Vous êtes sur la page 1sur 6

EL PERODO DE ENTREGUERRAS (1919-1939)

1. LA REVOLUCIN RUSA.
A comienzos del siglo XX, en Rusia exista una monarqua absoluta, donde el
zar gobernaba por decreto sin estar sujeto a ninguna constitucin ni tener que responder
ante ningn Parlamento, siendo apoyado por una fiel burocracia, por un poderoso
ejrcito y por la Iglesia ortodoxa.
La agricultura era la principal actividad econmica, estando la tierra en manos
de unos pocos terratenientes nobles y siendo la mayora de la poblacin campesinos
sometidos a un rgimen casi feudal, con unas condiciones de vida miserables.
En algunas zonas del pas se inici un proceso industrial impulsado por capital
extranjero, surgiendo un numeroso proletariado industrial que trabajaba en las grandes
fbricas por un salario miserable. Entre estos obreros se haba difundido el marxismo,
fundndose en 1898 el Partido Socialdemcrata Ruso, que en 1912 se dividi en
mencheviques y bolcheviques. Estos ltimos, dirigidos por Lenin, defendan la
necesidad de una revolucin social en Rusia.
La coyuntura de la Primera Guerra Mundial cre en Rusia las condiciones para
un estallido revolucionario: se sucedieron los desastres militares; descendi la
produccin de alimentos por la movilizacin de millones de campesinos y porque la
mayor parte de los recursos se destinaban a la guerra; y apareci el hambre, provocando
el malestar de obreros y campesinos.
La poblacin se organiz en soviets, consejos de obreros, campesinos y
soldados, que exigan al zar la retirada de la guerra y el fin de la autocracia. Por su parte
la oposicin poltica al zar tambin aprovech las circunstancias para exigir su
abdicacin.
En febrero de 1917 estall una revolucin en San Petersburgo que provoc la
cada del zarismo, constituyndose un gobierno provisional, dirigido por Kerensky y
apoyado por los liberales de la Duma (Parlamento), que inici toda una serie de
reformas para convertir a Rusia en una Repblica democrtica.
Sin embargo, la lentitud de la reforma agraria y el mantenimiento de Rusia en la
guerra provocaron un aumento del descontento popular y de la influencia bolchevique,
que aspiraban a formar un gobierno de soviets y defenda la salida de la guerra, el
reparto de tierras entre los campesinos, la direccin de las fbricas por los obreros y la
nacionalizacin de la banca y los transportes.
As, el 25 de octubre, los soviets, impulsados por los bolcheviques, se
sublevaron y se hicieron con el poder, formando Lenin un gobierno obrero. Entre sus
primeras medidas destacaron el reparto de tierras entre los campesinos, el control de las
fbricas por comits obreros y la firma de la paz con Alemania.
2. LA URSS DE STALIN.
El nuevo gobierno sovitico tuvo que hacer frente a una guerra civil (19181921), que enfrent al Ejrcito Blanco (zarista) contra el Ejrcito Rojo, que bajo la
direccin e Len Trotski, logr imponerse. Sin embargo, la guerra dej al pas sumido
en la miseria, con cinco millones de muertos y el hundimiento de la produccin.

A lo largo del conflicto, el partido bolchevique, que tom el nombre de Partido


Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) fue hacindose con el control total del poder
poltico.
En 1922 se cre la URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas), un
Estado federal que reuna a todas las nacionalidades del viejo imperio de los zares,
gobernado por un Parlamento (Soviet Supremo) y con un solo partido, el PCUS. Se
trataba de un sistema totalitario, donde haba una identificacin entre Estado y partido y
donde las instituciones no eran elegidas democrticamente.
Tras la muerte de Lenin en 1924 se inici el enfrentamiento entre Trotski y
Stalin: mientras que el primero defenda la necesidad de exportar la revolucin, el
segundo propona la consolidacin del socialismo en la URSS, transformndola en una
gran potencia que fuera cuna de futuras revoluciones. Finalmente, en 1927 Stalin, que se
haba convertido en Secretario General del PCUS, se convirti en el principalmente
dirigente de la URSS, obligando a Trotski a exiliarse (fue asesinado en 1940 por orden
de Stalin).
La poltica estalinista impuso una economa y una sociedad colectivistas,
buscando convertir a la URSS en una gran potencia industrial. Para ello se prohibi la
propiedad privada, se dio prioridad a la industria pesada y se instituy una economa
dirigida por el Estado. El resultado fue la rpida industrializacin, al precio de dejar
atrasada la agricultura.
Adems, Stalin ejerci una verdadera dictadura, reforzando su liderazgo
mediante el culto a la personalidad que se daba a su persona. Todo sospechoso de
oponerse a Stalin fue acusado de enemigo del socialismo y la represin afect al
conjunto de la sociedad, incluyendo al Partido Comunista.
3. ESTADOS UNIDOS: LOS FELICES AOS VEINTE.
Estados Unidos sali muy beneficiada de la Primera Guerra Mundial,
convirtindose en la primera potencia econmica mundial, con una actividad agrcola
muy elevada y una actividad industrial que representaba ms del 40% de la produccin
mundial. Adems, su mayor competitividad abri los mercados internacionales a sus
productos. Finalmente, muchos pases de Europa estaban endeudados con Estados
Unidos como consecuencia de los prstamos de guerra.
El crecimiento americano se prolong durante los diez aos que siguieron al fin
de la guerra, siendo una dcada de prosperidad y de consolidacin del modo de vida
americano basado en un gran consumismo, convirtindose en un paraso para
millones de emigrantes de todo el mundo.
La expansin de Estados Unidos se bas en una profunda transformacin en el
proceso de produccin de bienes, gracias a la aplicacin del taylorismo y del fordismo.
Adems, el aumento de los salarios obreros, las campanas publicitarias, la compra a
plazos y los prstamos bancarios abrieron el camino al consumo de masas.
La prosperidad se reflej en un auge de la Bolsa, que gener una burbuja
especulativa: los inversores adquiran acciones no para obtener dividendo a medio y
largo plazo, sino para venderlas en unos pocos das. Fue tal la locura inversora que
muchos compradores solicitaron crditos para comprar acciones.

La prosperidad no afect a todos por igual. As, los campesinos durante la


Primera Guerra Mundial se endeudaron para adquirir tierras y maquinaria y aumentar la
produccin, vendindola a los pases beligerantes. Sin embargo, acabado el conflicto,
las exportaciones disminuyeron y los productos agrcolas inundaron el mercado
americano, bajando de precio y provocando la ruina de los campesinos que, incapaces
de devolver los prstamos, perdieron sus tierras, mquinas y casas, emigrando a las
ciudades donde la falta de trabajo los hundi en la marginalidad.
En la industria ocurri un fenmeno similar, pues la produccin creci ms
rpidamente que el mercado, provocando igualmente una acumulacin de stocks que
hizo bajar mucho los precios, con lo que muchas empresas quebraron y cerraron,
extendindose el paro obrero y disminuyendo la capacidad de consumo de la poblacin.
4. EL CRACK DEL 29 Y EL NEW DEAL.
Muchos accionistas eran conscientes de que la cotizacin de las acciones era
muy superior a su valor real y de que no seguiran subiendo indefinidamente.
La desconfianza cundi entre los inversores, y el 24 de octubre de 1929 una
gran oleada vendedora afect a la Bolsa de Nueva York, provocando la cada en picado
el valor de las acciones (crack burstil).
Muchos inversores se arruinaron y el pnico se extendi entre los ciudadanos,
que acudieron a los bancos para retirar su dinero. Los bancos se vieron obligados a
cerrar por falta de fondos al no poder cobrar los prstamos hechos a particulares y
empresas arruinadas (quiebra bancaria).
En pocos aos, la crisis se propag a gran parte de la industria, el comercio y la
agricultura, provocando una recesin econmica generalizada (Gran Depresin): el
consumo disminuy, muchas fbricas cerraron al no poder vender su produccin, el
paro aument y muchas familias cayeron en la miseria.
Finalmente, desde Estados Unidos la crisis se extendi al resto del mundo,
debido a que los bancos estadounidenses retiraron los capitales depositados en los
bancos europeos, a que las empresas norteamericanas disminuyeron sus inversiones en
esos pases y a la reduccin de las importaciones americanas.
En 1932 gan las elecciones el demcrata Franklin D. Roosevelt, que propona
un nuevo programa para favorecer la recuperacin econmica (New Deal) basado en la
intervencin del Estado.
Por un lado, se plantearon medidas econmicas para frenar la cada de los
precios y relanzar la actividad de las empresas: ayuda a las empresas en dificultades,
creacin de empresas pblicas en sectores donde no haba inversin privada,
destruccin de los stocks agrcolas acumulados, control de los bancos. Por otro lado se
impulsaron reformas sociales como la realizacin de obras pblicas, aumento de los
salarios y de los precios agrcolas, reduccin de la jornada laboral a 40 horas semanales,
etc.
Todo ello provoc un relanzamiento de la economa estadounidense y un
descenso importante de los parados. No obstante, la crisis no se super hasta el estallido
de la Segunda Guerra Mundial al convertir a Estados Unidos en el principal
suministrador de los aliados en guerra.
5. EL FASCISMO ITALIANO.
3

El fin de la Gran Guerra dej en Italia graves secuelas humanas y econmicas:


crecimiento de la inflacin por la elevada deuda exterior, aumento del coste de la vida
mientras los salarios continuaban bajos, incremento del nmero de parados, etc.
Asimismo, los acuerdos de paz supusieron una gran decepcin al no conceder a
Italia todos los territorios acordados en el Tratado de Londres (1915), extendindose la
idea de que la participacin de Italia en la guerra haba sido un engao y ganando
adeptos el irredentismo. A todo ello se sum la inestabilidad poltica, con sucesin de
hasta cinco gobiernos diferentes entre 1919 y 1922.
Por otro lado, la crisis econmica gener una fuerte tensin social,
desarrollndose en el norte de Italia un movimiento huelgustico con objetivos
revolucionarios, ocupacin de tierras de los grandes propietarios por los campesinos y la
incautacin de fbricas por los obreros. Como consecuencia, el miedo al estallido de
una revolucin social empez a asustar a las clases ms conservadoras.
En esta situacin de crisis apareci Benito Mussolini, quien cre en 1919 los
Fasci de combate (camisas negras), que pretendan frenar el auge del movimiento
obrero a base de atacar violentamente a los sindicatos obreros y a sus lderes.
En 1921, los Fascci se transformaron en el Partido Nacional Fascista, con un
programa que buscaba la construccin de un Estado fuerte, que garantizase la propiedad
privada, y una poltica exterior expansionista.
El nuevo partido cont con el apoyo de la pequea burguesa, con la financiacin
de los grandes propietarios agrcolas e industriales y con la tolerancia de la Iglesia
catlica y del rey Vctor Manuel III.
En las elecciones de 1922, el Partido Fascista slo consigui 22 diputados; sin
embargo, tras aplastar una huelga general de socialistas y anarquistas, Mussolini exigi
al rey que le entregara el gobierno, realizando la Marcha sobre Roma como una
demostracin de fuerza junto a sus camisas negras. El rey, presionado por las fuerzas
conservadoras, lo nombr jefe del gobierno.
Entre 1922 y 1925, Mussolini desarroll un proceso de restriccin de libertades
y de persecucin de sus adversarios, pero mantuvo la ficcin de un rgimen
parlamentario. Sin embargo, despus de las elecciones de 1924, Mussolini instaur un
rgimen autoritario: el Estado y el partido fascista quedaron totalmente identificados en
un rgimen en el que Mussolini se atribuy plenos poderes y se hizo llamar Duce.
Los partidos polticos fueron prohibidos, sus lderes perseguidos y encarcelados,
y el Parlamento sustituido por una Cmara de los Fasci. Las huelgas fueron prohibidas y
los sindicatos sustituidos por un sistema de corporaciones por oficios.
El Estado ejerca un fuerte control a travs del partido, dirigiendo todos los
aspectos de la economa y de la vida social, dominando los medios de comunicacin.
6. LA INSTAURACIN DEL NAZISMO EN ALEMANIA.
En 1918 se proclam en Alemania la Repblica de Weimar, asentndose sobre
una constitucin democrtica.
Sin embargo, el pas tuvo que asumir la derrota militar y aceptar las duras
condiciones impuestas por los vencedores (Tratado de Versalles). Los aos de posguerra
fueron adems de crisis econmica, miseria y paro: las deudas de guerra y las
reparaciones provocaron una elevada inflacin, acompaada de una gran depreciacin
4

del marco. Como consecuencia, se produjo el descontento de amplios sectores de la


poblacin, producindose distintos movimientos revolucionarios de izquierdas y varios
intentos de golpe de Estado de la extrema derecha.
Adolf Hitler, antiguo soldado de la Primera Guerra Mundial, fund en 1920 el
Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores de Alemania (NSDAP), del que se erigi
en lder indiscutible, con una organizacin paramilitar (las SA o Secciones de Asalto) y
la bandera roja con la cruz gamada como emblema.
Su ideologa qued recogida en el libro Mi Lucha: despreci de la democracia
parlamentaria y del bolchevismo, antisemitismo, defensa de la superioridad de la raza
aria, necesidad de crear un imperio (Reich) que uniese a todos los alemanes, etc.
Hitler no dud en hacer uso de la demagogia para ganar apoyos, prometiendo
trabajo para todos, mejorar los salarios o reducir los beneficios industriales, haciendo
responsables de la crisis a judos, comunistas y demcratas.
Las milicias nazis se opusieron a la repblica y protagonizaron varios intentos
insurreccionales, enfrentndose a las organizaciones y los militantes comunistas y
presentndose como una garanta de orden social frente a la agitacin revolucionaria.
El perodo entre 1924 y 1929 fue de relativa mejora de las condiciones
econmicas y de una cierta estabilidad social, pero las consecuencias de la crisis de
1929 fueron muy duras en Alemania. El malestar social inclin a una buena parte de la
poblacin hacia las propuestas de partidos extremistas, apoyando a los nazis tanto los
burgueses arruinados como los campesinos y los obreros desesperados. Adems, el
partido nazi empez a contar con el apoyo de importantes personalidades de la industria
y de las finanzas.
En las elecciones de 1932 el partido nazi consigui 13 millones de votos, y, en
enero de 1933, Hitler logr que el presidente Hindenburg lo nombrase canciller. Poco
despus, los nazis provocaron el incendio del Reichstag, culpando a los comunistas, lo
que permiti a Hitler eliminar a sus adversarios y exigir plenos poderes. En 1934, tras la
muerte de Hindenburg, Hitler se proclam Fhrer y Canciller del III Reich.
7. EL III REICH ALEMN.
A partir de 1934 los nazis transformaron Alemania en una dictadura: disolucin
de todos los partidos polticos y sindicatos, clausura del Parlamento, supresin de las
elecciones y de las libertades individuales, persecucin de los opositores, etc. Slo
qued autorizado el partido nazi, que controlaba todo el poder, y el Frente del Trabajo
Nacionalsindicalista, el nico sindicato permitido. Finalmente, la administracin fuer
depurada, la judicatura sometida a la voluntad del partido y los poderes locales
suprimidos.
El Estado nazi aspiraba a una cohesin total de la sociedad alemana basndose
en la superioridad de la raza aria y en la ideologa nacionalsocialista. La universidad, el
sistema educativo, la cultura y el arte deban seguir las consignas nazis, censurndose
toda la produccin literaria y artstica y crendose listas de autores prohibidos, con actos
pblicos de quema de libros considerados perniciosos.
El nazismo otorgaba a la mujer un papel social muy marginal, reducindola al
papel de madre y esposa. Para asegurar el adoctrinamiento de las nuevas generaciones
de jvenes arios se crearon las Juventudes Hitlerianas.
5

El Estado alemn se convirti en un Estado policaco que impuso su rgimen por


medio del terror, con poderosos cuerpos policiales (GESTAPO y las Secciones de
Seguridad o SS) que perseguan cualquier intento de oposicin e imponan el orden.
El mantenimiento de la pureza racial alemana supuso la persecucin de los
judos, promulgndose en 1935 las Leyes de Nuremberg, que impedan los matrimonios
mixtos y excluan a los judos de la ciudadana alemana.
Adems, a partir de 1933, se crearon los campos de concentracin para recluir a
opositores y enemigos del Reich.
Desde el punto de vista econmico, el III Reich busc convertir a Alemania en
una gran potencia econmica mundial, preparada para enfrentarse, en una guerra que se
crea inevitable, con Francia y Gran Bretaa. As, la poltica econmica nazi responda a
los proyectos militaristas y expansionistas de Hitler.
El Estado nazi ejerci un fuere dirigismo econmico, que tena como objetivo la
autarqua econmica. Se dio prioridad a la industria pesada, sobre todo la de
armamento, llevndose a cabo un ambicioso programa de obras pblicas para reducir el
paro.
Las ambiciones expansionistas necesitaban un ejrcito poderoso y Hitler inici
una poltica militarista: reforz el ejrcito con la instauracin del servicio militar y la
creacin de uno nuevo, la Wehrmacht, y de una aviacin moderna, la Luftwaffe.
Con un ejrcito poderoso y una economa orientada hacia la guerra, Hitler se
siti preparado para lanzarse a la construccin de un gran imperio y a la conquista de un
espacio vital, preparando el camino hacia la Segunda Guerra Mundial.