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Concepto de flujo del campo elctrico

Se denomina flujo del campo elctrico al


producto escalar del vector campo por el vector
superficie Flujo =ES
El vector superficie es un vector que tiene por
mdulo el rea de dicha superficie, la direccin
es perpendicular al plano que la contiene.
Cuando el vector campo E y el vector superficie
S son perpendiculares el flujo es cero.
Si la superficie no es plana se divide la superficie en pequeas superficies
infinitesimalmente pequeas. Entonces el flujo que atraviesa a cada una de
ellas es infinitesimalmente pequeo y para hallar el flujo total habr que
valerse de una integral.

El flujo saliente es positivo y el


entrante es negativo. (En el dibujo flujo
positivo)

Ley de Gauss
Para el caso del flujo del campo elctrico creado por una carga puntual
situado en el centro de una esfera a travs de la superficie de esta, el
campo en todos los puntos de la superficie de la esfera tienen el mismo
valor (estn a la misma distancia de la carga), y el vector normal a la
superficie es paralelo a E. Por tanto:

En la pgina http://physics.rug.ac.be/fysica/applets/EM.htm observamos


este resultado que se puede generalizar y formular el teorema de Gauss que
afirma que el flujo del campo elctrico a travs de una superficie cerrada
es igual al cociente entre la carga en el interior de dicha superficie dividido
entre 0.

El teorema de Gauss sirve para determinar el campo elctrico de


distribuciones sencillas de carga

Conductores en equilibrio electroesttico


Algunos materiales, como la mayora de los metales contienen partculas que
pueden moverse libremente a travs del medio. Estos materiales reciben el
nombre de conductores. En presencia de un campo elctrico tas cargas de
un conductor se acumulan sobre la superficie hasta que el campo que
producen iguala completamente al campo externo aplicado dentro del
conductor produciendo el equilibrio. Por tanto, en el interior de un
conductor que estn en equilibrio elctrico el campo elctrico es nulo.
Por la misma razn el campo elctrico en la superficie debe ser normal, ya
que si tuviera una componente paralela, las cargas se moveran sobre la

superficie del conductor. Como el campo elctrico en el interior es cero


todos los puntos del conductor estn la mismo potencial (E=-dV/dr)
Si el campo es cero en el interior, aplicando el teorema de Gauss podemos
deducir que toda la carga de un conductor en equilibrio est sobre la
superficie. Para el caso de una esfera el potencial de la esfera ser V=KQ/R
Comprubalo en
http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/elecmagnet/campo_electrico/esfera/e
sfera.htm#Actividades

DISTRIBUCION DE LA CARGA
La distribucin de energa elctrica es la actividad que se realiza para
transportar la electricidad desde los centros de produccin a los puntos de
consumo. Para ello, la electricidad pasa por algunas transformaciones, que se
llevan a cabo en instalaciones denominadas subestaciones elctricas.
EL CAMPO ELCTRICO
El concepto fsico de campo
Las cargas elctricas no precisan de ningn medio material para ejercer su
influencia sobre otras, de ah que las fuerzas elctricas sean consideradas
fuerzas de accin a distancia. Cuando en la naturaleza se da una situacin de
este estilo, se recurre a la idea de campo para facilitar la descripcin en
trminos fsicos de la influencia que uno o ms cuerpos ejercen sobre el
espacio que les rodea.
La nocin fsica de campo se corresponde con la de un espacio dotado de
propiedades medibles. En el caso de que se trate de un campo de fuerzas ste
viene a ser aquella regin del espacio en donde se dejan sentir los efectos de
fuerzas a distancia. As, la influencia gravitatoria sobre el espacio que rodea la
Tierra se hace visible cuando en cualquiera de sus puntos se sita, a modo de
detector, un cuerpo de prueba y se mide su peso, es decir, la fuerza con que la
Tierra lo atrae. Dicha influencia gravitatoria se conoce como campo gravitatorio
terrestre. De un modo anlogo la fsica introduce la nocin de campo
magntico y tambin la de campo elctrico o electrosttico.

El campo elctrico
El campo elctrico asociado a una carga aislada o a un conjunto de cargas es
aquella regin del espacio en donde se dejan sentir sus efectos. As, si en un
punto cualquiera del espacio en donde est definido un campo elctrico se
coloca una carga de prueba o carga testigo, se observar la aparicin de
fuerzas elctricas, es decir, de atracciones o de repulsiones sobre ella.
La fuerza elctrica que en un punto cualquiera del campo se ejerce sobre la
carga unidad positiva, tomada como elemento de comparacin, recibe el
nombre de intensidad del campo elctrico y se representa por la letra E. Por
tratarse de una fuerza la intensidad del campo elctrico es una magnitud
vectorial que viene definida por su mdulo E y por su direccin y sentido. En lo
que sigue se considerarn por separado ambos aspectos del campo E.
La expresin del mdulo de la intensidad de campo E puede obtenerse
fcilmente para el caso sencillo del campo elctrico creado por una carga
puntual Q sin ms que combinar la ley de Coulomb con la definicin de E. La
fuerza que Q ejercera sobre una carga unidad positiva 1 + en un punto
genrico P distante r de la carga central Q viene dada, de acuerdo con la ley de
Coulomb, por:

pero aqulla es precisamente la definicin de E y, por tanto, sta ser tambin


su expresin matemtica

Puesto que se trata de una fuerza electrosttica estar aplicada en P, dirigida a


lo largo de la recta que une la carga central Q y el punto genrico P, en donde
se sita la carga unidad, y su sentido ser atractivo o repulsivo segn Q sea
negativa o positiva respectivamente.
Si la carga testigo es distinta de la unidad, es posible no obstante determinar el
valor de la fuerza por unidad de carga en la forma:

Donde F es la fuerza calculada mediante la ley de Coulomb entre la carga


central Q y la carga de prueba o testigo q empleada como elemento detector
del campo. Es decir:
E=KQq/r /=KQ/r
expresin idntica a la (9.2).

A partir del valor de E debido a Q en un punto P y de la carga q situada en l,


es posible determinar la fuerza F en la forma
F = q E (9.4)
Expresin que indica que la fuerza entre Q y q es igual a q veces el valor de la
intensidad de campo E en el punto P.
Esta forma de describir las fuerzas del campo y su variacin con la posicin
hace ms sencillos los clculos, particularmente cuando se ha de trabajar con
campos debidos a muchas cargas.
La unidad de intensidad de campo E es el cociente entre la unidad de fuerza y
la unidad de carga; en el SI equivale, por tanto, al newton (N)/coulomb (C).
Representacin del campo elctrico
Es posible conseguir una representacin grfica de un campo de fuerzas
empleando las llamadas lneas de fuerza. Son lneas imaginarias que
describen, si los hubiere, los cambios en direccin de las fuerzas al pasar de un
punto a otro. En el caso del campo elctrico, las lneas de fuerza indican las
trayectorias que seguiran las partculas positivas si se las abandonase
libremente a la influencia de las fuerzas del campo. El campo elctrico ser un
vector tangente a la lnea de fuerza en cualquier punto considerado.
Una carga puntual positiva dar lugar a un mapa de lneas de fuerza radiales,
pues las fuerzas elctricas actan siempre en la direccin de la lnea que une a
las cargas interactuantes, y dirigidas hacia fuera porque las cargas mviles
positivas se desplazaran en ese sentido (fuerzas repulsivas). En el caso del
campo debido a una carga puntual negativa el mapa de lneas de fuerza sera
anlogo, pero dirigidas hacia la carga central. Como consecuencia de lo
anterior, en el caso de los campos debidos a varias cargas las lneas de fuerza
nacen siempre de las cargas positivas y mueren en las negativas. Se dice por
ello que las primeras son manantiales y las segundas sumideros de lneas
de fuerza.

APLICACIN DEL CONCEPTO DE INTENSIDAD DE CAMPO


La intensidad de campo E, como fuerza por unidad de carga, es una magnitud
que admite una representacin vectorial. Adems est relacionada con la
fuerza de modo que conociendo el valor de E en un punto es posible
determinar la fuerza que experimentara una carga distinta de la unidad si se la
situara en dicho punto, y viceversa.
Se trata ahora de determinar la intensidad de campo elctrico debido a una
carga puntual Q = 1,6 10-6 C en un punto P situado a una distancia de 0,4 m
de la carga y de dibujar en dicho punto el vector que lo representa. Cul sera

la fuerza elctrica que se ejercera sobre otra carga q = 3 10-8 C si se la


situara en P? Tmese como medio el vaco con K = 9 109 N m2/C2.
El mdulo de la intensidad de campo E debido a una carga puntual Q viene
dada por la expresin:

Dicho valor depende de la carga central Q y de la distancia al punto P, pero en


l no aparece para nada la carga que se sita en P por ser sta, siempre que
se utiliza este concepto, la carga unidad positiva. Sustituyendo en la anterior
expresin se tiene:

Por tratarse de una fuerza debida a una carga positiva tambin sobre la unidad
de carga positiva ser repulsiva y el vector correspondiente estar aplicado en
P y dirigido sobre la recta que une Q con P en el sentido que se aleja de la
carga central Q.
Conociendo la fuerza por unidad de carga, el clculo de la fuerza sobre una
carga diferente de la unidad se reduce a multiplicar E por el valor de la carga q
que se sita en P:
F = q E = 9 104 3 10-8 = 2,7 10-3 N

Representacin del campo elctrico


Es posible conseguir una representacin grfica de un campo de fuerzas
empleando las llamadas lneas de fuerza. Son lneas imaginarias que
describen, si los hubiere, los cambios en direccin de las fuerzas al pasar de un
punto a otro. En el caso del campo elctrico, las lneas de fuerza indican las
trayectorias que seguiran las partculas positivas si se las abandonase
libremente a la influencia de las fuerzas del campo. El campo elctrico ser un
vector tangente a la lnea de fuerza en cualquier punto considerado.

Una carga puntual positiva dar lugar a un mapa de lneas de fuerza radiales,
pues las fuerzas elctricas actan siempre en la direccin de la lnea que une a
las cargas interactuantes, y dirigidas hacia fuera porque las cargas mviles
positivas se desplazaran en ese sentido (fuerzas repulsivas). En el caso del
campo debido a una carga puntual negativa el mapa de lneas de fuerza sera
anlogo, pero dirigidas hacia la carga central. Como consecuencia de lo
anterior, en el caso de los campos debidos a varias cargas las lneas de fuerza
nacen siempre de las cargas positivas y mueren en las negativas. Se dice por
ello que las primeras son manantiales y las segundas sumideros de lneas
de fuerza.
LA SUPERPOSICIN DE LOS CAMPOS ELCTRICOS
La descripcin de la influencia de una carga aislada en trminos de campos
puede generalizarse al caso de un sistema formado por dos o ms cargas y
extenderse posteriormente al estudio de un cuerpo cargado. La experiencia
demuestra que las influencias de las cargas aisladas que constituyen el
sistema son aditivas, es decir, se suman o superponen vectorialmente. As, la
intensidad de campo E en un punto cualquiera del espacio que rodea dos
cargas Q1 y Q2 ser la suma vectorial de las intensidades E1 y E2 debidas a
cada una de las cargas individualmente consideradas.
Este principio de superposicin se refleja en el mapa de lneas de fuerza
correspondiente. Tanto si las cargas son de igual signo como si son de signos
opuestos, la distorsin de las lneas de fuerza, respecto de la forma radial que
tendran si las cargas estuvieran solitarias, es mxima en la zona central, es
decir, en la regin ms cercana a ambas. Si las cargas tienen la misma
magnitud, el mapa resulta simtrico respecto de la lnea media que separa
ambas cargas. En caso contrario, la influencia en el espacio, que ser
predominante para una de ellas, da lugar a una distribucin asimtrica de
lneas de fuerza.

Campo producido por un conjunto de cargas iguales e


igualmente espaciadas
Hemos determinado ya el campo producido por un sistema de dos cargas y estudiado un
caso de especial importancia, el dipolo elctrico.
Vamos estudiar un sistema un sistema de n cargas puntuales iguales y equidistantes n>2,
como paso previo a la obtencin del campo producido por una distribucin continua de
carga.
El campo elctrico E producido por n cargas
en el punto P, es la suma vectorial de los
campos producidos por cada una de las
cargas individuales en el punto P.

Donde ri es el vector unitario cuya direccin


es la recta que pasa por la carga i y el punto
P.
El potencial en el punto P, es la suma de los potenciales producidos por cada una de las
cargas individuales en el punto P.

Actividades
En el applet se muestra las lneas de campo elctrico (en color blanco) de una, dos, ...
hasta ocho cargas iguales y equidistantes alineadas, pulsando el botn titulado Siguiente
Podemos observar, que a medida que aumenta el nmero de cargas la direccin del
campo elctrico se hace perpendicular a la lnea de cargas. Las equipotenciales (en color
azul claro) se aproximan a lneas rectas paralelas a lnea cargada.

Campo producido por un hilo rectilneo cargado


En este apartado, vamos a deducir el campo producido en un punto P distante R, de una
lnea indefinida cargada con una densidad de carga de C/m.

El campo producido por el elemento de carga dq, comprendido entre x y x+dx, tiene la
direccin y el sentido indicado en la figura y su mdulo es

Este campo tiene dos componentes: una a lo largo del eje vertical Y, y otra a lo largo
del eje horizontal X.

La componente horizontal X no es necesario calcularla ya que por simetra se anulan


de dos en dos. El elemento de carga dq situado en x, y el elemento de carga dq situado
en x producen campos cuyos mdulos son iguales, y cuyas componentes horizontales
son iguales y opuestas. El campo total es la suma de las componentes verticales Y

El campo tiene por direccin la perpendicular a la lnea indefinida cargada, tal como se
indica en la figura de la derecha.

Concepto de flujo del campo elctrico


Cuando el vector campo elctrico E es constante en todos los puntos de una superficie
S, se denomina flujo al producto escalar del vector campo por el vector superficie
=ES

El vector superficie es un vector que tiene por mdulo


el rea de dicha superficie, la direccin es
perpendicular al plano que la contiene.
Cuando el vector campo E y el vector superficie S son
perpendiculares el flujo es cero.

Ley de Gauss

El teorema de Gauss afirma que el


flujo del campo elctrico a travs de
una superficie cerrada es igual al
cociente entre la carga que hay en el
interior de dicha superficie dividido
entre 0.

Para una lnea indefinida cargada, la


aplicacin del teorema de Gauss
requiere los siguientes pasos:

1.-A partir de la simetra de la distribucin de carga, determinar la direccin del


campo elctrico.

La direccin del campo es radial y perpendicular a la lnea cargada


2.-Elegir una superficie cerrada apropiada para calcular el flujo
Tomamos como superficie cerrada, un cilindro de radio r y longitud L.

Flujo a travs de las bases del cilindro: el campo E y el vector superficie S1 o S2


forman 90, luego el flujo es cero.

Flujo a travs de la superficie lateral del cilindro: el campo E es paralelo al


vector superficie dS. El campo elctrico E es constante en todos los puntos de
la superficie lateral,

El flujo total es, E2 rL


3. Determinar la carga que hay en el interior de la superficie cerrada
La carga que hay en el interior de la superficie cerrada vale q= L, donde es la carga
por unidad de longitud.
4.-Aplicar el teorema de Gauss y despejar el mdulo del campo elctrico

El mismo resultado que hemos obtenido previamente, pero de una forma mucho ms
simple.