payable en quinze annuits de 900000F dont
la premire doit tre verse le 1ermai 1923. La Ville prend sa charge la remise en tat du
terrain, ltablissement des voies daccs, et met la disposition de la Cit lazonede servitude
non aedificandi, aprs expropriation ses frais des occupants et amnagement dun parc avant
la fin de lanne 1924: la convention prvoit en effet la remise lUniversit des terrains de la
zone extrieure qui stendent au sud des prcdents, moyennant une redevance annuelle de
1franc par hectare et par an (fig. n3). Cette redevance porte au total sur 20,65ha maintenir
en espaces libres usage de parc et de terrains de jeux. Le domaine initial ainsi constitu
comprend donc un peu plus de 29ha, bords louest par la rue mile-Faguet, lest par les
rues Alexandre-de-Humboldt et Benot-Malon, au nord par le boulevard Jourdan et au sud par
une voie disolement qui spare la zone de la commune de Gentilly (fig. n4).

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Figure 3

Lemprise de la Cit universitaire sur lenceinte fortifie (bastions81-83) et les terrains de la zone de servitude non
aedificandi, plan annex la convention du 7juin 1921. AN, AJ16 /7027. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501742NUC4A]

Figure 4

Plan densemble reprsentant le site initial de la Cit avec le dessin du parc et la Fondation Deutsch de la Meurthe,
dans BECHMANN, L. La Cit universitaire de Paris, 1923. AN, AJ16 /7027. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501732NUC4A]

Lextension du domaine, 1928-1941


e

lest des bastions dorigine: llot 19 du XIV arrondissement


5

Suivant lexemple dmile Deutsch de la Meurthe et rpondant lappel des fondateurs,


des personnalits ou des gouvernements trangers prennent des initiatives en faveur de la
construction des premires rsidences. Ds le dbut de 1927 - soit quatre ans aprs la pose de
la premire pierre de la fondation Deutsch (fig. n5) - la moiti du domaine est dj lotie: les
fondations acheves (Deutsch de la Meurthe, Canada, Argentine, Belgique, Angleterre, Japon)
ou en cours de construction (Institut agronomique), qui logeront 1200tudiants partir de
1929, occupent prs de 4ha sur 9 (dont plus dun rserv lemprise du chemin de fer de
la ligne de Sceaux et du double aqueduc de la Vanne et du Loing, ainsi qu lamnagement
des alles2). Or la Fondation nationale3 est saisie de multiples demandes - tats-Unis, Italie,
Espagne, Sude, Hollande, Tchcoslovaquie, Grce, Brsil, Colombie et Venezuela - sans
compter les projets labors pour les tudiants franais - auxquelles il lui parat impossible de
donner suite si le domaine nest pas immdiatement agrandi.

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Figure 5

La Fondation mile et Louise Deutsch de la Meurthe: le pavillon central flanqu dun beffroi et le pavillon Poincar.
Phot. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501149NUC4A]
6

Une opportunit est alors fournie par une libralit de David David-Weill, associ grant de
la Banque Lazare, philanthrope et mcne4, qui met la disposition de lUniversit de Paris
une somme de 1950000F pour lacquisition de llot19 du XIVe arrondissement, parcelle
d1,31ha situe sur lancien bastion84, entre la rue Alexandre-de-Humboldt et la porte de
Gentilly (fig. n6). Le 8juillet 1927, le conseil municipal autorise cette cession (approuve
par dcret prsidentiel du 29 avril 1928), mais diffre sa dcision sur les terrains de zone
adjacents que la Fondation nationale souhaite incorporer au parc de la Cit. La remise de llot
est subordonne la signature dune convention qui, le 28fvrier 1929, fixe les conditions de
paiement (15annuits de 130000F chacune), sans consentir la location des terrains zoniers
situs au droit de ce lot. La Ville et la prfecture de la Seine opposent une vive rsistance
aux multiples dmarches du comit de direction: cette partie de la zone reste en effet, dans
le quartier de la Sant, le seul terrain susceptible dtre ouvert au public5, le stade Fmina,
le dpt dArpajon, les cimetires de Montrouge et de Gentilly occupant dj sur la zone
des surfaces considrables au dtriment des promenades publiques et des terrains de jeux. En
1934, la Fondation nationale avance un nouvel argument: daprs le programme adopt par le
comit de direction, ce secteur doit constituer le quartier de la Cit universitaire spcialement
rserv aux tudiantes6 et comprendre les espaces ncessaires lamnagement de tennis et
jardins affects leur usage exclusif (fig. n7). Elle accepte la transaction propose le 28juin
1933 par les services de la prfecture7, consistant agrandir le terrain David-Weill8 par
la suppression de la rue Nisard adjacente et ladjonction dun lot prlev sur la partie voisine
de la zone - le tout mesurant environ 8300m2 -, condition quen change la Cit rende
la Ville de Paris le terrain ncessaire pour articuler un large pan coup langle de lavenue
de la Porte de Gentilly et du boulevard Jourdan. Mais les pourparlers sont momentanment
suspendus et naboutiront quen 1941 et 1944 dans le cadre des changes de terrains induits
par lextension de la Cit sur le territoire de la commune Gentilly puis llargissement 50m
de la rue de Montrouge.

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Figure 6

Plan de llot19 du XIV arrondissement ou terrain David-Weill, 1927; en pointill, la limite de lenceinte fortifie
sparant llot des terrains zoniers que la Fondation nationale souhaite incorporer au domaine de la Cit. AN, AJ16 /7032.
Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501777NUC4A]

Figure 7

Projet de Cit des tudiantes lextrme est du domaine, entre la rue Alexandre-de-Humboldt et lavenue de la
Porte de Gentilly, vers 1934. IFA, 47/40. Repro. Bazaud, Chlo.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500286NUC4A]

Sur le boulevard Jourdan, en face de la Cituniversitaire: le terrain


de remonte
7

Mme agrandi des 13000m2 de llot David-Weill, le domaine risque de se trouver rapidement
ltroit, compte tenu du dveloppement pris en si peu de temps par la Cit. Reprenant
une proposition dj prsente en 1920, la Fondation nationale demande alors laffectation
lUniversit des terrains de lcole de dressage (ou dpt de remonte) du boulevard Jourdan,
que lautorit militaire doit remettre ladministration des Domaines9.
Ce terrain, acquis par ltat en 1841 dans la perspective de protger la capitale, a la forme dun
trapze irrgulier dune superficie de 4,63ha, entre le boulevard au sud, la rue de la Tombe
Issoire louest et lavenue Reille au nord10; travers en diagonale par les canalisations qui
conduisent les eaux de la Vanne et du Loing du rservoir de Gentilly ceux de Montsouris,
il est occup par diverses constructions: curies et mange lest - zone plante de 125gros
arbres et de petits arbres fruitiers -, autres curies et lavoir dans sa partie ouest, dont une
parcelle de 19000m2 a t, le 5avril 1924, concde au ministre du Travail et de lHygine
qui y a fait difier les baraquements du Centre dhbergement des rfugis et sans-abri du
dpartement de la Seine (fig. n8). Le 1ermai 1929, la commission interministrielle charge
dtudier la demande de la Fondation, lui donne un accord unanime, sous rserve toutefois de la
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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

mise la disposition de ladministration des Beaux-Arts dun terrain affect la reconstruction


des ateliers dartistes du quai de lAlma dits du dpt des Marbres. Elle propose de ramener
10 millions le prix des 4 ha que ladministration des Domaines a valu plus de 14.
Par dcret du 27avril 193011, celle-ci affecte la Fondation la partie de lancien dpt de
remonte non occupe par le centre dhbergement, dune superficie approximative de 2,22ha,
moins une large bande de 26m79, en bordure du boulevard Jourdan, qui doit tre incorpore
ultrieurement la voirie. Prvu Bobigny ds janvier 1929, puis sur un terrain dpendant de
lancien bastion94, langle du boulevard Massna et du quai dIvry le 30dcembre 1930, le
transfert du centre dhbergement, qui abrite encore 1500personnes, nest plus envisag par
le Conseil gnral qu lhorizon 1934 ou 1935, malgr les dolances de la Fondation contre
un voisinage regrettable tous gards pour luvre de la Cit universitaire12.
Figure 8

Plan du dpt de remonte, avec, dun ct, les baraquements du centre dhbergement et, de lautre, les paddocks,
curies et mange. En bleu, la parcelle frappe dalignement; vers 1930. AN, AJ16 /7027. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501740NUC4A]

4ha sur la commune de Gentilly


9

Tout en poursuivant lacquisition des 4 ha de lcole de dressage, le comit de direction


de la Fondation nationale, qui craint une rapide saturation des terrains, mise sur un projet
dextension lautre extrmit du domaine, du ct de la commune de Gentilly. Les terrains
situs au-del de la porte dArcueil et de la rue de la Tombe Issoire tant dj affects, par
la Ville de Paris, dautres usages, la Cit est dans limpossibilit de stendre en largeur et
ne peut trouver de terrains disponibles quen bordure de sa limite sud, au-del du futur parc
universitaire. Les services de la Ville ont tudi la question et valu 10millions de F la
superficie de 4ha constitue par une sorte de triangle isocle compris entre la zone et la rue
de Montrouge13 (fig. n9).

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Figure 9

Terrains de Gentilly expropris en 1928: plan densemble, en haut, dans lencadr; en bas, dtail de la partie est.
CAC, 20090013/243. Repro. Kruszyk, Laurent.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500886NUC4A]
10

11

Lexpropriation de ces terrains, en vue de lagrandissement du domaine de la Cit sur le


territoire de Gentilly et en bordure du parc de la zone, est prononce par la loi du 10juillet
1928. Une clause maintient les droits de la Ville de Paris sur la parcelle occupe par ses
rservoirs entre laqueduc de la Vanne et la rue du Docteur-Durand, sous rserve dune
rtrocession ltat pour les besoins de la Cit universitaire, au cas o elle jugerait utile
de les dplacer.
Un dlai de prs de cinq ans scoule entre la promulgation de la loi et la prise de possession des
terrains: le jury charg de fixer les indemnits dues aux 110propritaires et 150locataires (qui
occupent 78lots dexpropriation) tient sa premire sance en juin1930 seulement14. La lenteur
de la procdure a pour consquence de majorer considrablement les frais de lopration, dont
le cot final slve environ 36millions15, soit plus du double de ce qui aurait t ncessaire
si les travaux du jury avaient dbut immdiatement aprs le vote de la loi. Celle-ci a prvu
que lopration donnerait lieu une rduction correspondante de la subvention verse la Cit
universitaire: en 1927 en effet, le Parlement a dcid daffecter, partir de 1928, une somme de
18millions de F au dveloppement de la Cit, somme verser en 4annuits, lune de 3millions
et les 3 autres de 5millions chacune. En 1932, pour solder les oprations dexpropriation,
la Fondation nationale renonce ainsi toucher une subvention de 3700000 F16 et en 1933
abandonne de mme un surplus indispensable de 1038149F. la fin de lanne, les anciens
propritaires ont tous quitt les immeubles expropris - lexception dun seul qui a tenu
affirmer son droit de rester en possession jusquau 23avril prochain et, bien quil ait dj
vacu limmeuble, sest refus jusquici remettre les cls17 - : en 1934 la Cit occupe
dsormais lensemble du territoire qui lui a t affect par arrt du 8juin 1932 (fig. n10).

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Figure 10

Plan densemble de la Cit universitaire avec ses agrandissements successifs, 1929; en 1930, les terrains du dpt
de remonte (E) seront intgrs au domaine, qui couvrira alors un peu plus de 42ha; seule la parcelle C restera en
attente dannexion. AN, AJ16 /7034. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501789NUC4A]

La suppression de la voie disolement et son report sur la rue de


Montrouge, lannexion au territoire de Paris
12

13

14

Lincorporation des terrains de Gentilly au domaine de la Cit universitaire pose toutefois


un certain nombre de problmes qui entranent la modification des projets primitifs
damnagement.
Le parc de la Cit devait, la limite de Paris, tre spar du territoire de la commune de
Gentilly par une voie disolement, suivant le principe damnagement auquel la Ville de Paris
se conforme sur tout le pourtour de la zone. Mais cette voie devient dsormais sans objet:
son maintien aurait pour consquence de scinder en deux le domaine de la Cit; pour viter
cet inconvnient et runir les terrains en un seul bloc, il convient quelle soit reporte la
limite des terrains acquis par ltat pour lextension de la Cit, en suivant le trac de la rue
de Montrouge largie 20 m. Lexcution de ce projet rend indispensable un change de
terrains entre ltat et la Ville de Paris: celle-ci incorporant au parc de la Cit qui gagne
ainsi un hectare - les terrains sur lesquels elle devait ouvrir une voie le long de la zone, ltat
doit lui cder gratuitement, en compensation, les terrains permettant de transformer la rue de
Montrouge en boulevard.
Un intrt tout aussi puissant, pour la Cit, sattache ce que la cession des terrains de Gentilly
saccompagne de leur annexion au territoire de Paris. La plus importante partie de son domaine
tant situe sur ce territoire, il serait illogique que lautre partie continue dpendre de la
commune de Gentilly, et que de ce fait, la Ville de Paris ait raliser une opration durbanisme
sur le sol dune autre commune. Faire dpendre la Cit de deux administrations municipales
aboutirait en compliquer la gestion, ce que le comit de direction fait valoir au prfet de la
Seine dans une lettre du 3janvier 193518. Lenqute rglementaire instruite dans les mois qui
suivent auprs des six habitants domicilis sur ces terrains ne recueille que des avis favorables;
les dclarations des conseils municipaux de Gentilly et de Paris, dans leurs sances respectives
des 4 juin et 31 dcembre 1936, le sont tout autant19. Le premier se borne demander en
compensation llargissement immdiat 20m de la rue de Montrouge, par la Ville de Paris et
ses frais, ainsi que la construction par la Cit universitaire de btiments en bordure de cette
voie, ce qui aurait pour effet de donner de lanimation au commerce de ce quartier.

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Figure 11

Suppression de la voie disolement, reporte sur la rue de Montrouge: lchange de terrains mis au point en 1936,
sanctionn par dcret du 13septembre 1941: en bleu, les parcelles cdes par la Ville de Paris ltat, en jaune, celles
que ltat abandonne la Ville de Paris, augmentes des deux petites parcelles N (hachures rouges) et O en forme de
triangle. CAC, 20090013/243. Repro. Kruszyk, Laurent.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500875NUC4A]
15

Simultanment, la prfecture de la Seine procde la mise au point de lchange de terrains


conscutif au projet damnagement des voies publiques aux abords de la Cit20 (fig. n11).
Celui-ci, qui porte sur une surface value 23525m2, impliquerait pour ltat la cession
de 13 650 m2 destins louverture et llargissement de plusieurs voies21, ainsi que de
trois parcelles situes proximit des rues de Montrouge et de Mazagran22, soit au total une
surface de 15975m2. De son ct, la Ville de Paris abandonnerait, outre lassiette de la voie
disolement de la zone (9600m2), un terrain de 9400m2 destin servir de jardin aux jeunes
filles et dpendant pour partie de lancienne fortification (1260m2) et pour partie de la zone
(8140m2): il sagit du terrain situ entre la rue Benot-Malon et lavenue de la Porte de
Gentilly, dans le prolongement de llot David-Weill, que la Ville de Paris stait, jusque-l,
toujours refuse cder la Cit universitaire. Celle-ci sagrandirait ainsi dune superficie
totale de 19000m2, dont la plus grande partie (17740m2), situe sur la zone, reste greve
de la servitude non aedificandi. Minime du point de vue des surfaces (3000m2 environ au
bnfice de ltat), la diffrence entre les deux catgories de terrain est importante pour celui
des valeurs: les terrains de la zone cds par la Ville sont estims 2,7millions de F, contre
11,3millions pour les terrains hors zone remis par ltat. Le 5novembre 1936, le ministre
des Finances donne cependant son aval un change sans soulte, compte tenu des charges
supplmentaires assumes par la Ville de Paris pour lamnagement et lentretien des voies
publiques prvues, loccasion dune opration durbanisme conue dans lintrt exclusif
de la Cit universitaire23. Dans sa sance du 31dcembre suivant le conseil municipal ratifie
les modalits de laccord. La cession rciproque peut avoir lieu sans recourir la procdure
dchange - qui ncessiterait le vote dune loi - sous rserve de la dclaration dutilit publique
des travaux entreprendre. tant donn lurgence de ces travaux et les demandes pressantes
de M. Honnorat, le ministre des Finances consent, le 7juin 1937, une prise de possession
immdiate des terrains cder de part et dautre 24, avant mme la dclaration dutilit
publique qui intervient le 26novembre suivant; en 1938, la Ville de Paris peut ainsi ouvrir
une voie publique entre lavenue Andr-Rivoire et le carrefour de lavenue Paul-VaillantCouturier et la rue Dedouvre Gentilly. Mais les changes ne deviennent dfinitifs quaprs
avoir t sanctionns par le dcret du 13septembre 1941 fixant les nouvelles limites de Paris
avec la commune de Gentilly.

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Aprs la seconde guerre mondiale: la cration du


boulevard priphrique et les atteintes au domaine de la
Cit universitaire
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Au lendemain de la seconde guerre mondiale, le domaine de la Cit universitaire, port plus


de 40ha par trois agrandissements successifs, a atteint son dveloppement maximal.
Figure 12

Vue arienne de la Cit universitaire vers 1950 (partie centrale): les terrains de Gentilly sont encore vacants; audel de la rue de Montrouge, la Maison des Arts et Mtiers (inaugure en novembre 1950) est en cours de construction.
AN, AJ16 /7034. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500315NUC4A]
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Aprs un temps darrt de douze annes d aux menaces de guerre, la guerre elle-mme, puis
aux difficults financires et conomiques qui lont suivie, la Cit reprend un nouvel essor
sous limpulsion de son nouveau directeur Raoul Dautry, ancien ministre du MRU. Ds 1951,
elle compte 21fondations dans un parc pourvu de nombreuses installations sportives (fig. n
12) et les implantations prvues risquent de conduire, faute de place, un resserrement
fcheux des maisons. La situation est dautant plus critique que le plan damnagement de
Paris et de la banlieue parisienne prvoit la ralisation dune opration routire de grande
envergure ayant pour effet de rduire srieusement la surface des terrains btir dans la zone
encore disponible. Envisag ds avant la guerre, llargissement 50m de la rue de Montrouge
- dsormais avenue Paul-Vaillant-Couturier, tronon de la voie circulaire ou priphrique
qui doit tre ouvert tout le long du territoire de Paris - conduit prlever une surface de
2,90 ha25 sur la lisire sud du domaine universitaire, amputation qui ouvre la Fondation
nationale des droits lobtention de terrains de compensation. Des accords verbaux passs en
1943 ont propos la ralisation de divers changes26 qui servent de base llaboration dun
nouveau projet (dcembre 194927), dont lexcution se trouve elle aussi diffre pour permettre
ltude du dbouch ventuel sur cette rocade de lautostrade Paris-Orly28. Les modalits
dfinitives de lchange (fig. n13) sont tablies en 195229: ltat cde la Ville de Paris une
surface totale de 19510m2, constitus pour lessentiel (14810m2) de terrains provenant des
expropriations menes Gentilly donc constructibles - et pour un peu plus du quart danciens
terrains zoniers. En contrepartie, la Ville abandonne le terrain dassiette de la rue Alexandrede-Humboldt30, soit 2 780 m2, ainsi que trois petites parcelles situes prs du rservoir de
la Vanne dun total infrieur 1 000 m2. Pour les terrains lous, ltat reoit un peu plus
(14300m2) que la Ville ne lui reprend (10420m2); parmi ces nouveaux terrains lous la Cit
universitaire, figurent un lot de plus dun hectare situ au sud de llot19 (terrain DavidWeill) agrandi en 1941, ainsi que le terrain dassiette de la rue Benot-Malon (3150m2), une
fois son dclassement prononc: grce ces remaniements, le domaine gagne en homognit
(par la suppression de deux voies publiques qui le traversent) et stend lest jusqu lavenue

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

de la Porte de Gentilly, partir de laquelle il forme un quadrilatre dun seul tenant jusqu
lavenue Andr-Rivoire louest (fig. n14).
Figure 13

Reconstitution du plan joint au procs-verbal de remise provisoire des terrains changs entre la Ville de Paris et
ltat, du 23septembre 1952. Carto. Btored, Diane.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2010.

Figure 14

Plan densemble, mai 1950: llot 19 et les terrains zoniers adjacents ont t refondus en une seule parcelle; le
nouveau trac de la rue Paul-Vaillant-Couturier (futur boulevard priphrique) a empit sur les terrains de Gentilly,
encore disponibles. IFA, 47/40. Repro. Bazaud, Chlo.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500282NUC4A]
18

La remise provisoire des terrains changs donne lieu ltablissement dun procs-verbal
le 23 septembre 1952, qui subordonne la remise dfinitive un accord sur les modalits
financires de lopration: une soulte doit tre verse par ladministration municipale ltat,
en raison de la disproportion de lchange 15785m2 au profit de la Ville , dsquilibre
quun nouvel largissement du boulevard priphriqueaccentue six ans plus tard (fig. n15);
le raccordement de lautoroute du sud ncessite en effet le prlvement dune bande de terrain
supplmentaire de 10m sur toute la longueur de lemprise sud du domaine31.

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Figure 15

Plan densemble, vers 1960; en rose, le trac du futur boulevard priphrique; des btiments, raliss ou en projet,
occupent llot est et les anciens terrains de Gentilly au sud. AN, AJ16 /7027. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501738NUC4A]
19

Malgr le tort srieux port la Cit par la ralisation de ce projet qui nuit aux
engagements pris lgard de plusieurs donateurs - les maisons du Cambodge et de
lAllemagne ne seront plus isoles dune voie de circulation trs intense - la Fondation
nationale donne son accord de principe par lettre du 17octobre 1956, deux ans avant la prise
de possession effective des terrains par les services de la prfecture32 (fig. n16). Elle juge ds
lors utile de rgulariser cette nouvelle cession par la rectification du procs-verbal dchange
du 23septembre 1952, mais le prfet estime cette demande prmature33. Une tentative de
rglement a lieu lors de la confrence du 19fvrier 1959: la Fondation demande, en change
des terrains perdus, la remise du maximum de surface sur les parcelles appartenant la Ville
de Paris (service des eaux) lest de la maison des Arts et Mtiers et le versement dune
indemnit, fixe plus tard 1960000F, sur la base de 120F par m2. Malgr les accords
ritrs donns par [ses] lettres du 19mai et du 25aot 1960 et de nombreuses dmarches,
la Fondation est encore sans nouvelle de cette affaire en 196234.
Figure 16

Le priphrique en cours de construction. Phot. IGN/Compagnie arienne franaise.


Archives photographiques, CIUP.

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Les terrains du Chaperon Vert


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Afin de rparer lamputation prvisible de terrains btir que le projet de cration du


boulevard priphrique lui fera subir, la Fondation nationale sest porte candidate, ds 1948,
lacquisition de terrains nus existant au sud et proximit immdiate des emprises de la
Cit. Le Parlement vient alors dabroger lordonnance du 24octobre 1945 qui avait rserv
une soixantaine dhectares sur les territoires dArcueil et de Gentilly la cration dun centre
universitaire et scientifique pour la rgion parisienne35. En aot 1948, la Ville de Paris est
autorise acqurir, pour le compte de la Cit, un lot de 16,80 ha dit du Chaperon Vert
dlimit par lavenue Paul-Vaillant-Couturier, lavenue du Docteur-Durand, la rue Jean-Jaurs
et lavenue Ernest-Renan, mais sur ce total, les mairies de Gentilly et dArcueil ont dcid, par
dlibrations des 12 et 20mai 1948, de rserver deux parcelles denviron 4ha chacune en vue
de la ralisation de cits jardins et de groupes dHBM. Un partage quitable des terrains est
alors tudi par la prfecture de la Seine, mais aucun accord ne peut tre conclu: le 13avril
1949, le conseil municipal de Gentilly confirme son opposition la vente de terrains qui
constituent la ressource essentielle de la commune pour raliser des constructions nouvelles.
Le diffrend est tranch par le Comit damnagement de la rgion parisienne dans sa sance
du 2 juillet 1951 : les terrains situs lest de la rue Joseph-Staline (ex-rue du DocteurDurand) reviendront lOffice intercommunal, tandis que les espaces libres situs de lautre
ct seront attribus la Cit universitaire, laquelle conduira le large boulevard plant prvu
sur lemplacement de la drivation des eaux de la Vanne (fig. n17).
Figure 17

Plan du terrain du Chaperon Vert affect lagrandissement de la Cit universitaire sur le territoire de la commune de
Gentilly. CAC, 20090013/244. Repro. Kruszyk, Laurent.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500884NUC4A]
21

Le comit de direction et le maire de Gentilly acceptent cette solution de compromis qui permet
de concilier les intrts en prsence. Le premier se propose alors daffecter le nouveau terrain
(3,57ha) la construction dun hpital universitaire destin remplacer le pavillon mdical
dont les amnagements ne correspondent plus aux besoins qui se manifestent, singulirement
depuis lextension des avantages de la scurit sociale aux tudiants 36. Mais en 1954,
prfrant implanter lhpital sur les terrains sis au 44, boulevard Jourdan (ancien dpt de
remonte), occups jusque-l par des quipements sportifs (fig. n18), il rserve le terrain du
Chaperon Vert au transfert de ces installations qui couvrent une superficie denviron 2ha. Par
dlibration du 16dcembre 1954, la commune de Gentilly remet alors en cause laffectation
du terrain, sous prtexte de labandon du projet dhpital - tandis quen octobre 1955, la
commission institue pour favoriser une meilleure rpartition des industries sur lensemble
du territoire en affecte une partie la socit Les transformateurs de mesure E. Walter, qui
souhaite construire de nouveaux ateliers au nord de son usine situe 64, avenue Staline37. En
compensation, la Cit universitaire est autorise acqurir de lImprimerie gnrale Lahure
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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

un terrain de 18 188 m2, situ 70, avenue Staline, sur lequel 400 logements devaient tre
difis par le groupe FFF (socit de HLM pour fonctionnaires). Ce terrain en forme de hache,
acquis le 7juin 1957 par lUniversit de Paris (fig. n19), est affect la ralisation dun stade
utilis partir de 1965 par les rsidents de la Cit universitaire et le service acadmique de la
Jeunesse et des Sports. Il sagrandit en 1968 dune parcelle de 2500m2, dite parcelle Clment,
exproprie au profit de ltat38.
Figure 18

Maquette de lhpital de la Cit universitaire construit entre 1958 et 1965 par larchitecte Urbain Cassan sur le terrain
de lancien dpt de remonte, ct de lENS de Svres. AN, AJ 16/7034. Repro. Ayrault, Philippe.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097501878NUC4A]

Figure 19

Vue des terrains du Chaperon Vert, le long de la rue Joseph-Staline: la parcelle Lahure acquise en 1957, lavant des
baraques qui occupent encore la parcelle Clment exproprie en 1968. CAC, 20090013/244. Repro. Kruszyk, Laurent.
Conseil rgional dle-de-France, service Patrimoines et Inventaire, 2009. [Base Mmoire: 20097500877NUC4A]

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Conclusion

partir dune premire fondation qui joue le rle de cellule-mre, la Cit internationale
se dveloppe avec une rapidit qui dpasse toutes les prvisions. Ds 1928, ses dirigeants
doivent sassurer la possession de nouveaux espaces libres afin de poursuivre leur tche sans
craindre dtre obligs rapidement dcarter tout nouveau projet de construction. En 10ans,
trois acquisitions successives permettent dlargir (dune douzaine dhectares) les limites du
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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

domaine que la convention de 1921 a mis leur disposition. Cette phase dextension sachve
aprs la seconde guerre mondiale et la cration du boulevard priphrique qui ampute la
Cit de deux hectares sur sa faade sud. partir de cette date, et en dpit dune nouvelle
tentative dagrandissement sur le territoire de Gentilly, la Cit internationale ne peut accueillir
de nouvelle rsidence quen btissant lintrieur du primtre historique ainsi constitu.
Toutefois, une troisime tape de dveloppement sest amorce dans les annes 2000: engage
depuis 1998 dans un ambitieux programme de rnovation architecturale, la Cit internationale
tudie aussi des projets de construction ou de rhabilitation hors les murs, la priphrie de
la capitale39; la rsidence Lila, inaugure en 2006 dans le 19earrondissement de Paris, et celle
du Quai de Loire, implante dans lun des anciens Magasins gnraux de la Ville de Paris,
constituent les deux premires rsidences difies en dehors du site dorigine du boulevard
Jourdan.
Notes
1 - BLANCHON, Bernadette. La Cit universitaire de Paris, 1919-1940, mmoire de lcole
darchitecture Paris-Villemin, 1991. LEMOINE, Bertrand. La Cit internationale universitaire de Paris.
Paris: Hervas, 1990. La Cit internationale universitaire de Paris. Architectures paysages. Paris: LOeil
dor, 2010. Cit internationale universitaire de Paris. tude historique et documentaire. Bilan foncier et
Domanial. GRAHAL, groupe de recherche Art, Histoire, Architecture et Littratures, 2002. Cet article
rsulte dune enqute dinventaire en cours sur le patrimoine architectural et mobilier de la CIUP. http://
www.iledefrance.fr/patrimoines-et-inventaire
2 - AN, AJ 16/7032, lettre de la Fondation nationale au recteur de lUniversit de Paris, 10 mars 1927.
3 - Reconnue dutilit publique le 6 juin 1925, la Fondation nationale pour le dveloppement de la Cit
universitaire de Paris, prside par Andr Honnorat, a reu pour mandat de grer la Cit universitaire
au nom de lUniversit de Paris.
4 - D. David-Weill est membre du comit de direction de la Fondation nationale.
5 - Centre des archives contemporaines (CAC), fonds de la Cit internationale universitaire de Paris,
20090013/248, lettre du prfet de la Seine au prsident de la Fondation nationale, 28 juin 1933.
6 - CAC, 20090013/248, lettre de la Fondation nationale au ministre de lducation nationale, 20 juin
1934.
7 - CAC, 20090013/248, lettre de la Fondation nationale au prfet de la Seine, 15 juin 1934.
8 - Sur ce terrain, seront difis la maison du Maroc et le pavillon Walter, la maison de lItalie et celle
des Industries agricoles et alimentaires.
9 - AN, AJ 16/7032, lettre du recteur au ministre de lInstruction publique, 23 aot 1927 ; CAC,
20090013/85, comit de direction de la Fondation nationale du 14 octobre 1927.
10 - CAC, 20090013/250, Renseignements concernant les terrains de lancienne cole de dressage,
s.d.
11 - Il remplace celui du 27 novembre 1929 qui avait affect au ministre de lInstruction publique
la totalit du dpt de remonte, y compris la parcelle de 5865 m2 incorporer la voirie pour
llargissement du boulevard Jourdan. CAC, 20090013/250, lettre du ministre A. Honnorat, 26 avril
1930.
12 - CAC, 20090013/236, lettre de la Fondation nationale au prfet de la Seine, 13 fvrier 1931. Par
une convention du 16 mai 1947, une partie du terrain de remonte est mise la disposition de lcole
normale suprieure de Svres qui y fait difier des locaux provisoires; le 8 dcembre 1982, cet ensemble
immobilier domanial lui est attribu titre de dotation par arrt du ministre de lconomie et des
Finances. Les terrains du centre dhbergement, une fois librs, ont accueilli des quipements sportifs
(par convention du 13 novembre 1935 entre la Cit universitaire et le sous-secrtariat dtat lducation
physique, ils sont mis la disposition de lcole normale dducation physique) avant dtre affects en
1955 la construction de lhpital international universitaire (dont la Cit se spare en 1991).
13 - La Fondation nationale demande alors au ministre des Finances de faire figurer au budget de
lInstruction publique un crdit lui permettant dacqurir deux terrains militaires dclasss situs sur la
rive gauche de la Seine: champ de manuvres dIvry et parc fourrages de Vaugirard, de faon pouvoir
entreprendre dans les meilleures conditions des ngociations avec la Ville en vue de lexpropriation
des terrains de Gentilly. CAC, 20090013/250, lettre de la Fondation nationale au prsident du Conseil,
ministre des Finances, 18 juin 1928.
14 - CAC, 20090013/237. Ministre de lInstruction publique, exercice 1930-1931, Subventions
diverses pour uvres de toutes natures en faveur des tudiants.

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15 - CAC, 20090013/85, procs-verbal du comit de direction de la Fondation nationale du 10 juillet


1930. Larrt daffectation du 8 juin 1932 faisant suite la loi value les terrains 22745 400 F.
16 - CAC, 20090013/85, procs-verbal du comit de direction de la Fondation nationale du 14 mars 1932.
17 - CAC, 20090013/85, Fondation nationale, rapport dactivit de lanne 1933.
18 - Ds le 12 juillet 1928, le comit de direction de la Fondation nationale se demandait, dans une lettre
au prfet de la Seine, sil ny aurait pas lieu de profiter de lobligation dans laquelle va se trouver
la Ville de Paris deffectuer des travaux sur ces terrains pour quelle demande tendre son territoire
jusqu leur limite. CAC, 20090013/237.
19 - AD Paris, 2276 W 247, Bulletin municipal officiel de la Ville de Paris du 4 mai 1937.
20 - AD Paris, 2276 W 247, Mmoire du prfet de la Seine au conseil municipal de la Ville de Paris, sur
le nouvel amnagement de voies publiques aux abords de la Cit universitaire avec change de terrains
entre ltat et la Ville de Paris. Projet de rattachement au territoire de Paris dune partie de ces terrains,
23 dcembre 1936.
21 - louest du parc de la Cit, cration dune voie promenade de 43 m de largeur dans le prolongement
des avenues encadrant les aqueducs de la Vanne et du Loing; au sud, largissement 20 m de la rue
de Montrouge ; ouverture dune voie biaise de 20 m de largeur, de cette rue lavenue latrale aux
aqueducs; largissement 15 m dun tronon de la rue du Docteur-Durand.
22 - Une parcelle de 525 m2 incorporer aux rservoirs de la Ville, deux terrains de forme triangulaire
dont lun de 1800 m2 entre la rue du Docteur-Durand, la voie biaise ouvrir et la rue de Montrouge.
23 - Il souhaite toutefois profiter de cet change de terrains pour rgler lamiable deux litiges domaniaux
rests en suspens entre la Ville de Paris et ltat concernant lcole polytechnique (rue Descartes) et le
Cercle militaire (rue Portalis). CAC, 20090013/243.
24 - CAC, 20090013/243, lettre du ministre des Finances au prfet de la Seine, 7 juin 1937.
25 - Soit une surface constructible denviron 1 ha 90 et 1 ha 25 de terrains zoniers en location.
26 - Aux termes de ce projet, la Cit universitaire abandonnait la Ville de Paris une parcelle de terrain
de 20400 m2 (dont 15350 m2 dpendant anciennement de la commune de Gentilly), et renonait
la location dune parcelle zonire de 10 250 m2. En contrepartie, la Ville cdait la Cit le terrain
dassiette de la rue Alexandre-de-Humboldt (soit 2800 m2) ainsi que la parcelle de 1400 m2 situe prs
du rservoir de la Vanne. La Ville accordait en outre la Cit la location dun terrain zonier de 13900
m2, situ entre la rue Benot-Malon et lavenue de la Porte de Gentilly.
27 - CAC, 20090013/243, Procs-verbal de la confrence tenue le 17 avril 1952 dans le cabinet du
directeur des services darchitecture et durbanisme de la Ville de Paris.
28 - CAC, 20090013/243, Procs-verbal de la confrence tenue le 17 avril 1952 dans le cabinet du
directeur des services darchitecture et durbanisme de la Ville de Paris.
29 - CAC, 20090013/243, lettre de la direction des services darchitecture et durbanisme de la prfecture
de la Seine au recteur de lUniversit de Paris, 30 juillet 1952.
30 - Dont le dclassement sera prononc par dcret du 18 septembre 1953.
31 - Dans ces conditions, la surface totale des terrains cds la Ville de Paris par la Cit est de
21297 m2 et la surface des terrains que la Ville cde lUniversit est de 4965 m2. Au total, la perte
de surface pour la Cit est de: 21297 4965 = 16332 m2. Ce nouveau prlvement entrane aussi la
transformation des installations sportives situes langle sud-est du domaine, qui est prise en charge par
ladministration prfectorale. CAC, 20090013/243, lettre du dlgu gnral au directeur des services
techniques de la prfecture de la Seine, 25 juillet 1958.
32 - CAC, 20090013/243, lettre du prfet au dlgu gnral, 10 juillet 1958.
33 - CAC, 20090013/243, lettre du prfet au dlgu gnral, 21 juin 1958.
34 - En 1965, un projet de la direction des Domaines de la Seine conclut au versement ltat dune soulte
de 3 millions environ, mais comme le prcdent, il reste lettre morte. La question de la rgularisation
est toujours en suspens.
35 - En vue de faciliter linstallation de nouvelles usines sur le seul point de la banlieue ayant chapp
jusqualors aux emprises de lindustrie.
36 - CAC, 20090013/244, dossier Terrains du Chaperon Vert, note sur lextension du domaine de
la Cit universitaire, fvrier 1955.
37 - CAC, 20090013/244, lettre du ministre de la Reconstruction et du logement au recteur de
lUniversit de Paris, 19 aot 1955.
38 - En 1987, la mairie de Gentilly se porte candidate lachat de ce terrain de sports (68-70, rue Lnine),
mais lheure actuelle, celui-ci appartient toujours la Cit internationale universitaire.
39 - De nouvelles constructions pourraient aussi lavenir densifier la partie du parc situe en bordure
du priphrique, rendue constructible par le plan local durbanisme (PLU) en 2006.

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La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Brigitte Blanc, La constitution du domaine de la Cit internationale universitaire de Paris, In
Situ [En ligne], 17|2011, mis en ligne le 24 novembre 2011, consult le 02 mai 2015. URL: http://
insitu.revues.org/855; DOI: 10.4000/insitu.855

propos de l'auteur
Brigitte Blanc
Service Patrimoines et Inventaire, Rgion le-de-France brigitte.blanc@iledefrance.fr

Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsums

La Cit internationale universitaire de Paris a t cre immdiatement aprs la premire


guerre mondiale pour favoriser les changes et la rencontre entre les tudiants du monde
entier. Conformment la convention conclue en 1921 entre la Ville et lUniversit de Paris,
elle a t difie en bordure du parc Montsouris, sur des terrains situs lemplacement des
anciennes fortifications de Thiers. Ds 1928, le rythme acclr des constructions pose avec
une certaine acuit le problme de lextension du domaine. Celle-ci seffectue par tapes durant
lEntre-deux-guerres, notamment aux dpens de la commune voisine de Gentilly. Mais ds le
dbut des annes cinquante, le projet de cration du boulevard priphrique marque, pour la
Cit internationale, la fin des possibilits dagrandissement partir du site historique du
boulevard Jourdan. Aujourdhui, la Cit se densifie et se dveloppe hors les murs.

The Cit internationale universitaire de Paris was created immediately after the First World
War in order to encourage exchanges between university students from around the world.
According to the 1921 convention established between the city and the University of Paris, the
Cit was built along Montsouris Park, on lots previously occupied by the Thiers fortifications.
Starting in 1928, the rapid development of the Cit made it necessary to extend the site.
Between the two world wars, segments of the neighboring town of Gentilly were progressively
annexed. But in the early 1950s, projects for the creation of a boulevard priphrique beltway
made further extension impossible. Today, construction continues, both on-site and outside
the walls of the historical Cit.
Entres d'index
Mots-cls :Andr Honnorat, boulevard priphrique, Cit internationale universitaire
de Paris, David David-Weill, mile Deutsch de la Meurthe, fortifications, Gentilly,
hpital, Paris, urbanisme, zone non aedificandi

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