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L'olivier et l'eau
De AFIDOL
Article prsent ici dans le cadre du programme Olea 2020

Sommaire
1 Rsistance de l'olivier la scheresse
1.1 Systme racinaire de l'olivier
1.2 Rgulation de l'vapotranspiration chez l'olivier
2 Intrt de l'irrigation pour l'olivier
2.1 Entre rapide en production des jeunes plantations
2.2 Augmentation de la production d'huile en verger adulte
2.2.1 Incidence de l'irrigation sur la croissance et l'alternance
2.2.2 Incidence de l'irrigation sur la floraison et la nouaison
2.2.3 Incidence de l'irrigation sur le grossissement de l'olive
2.2.4 Incidence de l'irrigation sur la lipognse et la maturation

Rsistance de l'olivier la scheresse


Lolivier rsiste parfaitement aux priodes de scheresse grce un systme racinaire adapt et la
rgulation de son mtabolisme.

Systme racinaire de l'olivier


L'olivier prsente un systme racinaire essentiellement peu profond dveloppement latral :
- la profondeur d'enracinement est comprise entre 1,25 m et 1,80 m. Cependant, le chevelu
racinaire se limite en gnral au premier mtre de sol selon les disponibilits en eau. Au-del du
premier mtre, on retrouve des racines permettant l'alimentation de l'arbre en cas de scheresse.
La cession de l'eau dans les couches plus profondes est plus difficile.
- les racines principales dpassent peu laplomb de la frondaison, contrairement aux racines
secondaires et aux radicelles qui peuvent explorer une surface de sol considrable. Seules les
radicelles mises au cours de l'anne permettent l'absorption de l'eau.
Ainsi, afin de limiter la concurrence hydrique entre les oliviers, l'espacement entre les arbres est
adapter en fonction des disponibilits en eau : plus espac en verger en sec, plus rapproch en verger
irrigu.
Les observations ralises sur la dynamique du systme racinaire (Fernandez et al, 1990) ont permis
de montrer que l'olivier dveloppe ses racines dans les zones les plus pourvues en eau :

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- les oliviers irrigus au goutte--goutte dveloppent au cours de l'anne d'avantage de racines


dans les couches superficielles situes sous les goutteurs (40 60 cm de profondeur
essentiellement) alors que les racines restent rares sur l'entre-rang non arros.
- sur les arbres conduits en sec, la densit racinaire est maximale dans les zones prsentant des
humidits plus leves; lorsque ces rserves en eau s'amenuisent au cours de l't, les racines se
subrisent (http://fr.wikipedia.org/wiki/Suber) et la densit de racines actives diminue. Les
oliviers conduits en sec prsentent ainsi d'avantage de racines la surface subreuse, alors que
les racines des arbres irrigus demeurent blanches et turgescentes (http://fr.wikipedia.org
/wiki/Turgescence) autour du bulbe humide sous le goutteur, ce qui indique une priode
d'activit bien plus longue lorsque les oliviers sont irrigus. Les racines des arbres conduits en
sec sont de diamtres diffrents en raison des changements de turgescence, ce qui est un signe
d'adaptation aux conditions sches.
Les racines de l'olivier sont capables d'exercer une force de succion de l'ordre de - 25 bars sur le sol
pour en extraire l'eau alors que la plupart des arbres fruitiers se limitent une succion de l'ordre de 15 bars (Xiloyannis et al., 1999). Cette formidable capacit de succion permet l'olivier d'extraire
l'eau fortement lie au sol. Ainsi, l'olivier absorbe encore de l'eau l o les autres espces fruitires
fltrissent.

Rgulation de l'vapotranspiration chez l'olivier


La grande rsistance la scheresse s'explique essentiellement par la formidable capacit de
turgescence (http://fr.wikipedia.org/wiki/Turgescence) des organes foliaires par ajustement
osmotique (http://fr.wikipedia.org/wiki/Osmose) : les feuilles peuvent ainsi perdre jusqu' 60 % de
l'eau emmagasine.
Contrairement aux autres arbres fruitiers, l'olivier va privilgier sa survie et non le dveloppement de
sa descendance:
- en-dea d'un potentiel hydrique foliaire de - 9 bars, l'olivier ralentit son activit
photosynthtique ce qui pnalise la fructification et la croissance des pousses (Xiloyannis et al.,
1999).
- au potentiel hydrique foliaire de - 70 bars, l'olivier bloque totalement les changes gazeux
travers ses stomates (http://fr.wikipedia.org/wiki/stomate) . Il faut prciser que la fermeture des
stomates chez les autres espces fruitires intervient pour des potentiels hydriques foliaires
compris entre - 15 et - 25 bars. L'olivier est ainsi capable de diminuer fortement son activit
photosynthtique, ce qui lui permet de rduire les pertes en eau par vapotranspiration.
Rappel: le potentiel hydrique foliaire est une mesure permettant de dfinir la capacit des cellules retenir
l'eau. Cette mesure est effectue l'aide de la pression d'un gaz neutre appliqu sur une feuille.

Intrt de l'irrigation pour l'olivier


Entre rapide en production des jeunes plantations
Les diverses tudes menes l'tranger ont mis en vidence l'action bnfique de l'irrigation sur
l'entre en production des jeunes plantations:
- l'irrigation agit ainsi favorablement sur la croissance des parties ariennes (bois et feuilles),
mais aucunement sur le dveloppement des racines. La rduction de la croissance des parties
ariennes sur les arbres conduits en sec serait donc lie l'adaptation de l'olivier aux conditions
sches.

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- les rcoltes obtenues au cours des premires annes de production sont bien plus leves sur
les arbres irrigues (+ 40 % + 200 % par rapport aux oliviers conduits en sec). Les diffrences
observes au cours de ces exprimentations taient d'autant plus importantes que le climat tait
aride et que les quantits d'eau apportes taient importantes.
L'tude mene par l'AFIDOL sur un verger des Alpes de Haute-Provence semble confirmer les
diffrences constates l'tranger, mais un degr moindre du fait des prcipitations plus leves sous
nos lattitudes. Les rsultats ncessitent une analyse plus approfondie des donnes.

Augmentation de la production d'huile en verger adulte


Incidence de l'irrigation sur la croissance et l'alternance
En cas de scheresse, l'olivier rduit son activit photosynthtique, ce qui est prjudiciable la
croissance des pousses (Xiloyannis et al., 1999). Les faibles disponibilits en eau ralentissent la
croissance et la formation des pousses et des bourgeons (Samish et Spiegel, 1961).
L'irrigation permet de rtablir un optimum de croissance, encourageant ainsi la rcolte de l'anne
suivante (Michelakis, 1989). En effet, il a t dmontr (Zigarevic, 1959. Samish et Spiegel, 1961) que
les oliviers peuvent accomplir leur croissance vgtative durant le printemps et le dbut de l't tant
que les rserves hydriques du sol sont suffisantes. Il faut galement apprcier le rle des apports d'eau
de la fin aot sur la formation des rameaux fructifires d'automne.
La taille est certes lopration la plus importante dans la rduction de lalternance. Mais lirrigation
joue galement un rle non ngligeable en permettant une production rgulire dolives dans le sens
o on remarque une bonne corrlation entre la croissance de lanne et le rendement de lanne
suivante (Samish et Spiegel, 1961). En effet, le dveloppement des jeunes pousses puis la floraison
senchanent rapidement au printemps. Si lalimentation hydrique est insuffisante, lolivier privilgiera
la pousse ou la mise fruits.

Incidence de l'irrigation sur la floraison et la nouaison


La floraison est une priode critique qui peut influer sur le potentiel de fructification. Mme si les
rserves hydriques sont faibles durant le mois de mai, la formation des inflorescences et
lpanouissement de la fleur peuvent avoir lieu. Toutefois, la scheresse peut affecter le nombre
d'inflorescences ainsi que le nombre de fleurs. De plus, des chutes de fleurs peuvent survenir dans des
conditions particulires de scheresse.
En cas de priode sche, l'irrigation agit favorablement sur la croissance des boutons floraux et des
inflorescences, ainsi que sur la proportion de nouaison des fleurs, entranant une augmentation du
nombre de fruits (Hartmann et al., 1953).

Incidence de l'irrigation sur le grossissement de l'olive


La phase de division cellulaire qui suit la nouaison est particulirement importante. Les tudes
ralises sur le dveloppement de l'olive (Lavee, 1977. Tombesi, 1994. Rallo Morillo et Rapoport,
1995) suggrent qu'au terme des six huit semaines suivant la fleur, le nombre de cellules par fruit est
tabli. Toute croissance ultrieure du fruit serait due au grossissement des cellules. En consquence,

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un stress
hydrique
pendant les
premires
phases de

Source du graphique: Manrique & al., 1999. Mesocarp cell division and expansion in the growth
of olive fruits. Acta Horticulturae n474: pp. 301 - 304

dveloppement du fruit risque de ralentir la division cellulaire et de rduire le calibre final des fruits.
L'irrigation permet de rduire la chute des fruits de la nouaison la sclrification du noyau (Inglese,
1999), en particulier sur les arbres prsentant de fortes charges (Michelakis et al., 1995).
D'aprs le graphique ci-contre, les courbes de croissance des olives prsentent des diffrences selon
les rgimes hydriques: croissance par palliers entrecoupe de priode de stagnation sur les vergers en
sec, et croissance continue sur les arbres irrigus (Manrique et al., 1999).
Un manque deau la fin de la phase de dveloppement cellulaire du noyau donnera des noyaux
relativement petits. Lors de la formation du noyau, l'irrigation entrane peu de variations sur le calibre
des fruits et leur teneur en huile. En effet, le pourcentage d'huile de l'amande est trs faible par rapport
celui de la pulpe (Samish et Spiegel, 1961). Cependant, l'arrt de l'irrigation peut se rpercuter sur la
croissance des pousses qui se poursuit jusqu' la mi-juillet.
Les arbres ayant subi un stress hydrique durant la phase de grossissement de la pulpe (mois d'aot)
prsentent des fruits plus petits contenant moins d'eau ainsi qu'un ratio pulpe / noyau plus faible. Il est
noter que l'irrigation accrot de manire significative la taille des fruits sur les arbres chargs
faiblement moyennement, mais elle affecte peu la taille des fruits sur les arbres fortement chargs
(Michelakis et al., 1995). En cas de disponibilits limites en eau, des irrigations tardives situes
durant le grossissement de la pulpe semblent montrer de biens meilleurs rsultats en terme de
production d'huile, que des irrigations plus prcoces (Samish et Spiegel, 1961).

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Incidence de l'irrigation sur la lipognse et la maturation


L'irrigation peut occasionner une lgre augmentation de l'accumulation d'huile sur la matire sche
ainsi qu'un lger retard de la lipognse. Toutefois, ces rsultats ne sont pas vrifis dans toutes les
exprimentations menes.
A une date de rcolte identique, les olives provenant darbres irrigus prsentent gnralement de plus
faibles teneurs en huile du fait des teneurs en eau plus leves dans le fruit (Samish et Spiegel, 1961.
Lavee et al., 1999). Par contre, les teneurs en huile et en eau sont peu diffrentes si les olives sont
rcoltes un stade identique de coloration (Alegre et al., 1999. Motilva et al., 1999). Ce constat est
directement li au fait que les stress hydriques gnrent chez l'olivier une maturation plus prcoce sur
une dure plus courte (Spiegel, 1955. Samish et Spiegel, 1961. Inglese et al., 1999). Par consquent,
l'irrigation occasionne un lger retard de maturit, charge en fruits quivalente.

Contactez le rdacteur de l'article (mailto:s.leverge@ctolivier.org)


Rcupre de http://www.afidoltek.org/index.php?title=L%27olivier_et_l%27eau&oldid=4149
Catgories : Article Olea 2020 Irrigation
Dernire modification de cette page le 13 mai 2008 14:34.
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