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Technologies optiques

Introduction
Le dveloppement des tlcommunications s'est caractris par l'utilisation d'un domaine de
frquences de plus en plus vaste, depuis les quelques kilohertz des premires lignes
tlphoniques jusqu'aux quelques dizaines de gigahertz des liaisons radio. Il tait donc a
priori logique que la lumire puisse tre utilise afin de prolonger le spectre. Elle ne pouvait
cependant devenir un moyen de tlcommunication que dans la mesure o il tait possible
de moduler une source optique des frquences leves et de transmettre les signaux sur
un support stable et peu attnuant. Le premier problme a t rsolu par la mise au point
des dispositifs semiconducteurs comme les lasers et le second par les fibres optiques.

Les fibres optiques


Une fibre optique est un guide dilectrique qui conduit la lumire sur une grande
distance. Elle est habituellement symtrie de rvolution autour d'un axe et constitue de
matriaux isotropes (verres) disposs en plusieurs couches avec des indices de rfraction
diffrents (fig.1). Le cur de la fibre, qui a un indice de rfraction plus fort que la gaine,
pige la lumire : un rayon lumineux lanc dans ce milieu subit une rflexion totale chaque
fois qu'il touche l'interface cur-gaine.

Historique
C'est en 1966 que fut lance l'ide de transporter sur de grandes distances des
signaux optiques sur une fibre, mais il faudra des annes pour matriser les procds
de fabrication et contrler la composition des matriaux qui influe de manire
dcisive sur l'attnuation (pertes) du signal transmis. On parviendra alors obtenir
des attnuations assez faibles pour que devienne possible la transmission des
signaux sur des distances suffisamment grandes pour rendre la technique optique
comptitive. Partie en 1960 de 1 000 dcibels par kilomtre (dB/km), l'attnuation est
descendue 20 dB/km en 1975 puis 0,2 dB/km en 1984.
Compare aux autres supports de transmission, la fibre optique moderne prsente
une attnuation faible et quasi constante sur une large plage de frquences et offre
ainsi l'avantage de bandes passantes gigantesques permettant d'envisager la
transmission haut dbit de donnes numriques. Mais la fibre n'est pas seulement
un attnuateur parfait : la variation de l'indice de rfraction du matriau en fonction
de la longueur d'onde est la cause principale de la dispersion chromatique, qui va
entraner une dformation des signaux transmis. Cet effet linaire se manifeste
d'autant plus que la distance est leve et la bande passante des signaux
importante. Lorsque l'attnuation des fibres tait importante, la dispersion
chromatique n'tait pas une proccupation, puisque le signal optique, qui n'tait
utilisable que sur de courtes distances, devait tre rgnr avant d'avoir t
notablement dform. Avec la diminution des pertes et l'apparition de systmes
haut dbit, la dispersion chromatique est devenue un effet fondamental.
Les amplificateurs fibre ont permis d'injecter dans les fibres optiques des
puissances importantes, de porter le signal plus loin et de lutter contre les pertes de
propagation ; la contrepartie en est l'apparition d'effets non linaires qui sont eux
aussi une source de dgradation du signal. Ces effets peuvent cependant tre
utiliss, dans certaines conditions, de manire positive afin de compenser l'influence
de la dispersion chromatique. Dans le cas gnral, effets linaires et non linaires
interagissent ; ils ne peuvent donc tre isols et traits sparment.
La fibre optique apparat par consquent comme un milieu complexe, dont l'effet sur
un signal ne peut tre prdit qu'au moyen de logiciels de simulation.

Bases de la propagation dans une fibre optique : fibres


monomodales et multimodales
Dans une fibre idale, l'indice de rfraction n ne dpend que de la distance r l'axe.
Le graphe n(r) s'appelle le profil d'indice de la fibre (fig. 1). Schmatiquement, en
partant de l'extrieur, on rencontre successivement :
une couche de protection mcanique en matire plastique ;
une gaine optique, zone o n(r) reste constant ;
un cur, au voisinage de l'axe.
Lorsque n(r) est constant dans le cur, on parle de fibre saut d'indice. L'expression
gnrale de l'indice de rfraction en fonction du rayon (profil d'indice) est donne par
la relation suivante :

avec a reprsentant le rayon du cur, la diminution relative de l'indice entre l'axe


et la gaine, g un paramtre arbitraire positif caractristique du profil (par
exemple g = 1 profil en triangle, g = 2 profil parabolique, g = profil saut
d'indice), nc l'indice de rfraction (maximal) du cur, et ng l'indice de rfraction de la
gaine.
En pratique, les variations d'indice de rfraction entre le cur et la gaine sont trs
faibles (moins de 1 p. 100), l'indice lui-mme restant au voisinage de 1,46 pour des
verres base de silice (n dpend de la longueur d'onde).
On distingue deux grandes familles de fibres : d'une part, les fibres multimodales,
dont le diamtre de cur est grand devant la longueur d'onde (une centaine de
micromtres), et, d'autre part, les fibres monomodales, dont le diamtre de cur est
de l'ordre de la longueur d'onde (infrieur 10 m) et qui se caractrisent par la
propagation d'un seul mode. Les fibres multimodales, apparues les premires parce
qu'elles sont plus faciles fabriquer et connecter entre elles, ont une capacit de
transmission limite par les interfrences entre les divers modes de propagation ;
elles demeurent aujourd'hui largement employes dans les applications o leurs
performances suffisent, pour des raisons de cot. Les fibres monomodales, mises au
point dans les annes 1980, sont, quant elles, exclusivement utilises dans les
rseaux optiques trs haut dbit.

Bien entendu, une fibre relle ne se rsume pas la donne de son profil d'indice. Il
faut tenir compte de plusieurs lments de perturbations : les impurets chimiques,
les fluctuations de la composition des verres, les irrgularits gomtriques lies la
fabrication ou au conditionnement des fibres.

Phnomnes affectant la propagation


L'attnuation
La puissance optique le long de la fibre dcrot avec la distance z parcourue par le champ
lectromagntique. On caractrise cette dcroissance par l'attnuation exprime en
dcibels. Entre la puissance envoye dans la fibre P(0) et celle qui est recueillie une
distance z (en km), il existe la relation suivante :

o A est l'attnuation par unit de longueur, exprime en dcibels par kilomtre.


Divers phnomnes sont l'origine de l'attnuation (fig. 2) :

La diffusion Rayleigh. Elle est responsable de la dcroissance d'ensemble en


4

pour les faibles longueurs d'onde. l'chelle microscopique, les verres amorphes

constituant la fibre prsentent de lgres fluctuations de densit et d'indice qui


provoquent une diffusion de la lumire dans toutes les directions et donc une
attnuation de la puissance transmise. Cette attnuation est lie, d'une part, au
matriau de base constituant la fibre et, d'autre part, aux diffrents dopants utiliss
pour obtenir des indices de rfraction diffrents entre le cur et la gaine optique
[distribution n(r)]. Par exemple, avec de la silice et un dopage au germanium, on
obtient une attnuation de 0,15 dB/km la longueur d'onde de 1,6 m.
Les mcanismes d'absorption. L'attnuation globale est toujours suprieure
l'attnuation de Rayleigh. La plus grosse part est due aux mcanismes d'absorption.
Ces derniers sont lis essentiellement la prsence, dans le matriau de base,
d'impurets telles que les mtaux de transition (130 dB/km pour 1ppm de fer pour
= 0,85 m) et surtout les ions OH (60 dB/km pour 1 ppm au premier harmonique
= 1,38 m) qui se manifestent par une raie d'absorption (fig. 2). On sait maintenant
ramener ce pic OH 2 dB/km ou moins. Le matriau de base lui-mme contribue
aussi l'absorption via les queues d'absorption de ses rsonances lectroniques et
ioniques. Pour la silice, on obtient ainsi 0,1 dB/km 0,8 m, 0,02 dB/km 1,5 m et
1 dB/km 1,8 m. La combinaison de la diffusion de Rayleigh, qui dcrot avec la
longueur d'onde, et des pertes par absorption, qui croissent avec la longueur d'onde,
donne naissance un minimum absolu de l'attnuation pour une fibre optique. Pour
la silice, cela correspond 0,15 dB/km vers = 1,55 m.
Les pissures. Une grande longueur de fibre (de 10 100 km) rsulte toujours de
la mise bout bout de tronons beaucoup plus courts, de l'ordre de 1 kilomtre de
longueur. chaque jonction, ou pissure, la gomtrie de la fibre est rompue et on
distingue quatre types de dfauts possibles au raccordement, tous combinables
entre eux : une discontinuit de rayon, une erreur d'espacement, une erreur
d'excentrement et une erreur d'alignement angulaire.
Les microcourbures des fibres. Elles apparaissent lors de l'assemblage des fibres
pour former des cbles.
Les courbures des cbles lors de leur mise en place. Celles-ci affectent la
propagation du mode : l'nergie du mode la plus loigne de l'axe de la fibre est
perdue par rayonnement, contribuant augmenter l'attnuation de la fibre optique.

Les effets linaires


Dispersion chromatique

Comme tout quadriple, la fibre optique est caractrise par sa fonction de transfert.
Dans la bande des signaux transmis, l'attnuation peut tre considre comme
constante et les distorsions subies par le signal sont essentiellement reprsentes
par la dispersion chromatique qui traduit la variation du temps de propagation de
groupe en fonction de la frquence (ou, de manire quivalente, de la longueur
d'onde). La dispersion chromatique, souvent appele D, est exprime en
picosecondes par nanomtre par kilomtre [ps/(nm.km)].
Pour la fibre monomodale standard (type G.652) 1,55 m, D est gal
17 ps/(nm.km). Un paramtre important est la longueur d'onde (0) pour laquelle la
dispersion chromatique devient nulle. Dans le cas de la fibre standard, 0 se situe
autour de 1,3 m. La dispersion est donc plus faible autour de cette longueur d'onde,
ce qui garantit une moindre distorsion des signaux transmis. On comprend ainsi
pourquoi la fentre autour de 1,3 m a t utilise en premier et l'est encore pour des
transmissions sur de courtes distances. Mais, pour ces longueurs d'onde proches de
1,3 m, l'attnuation est plus grande qu' 1,55 m. Les fibres dispersion dcale
(D.S.F., dispersion shifted fibers) prsentent, autour de 1,55 m, une dispersion
beaucoup plus faible que celle des fibres standard, typiquement moins de
3,5 ps/(nm.km) en valeur absolue.
Une impulsion se propageant le long de la fibre voit son enveloppe largie, tandis
que la frquence optique est module le long de l'impulsion (fig. 3) : le dtecteur,
sensible uniquement la puissance, dtecte l'enveloppe et l'largissement de celle-ci
entrane un recouvrement des impulsions successives, un phnomne rencontr
dans tous les systmes de communication numrique. La dispersion chromatique va
ainsi limiter le dbit pour une distance donne ou, de manire quivalente, la
distance maximale pour un dbit donn.

Impact de la dispersion chromatique sur une impulsion


Une impulsion subit des distorsions lies la dispersion chromatique : largissement de son
enveloppe et modulation de la frquence optique.

Dispersion modale de polarisation

Une fibre monomodale, au sens o on l'entend habituellement, autorise la


propagation d'un seul mode, mais ce mode est dgnr, c'est dire qu'il peut se
dcomposer en deux modes de base indpendants ayant des polarisations
orthogonales.
L'ellipticit (une fibre relle n'est jamais parfaitement circulaire), ainsi que les
contraintes extrieures entranent une birfringence dont les axes changent de
manire alatoire le long de la fibre. Il en rsulte un couplage entre les deux modes
de base au cours de la propagation, si bien que, lorsqu'une impulsion est envoye
dans la fibre, deux impulsions spares par un retard alatoire sont reues
l'extrmit, donnant lieu un recouvrement entre impulsions, appel en transmission
numrique interfrence entre symboles (fig 4)

La valeur moyenne de ce retard (alatoire) caractrise la dispersion modale de


polarisation (Polarization Dispersion Mode ou P.M.D.). Dans une fibre fort couplage
de modes, elle varie comme la racine carre de la longueur et la fibre est
caractrise, en consquence, par un paramtre de P.M.D. exprim en ps/km.
Au contraire, dans une fibre maintien de polarisation, le retard est une fonction
linaire de la distance. Les progrs effectus depuis le dbut des annes 2000 dans
les procds de fabrication des fibres conduisent des valeurs de paramtre de
P.M.D. infrieures 0,2 ps/km.

La P.M.D. constitue une limitation importante la porte des systmes de


transmission optique, d'autant plus que les fibres prsentes dans les rseaux ne sont
pas toutes rcentes et n'atteignent donc pas toutes la valeur de 0,2 ps/km. On
estime que la valeur maximale de la P.M.D. est de 10 p. 100 du temps symbole, soit
respectivement 10 ps et 2,5 ps pour une modulation binaire 10 et 40 Gbit/s. Pour
une fibre prsentant un paramtre de P.M.D. de 0,5 ps/km, la distance maximale de
transmission est respectivement de 400 kilomtres et 25 kilomtres, ce qui est trs
infrieur la porte du systme de transmission en l'absence de P.M.D. Il faut
toutefois noter que les modulations plus de deux niveaux et les techniques de
traitement du signal permettront d'augmenter notablement la robustesse face la
P.M.D., et donc, dans de nombreux cas, d'augmenter le dbit sans pour autant
changer les cbles optiques existants.

Les effets non linaires


L'indice de rfraction du matriau, thoriquement constant, dpend en fait de la
puissance du champ lectromagntique (effet Kerr). Il en rsulte qu'une impulsion se
propageant dans une fibre optique va, ds lors qu'elle est suffisamment puissante,
modifier l'indice, ce qui lui impose en retour une modulation de phase, appele
automodulation de phase. Cette modulation est thoriquement invisible du dtecteur,
qui n'est sensible qu' la puissance du champ lectromagntique, mais elle va, par
l'intermdiaire de la dispersion chromatique, tre convertie en fluctuations
d'amplitude qui dgradent la qualit du signal.
Lorsque plusieurs signaux se propagent ensemble dans une fibre, chacun est affect
galement d'une modulation de phase parasite due aux autres signaux : c'est la
modulation de phase croise, gnratrice aussi de distorsions qui s'ajoutent celles
qui sont lies l'automodulation de phase.
Un paramtre essentiel de la fibre qui dtermine l'importance des effets non linaires
est l'aire efficace. Celle-ci correspond, en premire approximation, la surface sur
laquelle est distribue l'nergie qui se propage : elle vaut environ 70 m pour la fibre
2

standard. C'est en effet la densit de puissance par unit de surface qui est la
grandeur importante, et les fabricants se sont efforcs de l'augmenter. C'est toutefois
difficile, car cette augmentation a des contreparties sur d'autres caractristiques : par
exemple, l'nergie qui est moins concentre le long de l'axe a plus tendance
s'chapper quand on courbe la fibre, d'o une sensibilit plus grande la courbure.

metteurs et rcepteurs
Le laser
Les systmes pratiques utilisent des sources semiconducteurs mettant autour
des longueurs d'onde de 0,85 m, 1,3 m ou 1,55 m. Les bandes de frquences
utilises autour de ces trois longueurs d'onde sont souvent appeles les trois
fentres de tlcommunications. La premire valeur a t impose par les matriaux
semiconducteurs disponibles avant 1980 ; les deux autres sont apparues avec le
dveloppement des fibres monomodales. Actuellement, le seul type de source utilis
est la diode laser qui a un spectre de raies trs fines (entre 0,2 et 1 MHz lorsque le
laser met 1 mW) rparties sur un intervalle spectral de quelques nanomtres. La
diffrence entre la puissance de la raie principale et celle des autres raies peut tre
de l'ordre de 30 dcibels ou plus : on parle alors de laser monomodal. La rgion
missive tant un rectangle dont les cts sont de l'ordre de 1 5 m, le champ mis
n'est donc pas symtrie circulaire : il diverge davantage dans le plan parallle au
petit ct du rectangle. Il y a de ce fait une forte dsadaptation entre le champ du
laser et le champ de la fibre et ainsi des pertes de couplage.

Modulation interne et externe d'une source optique


On peut moduler les sources de deux manires diffrentes.
La modulation directe. Dans ce cas, on agit sur le courant de jonction qui
provoque l'effet laser. En premire approximation, la puissance optique dlivre varie
linairement en fonction du courant. Ce type de modulation provoque une
modification dynamique du spectre qui est lie la conversion amplitude-frquence
(chirp en anglais) avec des effets nuisibles aux grandes vitesses de modulation.
La modulation externe. Le champ mis par la source n'est pas modul et passe
par un circuit optique spcial o l'on peut provoquer une modulation de phase ou
d'amplitude. Ces modulateurs introduisent beaucoup moins de conversion amplitudefrquence. Le signal modul envoy dans la fibre est donc nettement moins affect
par ce phnomne, mais il est galement moins puissant. Le principe physique utilis
dans les modulateurs externes peut tre la variation de l'indice de rfraction ou la
variation de l'absorption (dispositifs base de semiconducteurs). Pour les
modulateurs lectrorfractifs, le matriau utilis est le niobate de lithium (LiNbO3)
dans une configuration d'interfromtre de Mach-Zehnder en ondes guides
(cf. INTERFERENCES LUMINEUSES). La phase de l'onde lumineuse est modifie dans un
des bras de l'interfromtre au rythme de la tension applique au matriau de ce
bras. Il en rsulte, aprs recombinaison des deux ondes, des interfrences

constructives ou destructives suivant la tension applique. Pour les modulateurs


lectroabsorbants, base de semiconducteurs, la modulation de la puissance
lumineuse rsulte directement de la variation de l'absorption du matriau avec le
champ lectrique.

Les rcepteurs
La dtection du signal optique est assure par des photodiodes semiconductrices qui
fournissent un courant proportionnel la puissance lumineuse moyenne intercepte ;
cette moyenne (temporelle) tant prise sur un temps d'intgration caractristique de
la technologie de la diode et du circuit lectrique dans lequel elle est monte, les
modulations d'amplitude ne seront donc dtectes que si leur priode est
suffisamment grande par rapport au temps d'intgration.
En dtection directe, on a une relation linaire entre le courant lectrique dtect et
la puissance optique capte. La dtection dite cohrente , consistant faire
battre, comme en radio, le signal reu avec un oscillateur local, a suscit un
important effort de recherche entre 1980 et 1990, en raison des gains en sensibilit
de rception qu'elle pouvait apporter. Aprs avoir t mise en sommeil avec l'arrive
des amplificateurs fibre, elle connat, depuis 2006, un fort regain d'intrt. Tous les
industriels l'envisagent pour les futures gnrations de systmes pour deux raisons.
La premire est la possibilit de faire appel des modulations complexes ( plus de
deux tats, ce qui permet de mieux utiliser le spectre) et plus rsistantes aux dfauts
de transmission. La seconde est le progrs en matire de circuits de traitement du
signal, qui apporte des solutions aux problmes rencontrs dans les annes 1990,
comme la rcupration de la phase de la porteuse ou l'accord en polarisation du
signal et de l'oscillateur local.

L'amplification optique et le multiplexage en


longueur d'onde
Historique
L'amplification tant une fonction essentielle en transmission, d'importants efforts de
recherche ont t consacrs la mise au point d'amplificateurs optiques.
L'amplificateur semiconducteurs, qui a fait l'objet de nombreux travaux depuis le
dbut des annes 1970, n'a pas connu beaucoup de dveloppements en tant
qu'amplificateur insr dans un systme de transmission, si l'on excepte quelques
dmonstrations dans la fentre de 1,3 m, o il n'existe pas d'amplificateurs fibre
dope industriellement disponibles. En revanche, ses caractristiques lui offrent un

large domaine d'utilisation pour tout ce qui touche au traitement optique du signal
(multiplexage et dmultiplexage, rgnration, conversion de longueur d'onde...), la
ralisation de ces fonctions mettant en uvre des effets non linaires (modulation
croise du gain, modulation de phase croise) [cf. 4 Fonctions optiques].
L'amplificateur fibre, apparu la fin des annes 1980, est rapidement pass au
stade industriel : il constitue aujourd'hui un dispositif cl de tous les futurs rseaux de
tlcommunications optiques. Outre sa fiabilit, ses qualits reposent sur deux
caractristiques essentielles : d'une part, sa linarit (au sens o sa constante de
temps ne le rend sensible qu' la puissance moyenne des signaux qui le traversent,
ce qui vite toute distorsion de ces derniers), et, d'autre part, son bruit faible et voisin
des limites thoriques.
L'amplificateur optique permet de dpasser la limite impose par l'attnuation de la
fibre, puisque la puissance envoye en ligne peut tre considrablement augmente
et que le signal peut tre ramplifi au cours de sa propagation, au prix, il est vrai, de
l'addition de bruit ; cette utilisation a conduit la notion de systme amplifi .
L'amplificateur en ligne se substitue aux rpteurs-rgnrateurs intermdiaires.
La bande passante importante des amplificateurs fibre (plus de 30 nm) permet
d'envisager l'amplification simultane de plusieurs longueurs d'onde (porteuses
optiques) juxtaposes dans le spectre, constituant ce qu'on appelle un multiplex.
Ainsi nat le concept de multiplexage en longueur d'onde (W.D.M., pour wavelength
division multiplexing), qui sera dvelopp plus loin. Ensuite, utilis devant le
rcepteur, l'amplificateur fibre amliore considrablement la sensibilit du
rcepteur, en dpassant la limite impose par le bruit thermique. C'est cette proprit
qui a enlev la plus grande partie de l'intrt des recherches sur la rception
cohrente.

Principe de l'amplificateur optique fibre


Comme n'importe quel amplificateur, un amplificateur optique absorbe l'nergie
fournie par une source extrieure appele pompe et la restitue au signal pour
l'amplifier.
Les amplificateurs fibre disponibles commercialement fonctionnent dans la fentre
de transmission la longueur d'onde de 1 550 nm. Un de leurs avantages est la
simplicit du dispositif (fig. 5). Ils se composent pour l'essentiel d'une fibre de
quelques mtres de longueur, dope avec des ions appropris et connecte la
fibre de ligne, d'une pompe (dans la plupart des cas, un laser semiconducteur) et
d'un dispositif de couplage de la lumire de la pompe vers la fibre dope (le

multiplexeur). Il est habituel d'ajouter deux isolateurs l'un en entre, l'autre en


sortie , qui ne laissent passer la lumire que dans un seul sens, afin d'viter toutes
les rflexions qui pourraient crer une cavit, faire osciller le dispositif et le
transformer en laser (cf. LASERS).

Un amplificateur optique fibre amplifie la lumire grce au mcanisme d'mission


stimule li aux lments dopants de la fibre dont les plus utiliss sont les ions
erbium. Ce mcanisme d'mission stimule peut tre dcrit de la faon suivante : si
un photon incident interagit avec un ion, un effet de rsonance produit la redescente
de l'ion dans son tat fondamental avec mission d'un photon identique au
prcdent, qui s'ajoute ceux du signal et vient donc l'amplifier.
Le spectre du gain dpend trs fortement de la conception de l'amplificateur
(longueur de la fibre dope) et de son point de fonctionnement (puissance de la
pompe et du signal). Ainsi, pour une utilisation dans un systme multiplexage en
longueur d'onde, un amplificateur possde un point de fonctionnement optimal : celui
pour lequel son gain est constant en fonction de la longueur d'onde (gain plat).
La largeur de la bande de gain dpend aussi de la matrice hte dans laquelle se
trouvent les ions actifs. Au point de fonctionnement optimal, la bande dans laquelle le
gain varie de 1 dB est de 20 nm pour une fibre amplificatrice matrice de silice,
25 nm pour une matrice en verre fluor et 31 nm lorsqu'on met bout bout ces deux
types de fibres dans un mme amplificateur. On augmente encore la bande de gain
en couplant un amplificateur fonctionnant dans la bande classique (1 520-1 560 nm),
appele bande C , un amplificateur fonctionnant dans une bande L (1 570-

1 610 nm) et construit avec une longueur importante de fibre dope ; cela conduit
une bande de gain totale de presque 100 nm.
forte puissance, l'amplificateur commence saturer, c'est--dire que la puissance
de sortie augmente de moins en moins avec la puissance d'entre et tend vers une
valeur asymptotique. L'originalit de la saturation dans un amplificateur optique tient
au fait que, pour des raisons de constantes de temps lies aux matriaux,
l'amplificateur peut fonctionner dans la rgion de saturation sans affecter le taux
d'extinction d'un signal numrique ds lors que le dbit est suprieur 100 kbit/s : en
d'autres termes, le gain de l'amplificateur ne suit pas les fluctuations de puissance du
signal numrique, qui sont trop rapides pour qu'il les voie.
Dans un amplificateur optique, le bruit est constitu par l'mission spontane
amplifie (E.S.A.) qui se dcrit de la faon suivante : quelques ions retombent dans
l'tat fondamental sans avoir t stimuls par un photon de signal et mettent un
photon dit spontan ; ces photons spontans se propagent dans la fibre et
stimulent eux-mmes l'mission d'autres photons, donnant naissance l'E.S.A.

La technique de multiplexage en longueur d'onde


Comme il a dj t indiqu, l'amplification optique et le multiplexage en longueur
d'onde sont trs troitement lis : la transmission simultane de plusieurs porteuses
optiques permet de partager entre elles le cot de l'amplification et d'utiliser
efficacement la bande de gain de l'amplificateur. Un autre avantage du multiplexage
en longueur d'onde est l'augmentation considrable de la capacit de transmission
d'une fibre donne, donc du rseau existant, sans installation de nouvelles
infrastructures. Dans un systme de transmission utilisant le multiplexage en
longueur d'onde, les diffrentes longueurs d'onde sont mlanges puis injectes
dans la fibre grce au multiplexeur (fig. 6). la sortie de la chane de transmission, le
dmultiplexeur les spare et envoie chacune d'elles sur un rcepteur.

Les phnomnes qui dgradent la qualit du signal au cours de sa propagation sont :


l'accumulation du bruit d'mission spontane des amplificateurs ;
les effets linaires (dispersion chromatique, dispersion modale de polarisation) ;
les effets non linaires (automodulation de phase, instabilit de modulation,
modulation de phase croise, mlange quatre ondes, effets Brillouin et Raman
stimuls) lorsque la puissance mise est suffisante.
Les paramtres importants dans la conception d'un systme de transmission sur
fibre optique sont le pas d'amplification (qui dtermine le gain des amplificateurs et
donc le bruit accumul), la puissance mise par les sources et les amplificateurs
ainsi que la dispersion chromatique. Cette dernire peut tre compense par des
compensateurs fibre dont la dispersion rduit celle de la fibre de ligne. Lorsque les
effets non linaires ne peuvent tre ngligs, les performances du systme
dpendent fortement de l'emplacement des compensateurs, puisque les effets
linaires et non linaires ne peuvent tre spars : la carte de dispersion, c'est--dire
la reprsentation de la dispersion cumule en fonction de la distance, est donc une
caractristique fondamentale du systme (fig. 7).

Liaison W.D.M. compense en dispersion chromatique


En a, exemple d'une liaison sur fibre optique multiplexe en longueur d'onde (liaison W.D.M.,
Wavelength Division Multiplexing). En b, carte de dispersion le long de cette liaison. La dispersion
crot linairement le long de la fibre de ligne et dcrot le long de la fibre compensatrice: la
dispersion cumule prsente une srie de pics alternativement positifs et ngatifs, les seconds
correspondant l'effet de la compensation en F.C.D.1, F.C.D.2 et F.C.D.3.

Fonctions optiques
En dehors des composants de base voqus prcdemment (metteur, fibre,
rcepteur, amplificateur fibre, multiplexeur et dmultiplexeur), plusieurs fonctions
optiques sont indispensables pour la construction d'un rseau de
tlcommunications entirement optique, comme la conversion de longueur d'onde,
la rgnration optique et le brassage optique.

La conversion de longueur d'onde


Elle consiste transfrer ou dupliquer l'information d'une longueur d'onde sur une
autre longueur d'onde dcale de quelques gigahertz quelques trahertz. Elle peut
tre ncessaire dans des machines de routage pour viter des conflits lorsque deux
canaux entrant la mme longueur d'onde doivent tre envoys vers la mme fibre
de sortie. Une technique consiste utiliser la saturation croise du gain dans un
amplificateur semiconducteur. Le signal incident la longueur d'onde A est inject
dans l'amplificateur semiconducteur et va moduler le gain au rythme de
l'information qu'il porte. Si l'on injecte simultanment un signal continu dont la
longueur d'onde Btombe dans la bande de gain de l'amplificateur, le signal sortant
la longueur d'onde B sera amplifi par le gain modul la longueur d'onde A. On a

ainsi dupliqu l'information de la longueur A vers la longueur B. Il suffit de filtrer la


longueur d'onde A la sortie de l'amplificateur.

La rgnration optique
La non-linarit de la fonction de transfert d'un amplificateur semiconducteur
permet de remettre en forme des signaux ayant subi des distorsions lors de la
propagation sur une fibre, sans repasser par le signal lectrique. Cette remise en
forme du signal est appele rgnration optique.

Le brassage optique
Le brasseur optique situ dans les nuds d'un rseau ralise une fonction
d'aiguillage entre les fibres qui lui sont relies : il peut envoyer une longueur d'onde
(canal optique) d'une fibre d'entre vers une fibre de sortie. Diverses technologies
sont envisageables, certaines mixant l'optique et l'lectronique, d'autres tant
entirement optiques. Parmi ces dernires, les micromiroirs orientables
(M.E.M.S., micro electro mechanical systems) semblent tout fait prometteurs.

Systmes de transmission sur fibre optique


Historique
La fibre, on l'a dit, prsente une attnuation quasi constante sur une plage de
frquences considrable (plusieurs milliers de gigahertz) et offre ainsi l'avantage de
bandes passantes gigantesques, ce qui permet d'envisager aujourd'hui la
transmission de dbits trs importants (plusieurs trabits par seconde) exigs par la
multiplication des services et les besoins accrus de transmission d'images. Les
systmes optiques permettent aussi, par rapport aux systmes sur cble coaxial
(cuivre), un gain sur la distance sparant les diffrents rpteurs-rgnrateurs, qui
est passe de quelques kilomtres quelques dizaines de kilomtres. Ds 1978, des
systmes travaillant la longueur d'onde optique de 0,8 m ont t mis en place,
acheminant un dbit compris entre 50 et 100 Mbit/s avec un espacement entre
rpteurs de l'ordre de 10 kilomtres, c'est--dire trois fois plus environ que les
systmes sur cble coaxial de capacit quivalente.
La deuxime gnration de systmes de transmission sur fibre optique, apparue
dans les annes 1980, dcoule directement de la mise au point de la fibre
monomodale et du laser semiconducteur 1,3 m, longueur d'onde pour laquelle
la dispersion chromatique (c'est--dire la distorsion induite sur les signaux par la
propagation) est minimale. Des dbits suprieurs 1 Gbit/s, avec un espacement
entre rpteurs de plusieurs dizaines de kilomtres, sont alors atteints. Les portes
de ces systmes sont limites par les pertes de la fibre, 0,5 dB/km dans le meilleur
cas, et l'ide apparat alors de dvelopper des sources mettant la longueur d'onde
de 1,55 m, pour laquelle l'attnuation est minimale. Nanmoins, ce gain est dtruit

par l'effet de la dispersion chromatique, qui est beaucoup plus forte cette longueur
d'onde et qui limite alors la bande passante et donc le dbit. Des progrs effectus
tant sur les lasers mettant sur un seul mode que sur le milieu de transmission
(fibres dispersion dcale) viennent apporter des solutions ces problmes et les
premiers systmes travaillant 1,55 m apparaissent la fin des annes 1980, avec
un dbit suprieur 2 Gbit/s. L'apparition des amplificateurs fibre la fin des
annes 1980, puis le dveloppement du multiplexage en longueur d'onde ont fait de
l'optique une technique surpassant toutes les autres en capacit comme en qualit
de transmission, dans les rseaux interurbains constitus d'artres de grosse
capacit qui relient les grandes villes. Cette suprmatie a galement affect les
liaisons internationales haut dbit qui sont aujourd'hui exclusivement assures par
des cbles sous-marins fibres optiques.
Dans les rseaux d'accs, au contraire, une grande varit de supports de
transmission (cuivre, radio, fibre optique) est employe ; l'optique y joue un rle de
plus en plus important avec le dveloppement des connexions trs haut dbit
(F.T.T.H., Fiber to the Home), mme si elle ne reste que l'une des techniques. Cet
article traite essentiellement de la transmission grande capacit et grande distance,
donc du cas des rseaux interurbains.

L'optique, technologie de rupture des rseaux


Depuis l'apparition, en 1995, des premiers systmes de multiplexage en longueur
d'onde (W.D.M., pourwavelength division multiplexing), qui ont permis de transporter
10 Gbit/s (4 2,5 Gbit/s) sur une seule fibre optique, les capacits offertes
continuent de connatre une augmentation constante, dans le contexte d'une offre
industrielle qui volue trs rapidement, grce aux progrs de l'lectronique, des
sources, des amplificateurs...
Si l'augmentation de la capacit sur une fibre optique s'est d'abord effectue grce
une multiplication du nombre de canaux 2,5 Gbit/s, on n'a pas vu apparatre les
systmes quelques centaines de canaux ce dbit, que d'aucuns prvoyaient, car
les systmes W.D.M. 10 Gbit/s par canal ont vu le jour entre-temps. En 2001, la
capacit totale commercialement disponible tait de 400 Gbit/s (40 canaux de
10 Gbit/s chacun) sur une fibre ; en 2006, elle a atteint 800 Gbit/s (80 canaux de
10 Gbit/s chacun).
Les progrs de l'lectronique ainsi que l'intgration des composants lectroniques et
optiques ont permis de traiter des dbits de plus en plus levs : la gnration des
systmes 40 Gbit/s par canal a t tudie dans les laboratoires au dbut des
annes 2000 et des produits industriels ont t disponibles ds 2004. Mais, le
ralentissement conscutif l'clatement de la bulle Internet a limit les
investissements et empch le dploiement de ces systmes. Toutefois, les
problmes de capacit auxquels sont confronts les oprateurs sur certaines artres

ont conduit ces derniers, partir de 2007, installer des liens WDM 40 Gbit/s dans
les rseaux.
Depuis l'apparition des premiers amplificateurs fibre, la bande d'amplification
disponible n'a cess d'augmenter, jusqu' couvrir toute la bande C. Pour augmenter
le nombre de canaux, une premire voie est de diminuer l'espacement entre ceux-ci
en restant dans la bande C : les limitations rencontres sont lies des perturbations
mutuelles entre les canaux et aussi, bien sr, au dbit transmis par canal qui impose
une valeur minimale de l'espacement. Aujourd'hui, 10 Gbit/s par canal, un
espacement de 50 GHz sur une fibre monomodale standard (G. 652) est
parfaitement matris et les systmes 40 Gbit/s par canal avec un espacement de
100 GHz sont galement disponibles.
L'utilisation de la bande L complexifie le systme de transmission parce que ce sont
en fait deux amplificateurs en parallle qui couvrent les bandes C et L. Cette solution
n'est pas trs apprcie chez les oprateurs.

Perspectives
Pendant longtemps, il paraissait vident que la gnration qui succderait aux
systmes 40 Gbit/s par canal aurait un dbit par canal de 160 Gbit/s, puisque le
dbit avait toujours augment selon une progression gomtrique de raison 4.
Depuis 2006, les recherches industrielles se concentrent sur les systmes
100 Gbit/s, en lien avec le dveloppement du protocole Ethernet 100 G. Il est trs
probable que des systmes offrant 100 Gbit/s par canal verront le jour, certainement
pas avant 2011 ou 2012. Ils utiliseront la rception cohrente et des techniques
puissantes de traitement du signal en rception, qui rendront le signal beaucoup plus
robuste aux dfauts du milieu de transmission, la dispersion chromatique, la
dispersion modale de polarisation, aux effets non linaires...
Le recours des modulations plus de deux tats, en lien avec la rception
cohrente, conduira une meilleure utilisation de la bande disponible de la fibre ainsi
qu' une moindre sensibilit certains dfauts. Par exemple, une modulation
quatre tats permet de diviser par deux la bande occupe, et le recours la
transmission sur deux polarisations orthogonales permet encore de gagner un
facteur deux, si bien qu'un canal 100 Gbit/s occupe la mme bande qu'un canal
25 Gbit/s utilisant une modulation binaire. Les rcepteurs feront appel des
fonctions de traitement du signal trs volues afin de corriger les dgradations
apportes par la transmission. Ce sera une rvolution trs importante, similaire
celle qu'a connue la radio : le tlphone cellulaire ne fonctionnerait pas sans
l'existence de ces fonctions. Indpendamment de la sensibilit croissante tous les
dfauts de propagation lorsque le dbit par canal augmente, la limitation nergtique
est le premier obstacle la monte en capacit : il faut augmenter la puissance de
sortie des amplificateurs ou bien diminuer le pas d'amplification, ce qui est totalement

exclu dans un rseau o l'oprateur veut, pour des raisons conomiques, pouvoir
modifier la capacit du systme sans changer son infrastructure. Une nouvelle voie
trs explore pour les futurs systmes 40 Gbit/s par canal consiste injecter dans
la fibre de ligne une puissance de pompe afin de crer, grce l'effet Raman
(cf. effet RAMAN), une amplification distribue qui compense les pertes.
De la mme manire, le codage correcteur d'erreurs, qui permet de diminuer la
probabilit d'erreur au prix de l'introduction d'une redondance dans le signal mis, est
devenu une fonction de base dans les systmes W.D.M. Le code Reed
Solomon appliqu aux premiers systmes 10 Gbit/s et permettant un gain en
puissance d'environ 6 dB, s'est gnralis. Des codes plus sophistiqus permettant
des gains plus importants (codes entrelacs), sont aujourd'hui proposs et, plus
long terme, le recours d'autres systmes de codage encore plus labors
(turbocodes et dcision douce, par exemple) permettrait de s'approcher encore plus
de la limite donne par la thorie de l'information.