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Sistema nervioso central

El sistema nervioso central (SNC) comprende el encfalo y la mdula espinal, ambos formados
por neuronas, clulas de sostn del SNC (clulas gliales) y vasos sanguneos.
Macroscpicamente, todas las partes del SNC constan de sustancia gris, donde se encuentran la
mayora de los cuerpos celulares de las neuronas, y sustancia blanca, formada sobre todo por los
axones; los lpidos de las vainas de mielina de los axones son los que le dan el color blanco a la
sustancia de ese nombre. La distribucin de las sustancias gris y blanca difiere mucho de unas
zonas a otras del encfalo.
Figura. Principales divisiones anatmicas del
SNC. Este diagrama muestra el encfalo y la
mdula espinal en un corte sagital. La porcin
fundamental del encfalo est formada por los dos
hemisferios cerebrales (H), con la corteza cerebral
en su superficie. En la profundidad del encfalo
existen grandes estructuras de sustancia gris que
forman el diencfalo (D). En esta regin se encuentran los ncleos de la base y el tlamo. Los hemisferios cerebrales se conectan a las estructuras inferiores a travs del mesencfalo (M). La protuberancia (P) conecta con el bulbo raqudeo (B) y el
cerebelo (C). La mdula espinal (E) se extiende
desde el extremo inferior del bulbo.

ORGANIZACIN DE LA MDULA ESPINAL


La mdula espinal es una estructura cilndrica en continuidad directa con el encfalo. Se divide
en 31 segmentos (8 cervicales, 12 torcicos, 5 lumbares, 5 sacros y 1 coccgeo) y en conexin
con cada uno de estos segmentos hay un par de nervios raqudeos.
Cada nervio raqudeo est unido a su segmento correspondiente de la mdula por varias races
que segn su ubicacin reciben el nombre de races dorsales (posteriores) o races ventrales (anteriores).
En un corte transversal, la mdula espinal exhibe una porcin interna con la forma de una H o de
una mariposa, la sustancia gris, que rodea el conducto central, y una porcin perifrica blanquecina, la sustancia blanca.
La sustancia gris presenta unas astas anteriores mayores, en las que se encuentran los cuerpos
celulares de las grandes neuronas motoras inferiores, y unas astas posteriores mucho ms pe1

queas, que contienen los cuerpos celulares de las pequeas neuronas sensitivas que conducen al
encfalo la informacin sensitiva procedente de las neuronas primarias aferentes, cuyos cuerpos
se ubican en los ganglios de las races dorsales.
Las pequeas astas laterales, en las que se encuentran los cuerpos celulares de neuronas eferentes
simpticas preganglionares, aparecen en las regiones dorsal y lumbar.
El canal central se encuentra en la comisura central de la sustancia gris, est revestido por clulas ependimarias y contiene lquido cefalorraqudeo.
Por fuera, la mdula espinal presenta una fisura media ventral profunda, que en la cara dorsal
queda reducida a un surco medio dorsal poco marcado.

Figura. Corte trasversal de mdula espinal (lumbar). P: asta


posterior; A: asta anterior; R: raz dorsal; F: fisura meda ventral.10x

La sustancia blanca slo contiene axones mielnicos que transcurren de uno a otro segmento de
la mdula o el encfalo.
La sustancia gris contiene los somas neuronales y las dendritas, junto con axones y clulas
neurglicas.
Los grupos de somas neuronales que estn relacionados funcionalmente reciben el nombre de
ncleos. Las sinapsis slo ocurren en la sustancia gris.

Figura. En la parte central aparece un corte transversal de la mdula espinal tal como se observa a simple vista. A la
izquierda se muestra la estructura de la sustancia gris y a la derecha la de la sustancia blanca.

Los somas de las neuronas motoras de las astas anteriores inervan el msculo estriado. Las neuronas del asta anterior, tambin llamadas motoneuronas inferiores, son grandes clulas basfi-

las que se reconocen con facilidad en los preparados histolgicos de rutina. Dado que conduce
los impulsos hacia afuera del SNC, se llama neurona eferente.
El axn de una neurona motora abandona la mdula espinal, atraviesa la raz ventral (anterior),
se convierte en un componente del nervio raqudeo de ese segmento y se dirige hacia el msculo.
El axn es mielnico excepto en su origen y terminacin. Cerca de la clula muscular, el axn se
divide en muchas ramas terminales que forman las sinapsis neuromusculares.
Los somas de las neuronas sensitivas estn ubicados en los ganglios que hay en las races dorsales (posteriores) de los nervios raqudeos. Estas neuronas sensitivas son seudounipolares. Tienen
una sola prolongacin que se bifurca en dos ramas o segmentos; un segmento lleva informacin
desde la periferia hacia el soma neuronal y un segmento lleva informacin desde el soma neuronal hacia la sustancia gris de la mdula espinal.
Dado que la neurona sensitiva conduce los impulsos hacia el SNC, recibe el nombre de neurona
aferente.

ENCFALO
En el encfalo la corteza de sustancia gris contiene somas neuronales, axones y dendritas. Es el
sitio donde se producen las sinapsis.
La sustancia gris tambin se encuentra en forma de islotes, llamados ncleos, en la profundidad
del cerebro y del cerebelo.
La sustancia blanca contiene slo axones de neuronas. Estos axones transcurren de una parte a
otra del sistema nervioso. Aunque muchos de los axones que van hacia un lugar especfico se
agrupan en fascculos llamados haces, estos haces no tienen lmites definidos visibles.
La red de prolongaciones axnicas, dendrticas y gliales asociadas con la sustancia gris recibe el
nombre de neurpilo.
Corteza cerebral. Los hemisferios cerebrales estn formados por la corteza plegada de sustancia
gris, que cubre la masa central de sustancia blanca por la que discurren las fibras entre distintas
partes de la corteza, junto a las que llegan y salen desde y hacia otras partes del SNC.
Existen cerca de 10 billones de neuronas en la corteza cerebral. Una sola neurona puede tener
conexin sinptica hasta con 100.000 neuronas diferentes.
El cerebro coordina el lenguaje, el aprendizaje y la memoria, y es responsable de integrar y coordinar las respuestas motoras voluntarias.
En la corteza se describen seis capas distintas. No hay lmites precisos que separen estas capas.
Tlamo. Los tlamos son dos grandes masas de sustancia gris que se encuentran a cada lado del
tercer ventrculo y que forman la mayor parte del diencfalo, el ncleo central del cerebro. Funcionalmente est dividido en un gran nmero de ncleos (sensitivos y motores) en los que se
encuentran los cuerpos celulares de las neuronas cuyos axones se proyectan a la corteza cerebral.
El tlamo constituye una estacin extraordinariamente compleja que funciona como un centro de
integracin para la informacin que llega de casi todas las partes del SNC.
El tronco del encfalo (bulbo, protuberancia, mesencfalo) no est separado con claridad en
regiones de sustancia blanca y sustancia gris. Los ncleos de los pares craneanos localizados en
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el tronco enceflico aparecen como islotes rodeados de haces de sustancia blanca. Los ncleos
contienen los somas de las neuronas motoras de los pares craneanos y son equivalentes a las astas anteriores de la mdula espinal.
Figura. Clulas nerviosas de la corteza
cerebral. En este diagrama sencillo se ilustra
la organizacin de las diferentes capas de la
corteza.

Figura. Aspecto histolgico de un


ncleo talmico tpico, formado por
una densa acumulacin de neuronas
cruzadas en todas direcciones por
haces de fibras nerviosas aferentes y
eferentes. H-E. 480x

El cerebelo, que coordina la actividad muscular y el mantenimiento de la postura y el equilibrio,


presenta una corteza externa, formada por dos capas (molecular y granulosa). Entre stas se encuentra una tercera capa formada por una nica hilera de clulas de Purkinje, caractersticas del
cerebelo, con somas neuronales muy grandes, un axn que se extiende hacia la capa granulosa y
una amplia ramificacin dendrtica que se arboriza en la capa molecular externa.
Por dentro de la corteza se encuentra la sustancia blanca, en la que hay cuatro pares de ncleos.
Figura. Corte en el que se observan las tres capas del cerebelo.
Una clula de Purkinje muestra
parte de su rica arborizacin
dendrtica. Tincin H-E. Aumento mediano.

TEJIDO CONJUNTIVO DEL SNC


Tres membranas secuenciales de tejido conjuntivo, las meninges, revisten el encfalo y la mdula espinal:
La duramadre es la cubierta ms externa.
La aracnoides est debajo de la duramadre.
La piamadre es una delicada capa que est en contacto directo con la superficie del encfalo y
de la mdula espinal.
Dado que la aracnoides y la piamadre derivan de la capa simple de mesnquima que rodea el encfalo en desarrollo, por lo general se designan en conjunto piaracnoides.
En los adultos la piamadre representa la hoja visceral y la aracnoides la hoja parietal de la misma
cubierta.
La duramadre es una lmina relativamente gruesa de tejido conjuntivo denso
En la cavidad craneana la gruesa cubierta de tejido conjuntivo que forma la duramadre es continua en su superficie externa con el periostio de los huesos del crneo. Dentro de la duramadre
hay espacios revestidos por endotelio (y reforzados por periostio y duramadre, respectivamente)
que sirven como conductos principales para la sangre que retorna del encfalo. Estos senos venosos reciben sangre de las principales venas cerebrales y la llevan a las venas yugulares internas.
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Extensiones de la superficie interna de la duramadre forman tabiques entre partes del encfalo,
sostienen estas partes dentro de la cavidad craneana y llevan la aracnoides hacia algunas de las
regiones enceflicas ms profundas.
Figura. Diagrama esquemtico de las meninges cerebrales. Obsrvese que la piamadre sigue
a las ramas de las arterias cerebrales cuando stas
se introducen en la corteza cerebral. En el espacio
subaracnoideo hay lquido cefalorraqudeo y
vasos sanguneos grandes (arterias cerebrales)
que envan ramas hacia el tejido enceflico.

La aracnoides es una delicada lmina de tejido conjuntivo adosada a la superficie interna


de la duramadre
La aracnoides linda con la superficie interna de la duramadre y enva delicadas trabculas aracnoideas hacia la piamadre en la superficie del encfalo y la mdula espinal.
Las trabculas de la aracnoides se parecen a los hilos de una telaraa y son la causa del nombre
dado a esta cubierta. Las trabculas estn compuestas por hebras de tejido conjuntivo laxo.
El espacio que cruzan estas trabculas es el espacio subaracnoideo, que contiene lquido cefalorraqudeo.
La piamadre est en contacto directo con la superficie del encfalo y la mdula espinal
La piamadre, que tambin es una delicada cubierta de tejido conjuntivo, est en contacto directo
con la superficie del encfalo y la mdula espinal y es continua con la vaina de tejido conjuntivo
perivascular de los vasos sanguneos enceflicos y medulares.
Ambas superficies de la aracnoides, la superficie interna de la piamadre y las trabculas estn
tapizadas por una delgada capa de epitelio plano.

PLEXO COROIDEO Y LQUIDO CEFALORRAQUDEO


Los plexos coroideos son pliegues de la piamadre que penetran al interior del tercer y cuarto
ventrculo y en los ventrculos laterales. Estn formados por tejido conectivo laxo, muy vascularizado, que contiene capilares fenestrados, cubierto por un epitelio cbico simple.
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El lquido cefalorraqudeo (LCR) es secretado por las clulas epiteliales que recubren los plexos
coroideos. Es un ultrafiltrado del plasma que se modifica dentro de las clulas epiteliales, y despus se secreta en los ventrculos.
El LCR se encuentra en el espacio subaracnoideo, los ventrculos del cerebro y el canal central
de la mdula espinal. Este fluido es claro y contiene pocas protenas. Entre sus funciones se encuentran la proteccin del SNC (por su flotabilidad) y es una va para la eliminacin de metabolitos de desecho.

SISTEMA NERVIOSO AUTNOMO


El sistema nervioso autnomo (SNA) se clasifica en tres divisiones:
Divisin simptica
Divisin parasimptica
Divisin entrica
El SNA es la parte del SNP que enva impulsos hacia el msculo liso, el msculo cardaco y el
epitelio glandular.
Estos efectores son las unidades funcionales de los rganos que responden a la regulacin ejercida por el tejido nervioso. A veces se utiliza el trmino visceral para hacer referencia al SNA o a
sus neuronas que, en consecuencia, se denominan neuronas eferentes viscerales.
Las prolongaciones de las neuronas sensitivas tambin abandonan los rganos para transmitir
impulsos hacia el SNC. Estas neuronas aferentes viscerales adoptan la misma disposicin que
otras neuronas sensitivas, es decir que son seudounipolares, sus somas estn situados en ganglios
sensitivos y poseen largos axones perifricos y centrales.
La principal diferencia de organizacin entre el flujo eferente de impulsos hacia el msculo esqueltico (efectores somticos) y el flujo eferente hacia el msculo liso, el msculo cardaco y el
epitelio glandular (efectores viscerales) es que una sola neurona transmite los impulsos desde el
SNC hacia los efectores somticos mientras los impulsos desde el SNC hasta los efectores viscerales son transmitidos por una cadena de dos neuronas.
Por lo tanto, en el SNA hay una estacin sinptica en un ganglio situado afuera del SNC, en donde una neurona presinptica entra en contacto con neuronas postsinpticas.
Las neuronas presinpticas de la divisin simptica estn ubicadas en las porciones torcica y
lumbar alta de la mdula espinal.
Las neuronas presinpticas de la divisin parasimptica estn situadas en el tronco del encfalo
y en la porcin sacra de la mdula espinal.
Las divisiones simptica y parasimptica del SNA con frecuencia inervan los mismos rganos.
En estos casos las acciones de ambas divisiones suelen ser antagnicas. Un ejemplo es que la
estimulacin simptica aumenta la frecuencia de contraccin del msculo cardaco mientras que
la estimulacin parasimptica la reduce.

Figura. Diagramas esquemticos comparativos de las neuronas


eferentes somticas y
viscerales. a. En el sistema eferente somtico
(motor) una sola neurona conduce los impulsos
desde el SNC hasta el
efector (msculo esqueltico). b. En el sistema eferente visceral
una cadena de dos neuronas conduce los impulsos: una presinptica (ubicada dentro del
SNC) y una postsinptica (ubicada en un
ganglio en la periferia).

La divisin entrica del SNA est formada por los ganglios y redes neuronales postsinpticas que inervan el tubo digestivo
La divisin entrica del SNA consiste en un conjunto de neuronas y sus prolongaciones dentro
de las paredes del tubo digestivo. Controla la motilidad (contracciones de la pared intestinal), las
secreciones exocrinas y endocrinas y el flujo sanguneo a travs del tubo digestivo)
Se considera el "cerebro del intestino" y puede funcionar en forma independiente del SNC.
Los ganglios y las neuronas postsinpticas de la divisin entrica estn en las distintas capas de
la pared del tubo digestivo desde el esfago hasta el ano.
Como la divisin entrica no necesita los impulsos presinpticos del nervio vago (X par craneal),
el intestino contina sus movimientos peristlticos incluso despus del corte de este nervio.

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