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8.

LA PERSONALIDAD AUTOTLICA
En igualdad de condiciones, vale ms la pena vivir una vida llena de actividades c
omplejas de flujo que una vida empleada en consumir ocio pasivo. En palabras de
una mujer que describe lo significa para ella la profesin: Estar totalmente absort
a en lo que se est haciendo y disfrutarlo tanto que no se quiere estar en ese mo
mento haciendo ninguna otra cosa. No imagino cmo las personas pueden sobrevivir s
i no experimentan algo as... . O, como comenta el historiador C. Vann Woodward de
su trabajo con el que intenta entender la dinmica del sur americano:
Me interesa. Es una fuente de satisfaccin lograr algo que se piensa que es import
ante. Sin esa conciencia o motivacin me parece que la vida podra ser ms bien aburri
da y carecera de sentido; a m no me gustara probar una vida as, una vida de ocio tot
al, es decir, de no tener algo que hacer que merezca la pena; me parecera una sit
uacin ms bien desesperada.
Cuando somos capaces de afrontar la vida con esa implicacin y entusiasmo, puede de
cirse de nosotros que hemos logrado una personalidad autotlica.
Autotlico es una palabra compuesta por dos races griegas: auto (yo) y telos (meta)
. Una actividad autotlica es aquella que hacemos por s misma, porque vivirla es su
principal meta. Por ejemplo, si yo jugase una partida de ajedrez principalmente
para disfrutar de la partida, sta sera una experiencia autotlica para m; pero si ju
gase por dinero o por alcanzar una posicin en la clasificacin mundial de ajedrez,
la misma partida sera principalmente exotlica, es decir, motivada por un objetivo e
xterno. Si se aplica a la personalidad, la expresin autotlico designa a una person
a que generalmente hace las cosas por s misma en vez de hacerlas para conseguir d
espus un objetivo externo.
Por supuesto, nadie es totalmente autotlico, pues todos tenemos que hacer cosas, i
ncluso aunque no las disfrutemos, por sentido del deber o por necesidad. Pero exi
ste una gradacin, que va desde las personas que casi nunca sienten que lo que hac
en merece la pena hacerlo por s mismo, hasta las que sienten que la mayora de las c
osas que hacen son importantes y vlidas por s mismas. El trmino autotlico se aplica
a estas ltimas personas. Una persona autotlica necesita pocas posesiones materiale
s, diversin, comodidad, poder o fama, porque muchas de las actividades que realiza
ya son gratificantes. Como estas personas experimentan los estados de fluidez en
el trabajo, en la vida familiar, cuando se relacionan con otras personas, cuando
comen e incluso cuando estn solas sin nada que hacer, son menos dependientes de l
as gratificaciones externas que mantiene a los dems en movimiento en una vida comp
uesta de rutinas aburridas y sin sentido. Las personas autotlicas son ms autnomas e
independientes porque no pueden ser fcilmente manipuladas con amenazas o recompen
sas externas. Al mismo tiempo estn implicadas en todo lo que les rodea porque estn
totalmente inmersas en la corriente de la vida.
Pero, cmo puede saberse si alguien es autotlico? El mejor mtodo consiste en observar
a una persona durante un largo perodo de tiempo en muchas situaciones diferentes.
Un pequeo test del tipo que los psiclogos utilizan no es muy apropiado, en par
te porque el estado de fluidez es una experiencia tan subjetiva que sera relativa
mente fcil para una persona falsear sus respuestas. Es til una entrevista prolongad
a o un cuestionario, pero yo prefiero utilizar un mtodo ms indirecto. Segn la teora,
las personas estaran en estado de fluidez cuando perciben que existe un alto nive
l de retos y de capacidades personales para afrontarlos. As, una de las formas de
medir lo autotlica que es una persona consiste en computar la frecuencia con que
dice encontrarse en una situacin de alto nivel de desafos y de capacidades a lo lar
go de una semana medida con el MME (mtodo de mues- treo de experiencias). Descubr
imos as que existen personas que dicen estar en esta situacin ms del 70% del tiempo
y otras menos del 10%. Suponemos que las primeras son ms autotlicas que las ltimas.
Sirvindonos de est mtodo podemos observar lo que distingue a personas cuyas experien
cias son principalmente autotlicas de aqullas que rara vez experimentan este estad
o. Por ejemplo, en uno de los estudios realizados seleccionamos a 200 adolescente
s de gran talento y los dividimos en dos grupos: 50 cuya frecuencia de respuestas
de elevado nivel de desafo y de capacidades se sita en la cuarta parte superior (e
l grupo autotlico), y los contrastamos con 50 que estaban en el cuarto sector inf
erior (el grupo no autotlico). A continuacin nos planteamos la pregunta: estos dos g
rupos de adolescentes utilizan el tiempo de forma diferente? Los contrastes ms si

gnificativos entre los dos grupos se muestran en los grficos 4.1 y 4.2. Cada adol
escente autotlico dedicaba a estudiar una media del 11% del tiempo de vigilia,
lo que supone un 5% ms que los adolescentes del otro grupo. Como cada punto del p
orcentaje equivale aproximadamente a una hora, podemos decir que en una semana l
os adolescentes au- totlicos empleaban 11 horas para estudiar y los otros, 6.
Las otras diferencias incluyen las aficiones, en las que el primer grupo pasaba c
asi dos veces de tiempo (6% versus 3,5%), y los deportes (2,5% versus 1%). Lo co
ntrario ocurra respecto al tiempo que pasaban viendo la televisin: el grupo no aut
otlico vea la televisin casi dos veces ms que el autotlico (15,2% versus 8,5%). Resul
tados muy similares e igualmente significativos se encontraron en un estudio post
erior de una muestra representativa de adolescentes estadounidenses, en el que se
compar
a 202 adolescentes autotlicos con 202 no autotlicos. Es obvio que una dimensin impo
rtante de lo que significa ser autotlico tiene que ver con lo que se hace con el
tiempo. El ocio y las di versiones pasivas no proporcionan demasiadas oportunida
des de ejercitar las propias capacidades. Se aprende a experimentar el flujo inv
olucrndose en actividades que son ms aptas para pro-porcionarlo, concretamente, el
trabajo mental y el ocio activo.
Pero, es la calidad de las experiencias de los jvenes autotlicos mejor que la de sus
compaeros? Despus de todo, el hecho de que hagan cosas que suponen ms retos es en
parte verdad por definicin, puesto que definamos al ser autotlico como el que se hall
a con ms frecuencia en situaciones que presentan desafos. La verdadera cuestin cons
iste en si estar frecuentemente en situaciones que producen estados de fluidez re
almente mejora la experiencia subjetiva. La respuesta es afirmativa. Para ilustra
r los resultados, el grfico 5.1 presenta las respuestas semanales medias de dos gr
upos de 202 adolescentes autotlicos y 202 no autotlicos, representativos de una gra
n poblacin escolar a nivel nacional, durante la realizacin de sus trabajos escolare
s o remunerados. Los resultados muestran que cuando estn involucrados en activida
des productivas, el primer grupo se concentra ms, tiene un mayor nivel de autoesti
ma y considera que lo que est haciendo es muy importante para sus futuros objetivo
s, todo ello de forma significativa. Sin embargo, los dos grupos no son significa
tivamente diferentes en lo que respecta a niveles de disfrute o felicidad.
Y cules son los resultados de la calidad de las experiencias en el ocio activo? El
grfico 5.2 muestra las diferencias. En primer lugar y como caba suponer, todos los
adolescentes dicen tener un mayor disfrute y felicidad durante el ocio que cuand
o se hallan realizando actividades productivas; sin embargo se concentran menos y
sienten que lo que hacen es menos importante para sus objetivos futuros. Las co
mparaciones entre los grupos, excepto en lo que respecta a la felicidad, son est
adsticamente significativas. Los jvenes autotlicos se concentran ms, disfrutan ms, tie
nen mayor nivel de autoestima y ven que lo que hacen
est ms relacionado con sus objetivos futuros. Todo esto se ajusta a lo que era de e
sperar excepto en una cosa. Por qu no son ms felices?
Lo que he aprendido de varias dcadas de investigacin con el MME es que la felicida
d que uno mismo afirma experimentar no es un buen indicador de la calidad de vid
a de una persona. Algunas personas afirman ser "felices" aun cuando les disgusta
su trabajo, su vida familiar es inexistente y dedican todo su tiempo a actividade
s sin sentido. Somos seres con gran capacidad de recuperacin y, aparentemente, som
os capaces de evitar sentirnos
tristes aunque todas las condiciones externas den pie a ello. Si no podemos deci
r que somos al menos algo felices, por qu seguir? Las personas autotlicas no son ne
cesariamente ms felices, pero llevan a cabo actividades ms complejas y, como conse
cuencia, se sienten mejor consigo mismas. No basta con ser felices para tener un
a vida plena. La cuestin consiste en ser felices mientras hacemos cosas que amplan
nuestras habilidades y nos ayudan a evolucionar y a realizar nuestro potencial.
Esto es especialmente aplicable a los primeros aos de la vida: es improbable que
un adolescente que se siente feliz sin hacer nada madure como un adulto feliz.
Otro hallazgo interesante es que el grupo autotlico pasa sig-nificativamente mayo
r cantidad de tiempo relacionndose con la familia - una media de cuatro horas sem
anales-, en comparacin con los no autotlicos. Este hecho empieza ya a explicar por
qu aprenden a disfrutar ms con independencia de lo que estn haciendo. La familia pa

rece actuar como entorno protector cuando el nio puede experimentar con una relat
iva seguridad, sin tener que estar en guardia y preocupndose de adoptar actitudes
defensivas o competitivas. La educacin de los nios estadounidenses ha puesto el nfa
sis en una temprana independencia como objetivo fundamental: se supona que cuanto
ms pronto dejasen los adolescentes a sus padres, ms pronto maduraran desde el punto
de vista tanto fsico como emocional. Pero la madurez precoz no es una idea tan b
uena. Abandonados para tener que desenvolverse por s mismos demasiado pronto, los
jvenes pueden fcilmente volverse inseguros y adoptar actitudes defensivas. De hecho,
podra argirse que cuanto ms complejo es el mundo adulto en el que tienen que encon
trar su sitio, ms largo ser el perodo de dependencia que los adolescentes necesitan
para prepararse. Por supuesto, esta "neotenia social" slo funciona si la famili
a es una unidad relativamente compleja que proporciona no slo apoyo sino tambin estm
ulo; aun nio no le ayudara seguir siendo dependiente de una familia con disfuncion
es.
Si existe una cualidad que distingue a las personas autotlicas es que su energa psq
uica parece inagotable. Aunque no posean mayor capacidad de atencin que cualquier
otra persona, pueden prestar ms atencin a lo que sucede alrededor de ellas, tiene
n mayor capacidad para darse cuenta y estn dispuestas a invertir ms atencin en las
cosas por s mismas sin esperar una gratificacin inmediata. La mayora administramos l
a atencin cuidadosamente. Slo la entregamos a las cosas serias, a las cosas que imp
ortan; nicamente nos interesamos en lo que puede promover nuestro bienestar. Los
objetos ms dignos de nuestra energa psquica somos nosotros mismos y las personas y c
osas que nos proporcionan alguna ventaja material o emocional. La consecuencia es
que no tenemos demasiado sobrante de atencin para participar en el mundo por s mis
mo, para ser sorprendidos, para aprender nuevas cosas, para entrar en empatia y d
esarrollarnos ms all de los lmites impuestos por el inters en nosotros mismos.
Las personas autotlicas estn menos preocupadas por s mismas y por ello tienen ms ener
ga psquica disponible para experimentar la vida. Kelly, una de las adolescentes de
nuestro estudio que normalmente manifiesta un alto nivel de desafos y de capacidad
es en sus respuestas a los cuestionarios del MME, se diferencia de sus compaeras
de clase en que no est pensando la mayor parte del tiempo en novios, compras en e
l centro comercial o cmo sacar buenas notas. En vez de ello, est fascinada por
que esto permite que pueda producirse un mayor aprendizaje mientras el sistema n
ervioso madura en interaccin con el entorno en lugar de estar ais-lado en el tero
(Lerner, 1984). La neotenia social es una extensin de este concepto a la tendenci
a de algunos jvenes de beneficiarse de un perodo ms largo de proteccin dentro de la
familia (Csikszentmihalyi y Rathunde, de prxima publicacin).
la mitologa y se llama a s misma "erudita en asuntos celtas" Trabaja en un museo t
res tardes por semana ayudando a almace nar y clasificar objetos. Disfruta inclu
so de los aspectos ms ru tinarios de su trabajo, como "ponerlo todo en desvanes y
cosas por el estilo", as como estar alerta a lo que ocurre a su alrededor y apre
nder de ello. Al mismo tiempo disfruta de sus amigos y amigas, con quienes tiene
despus de las clases grandes debates sobre la religin y la vida. Esto no signific
a que sea altruista o modesta. Sus intereses siguen siendo expresiones de su indv
i dualidad, pero parece preocuparse autnticamente por lo que hace y, al menos en
parte, por el gusto mismo de hacerlo.
Las personas creativas tambin son normalmente autotlicas y a menudo logran dar sal
tos adelante porque tienen una energa psquica extra para invertirla en asuntos apa
rentemente triviales. La neuropsicloga Brenda Milner describe la actitud que tien
e hacia el trabajo, y que es compartida por otros cientficos o artistas en sus cam
pos: Yo dira que soy imparcial sobre lo que es importante o interesante, que cada
pequeo descubrimiento nuevo, aunque sea minsculo, es excitante en el momento en que
se descubre. La historiadora Natalie Davis explica cmo decide cules son los proble
mas en los que quiere trabajar: Bueno, simplemente empiezo a tener realmente curio
sidad por algn problema. Me engancha sencillamente en algn nivel profundo... En ese
momento parece increblemente interesante..., no sabra decir cul es mi inters person
al en el asunto, aparte de mi curiosidad y mi placer.
El inventor Frank Offner, que despus de perfeccionar los motores a reaccin a los o
chenta aos de edad se interes por el estudio de la fisiologa de las clulas del pelo,
es un ejemplo perfecto de la humildad de las personas autotlicas cuando se enfrent

an a los misterios de la vida, incluso a los aparentemente ms insignificantes:


Oh, me encanta resolver problemas, sea descubrir por qu no funciona el friegaplat
os o el coche, cmo funcionan los nervios
o cualquier otra cosa. Actualmente estoy trabajando con Peter en el funcionamien
to de las clulas capilares y, bueno... es tan interesante... No me importa cul sea
el problema; me divierte poder resolverlo. Es realmente divertido resolver probl
emas, no le parece? No es esto lo interesante de la vida?
Esta ltima cita sugiere que el inters de una persona autotlica no es enteramente pas
ivo y contemplativo. Tambin implica un intento por entender los problemas o, en e
l caso del inventor, por resolverlos. Lo importante es que el inters sea desinter
esado; en otras palabras, que no est enteramente al servicio de los propios intere
ses. Slo si la atencin est hasta cierto punto libre de las metas y ambiciones perso
nales tenemos ocasin de comprender la realidad en sus propios trminos.
Algunas personas parecen haber tenido disponible este extra de atencin desde los
primeros aos de su vida, y haberlo utilizado para maravillarse de todo lo que esta
ba a su alcance. El inventor Jacob Rabinow vio su primer automvil teniendo siete ao
s, cuando viva en una capital de provincia china. Recuerda haber reptado inmediat
amente bajo el coche para ver cmo giraban las ruedas y haber ido a continuacin a su
casa para hacer una talla de madera del diferencial y el mecanismo de transmisin
. Linus Pauling describe su infancia con los trminos tpicos de la mayora de las per
sonas creativas:
Cuando tena 11 aos, bueno, primero me gustaba leer. Y le muchos libros...; cuando a
cababa de cumplir los nueve aos... ya haba ledo la Biblia y El origen de las especi
es de Darwin. Y ... cuando tena 12 y reciba clases de historia antigua en mi prime
r ao de bachillerato disfrutaba leyendo el libro de texto, de forma que tras las
primeras semanas del curso ya haba ledo todo el libro y ya estaba buscando ms lectur
as sobre la antigedad. Cuando tena 11 aos empec a coleccionar insectos y a leer libro
s de entomologa. Cuando tena 12 hice un esfuerzo por coleccionar minerales. Descubr
algunas gatas; eso fue todo lo que pude encontrar y reconocer en el valle Willema
tte, pero lea libros de mineraloga y copiaba de ellos los cuadros de propiedades, d
ureza, color, vetas y otras caractersticas de los minerales. Despus, cuando cumpl 13
aos, me interes por la qumica. Me entusiasm extraordinariamente cuando me di cuenta
de que los qumicos podan convertir determinadas sustancias en otras de propiedades
completamente diferentes... o que el hidrgeno y el oxgeno formaban el agua, o el s
odio y el cloro formaban el cloruro sdico: los compuestos resultantes eran sustancia
s muy diferentes de los elementos simples combinados! As pues, desde entonces sie
mpre he pasado gran parte de mi tiempo intentando entender mejor la qumica, y est
o supone entender realmente el mundo, la naturaleza del universo.
Es importante sealar que Pauling no era un nio prodigio que asombrase a sus mayore
s con su vida intelectual. Se dedicaba en solitario a lo que le interesaba, sin o
btener ningn reconocimiento y con muy poco apoyo. Lo que le impuls a tener una vida
larga y productiva fue su decisin de participar tan plenamente como pudiera en la
vida que le rodeaba. Hazel Henderson, que ha dedicado su vida adulta a crear or
ganizaciones para la proteccin del medio ambiente, como Ciudadanos por una Atmsfera
Limpia, describe vividamente la actitud de inters y alegra comn a este tipo de pers
onas:
Cuando tena cinco aos, era como cuando abres simple-mente los ojos, miras alrededo
r y te dices: "Ah, qu viaje ms increble! Qu demonios est pasando? Qu se supone que e
aciendo aqu?". Yo he tenido dentro de m esta pregunta durante toda mi vida, y me enc
anta! Hace que cada da sea totalmente nuevo... y despus, cada maana, te levantas y e
s como el amanecer de la creacin.
Pero no todos tienen la fortuna de tener tanta energa psquica disponible como Paul
ing o Henderson. La mayora hemos aprendido a ahorrar nuestra atencin para afrontar
las demandas inmediatas de la vida y tenemos muy poca disponible para interesarnos
por la naturaleza del universo, nuestro lugar en el cosmos o cualquier otra cos
a que no pueda registrarse como una ganancia al margen de la contabilidad de los
objetivos inmediatos. Pero sin este inters desinteresado, la vida no es interesa
nte. No hay espacio para la maravilla, la novedad y la sorpresa; no queda ningn lu
gar para trascender los lmites impuestos por nuestros miedos y nuestros prejuicio
s. Si no se ha desarrollado la curiosidad y el inters durante los primeros aos de l

a vida, es una buena idea adquirirlos ahora, antes de que sea demasiado tarde par
a aumentar la calidad de vida.
Hacerlo es muy fcil en principio, aunque ms difcil en la prctica. Pero seguro que va
le la pena intentarlo. El primer paso consiste en desarrollar el hbito de hacer l
o que haya que hacer con una atencin concentrada, con habilidad en vez de inercia
. Cuanto ms rutinaria sea una tarea, como puede ser lavar platos, vestirse o cort
ar el csped, ms gratificante ser, si la abordamos con el cuidado que pondramos en cr
ear una obra de arte. El prximo paso consiste en transferir todos los das algo de e
nerga psquica de las tareas que no nos gusta hacer, o del ocio pasivo, a algo que
nunca hemos hecho antes, o a algo que disfrutamos haciendo, pero que no hacemos a
menudo porque nos parece demasiado problemtico. Existen literalmente millones de
cosas po- tencialmente interesantes en el mundo para ver, hacer y aprender. Pero
realmente no se vuelven interesantes hasta que les dedicamos atencin.
Muchas personas aducirn que este consejo no les es til, porque tienen tantas cosas
que hacer en su tiempo disponible que no pueden permitirse el lujo de hacer nada
nuevo o interesante. El estrs producido por la falta de tiempo se ha convertido
hoy da en una de las quejas ms generalizadas. Pero lo ms frecuente es que sea una e
xcusa para no tomar el control de nuestra vida. Cuntas de las cosas que hacemos so
n realmente necesarias? Cuntas de estas exigencias podran reducirse si pusiramos alg
o de energa en establecer prioridades, organizar y racional: zar las rutinas que
ahora dispersan nuestra atencin? Es verdad que si dejamos que el tiempo se nos es
curra entre los dedos, muy pronto no nos quedar nada. Hay que aprender a administ
rarlo cuidadosamente no tanto para lograr riqueza y seguridad en un futuro lejan
o como para disfrutar de la vida aqu y ahora.
Tiempo es lo que hay que encontrar a fin de desarrollar el in teres y la curiosi
dad para disfrutar de la vida por s misma. El otro recurso igualmente importante
es la capacidad de controlar la energa psquica. En lugar de esperar un estmulo ext
erno que atrape nuestra atencin, debemos aprender a centrarla ms o menos a voluntad
. Esta capacidad est relacionada con el inters por una retroalimentacin de ida y vu
elta, de refuerzo y de causali dad recproca. Si est usted interesado por algo, se
centrar en ello, y si centra la atencin en algo, es probable que se interese por e
llo.
Muchas de las cosas que encontramos interesantes no lo son por naturaleza, sino
porque nos tomamos la molestia de prestarles atencin. Los insectos y los minerales
no son muy atractivos hasta que uno empieza a coleccionarlos. Tampoco lo son la
mayora de las personas hasta que sabemos algo de su vida y de lo que piensan. Cor
rer maratones o escalar montaas, el bridge o las obras de Racine es ms bien aburri
do salvo para quienes han invertido suficiente atencin como para percatarse de su
intrincada complejidad. Cuando uno se centra en cualquier segmento de la realida
d, se revela una gama potencial e infinita de oportunidades de accin -fsica, menta
l o emocional- en las que podemos emplear nuestras capacidades. Nunca hay una bue
na excusa para estar aburrido.
Controlar la atencin significa controlar cmo vivimos las si-tuaciones y, por tanto
, la calidad de vida. La informacin alcanza la conciencia slo cuando le prestamos
atencin. La atencin acta como un filtro entre los acontecimientos externos y la vive
ncia que tenemos de ellos. El grado de estrs que experimentamos depende ms de lo bi
en que controlemos la atencin que de lo que realmente nos suceda. El efecto del d
olor fsico, de una prdida monetaria o de un desaire social depende de la atencin que
le prestemos, de qu espacio le dejemos en la conciencia. Cuanto ms energa psquica in
vertimos en un acontecimiento doloroso, ms real se vuelve y ms entropa introduce en
la conciencia. Tampoco es una solucin negar, reprimir o quitar importancia a dich
os acontecimientos, porque la informacin continuar cocindose lentamente en los repli
egues de la mente y consumiendo energa psquica para impedir que salga al exterior.
Es mejor mirar directamente a los ojos del sufrimiento, reconocer y respetar su p
resencia y despus ocuparse lo ms rpidamente posible de cosas en las que nosotros de
cidimos centrarnos.
En un estudio de personas que quedaron gravemente disminuidas por enfermedades o
accidentes -ciegas o parapljicas- el profesor Fausto Massimini y su equipo descu
brieron que algunas se haban adaptado extraordinariamente bien a su tragedia y af
irmaban que su vida haba mejorado como resultado de su discapacidad. Lo que disting

ua a esas personas es que haban decidido controlar su limitacin por medio de una nue
va forma de dis ciplinar su energa psquica. Haban aprendido a originar estados de f
luidez a partir de las habilidades ms simples, como vestirse, pasear alrededor de
la casa y conducir un coche. Quienes sobresalan fueron ms all de volver a aprender
de nuevo los actos b sicos de la vida. Una persona se convirti en instructor de na
ta cin, otras se hicieron contables, viajaron para participar en torneos internac
ionales de ajedrez o de natacin o se convirtieron en campeones de tiro al arco di
sparando desde su silla de ruedas.
La misma capacidad de transformar una situacin trgica en una situacin al menos tole
rable han mostrado algunas vctimas del terrorismo que han sobrevivido a un encier
ro en aislamiento total, o tras haber sido prisioneros en campos de concentracin.
En tales condiciones, el entorno externo "real" es tan desolado y deshumanizant
e que induce a la desesperacin a la mayora de la gente. Los que sobreviven son cap
aces de ignorar selectivamente las condiciones externas y de volver a dirigir su
atencin a una vida interna que es real slo para ellos. Es ms fcil hacerlo si se sabe
poesa matemticas o se conoce algn otro sistema de smbolos que le permita a uno conce
ntrarse y hacer un trabajo mental cuando se carece de cualquier apoyo material vi
sible.
Estos ejemplos sugieren que hay que aprender a controlar la atencin. En principio
sirve cualquier habilidad o disciplina que uno pueda dominar a propia voluntad:
la meditacin y la oracin si se tiene inclinacin por ellas; el ejercicio, el aerobi
c, las artes marciales para los que prefieren concentrarse en habilidades fsicas.
Cualquier especializacin o pericia que uno encuentre placentera y en que se pueda
aumentar con el tiempo el conocimiento de s. Sin embargo, lo importante es la acti
tud que se tenga hacia esas disciplinas. Si se reza para ser santo o se hacen ej
ercicios para desarrollar unos poderosos msculos pectorales, o se aprende para se
r muy culto, entonces se pierde gran parte del beneficio. Lo importante es disfr
utar de la actividad por s misma y saber que lo que importa no es el resultado, s
ino el control que se adquiere sobre la propia atencin.
Normalmente la atencin es dirigida por instrucciones genticas, convenciones sociale
s y hbitos aprendidos en la niez. Por ello, no somos nosotros quienes decidimos de
qu darnos cuenta 0 qu informacin entra en nuestra conciencia. Como consecuencia, nu
estra vida no es nuestra en ningn sentido significativo; la mayor parte de las cos
as que experimentamos habrn sido programadas para nosotros. Aprendemos qu se supon
e que merece la pena ver y qu no; qu recordar y qu olvidar; qu sentir cuando vemos un
murcilago, una bandera o a una persona que reza a Dios segn un rito diferente; ap
rendemos aquello por lo que se supone que merece la pena vivir y morir. A lo lar
go de los aos, nuestra experiencia seguir el guin escrito por la biologa y la cultur
a. La nica forma de recuperar el dominio de la propia vida es aprender a dirigir
la energa psquica de acuerdo con nuestras propias intenciones.