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1.

El origen de la Globalizacin hay variados criterios, algunos opinan que surge desde
el mismo desarrollo del hombre y su expansin, otros consideran que fue producto del
desarrollo de los antiguos imperios, hay quienes hablan del encuentro entre dos culturas,
otros argumentan que es un proceso complejo que tiene su surgimiento y desarrollo en
el siglo XX. Lo cierto es que el origen histrico de la globalizacin puede verse al
tiempo que hacemos una interpretacin de lo "global" y lo comparamos con lo Mundial
o internacional.
Nadie se cuestiona que estamos viviendo la sociedad de la informacin con carcter
Global, esto es una realidad nueva y diferente para la historia de una economa mundial
en la que la acumulacin del capital ocurre en todo el mundo; esta ha existido en
Occidente al menos desde el siglo XVI. Una economa global es algo con caractersticas
diferentes; es una economa con la capacidad de funcionar como una unidad en tiempo
real a escala planetaria y trasmitir informacin de la economa, las finanzas, un tsunami,
o un cicln como el Katrina; al tiempo que puede proyectar en tiempo real las vivencias
de las locuras terroristas o el fenmeno del terremoto de Cachemira y Pakistn.
Existen tres grandes impulsos histricos asociados a la Globalizacin; estos se
encuentran asociados a:

La conquista, colonizacin e integracin en el mercado mundial de Amrica.

La generalizacin de la Revolucin Industrial y la expansin colonial del siglo


XIX.

Al desarrollo y generalizacin de los aspectos culturales que fueron favorecidos


por los medios de comunicacin; bsicamente despus de la Segunda Guerra
Mundial y en especial a partir de la dcada de los setenta hasta nuestro das

La globalizacin como una teora del desarrollo


La premisa fundamental de la globalizacin es que existe un mayor grado de integracin
dentro y entre las sociedades, el cual juega un papel de primer orden en los cambios
econmicos y sociales que estn teniendo lugar. Este fundamento es ampliamente
aceptado. Sin embargo, en lo que se tiene menos consenso es respecto a los mecanismos
y principios que rigen esos cambios.
Las teoras econmicas neoclsicas acentan la preeminencia de las ventajas
comparativas (Klein, Pauly y Voisin 1985), los mtodos propios de las relaciones
internacionales resaltan las variables geopolticas (Keohane 1993, y Thompson 1991),
mientras que las perspectivas desde la teora de los sistemas mundiales subrayan los
intercambios desiguales (Amin 1989; Frank 1979; Wallerstein 1991). Estas
aproximaciones ofrecen contrastes en las interpretaciones del cambio a nivel mundial.
De manera ms particular, las principales reas de disputa en trminos de la teora de la
globalizacin tienen relacin con: (a) el hecho de que los pases pueden tener ms de
tres reas de colocacin en el sistema mundial: centro, semiperiferie y periferie (Schott
1986); (b) las caractersticas de posicin de varios pases en cuanto a compartir un

mismo patrn de relaciones pueden estar relacionadas con la formacin de "camarillas"


o grupos de fuerte o estrecha relacin entre ellos y dbil agrupacin con el resto,
ocurriendo esta situacin especialmente a niveles regionales (Snyder 1989); (c) An
dentro de una misma posicin de pases, por ejemplo dentro de la periferie, se pueden
detectar variaciones significativas entre las naciones, tales como tamao de las
economas, demanda efectiva interna, estructura de exportacin, y niveles de
crecimiento y desarrollo econmico (Smith 1992); y (d) existe fuerte evidencia de que
los patrones de concentracin econmica entre naciones, especialmente en los campos
del comercio internacional y de las finanzas mundiales; estos rasgos estaran asociados a
los niveles de desarrollo que son abordados con insistencia por autores de la corriente
terica del neoestructuralismo en el desarrollo (Cardoso 1992).
En trminos generales la globalizacin tiene dos significados principales:
Como un fenmeno, implica que existe cada vez ms un mayor grado de
interdependencia entre las diferentes regiones y pases del mundo, en particular en las
reas de relaciones comerciales, financieras y de comunicacin;
Como una teora del desarrollo, uno de sus postulados esenciales es que un mayor nivel
de integracin est teniendo lugar entre las diferentes regiones del mundo, y que ese
nivel de integracin est afectando las condiciones sociales y econmicas de los pases.
Los niveles de mayor integracin que son mencionados por la globalizacin tienen
mayor evidencia en las relaciones comerciales, de flujos financieros, de turismo y de
comunicaciones. En este sentido, la aproximacin terica de la globalizacin toma
elementos abordados por las teoras de los sistemas mundiales. No obstante, una de las
caractersticas particulares de la globalizacin, es su nfasis en los elementos de
comunicacin y aspectos culturales.
Adems de las relaciones tecnolgicas, financieras y polticas, los acadmicos de la
globalizacin argumentan que importantes y elementos nunca antes vistos de
comunicacin econmica estn teniendo lugar entre naciones. Esto se pone de
manifiesto preferentemente mediante novedosos procesos tecnolgicos que permiten la
interaccin de instituciones, gobiernos, entidades y personas alrededor del mundo.

Caractersticas de la globalizacin
Los principales aspectos de la globalizacin son resumidos en los puntos siguientes:
Los sistemas de comunicaciones globales estn teniendo un crecimiento importancia en
la actualidad; es por medio de estos procesos que las naciones, grupos sociales y
personas estn interactuando de manera ms fluida tanto dentro como entre naciones;
An cuando los sistemas ms avanzados de comunicacin estn operando
preferentemente entre las naciones ms desarrolladas, estos mecanismos tambin estn
haciendo sentir sus efectos en las naciones menos avanzadas. Esta situacin puede
permitir la interaccin de grupos a partir de las naciones ms pobres en su comunicacin
con otros centros ms desarrollados de manera ms fcil. En esto cobrara sentido hasta

cierto punto el pregonado principio de la aldea global en cuanto a las comunicaciones y


las transacciones comerciales y financieras;
Respecto a las actividades econmicas, los nuevos avances tecnolgicos en las
comunicaciones estn llegando a ser cada vez ms accesibles a pequeas y medianas
empresas locales. Esta situacin est creando un nuevo escenario para las transacciones
econmicas, la utilizacin de los recursos productivos, de equipo, intercambio de
productos y la presencia de los "mecanismos monetarios virtuales". Desde una
perspectiva cultural, los nuevos productos para la comunicacin estn desarrollando un
patrn de intercambio e interconexin mundiales;
El concepto de minoras dentro de los diferentes pases est siendo afectado por los
patrones de comunicacin. A pesar de que las minoras pueden no estar completamente
integradas dentro de los nuevos circuitos de comunicacin, reciben las influencias
incluyendo el hecho de que los sectores de mayor poder econmico y poltico si se estn
integrando en la nueva esfera de interconexin. En ltima instancia continua el factor de
que son las lites de negocios y polticas las que determinan las decisiones polticas
dentro de los estados-nacin;
Elementos de ndole econmica y social que se haya bajo la influencia de las
condiciones actuales del fenmeno de la globalizacin ofrecen circunstancias dentro de
las cuales se desarrollan las condiciones sociales dentro de los pases.
Con base en los principales aspectos que incluye la teora de la globalizacin, los
principales supuestos de esta teora se resumen en los siguientes. Primero, factores
econmicos y culturales estn afectando cada aspecto de la vida social de una manera
cada vez ms integrada. Segundo, en las condiciones actuales y respecto a los estudios
especficos de particulares esferas de accin -por ejemplo comercio, finanzas o
comunicaciones- la unidad de anlisis basada estrictamente en el concepto de estadonacin tiende a perder vigencia. . En particular las comunicaciones estn haciendo que
esta categora no posea como antes, una preponderancia causal en muchos aspectos del
comportamiento a nivel de naciones.
Uno de los elementos claves de la globalizacin es su nfasis en el estudio de la
creciente integracin que ocurre especialmente entre las naciones ms desarrolladas.
Esta integracin afecta especialmente las reas de comercio, finanzas, tecnologa,
comunicaciones y coordinacin macroeconmica (DeMar 1992; Carlsson 1995). A nivel
subsistmico, es decir dentro de las sociedades de los pases, se observa un fenmeno de
integracin social, pero tambin de creciente discriminacin y marginalidad econmica
en varios sectores (Sunkel 1995; Paul 1996; Scholte 1996).
Durante los ltimos aos, el trmino globalizacin ha sido utilizado preferentemente en
relacin con la revolucin tecnolgica en el rea de comunicaciones y la creacin del
cyberespacio. Sin embargo, uno de los principales argumentos ya substanciales con las
condiciones actuales de la economa y los flujos informativos, que incluso formulaba el
concepto de la "globalizacin de los mercados" en sus formas actuales, puede ser
encontrado en un artculo de 1983 firmado por Theodore Levitt en el Harvard Business
Review.

El aspecto funcionalista de la globalizacin es el que distingue esta teora del concepto


de la internacionalizacin econmica. De conformidad con Peter Kickens, la
globalizacin contiene procesos que son cualitativamente distintos de la
internacionalizacin. En ellos se involucra no solamente la extensin geogrfica de las
actividades econmicas, procesos de internacionalizacin, sino tambin y ms
importante, la integracin funcional de actividades que antes se encontraban dispersas.
Esto ltimo siendo el rasgo peculiar de la globalizacin dentro de las innovaciones
tecnolgicas ms recientes. El actual proceso de globalizacin redunda, por ello, en la
formacin de unidades funcionales a nivel planetario
2.
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Estado Globalizacin e Integracin Regional (pgina 2)


Enviado por Donkan Fenix Davila

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La premisa fundamental de la globalizacin es que existe un mayor grado


de integracin dentro y entre las sociedades, el cual juega un papel de
primer orden en los cambios econmicos y sociales que estn teniendo
lugar. Este fundamento es ampliamente aceptado. Sin embargo, en lo que
se tiene menos consenso es respecto a los mecanismos y principios que
rigen esos cambios.

Las teoras econmicas neoclsicas acentan la preeminencia de las


ventajas comparativas (Klein, Pauly y Voisin 1985), los mtodos propios de
las relaciones internacionales resaltan las variables geopolticas (Keohane
1993, y Thompson 1991), mientras que las perspectivas desde la teora de
los sistemas mundiales subrayan los intercambios desiguales (Amin 1989;
Frank 1979; Wallerstein 1991). Estas aproximaciones ofrecen contrastes en
las interpretaciones del cambio a nivel mundial.

De manera ms particular, las principales reas de disputa en trminos de


la teora de la globalizacin tienen relacin con: (a) el hecho de que los
pases pueden tener ms de tres reas de colocacin en el sistema mundial:
centro, semiperiferie y periferie (Schott 1986); (b) las caractersticas de
posicin de varios pases en cuanto a compartir un mismo patrn de
relaciones pueden estar relacionadas con la formacin de "camarillas" o
grupos de fuerte o estrecha relacin entre ellos y dbil agrupacin con el
resto, ocurriendo esta situacin especialmente a niveles regionales (Snyder
1989); (c) An dentro de una misma posicin de pases, por ejemplo dentro
de la periferie, se pueden detectar variaciones significativas entre las
naciones, tales como tamao de las economas, demanda efectiva interna,
estructura de exportacin, y niveles de crecimiento y desarrollo econmico
(Smith 1992); y (d) existe fuerte evidencia de que los patrones de
concentracin econmica entre naciones, especialmente en los campos del
comercio internacional y de las finanzas mundiales; estos rasgos estaran
asociados a los niveles de desarrollo que son abordados con insistencia por
autores de la corriente terica del neoestructuralismo en el desarrollo
(Cardoso 1992).
La globalizacin como una teora del desarrollo

En trminos generales la globalizacin tiene dos significados principales:

Como un fenmeno, implica que existe cada vez ms un mayor grado de


interdependencia entre las diferentes regiones y pases del mundo, en
particular en las reas de relaciones comerciales, financieras y de
comunicacin;

Como una teora del desarrollo, uno de sus postulados esenciales es que un
mayor nivel de integracin est teniendo lugar entre las diferentes regiones
del mundo, y que ese nivel de integracin est afectando las condiciones
sociales y econmicas de los pases.

Los niveles de mayor integracin que son mencionados por la globalizacin


tienen mayor evidencia en las relaciones comerciales, de flujos financieros,
de turismo y de comunicaciones. En este sentido, la aproximacin terica de
la globalizacin toma elementos abordados por las teoras de los sistemas
mundiales. No obstante, una de las caractersticas particulares de la
globalizacin, es su nfasis en los elementos de comunicacin y aspectos
culturales.

Adems de las relaciones tecnolgicas, financieras y polticas, los


acadmicos de la globalizacin argumentan que importantes y elementos
nunca antes vistos de comunicacin econmica estn teniendo lugar entre
naciones. Esto se pone de manifiesto preferentemente mediante novedosos
procesos tecnolgicos que permiten la interaccin de instituciones,
gobiernos, entidades y personas alrededor del mundo.
Caractersticas de la globalizacin

Los principales aspectos de la globalizacin son resumidos en los puntos


siguientes:

Los sistemas de comunicaciones globales estn teniendo un crecimiento


importancia en la actualidad; es por medio de estos procesos que las
naciones, grupos sociales y personas estn interactuando de manera ms
fluida tanto dentro como entre naciones;

An cuando los sistemas ms avanzados de comunicacin estn operando


preferentemente entre las naciones ms desarrolladas, estos mecanismos
tambin estn haciendo sentir sus efectos en las naciones menos
avanzadas. Esta situacin puede permitir la interaccin de grupos a partir
de las naciones ms pobres en su comunicacin con otros centros ms
desarrollados de manera ms fcil. En esto cobrara sentido hasta cierto
punto el pregonado principio de la aldea global en cuanto a las
comunicaciones y las transacciones comerciales y financieras;

Respecto a las actividades econmicas, los nuevos avances tecnolgicos en


las comunicaciones estn llegando a ser cada vez ms accesibles a
pequeas y medianas empresas locales. Esta situacin est creando un
nuevo escenario para las transacciones econmicas, la utilizacin de los
recursos productivos, de equipo, intercambio de productos y la presencia de
los "mecanismos monetarios virtuales". Desde una perspectiva cultural, los
nuevos productos para la comunicacin estn desarrollando un patrn de
intercambio e interconexin mundiales;

El concepto de minoras dentro de los diferentes pases est siendo afectado


por los patrones de comunicacin. A pesar de que las minoras pueden no
estar completamente integradas dentro de los nuevos circuitos de
comunicacin, reciben las influencias incluyendo el hecho de que los

sectores de mayor poder econmico y poltico si se estn integrando en la


nueva esfera de interconexin. En ltima instancia continua el factor de que
son las lites de negocios y polticas las que determinan las decisiones
polticas dentro de los estados-nacin;

Elementos de ndole econmica y social que se haya bajo la influencia de las


condiciones actuales del fenmeno de la globalizacin ofrecen
circunstancias dentro de las cuales se desarrollan las condiciones sociales
dentro de los pases.

Con base en los principales aspectos que incluye la teora de la


globalizacin, los principales supuestos de esta teora se resumen en los
siguientes. Primero, factores econmicos y culturales estn afectando cada
aspecto de la vida social de una manera cada vez ms integrada. Segundo,
en las condiciones actuales y respecto a los estudios especficos de
particulares esferas de accin -por ejemplo comercio, finanzas o
comunicaciones- la unidad de anlisis basada estrictamente en el concepto
de estado-nacin tiende a perder vigencia. . En particular las
comunicaciones estn haciendo que esta categora no posea como antes,
una preponderancia causal en muchos aspectos del comportamiento a nivel
de naciones.

Uno de los elementos claves de la globalizacin es su nfasis en el estudio


de la creciente integracin que ocurre especialmente entre las naciones ms
desarrolladas. Esta integracin afecta especialmente las reas de comercio,
finanzas, tecnologa, comunicaciones y coordinacin macroeconmica
(DeMar 1992; Carlsson 1995). A nivel subsistmico, es decir dentro de las
sociedades de los pases, se observa un fenmeno de integracin social,
pero tambin de creciente discriminacin y marginalidad econmica en
varios sectores (Sunkel 1995; Paul 1996; Scholte 1996).

Durante los ltimos aos, el trmino globalizacin ha sido utilizado


preferentemente en relacin con la revolucin tecnolgica en el rea de
comunicaciones y la creacin del cyberespacio. Sin embargo, uno de los
principales argumentos ya substanciales con las condiciones actuales de la
economa y los flujos informativos, que incluso formulaba el concepto de la
"globalizacin de los mercados" en sus formas actuales, puede ser
encontrado en un artculo de 1983 firmado por Theodore Levitt en el
Harvard Business Review.

El aspecto funcionalista de la globalizacin es el que distingue esta teora


del concepto de la internacionalizacin econmica. De conformidad con
Peter Kickens, la globalizacin contiene procesos que son cualitativamente
distintos de la internacionalizacin. En ellos se involucra no solamente la
extensin geogrfica de las actividades econmicas, procesos de
internacionalizacin, sino tambin y ms importante, la integracin
funcional de actividades que antes se encontraban dispersas. Esto ltimo
siendo el rasgo peculiar de la globalizacin dentro de las innovaciones
tecnolgicas ms recientes. El actual proceso de globalizacin redunda, por
ello, en la formacin de unidades funcionales a nivel planetario.
Perspectiva histrica de la globalizacin

Una vez situado el trmino cultura en lo relativo a sus antecedentes, resulta


provechoso observar la perspectiva histrica del fenmeno de la
globalizacin, tomando en consideracin que el proceso de integracin
funcional de actividades dispersas de la sociedad global se acelera con el
surgimiento y evolucin de las relaciones capitalistas de produccin. En el
comportamiento de esta dinmica incidieron mltiples factores,
destacndose los procesos de acumulacin que dieron lugar al desarrollo de
ese modo de produccin durante los siglos XV y XVI.

Parafraseando a Marx segn su anlisis en el Manifiesto Comunista se


podra indicar: que un lugar de particular importancia en el desarrollo de
una sinergia global, lo desempe la formacin y desarrollo del mercado
mundial, mediante el cual la produccin y el consumo de todos los pases
tiende a asumir un carcter cosmopolita. En este contexto los resultados
han sido variados, siendo notorio la sustitucin de industrias cuya
introduccin se transforma en cuestin vital para todas las naciones
civilizadas, y que ya no emplean materias primas de un slo pas, sino,
trasladadas de las ms lejanas regiones del mundo, y cuyos productos no
slo se consumen en el propio pas, sino en todas las partes del globo
terrestre.

De lo expresado se puede apuntar que los aspectos culturales han


acompaado simultneamente los procesos polticos, econmicos y
militares. Por lo que la reflexin sobre la dimensin social y cultural de la
globalizacin est profundamente vinculada con una mayor composicin
orgnica y tcnica del capital, con una mayor intensificacin de las
relaciones sociales de produccin y con el avance del colonialismo, los
cuales, en su conjunto han puesto en contacto las ms diversas costumbres
de vida y de solucin de los problemas de existencia humana.

Se puede indicar que el contenido social y cultural como proceso, que


remite a la dinmica de la globalizacin son aspectos que han estado
presentes a lo largo de la historia de la humanidad, y particularmente, su
mayor omnipresencia ha estado asociado a las relaciones capitalistas de
produccin. Hace 153 aos Marx y Engels (marzo de 1848), refirindose a
los aspectos sealados expresaron:

"En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos nacionales


surgen nuevas, que reclaman para su satisfaccin productos de los ms
apartados y de los climas ms diversos. En lugar del antiguo aislamiento de
regiones y naciones que se bastaban asmismas, se establece un
intercambio universal, una interdependencia universal de las naciones. Y
esto se refiere tanto a la produccin material como a la intelectual. La
produccin intelectual de una nacin se convierte en patrimonio comn de
todas. La estrechez y el exclusivismo nacionales resultan de da en da ms
imposibles; de las numerosas literaturas nacionales y locales se forma una
literatura universal"

Lo planteado permite observar que el proceso de universalizacin de las


relaciones sociales de produccin material e intelectual, es un fenmeno
que tiene una socializacin intensiva o unidad de lo diverso con el devenir
de las relaciones capitalistas de produccin, debido a la vocacin universal
del capital, lo cual est ligado tambin a la cultura de consumo que
promueve y a los modelos de desarrollo que estimula, acelerando el proceso
de "socializacin del sistema". Tal proceso por su naturaleza y sus mayores
alcances es reconocido a fines del siglo XX, casi unnimemente por sus
analistas como globalizacin.

El concepto de globalizacin en su carcter general se presenta con un


carcter ambiguo, al admitir distintos contenidos. Ello es manifestacin de
que este proceso es una tendencia histrica resultante de diversos procesos
sociales de alcance mundial, que apuntan hacia una sinergia global
interconectando diferentes regiones y pases, en virtud de mltiples y
complejas interrelaciones, incluyendo no slo el aspecto econmico, sino
tambin social, poltico, ideolgico y cultural. Como tendencia este proceso
produce interconexiones de organizaciones sociales geogrficamente
distantes entre s e intensifica interconexiones preexistentes

Por consiguiente, la globalizacin en su aspecto social conduce a una


reorganizacin del espacio geogrfico, al viabilizar una creciente interaccin
e interdependencia de las distintas unidades constitutivas del sistema
mundial, lo cual lleva a modificar los mbitos de accin de sus actores,

adquiriendo matices heterogneos en correspondencia con las


interrelaciones que se producen.

A nivel esencial la globalizacin es un proceso objetivo, resultado del


desarrollo de las fuerzas productivas y de la cada vez ms desplegada
intensificacin de las relaciones sociales de produccin a lo largo y ancho
del escenario mundial intervinculando localidades distintas y distantes, en
un mundo heterogneo en lo econmico, social, cultural, demogrfico,
poltico e histrico. Esta heterogeneidad, integra a la globalizacin de una
naturaleza compleja y multifactica, tanto por los mbitos diferentes de la
vida social en que se desenvuelve, como por sus impactos, los cuales,
tambin son heterogneos en su perspectiva socio-clasista y en sus efectos,
sobre las diferentes regiones, pases y clases sociales.

A partir de la idea anterior y atendiendo a los contenidos diferentes que se


le asignan al proceso de globalizacin es posible identificar "procesos
globalizadores o globalizantes", como un conjunto de fenmenos en plural

Partiendo de ello en este artculo se utiliza la dimensin de globalizacin


cultural refirindose a esta como lo concreto, es decir como un fenmeno
que sintetiza distintos aspectos de la realidad social, en lo que es
conveniente apuntar que tal concepcin, no debe valorarse como
equivalente de que las caractersticas de este proceso son homogneas a lo
largo y ancho del escenario mundial.

Criterios en torno a la dimensin cultural de la globalizacin

En su acepcin cultural la globalizacin es conceptualizada de distintas


maneras, de un parte, existen autores que la definen como: "la fase actual
de la modernidad entendida como un intento de unificar los imaginarios
culturales mundiales, que se diferencia de la anterior por la existencia de
mltiples actores".

Este concepto sugiere que la globalizacin en lo cultural tiene como centro a


la modernidad, la cual en la teora es entendida de diversas formas. Por un
lado, se le alude como una nocin de progreso, sin embargo por otra parte,
es interpretada como una visin totalizadora de la realidad; como un
fenmeno que no comporta un conjunto de valores o intereses en s misma,

y que se conforma por medio de la matriz del poder y las estructuras del
sistema de clases donde est enraizada.

Esta concepcin vista de manera unilateral tiende a mutilar el carcter


objetivo de la globalizacin en su aspecto cultural, debido a que se tiende a
concebir slo el carcter impositivo con que ha actuado la modernidad
desde la lgica dominante de los centros de poder. A nuestro entender, es
de particular importancia para el anlisis de la dimensin cultural de la
globalizacin reconocer que "el papel histrico progresivo del capitalismo
puede resumirse en dos breves tesis: aumento de las fuerzas productivas
del trabajo social y socializacin de este".
Desarrollo histrico de la globalizacin

La semntica de la globalizacin, es decir, el estudio del significado de una


palabra que en los aos noventa ha entrado a formar parte del lenguaje
comn prestndose a una multiplicidad de interpretaciones, induce a definir
la globalizacin como un concepto polismico. La expresin globalizacin
otorga unidad lingstica a una pluralidad de significados, esto es lo que
constituye la riqueza interpretativa y disciplinar y tambin su intrnseca
ambigedad poltica. En una primera aproximacin, por globalizacin se
entiende la liberalizacin del comercio y la desregularizacin de los
movimientos de capitales a escala mundial con el fin de universalizar el
modelo de crecimiento econmico y de sociedad occidental. Con la
expresin pensamiento nico, acuada por Ignacio Ramonet, director de "Le
Monde Diplomatique", se entiende concretamente, como el proceso de
occidentalizacin del planeta, la reduccin de las diversidades locales
(econmicas, culturales, tnicas, ambientales) a la nica racionalidad tecnocientfica de los pases desarrollados con la generalizacin y la implosin de
la lgica de las empresas transnacionales y del capital financiero. Los
organismos internacionales encargados de imponer la racionalidad
occidental son el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco mundial
(BM) y l Organizacin Mundial del Comercio (Wto). Las crisis financieras de
los aos noventa, en particular la crisis mejicana (1994-95) y la asitica
(1997), han dado impulso a la organizacin de la resistencia internacional
contra los efectos desbastadores de la globalizacin sobre las poblaciones
de los pases pobres y de reciente industrializacin. El intento fallido de la
millennium round del Wto (Seattle, 2 de diciembre de 1999) gracias a las
movilizaciones militantes de las ms diversas organizaciones no
gubernativas (sindicatos, organizaciones de consumidores, ecologistas,
ATTAC), ha demostrado que la organizacin de una "globalizacin desde la
base" es posible sobre el propio terreno de las tecnologas ms sofisticadas
(Internet) que han contribuido a acelerar los procesos de "globalizacin
desde arriba".

La victoria de Seattle (Stop Wto Round, Paremos la "Ronda del milenio" de la


OMC, Nada ser como antes), tambin ha revelado la insuficiencia poltica
de los anlisis de la globalizacin en la ptica del "pensamiento nico".
Segn sus tericos, el significado de la victoria de Seattle se resume en el
retorno de la primaca de la representacin democrtica sobre las lgicas
mercantiles, financieras y tecnocrticas. La salida poltica de la resistencia a
la globalizacin consiste en la constitucin de grupos parlamentarios
llamado a trabajar sobre problemas del comercio, de los derechos de
propiedad intelectual, de los bosques, de los recursos hidralicos, de la
enseanza, de la sanidad, de la explotacin infantil. El objetivo poltico es
construir una "verdadera democracia internacional".

El anlisis crtico que sostiene el xito poltico de la revuelta


(parlamentarismo supranacional) contra una globalizacin que privilegia la
circulacin de las mercancas y del capital: la exportacin de bienes, de
servicios financieros y de capital es una ventaja exclusiva para los pases
del centro; en consecuencia, la resistencia poltica contra la globalizacin es
interpretada como una primera victoria de los pases del Sur contra las
organizaciones monopolsticas y las clases parasitarias del Norte. El lmite
de este planteamiento, que pertenece a la totalidad de la historia de las
teoras del imperialismo, es el separar el estudio de las perversiones del
mercado global, del anlisis de los procesos productivos que estn en el
origen de estas mismas disfunciones de la circulacin de las mercancas y
de los capitales. El eslogan anglosajn "Fix it or nix it", "ajusta o elimina" es
la regla de des-organizacin de instituciones como el Wto, revela la
combinacin irresuelta de crtica reformista y de iniciativa poltica que
caracteriza el esquema de interpretacin de la globalizacin segn los
tericos del imperialismo.

La globalizacin se inscribe en la constitucin del mercado mundial, definida


por Marx como el mximo resultado histrico del capital. La generalizacin
de la explotacin de la fuerza de trabajo a escala planetaria como
"presupuesto y resultado de la produccin capitalista" es el elemento de
continuidad de la globalizacin en el interior del desarrollo histrico del
mercado mundial. En esta trayectoria histrica, el crecimiento del comercio
exterior y del dinero mundial contribuye en la globalizacin del capital como
relacin social, una relacin que se articula con la divisin internacional del
trabajo y con las relaciones jerrquicas entre estados-nacin. La actual fase
de la globalizacin est marcada por un mercado mundial en plena
recomposicin sobre la base de la intensificacin de los flujos de
comunicacin, de la deslocalizacin y concentracin industrial, de la
internacionalizacin de los mercados de bienes y servicios (aldea global), de
la financiarizacin de los procesos de acumulacin (multiplicacin de los

mercados burstiles), del desmantelamiento del estado social y de la


redefinicin del peso especfico de las potencias econmicas. En este
proceso de globalizacin de las relaciones capitalistas de produccin, la
divisin tcnica del trabajo converge en el espacio ms rpidamente que el
costo de reproduccin de la fuerza de trabajo, de tal forma que los
diferenciales salariales son utilizados para la construccin reticular de las
empresas a escala transnacional como indicacin de la "concentracin sin
centro", para la descentralizacin flexible, controlada y coordinada de las
empresas de los pases-centro.

La economa mundial nunca ha sido solamente una economa internacional,


es decir, una economa fuertemente orientada hacia el exterior sino que las
principales entidades son las economas nacionales. La determinacin de
relaciones asimtricas, vehiculadas por el sistema monetario y financiero
internacional, entre Centro y Periferia, Norte y Sur, desarrollo y
subdesarrollo, representa de siempre, incluso en el periodo del gold
estndar, el elemento global para el crecimiento econmico internacional.
No es ni siquiera imaginable, en contraposicin al esquema de la economa
puramente inter-nacional, una economa completamente globalizada, un
sistema mundo en el que las economas nacionales aisladas son sometidas
y rearticualdas por el sistema de procesos y transacciones que se
autonomizan completamente de los enraizamientos sociales de las
economas locales. Con la globalizacin la determinacin local
(metropolitana) y regional de los procesos de produccin y de distribucin
de la riqueza mantiene y adems refuerza de manera conflictiva la
dimensin inter-nacional en el interior de la economa global. La hibridacin
entre dimensin inter-nacional y la vocacin global del desarrollo econmico
mundial explica el paradjico resultado del anlisis evolucionista de
estudiosos como P. Hirst, G. Thompson [Hirst, P., Thompson, G., La
globalizzazione dell"economia, Editori reuniti, Roma 1997], segn los cuales
la economa mundial era, comparativamente, ms "global" en el periodo
entre el 1870 y el 1914 (mayor intensidad del movimiento de capitales para
inversiones directas en el exterior y mayores flujos migratorios) y an ms
"inter-nacional" en el periodo entre el 1980 y los aos noventa (mayor
concentracin productiva y logstica en los pases de origen de las propias
empresas multinacionales).

El mrito de las interpretaciones "continuistas" de la globalizacin, ms que


en la propuesta de reforzar la gestin institucional y la regulacin internacional de la economa mundial, consiste en demostrar a que impasse
conducen los anlisis de la globalizacin que no ponen en el centro de
atencin las modificaciones de los modos de produccin y las
transformaciones de la naturaleza del trabajo. Las consecuencias de la
globalizacin sobre la vida de las personas en los pases desarrollados, ms
que en los pases pobres o en vas de desarrollo, las especificaciones de los

movimientos de capitales y del nuevo capital financiero desde el punto de


vista del ahorro obrero (renta de pensiones) y la financiarizacin de las
economas domsticas, el anlisis de las nuevas formas de la violencia
organizada en la edad global, son interpretaciones del fenmeno de la
globalizacin que tienden a individuar los elementos de discontinuidad en el
proceso histrico de creacin del mercado mundial.

En el modelo de crecimiento postfordista la esfera de la circulacin de las


mercancas est sometida directamente a los procesos de produccin y
valorizacin del capital, es decir, que a la vez define en trminos de
biopoltica las modalidades de control, de regulacin y de reproduccin de la
fuerza de trabajo a escala planetaria. La crisis de la relativa autonoma de
las regulaciones monetarias del ciclo econmico, la subordinacin de las
polticas de los bancos centrales, en primer lugar, de la Reserva federal a las
dinmicas de los mercados burstiles y a la valorizacin de los fondos de
pensiones, son la otra cara de la subsuncin directa de la circulacin a la
produccin de la riqueza social. Con la liberacin de los fondos de pensiones
y del ahorro colectivo para los ttulos de deuda del estado social y los ttulos
de acciones y obligaciones de los mercados burstiles se certifica el
carcter omnvoro de los procesos postfordistas de produccin de riqueza, la
"puesta a trabajar" de la propia vejez con la superacin de la separacin
keynesiana entre ahorro e inversin.

La naturaleza lingstica del trabajo postfordista y la virtualizacin de los


procesos tcnico-productivos (digitalizacin de los sistemas productivos,
aceleracin de los flujos de informacin y superposicin de la dimensin
producto y de la dimensin servicio de las mercancas) modificando
radicalmente el cuadro de procesos de produccin de riqueza a escala
mundial. Bajo este perfil, la globalizacin es definible como paso de las
clsicas dinmicas del imperialismo a la lgica del Imperio. La globalizacin
como imperio es la organizacin mundial de la subsuncin de la circulacin
en la produccin, la "puesta a trabajar" de la vida de la fuerza de trabajo en
la fbrica global. La cara oculta monetaria de la subsuncin real es la
desinflaccin, el crecimiento no-inflaccionista, la produccin de una
excedencia estructural de riqueza social que las tradicionales maniobras
sobre tasas de inters para la regulacin de los ciclos econmicos ya no
logran vehicular sin agravar la inestabilidad del sistema financiero global.
Con la globalizacin del imperio las crisis financieras estn circunscritas,
aunque eso no corta de ninguna manera la gravedad de sus efectos sobre
las poblaciones locales. Las exportaciones de mercancas y capitales que
han caracterizado al imperialismo histrico, la globalizacin aade la
exportacin del ahorro colectivo en bsqueda de rendimientos tales como
contrabalancear los efectos monetarios del crecimiento no-inflaccionista (no
intermediacin bancaria como resultado de la reduccin progresiva de las
tasas de intereses). En este proceso, la inestabilidad financiera y monetaria

global est determinada por movimiento de capitales a corto plazo,


movimientos condicionados cada vez menos por la especulacin "en s",
pero cada vez ms determinadas por tasas de envejecimiento y por los
ciclos de vida de las poblaciones de los pases-centro. La presin
demogrfica de los pases de las periferias del imperio aumenta con el
aumentar de la subsuncin real.

El paso del imperialismo al imperio problematiza el esquema jerrquico de


la divisin internacional del trabajo y las asimetras entre Centro y Periferia
porque con los flujos de valores a escala mundial, con la distribucin
desigual de la riqueza, efecta resistencia el cuerpo de la fuerza de trabajo
global, su multiplicidad. Para funcionar, el imperio debe ejercitar un control
sobre la reproduccin de la fuerza de trabajo que tiende a anular la
diversidad identitaria (tnica, religiosa, cultural) generando blur
communities, comunidades de la indistincin. La lgica financiera que
caracteriza la globalizacin imperial balcaniza el cuerpo de la fuerza de
trabajo global en el momento mismo en el que dicta las polticas
econmicas de los gobiernos de los estados-nacin.

La ejemplaridad de la "guerra humanitaria" de los Balcanes consiste en


haber puesto en evidencia la contradiccin entre las polticas financieras
globales, las intervenciones del FMI y de la comunidad financiera
internacional que a partir de los primeros aos ochenta, han llevado a la
progresiva disolucin de la vertiente institucional de la ex Yugoslavia,
generando altas tasas de paro y pobreza, y la explosin de la multiplicidad
del cuerpo de la fuerza de trabajo de los Balcanes con la forma de la guerra
tnica. El carcter humanitario de la intervencin de la NATO ha puesto en
crisis la centralidad del cuerpo de la fuerza de trabajo, la centralidad del
tenerse cuidado del cuerpo en todas las dimensiones de la poca imperial
de la globalizacin, el conflicto irresuelto entre la determinacin
supranacional de los procesos de acumulacin y la ontologa del cuerpo
colectivo, su naturaleza irreductiblemente mltiple. En el imperio de la
globalizacin los derechos humanitarios son similares a los elementos
inmateriales, la componente de servicio de los productos, con la diferencia
que para los productos el elemento inmaterial define relaciones de
reciprocidad, mientras en el caso de los derechos el elemento inmaterial los
define como conceptos sin cuerpo, actos lingsticos que se realizan
disolviendo los lazos de reciprocidad, balcanizando la naturaleza colectiva
del cuerpo humano. Despus de Seattle, solamente la repblica de las
multitudes puede contraponerse a la globalizacin.
La globalizacin desde 1492 a 1945, del mercantilismo al capitalismo en
nuestros das

La necesidad de un mtodo vlido y confiable apareci como una exigencia


fundamental para el quehacer cientfico. Los espritus ms progresistas se
dispusieron a buscar nuevos criterios metodolgicos. Los lmites espaciales
y cronolgicos del mundo moderno

El prisma eurocentrista desde el que se concibe la edad moderna es la


consecuencia de la valoracin que el pensamiento europeo-occidental ha
hecho de unos procesos bsicos y caractersticos de la cristiandad
occidental a lo largo de un dilatado periodo de tiempo. En este sentido, la
geografa de la modernidad estar delimitada por Europa, concretamente
Europa occidental, y por la magnitud de la expansin de su civilizacin
desde el inicio de los tiempos modernos.

Pero la conceptualizacin del mundo moderno y sus lmites espaciales y


cronolgicos son objeto de diferentes aproximaciones desde la propia
historiografa de Europa occidental. La historiografa tradicional francesa,
por su lado, considera que la edad moderna transcurre entre los siglos XVI y
XVIII, situando sus comienzos en torno a la cada de Constantinopla en
1453, al descubrimiento de Amrica en 1492 y al fenmeno cultural del
renacimiento, en tanto que emplaza su final en el derrumbamiento de la
vieja monarqua y el proceso revolucionario iniciado en 1789 (Revolucin
Francesa), con el que se iniciaba la contemporaneidad. En cambio, en la
historiografa anglosajona el trmino "moderno" hace referencia a un
periodo ms prolongado y mvil. En consecuencia, la duracin de los
tiempos modernos tradicionalmente se ha situado tras el renacimiento,
hacia el ao 1600, y su final tiende a prolongarse en el tiempo hasta el siglo
XX. La delimitacin de su ocaso puede variar segn las diferentes
historiografas, en virtud del propio ritmo histrico de cada pueblo: por
ejemplo, en 1848, en las naciones de Europa central; o en 1917 para Rusia.

De cualquier modo, y aunque la historiografa occidental ha tendido a situar


la edad moderna entre los siglos XVI y XVIII, la consideracin de
acontecimientos puntuales de singular relieve en modo alguno son
significativos sin la valoracin de los procesos de cambio a nivel estructural
en el devenir de las sociedades. As, los inicios de la edad moderna
difcilmente pueden ser comprensibles sin atender al despertar del mundo
urbano en Occidente desde el siglo XIII, al clima de intenso debate religioso
que preludia la Reforma iniciada en el siglo XVI, a los primeros sntomas de
cambio en los comportamientos de la economa hacia formas precapitalistas
o al proceso de conformacin de los primeros estados modernos desde
finales del siglo XV. Del mismo modo, el final de la edad moderna habr de
ser igualmente flexible en virtud de los procesos constitutivos de la quiebra
y desintegracin del Antiguo Rgimen, cuya transicin tendr un ritmo y

una duracin variable segn las diferentes realidades histricas de cada


pueblo, y que a grosso modo podemos dilatar desde finales del siglo XVIII
hasta el siglo XIX, y an en algunos casos hasta el propio siglo XX. En
consecuencia, las transiciones hacia la modernidad y hacia el fin de la
misma diluyen sus lmites tanto en el Medievo como en la
contemporaneidad.

Los rasgos esenciales de la modernidad

La modernidad en su origen y en su esencia es un fenmeno europeo, pero


la emergencia, extraversin y expansin de Europa le conferirn una
dimensin mundial, a travs de la presencia y la interaccin de los europeos
con otras civilizaciones de ultramar.

Como fenmeno esencialmente europeo los rasgos de la modernidad


ilustran unas pautas de cambio profundo en la configuracin del universo
social, no sin variaciones segn los diferentes pueblos de Europa. En el
mbito de las creencias, el hecho ms elocuente del inicio de la modernidad
es la quiebra de la unidad cristiana en Europa central y occidental,
precedido del agitado caldo de cultivo de las herejas y las contestaciones
crticas a la Iglesia romana en la baja edad media y que culmina en la
Reforma protestante y el inicio de un largo ciclo de las guerras de Religin
desde principios del siglo XVI. Asimismo, la secularizacin del saber, la
consolidacin de la ciencia y el avance del librepensamiento, basados en el
pilar de la razn, generarn actitudes crticas hacia las religiones reveladas.

Estos cambios en la atmsfera cultural y su manifestacin en los avances


tecnolgicos revolucionarn los hbitos materiales de las sociedades
europeas y su visin y relacin con el entorno a escala planetaria. Los
nuevos inventos, en la navegacin y en el campo militar, por citar dos
ejemplos, facilitarn los descubrimientos geogrficos y la apertura de
nuevas rutas de navegacin hacia los mercados de Extremo Oriente y hacia
el Nuevo Mundo. En un plano ms amplio, el nuevo marco cultural perfilado
en el renacimiento y el humanismo generarn un escenario en el desarrollo
del saber donde el hombre ocupara un lugar central, cuya proyeccin
alcanzara su ms elocuente forma de expresin en el espritu de la
Ilustracin en el siglo XVIII y la configuracin de Europa como paradigma de
la modernidad.

Desde una perspectiva socioeconmica, la lenta pero progresiva


implantacin de formas protocapitalistas, vinculadas al desarrollo del mundo
urbano desde los siglos XII y XIII, y el creciente peso de la actividad
mercantil y artesanal en unas sociedades todava agrarias, irn definiendo
los rasgos de la sociedad capitalista. Aquellas transformacio.es econmicas
transcurrirn paralelas al proceso de expansin de la actividad econmica
de los europeos en otros mercados mundiales, bien ejerciendo unas
relacio.es de explotacin sobre sus dependencias coloniales o bien en un
plano ms igualitario, en primera instancia, en otras reas del globo, como
expresin de la emergencia mundial de las potencias europeas. Asimismo,
conviene observar la traslacin del eje de la actividad econmica, y tambin
geopoltica, desde el Mediterrneo, que no obstante seguir jugando un
papel crucial en la historia de los europeos en su relacin con ultramar,
hacia el Atlntico.

Las transformacio.es econmicas transcurrieron. Parejas e indisociables a


ciertos cambios en la estructura social del Antiguo Rgimen. Entre stos, el
protagonismo de nuevos grupos sociales muy dinmicos en su
comportamiento, tradicionalmente asimilados al complejo concepto de
burguesa, los cuales recurrirn a distintas estrategias tanto de corte
reformista como revolucionario para su promocin social y poltica y la
salvaguardia de sus intereses econmicos. Movimientos que no convienen
simplificar y superpo.er a otros fenmenos sociales que ataen a otros
sectores de la poblacin, tanto agraria como urbana, de carcter ms
revolucionario, como se pueden observar en el siglo XVII en el marco de la
revolucin inglesa; o las estrategias de los grupos tradicionales de poder
para frenar o .neutralizar esos movimientos mediante la cooptacin de esa
burguesa emergente o mediante el recurso a prcticas represivas. De
cualquier modo, estas pautas de transformacin social conduciran con
mayor o menor celeridad y con las peculiaridades propias de cada sociedad
a la antesala del ciclo de revolucio.es burguesas que se iniciara desde
finales del siglo XVIII y que supondra, en trminos generales, el
desmantelamiento del Antiguo Rgimen.

Desde la perspectiva poltica, el fenmeno ms relevante es la


configuracin del Estado moderno, las primeras monarquas nacionales, las
cuales se irn abriendo paso a medida que se diluya la idea medieval de
imperio cristiano a lo largo de las luchas de religin del siglo XVI. El
nacimiento del Estado moderno concretar la expresin de nuevas formas
en la organizacin del poder, como la concentracin del mismo en el
monarca y la concepcin patrimonialista del Estado, la generacin de una
burocracia y el crecimiento de los instrumentos de coaccin, mediante el
incremento del poder militar, o la aparicin y consolidacin de la diplomacia,
conjuntamente al desarrollo de una teora poltica ad hoc. Frmulas que
culminaran en el Estado absolutista del siglo XVII o en los despotismos

ilustrados del siglo XVIII, pero que no pueden ocultar la complejidad de la


realidad poltica europea y el desarrollo de modelos de gobierno
alternativos, como las formas parlamentarias que se fueron implantado
desde el siglo XVII en Inglaterra, y que vaticinan en la prctica y en sus
teorizacio.es el posterior desarrollo del liberalismo.

En su dimensin internacional, la emergencia y la configuracin de la


Europa moderna perfilarn una nueva visin y una indita actitud hacia el
mundo, y en esa perspectiva la modernidad implica el inicio de los
encuentros, y tambin desencuentros, con otras civilizacio.es a lo largo del
globo.

Os descubrimientos geogrficos y las nuevas posibilidades habilitadas por


las innovacio.es tcnicas transformarn radicalmente la visin que del
mundo tendran los europeos. Un cambio de actitud que conjuntamente con
las transformacio.es socioeconmicas, culturales y polticas llevar a los
europeos a expresar su extraversin hacia ultramar y concretar en el plano
internacional la emergencia de Europa. En ese proceso, los europeos
entrarn en contacto con otros mundos y con otras civilizacio.es, no siempre
con un nimo dialogante, sino con la pretensin de impo.er sus formas de
civilizacin, o dicho de otro modo, con la intencin de crear otras Europas,
siempre que encontraran las circunstancias adecuadas para hacerlo. Es
cierto que en el caso de Amrica, el Nuevo Mundo se convirti en el punto
de destino de las utopas del viejo continente, pero en el plano ge. Eral de la
poltica europea hacia estas reas, como ms adelante ocurrira con. La
expansin europea por otros continentes, se planteara en trminos de
desigualdad en favor de las metrpolis europeas.

Por ltimo, la emergencia y la progresiva hegemona mundial europea


acabara influyendo en el desarrollo de las relacio.es internacionales, en la
misma proporcin que su expansin por el globo, an lejos a finales del siglo
XVIII de lo que sera la culminacin de las prcticas imperialistas y de la
hegemona europea en vsperas de la I Guerra Mundial. La crisis del
universalismo imperial y pontificio (la Christianitas medieval) entre los siglos
XIV y XVI dejar paso a una nueva realidad internacional europea definida
por el protagonismo de los estados modernos, la pluralidad de los estados
soberanos, y la configuracin del "sistema de estados europeos", cuya acta
de nacimiento bien puede datarse en la Paz de Westfalia de 1648. Los
estados, y concretamente las grandes monarquas europeas de los siglos
XVII y XVIII, sern el elemento predominante en las relacio.es
internacionales de la edad moderna y al designio de stos quedar
relegadas la suerte de las posesio.es europeas de ultramar y las
posibilidades de penetracin en otros mercados extraeuropeos.

Cambios y permanencias en el mundo moderno

Buena parte de la historiografa modernista sigue manteniendo una divisin


trifsica de la evolucin de dicho periodo histrico, aunque introduciendo
matices y observacio.es que se han ido suscitando a medida que se ha ido
revisando la historiografa tradicional occidental. En este sentido, se
distingue un primer periodo, ajustado a un "largo siglo XVI", entre mediados
del siglo XV y las ltimas dcadas del siglo XVI, de nacimiento de los
tiempos modernos y en el que se comienzan a manifestar con notoria
claridad los rasgos de la nueva poca y la disolucin del mundo medieval;
un periodo de reajuste y crisis, entre las ltimas dcadas del siglo XVI y las
dcadas centrales de la segunda mitad del siglo XVII, marcado por tensio.es
sociales y econmicas de desigual impacto en los diferentes estados,
reajustes en la correlacin de fuerzas entre las potencias europeas a lo largo
de la guerra de los Treinta Aos, y de cambios importantes en las frmulas
de organizacin del poder en los estados; y una tercera etapa, iniciada en
las dcadas finales del siglo XVII hasta las ltimas dcadas del siglo XVIII,
con el inicio del ciclo revolucionario, caracterizado por la recuperacin
econmica y demogrfica, aunque en algunos casos perdurar el
estancamiento, el desarrollo del espritu de la Ilustracin y la consolidacin
de dos modelos polticos (el despotismo o el absolutismo ilustrado) y la
monarqua parlamentaria inglesa, junto a otros factores indicativos de
cambio en trminos poltico-ideolgicos, como la Independencia
estadounidense y la Revolucin Francesa, o en trminos socioeconmicos a
raz de las primeras manifestacio.es de la industrializacin en Inglaterra.

Pero en la consideracin crtica de los cambios y los rasgos de la


modernidad se ha de ser extremadamente cauteloso al estudiar las
diferentes realidades histricas de los pueblos y los estados, considerando
su propia idiosincrasia y su propio ritmo evolutivo, tanto dentro como fuera
del mbito europeo. Y asimismo, se ha de considerar el alcance social de los
cambios y la inercia de las permanencias, puesto que a lo largo de la edad
moderna es mucho ms lo que permanece que lo que cambia respecto a la
edad media, si apreciamos la estructura y los comportamientos
demogrficos, la naturaleza agraria de las sociedades europeas, o la
naturaleza de las relacio.es sociales en el marco de la sociedad estamental.
La misma apreciacin se puede plantear para definir los lmites de la edad
moderna y el inicio de la contemporaneidad en virtud de la pervivencia del
Antiguo Rgimen, a raz de las pautas de cambio y continuidad en las
esferas econmica, social, poltico-ideolgica y cultural, en los diferentes
pueblos y dentro de las mismas sociedades nacionales.

Edad Contempornea

Periodo histrico que sucede a la denominada edad moderna y cuya


proximidad y prolongacin hasta el presente le confieren unas
connotaciones muy particulares por su cercana en el tiempo. Benedetto
Croce, filsofo italiano de la primera mitad del siglo XX, afirmaba que la
"historia es siempre contempornea" y si ciertamente la historia tiene como
centro al hombre, no menos cierto es que sta tiene como centro al hombre
actual. En consecuencia, si la visin del pasado remoto est condicionada
por las circunstancias y la mentalidad del hombre actual, tambin lo estar,
y en mayor medida, el pasado reciente tan cercano a su experiencia vital.

El trmino, acuado desde la historiografa occidental y plenamente


asumido como referencia cronolgica, se aplica a un objeto histrico con
entidad en s mismo y, por tanto, no se le considera como un ltimo tramo
de la historia moderna. No obstante, la determinacin de sus lmites y su
evolucin siguen siendo objeto de controversia entre las distintas
historiografas nacionales, en virtud de la diferente concepcin en torno al
significado de la contemporaneidad, o la posmodernidad, como la han
denominado algunos especialistas. Desde la historiografa francesa, el
concepto de contemporaneidad y de historia contempornea se introdujo en
la reforma de la enseanza secundaria de Victor Duruy en 1867,
estableciendo sus orgenes desde 1789. En la historiografa anglosajona,
donde la concepcin de la modernidad es ms elstica, la
contemporaneidad resulta ms dinmica en la medida en que une al
presente un pasado muy prximo. De cualquier modo, en toda la
historiografa occidental persiste la controversia en torno a la naturaleza y el
contenido semntico de lo contemporneo. Un concepto que, asimismo, ha
sido afrontado desde diferentes actitudes intelectuales a lo largo del tiempo,
como puede apreciarse en el rechazo de la historia positivista de conferir la
dignidad de la historia a la actualidad o el creciente inters desde la dcada
de 1960 por abarcar el pasado ms inmediato desde la historia, en dilogo
permanente con las dems ciencias sociales. Desde esta perspectiva han
ido aflorando, especialmente desde los aos ochenta, los estudios sobre la
historia del tiempo presente, u otras denominaciones como historia reciente
o historia del mundo actual, para referirse a un periodo cronolgico en que
desarrollan su existencia los propios actores e historiadores.

La especificidad y los lmites del mundo contemporneo

En sus orgenes, la controversia sobre la especificidad y los lmites del


mundo contemporneo se desarroll dentro de un marco esencialmente

occidental y eurocentrista, pero la compleja y heterognea naturaleza de


ste y los cambios sobrevenidos en Occidente han influido en la revisin de
estos postulados hacia horizontes ms amplios, acordes a la globalidad del
mismo.

La cercana en la memoria histrica, sus difusos contenidos por tratarse de


procesos inconclusos que percuten en el presente y mediatizan el porvenir,
la asincrona y las peculiaridades con que las sociedades se insertan o no en
los parmetros de la contemporaneidad, as como su proyeccin hasta el
presente y, por tanto, su carcter esencialmente dinmico y abierto, ilustran
la especificidad de sta respecto a otras eras del pasado.

Tradicionalmente, la historiografa europea occidental, y en concreto la


francesa, ha emplazado los orgenes de la contemporaneidad en el ciclo
revolucionario iniciado en 1789 (Revolucin Francesa), enmarcndola ms
adelante en los cambios estructurales asociados a la disolucin del Antiguo
Rgimen. La asuncin de estos criterios, de cualquier modo, son vinculados
por las diferentes historiografas nacionales a su propia singularidad
histrica: 1808, en el caso espaol a partir de la guerra de la Independencia;
1848, en los pases de Europa central a raz de la oleada revolucionaria que
tuvo lugar en aquella coyuntura (revoluciones de 1848); o el agitado periodo
revolucionario entre 1905 y 1917 en la Rusia imperial que desemboc en la
Revolucin Rusa. La transicin de una era a otra se asocia a dos procesos
fundamentales: la aparicin de la sociedad capitalista, cuyos sntomas
inciales y primer modelo se forjaron en Gran Bretaa con la primera
Revolucin Industrial; y las revoluciones burguesas, que irn jalonando la
transicin hacia un modelo social y hacia frmulas de organizacin del
poder diferentes de las del Antiguo Rgimen. En la historiografa
anglosajona, los inicios de la contemporaneidad se sitan en el siglo XX, no
sin disparidad de criterios a tenor de cmo se interprete el trmino. El
historiador ingls Geoffrey Barraclough escriba en 1964 que la historia
contempornea "empieza cuando los problemas reales del mundo de hoy se
plantean por primera vez de una manera clara", y que "hasta 1945 el
aspecto ms destacado de la historia reciente era el fin del antiguo mundo".

La proyeccin de la contemporaneidad hasta el presente constituye uno de


sus rasgos ms peculiares, pero precisamente esa cercana al presente
dificulta su periodizacin interna. Las opciones planteadas por los
historiadores son mltiples, proponiendo desde la divisin en una alta y una
baja edad contempornea, la distincin entre un siglo XIX largo y un siglo
XX corto, o la diferenciacin entre la contemporaneidad propiamente
histrica y la historia actual o del tiempo presente, cuyos lmites internos
son objeto de continua discusin. De cualquier modo, lo evidente es que el

cambio de las estructuras, siempre lento y por debajo de la aceleracin del


tiempo histrico en determinadas coyunturas, se sita en un proceso de
transicin desde la modernidad al mundo contemporneo, en el caso de
mantener esa proyeccin lineal del tiempo, cuyos rasgos aparecen mejor
delineados a medida que avanza el siglo XX, y en la que cada sociedad
habr trazado un itinerario con su propio ritmo y peculiaridades. Del mismo
modo, se podra afirmar que el carcter global e interdependiente del
mundo contemporneo ha facilitado un mejor conocimiento del mismo y la
constatacin de la concurrencia de sociedades cuyos ritmos histricos son
diferentes y que reaccionan de forma plurivalente hacia lo que Occidente ha
definido como constitutivo de lo contemporneo.

Los fundamentos de la contemporaneidad

Partiendo de estas consideraciones previas y enfatizando el fenmeno de la


transicin en la configuracin de la contemporaneidad, desde una
concepcin amplia y global, y en la que conviven elementos de
permanencia de la modernidad con las fuerzas y tendencias de cambio,
conviene tener en consideracin dos planteamientos previos: en primer
trmino, la tendencia hacia la universalizacin de la civilizacin occidental,
en clave de imposicin, por lo general, a partir de su supremaca
tecnolgica y material y de la proyeccin de su modelo de sociedad como
paradigma de modernizacin, que le ha llevado a desarrollar una relaciones
desiguales con otras civilizaciones; y en segundo lugar, la presencia de
otras civilizaciones, cuyas actitudes varan segn el caso y los diferentes
momentos histricos frente a la tendencia uniformizadora de Occidente y
reivindicadoras de su propia identidad, sin cuya consideracin difcilmente
podra comprenderse el mundo contemporneo.

En el mbito de lo poltico, uno de los rasgos ms ilustrativos de la


contemporaneidad es la creacin y extensin del Estado-Nacin y de los
fenmenos intrnsecamente vinculados al mismo, como el nacionalismo,
cuyo nacimiento tuvieron lugar en el continente europeo y cuya
generalizacin a lo largo de todo el globo estn fuera de toda discusin. La
reivindicacin y extensin del derecho a la autodeterminacin esgrimido
tanto desde planteamientos democrticos como marxistas, el rebrote de
los nacionalismos en Europa central y oriental (tras las revoluciones de 1989
y el final de la Guerra fra), el protagonismo de los estados en las relaciones
internacionales o la descolonizacin ponen de relieve la vitalidad del EstadoNacin. Una realidad que, en modo alguno, puede ocultar las dificultades
para plasmar ese concepto no slo en el mundo extraeuropeo sino en partes
de la vieja Europa, y que han sido a menudo motivo de sangrientos
conflictos. En un mismo plano, habra que incluir los modelos poltico-

ideolgicos que generados y suscitados desde Europa habran de tener una


amplio eco en el mundo, como las formas liberales y democrticas, los
fascismos o el socialismo, que segn diferentes pocas y las distintas
realidades sociales se intentaron plasmar con mayor o menor fidelidad o con
un consciente afn de bsqueda de una adaptacin original. En ciertos
casos, el fracaso de estas frmulas ha impulsado la bsqueda de soluciones
originales inspiradas en la propia tradicin, como puede observarse en
algunos ejemplos del mundo islmico.

En el mbito econmico, el capitalismo se ha convertido en el marco


conceptual y estructural sobre el que se configura la actual economa
mundial. El proceso iniciado en Europa, concretamente en Gran Bretaa, y
su progresiva expansin, no sin fuertes convulsiones y desequilibrios desde
sus primeros momentos, ha alcanzado una dimensin planetaria. Tras los
reajustes industriales, mercantiles y financieros posteriores a la II Guerra
Mundial, el capitalismo ha generado unas posibilidades de consumo
insospechadas. Un proceso posibilitado por los avances de la ciencia y de la
tecnologa y la creciente interdependencia econmica, favorecido, entre
otros factores, por la progresiva concentracin de la riqueza, en manos de
un pequeo grupo de estados, en entidades econmicas como las
multinacionales y en organismos internacionales como el Fondo Monetario
Internacional o el Banco Mundial que dictan las pautas de comportamiento
econmico de los estados. Un sistema que de forma permanente se ha
basado en una relacin desigual en favor de los actores que han mantenido
una posicin hegemnica en el sistema econmico y fomentado unas
relaciones de dependencia, antes bajo formas de colonizacin en la era del
imperialismo o en la actualidad mediante la perpetuacin de los
desequilibrios Norte-Sur. Una influencia que tambin se ha manifestado en
la propia concepcin de las teoras y modelos econmicos, y que se ha
agudizado tras el fracaso del socialismo real y el escaso efecto de las
propuestas realizadas en pro de un nuevo orden econmico internacional
ms justo.

Uno de los cambios aparejados al desarrollo de las sociedades industriales


en Europa desde el siglo XIX fue el cambio en el comportamiento
demogrfico y el crecimiento de la poblacin. A lo largo del siglo XX, la
explosin demogrfica ha sido uno de los fenmenos de mayor relevancia y,
de hecho, se ha convertido en uno de los grandes problemas globales que
se le plantean a la humanidad de cara al prximo milenio. Asimismo, a lo
largo del siglo XX se ha configurado y generalizado la sociedad de masas
tendente a disfrutar de altos e igualitarios niveles de vida, consumo y
bienestar, pero cuya materializacin presenta grandes disfuncionalidades ya
se trate de poblaciones que tienen acceso al desarrollo o viven sumidas en
el subdesarrollo. Indudablemente, los problemas sociales que aparecen en
cada universo social son radicalmente diferentes, pero en el caso de estas

ltimas se plantea la frustracin ante el hito de la modernizacin y la


experiencia vivida respecto a la misma. Estas condiciones plantean un
desequilibrio constante para aquellas sociedades, provocando fenmenos
complejos de alcance mundial como las migraciones desde el Sur hacia el
Norte o la bsqueda de soluciones revolucionarias, que en ocasiones ponen
de relieve las reticencias hacia Occidente o la debilidad de las estructuras
incorporadas desde Occidente, por ejemplo el Estado-Nacin, como se ha
puesto de manifiesto en los estados centroafricanos a finales del siglo XX.

La fisonoma del mundo contemporneo sera difcilmente comprensible sin


apreciar la transcendental importancia del desarrollo de la ciencia y la
tecnologa, en especial en lo concerniente a la informacin y a las
comunicaciones. La interdependencia y la globalidad del mundo,
sintetizadas en la expresin de la "aldea global" de Marshall McLuhan, han
sido posibles gracias a dichos avances. Asimismo, los avances en la ciencia
han sobrepasado los lmites del mundo occidental para mostrar un claro
policentrismo en los focos de desarrollo de la ciencia, como bien refleja el
papel que ha jugado Japn tras la II Guerra Mundial. Un desarrollo cientfico
cuyas aplicaciones han alcanzado un altsimo grado de difusin a lo largo
del globo, aunque los beneficios del mismo todava sean objeto de una
asimtrica distribucin. La cultura y su amplio elenco de manifestaciones ha
sido uno de los mbitos que mejor ha reflejado y ha dotado de un nuevo
lenguaje y una nueva imaginera a la contemporaneidad. La crisis de la
posmodernidad manifiesta en el pensamiento filosfico, en las ciencias y en
las expresiones artsticas han puesto de relieve las limitaciones sobre las
que se haban basado los preceptos de la modernidad euro-occidental, y la
necesidad de replantear sobre nuevas bases el conocimiento del cosmos y
la naturaleza humana. En este proceso ha influido no slo el propio devenir
de la sociedad occidental y la crisis de civilizacin experimentada a lo largo
del siglo XX, sino tambin el encuentro con otras formas de cultura y con
otras civilizaciones.

Por ltimo, el mbito que mejor ilustra los nuevos signos del mundo
contemporneo son los cambios que han sobrevenido en la configuracin de
la sociedad internacional actual. Los dos ltimos siglos han mostrado la
transicin desde una sociedad internacional forjada desde la hegemona
eurocntrica, a partir de un modelo de equilibrio de poder entre las grandes
potencias europeas y que culmin en los imperialismos de principios del
siglo XX, hacia una sociedad internacional plenamente universalizada, cuyo
alumbramiento corri parejo a la crisis del poder de Europa a travs de dos
sangrientas guerras mundiales. La nueva sociedad internacional establecida
sobre unos pilares decididamente universales, se fragu tras 1945 sobre la
lgica de la bipolaridad de dos superpotencias no europeas, los Estados
Unidos y la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, y ms adelante, al
finalizar la Guerra fra, sobre una realidad policntrica, cuyos contornos y

definicin son todava objeto del debate sobre el denominado "nuevo orden
mundial". La sociedad internacional tras 1945 ha sido el resultado de dos
juegos de fuerzas: la dialctica Este-Oeste, sobre la que se manifest la
Guerra fra, y la dialctica Norte-Sur, cuya notoriedad fue mayor a medida
que fue emergiendo una nueva realidad, el Tercer Mundo, cuya irrupcin
tuvo lugar con los procesos de descolonizacin. Una tensin que aflora en
toda su complejidad en el final del siglo XX, mostrando no slo las fisuras
existentes entre el Norte y el Sur en trminos socioeconmicos, sino en un
plano ms amplio, al evidenciar las tensiones entre civilizaciones. Una
nueva sociedad internacional ms vertebrada, en la medida en que se ha
ido institucionalizando la multilateralizacin de las relaciones
internacionales, y ms compleja a tenor de la incorporacin de nuevos
actores, como los organismos internacionales, las organizaciones no
gubernamentales, las multinacionales o las internacionales de los partidos,
que sustraen protagonismo a la tradicional primaca de los estados. Y en
ltima instancia, una sociedad internacional que expresa en su totalidad la
interdependencia y la globalidad de los fenmenos y los acontecimientos
del mundo contemporneo.
En este trabajo se ha analizado el surgimiento de las diferentes
civilizaciones y culturas del mundo que fueron evolucionando a travs del
tiempo.
Durante la prehistoria los hombres eran nmades, pero a medida que
pasaba el tiempo se agruparon en tribus transformndose en sedentarios.
Con el surgimiento del trueque (neoltico) comienza la escritura, que se
utilizaba para la contabilidad de sus productos. En el momento que surge la
escritura comienza la historia, la cual se divide en varias edades
caracterizada por diferentes acontecimientos.
Como conclusin se puede decir que varias culturas y civilizaciones que han
tenido lugar en la historia del hombre, (como la egipcia, maya, azteca, etc.)
han dejado sus legados que hemos utilizado como base de culturas y
civilizaciones que se verifican en la actualidad.

Cul es el origen de la Globalizacin?


En el origen de la Globalizacin hay variados criterios, algunos opinan que surge desde
el mismo desarrollo del hombre y su expansin, otros consideran que fue producto del
desarrollo de los antiguos imperios, hay quienes hablan del encuentro entre dos culturas,
otros argumentan que es un proceso complejo que tiene su surgimiento y desarrollo en
el siglo XX. Lo cierto es que el origen histrico de la globalizacin puede verse al
tiempo que hacemos una interpretacin de lo global y lo comparamos con lo Mundial
o internacional.

Nadie se cuestiona que estamos viviendo la sociedad de la informacin con carcter


Global, esto es una realidad nueva y diferente para la historia de una economa mundial
en la que la acumulacin del capital ocurre en todo el mundo; esta ha existido en
Occidente al menos desde el siglo XVI. Una economa global es algo con caractersticas
diferentes; es una economa con la capacidad de funcionar como una unidad en tiempo
real a escala planetaria y trasmitir informacin de la economa, las finazas, un tsunami,
o un cicln como el Katrina;al tiempo que puede proyectar en tiempo real las vivencias
de las locuras terroristas o el fenmeno del terremoto de Cachemira y Pakistn.
Existen tres grandes impulsos histricos asociados a la Globalizacin; estos se
encuentran asociados a:
La conquista, colonizacin e integracin en el mercado mundial de Amrica.
La generalizacin de la Revolucin Industrial y la expansin colonial del siglo XIX.
Al desarrollo y generalizacin de los aspectos culturales que fueron favorecidos por los
medios de comunicacin; bsicamente despus de la Segunda Guerra Mundial y en
especial a partir de la dcada de los setenta hasta nuestro das.
ESTADO Y GLOBALIZACIN

El Estado como sujeto de derecho Internacional Pblico


El sujeto de Derecho Internacional Pblico lo componen los Estados que
es una forma de organizacin social soberana y coercitiva, formada por un
conjunto de instituciones involuntarias, que tiene el poder de regular la vida
nacional en un territorio determinado, las Organizaciones Internacionales es
toda organizacin con miembros, alcance, o presencia internacional; la
Comunidad Luchadora, Los movimientos de liberacin nacional y el individuo
este recibe los derechos y obligaciones.
De acuerdo a lo expuesto entiendo que los Estados para gobernar y el
manejo de sus relaciones se ven obligados a la creacin de sujetos
internacionales. Los Estados como sujetos creadores de derecho internacional
tienen el privilegio de dar existencia a nuevas personas internacionales y la
funcin especfica de los Estados es la de elaborar las normas del derecho
internacional es compartida y delegada a estos nuevos sujetos, como por
ejemplo, las organizaciones internacionales, empresas transnacionales, fuerzas
armadas en misiones internacionales.

Entre tantas teoras, escog la ms adecuada, en cuanto al individuo, si


es un sujeto pasivo del Derecho Internacional public pues, si ya que slo
recibe de l derechos y obligaciones. No puede ser sujeto del Derecho
Internacional porque carece de capacidad para celebrar tratados y no tiene
legitimacin para acudir ante los Tribunales Internacionales para hacer valer
sus derechos.
Otra importancia del individuo es que puede ser responsable
internacionalmente

cuando

viola

normas

fundamentales

del

Derecho

Internacional. Son actos ilegales de violencia que pueden ser cometidos en el


mar o en el espacio areo.
Los nicos sujetos que pueden cometer estos actos son las personas
fsicas, los individuos, pero los Estados estn autorizados por el ordenamiento
internacional a detener a los infractores de la norma y someterlos a su
jurisdiccin; pero quien tipifica el delito es el Derecho Internacional.

El Estado Nacin en el Contexto de la Globalizacin Neoliberal


A raz de los acontecido histricamente en 1945, y en el contexto de la
Guerra Fra, los Estados Unidos cumplieron un papel decisivo en la
reconstruccin de las naciones que participaron en la Segunda Guerra Mundial,
principalmente, de las economas de Europa Occidental y Japn. Inicialmente,
los dficits de pagos de esos pases con los Estados Unidos fueron cubiertos
con programas norteamericanos de ayuda (Plan Marshall) y medidas
proteccionistas y de control de cambios de los pases deficitarios. El Estado
intervino intensamente en el proceso de reconstruccin y, de all en ms, para
alcanzar objetivos estructurales deseables, uno de cuyos mayores ejemplos es
la poltica agrcola comn de la Unin Europea. En aquel entonces, la escasez
de dlares reflej los desequilibrios de los pagos internacionales de la
posguerra. Hacia finales de la dcada de 1950, la rpida recuperacin de
Europa y Japn permiti la progresiva liberalizacin del comercio y el abandono
de las restricciones a los pagos internacionales.
Ahora bien, en los ltimos

aos acerca del efecto que viene

produciendo la globalizacin neoliberal en mbitos del Estado como garante del


bienestar del ciudadano comn. El paradigma del Estado social de Derecho o

Estado Bienestar, ha cedido sus espacios de actuacin frente al progresivo


avance de la frmula neoliberaleconmica del Estado.
Cada vez es ms acentuada la prdida del vnculo con el ciudadano,
toda vez que la tendencia es dejar a la mano invisible la produccin de los
referentes simblicos necesarios a toda accin social. Ya no es la necesidad de
regulaciones sociales las que impulsan al sujeto de esta modernidad tarda
latinoamericana; antes bien, la frmula del libre mercado ha transformado al
sujeto que produce referentes, en objeto meramente referencial, al ser
consideradas las empresas transnacionales y el libre mercado que manejan,
como creencia y como lgica suficiente para resolver los problemas comunes
de los ciudadanos, un ejemplo de ello es tal como ocurre en las mejores
narraciones al estilo de la cienciaficcin norteamericana. Esto es, que la
prdida de los valores de una sociedad est vinculada con la creciente y
progresiva tendencia hacia el homo mercadologa.
El proceso de globalizacin trae consigo la prdida del poder de accin
del Estado frente a las exigencias del ciudadano, ya que es el libre mercado el
ente capaz de regular todas las acciones referenciales de los sujetos y al
mismo tiempo producir la necesaria desregulacin para su accionar, libre de
trabas. Por ello las prestaciones sociales que tradicionalmente se le dejaban al
Estado, son literalmente borradas de los ordenamientos jurdicos, para ir a un
sistema de mercado total donde sea ste el que satisfaga las necesidades
ciudadanas. Y es all donde se encuentra el dilema de las sociedades
modernas: Es el libre mercado suficiente para satisfacer las necesidades
ciudadanas,

tal

como

lo

pretenden

las

corporaciones

multilaterales

provenientes del tratado BrettonWoods (OMC, BM, FMI, OCDE), o ms bien,


es necesario la re-simbolizacin de las democracias, derrotadas ante el
discurso de la posmodernidad occidental?

El EstadoNacin queda de este modo mal parado ante la paradoja del


libre mercado: menos Estado por ms libertad comercial, propsito que es

conseguido por la va de los acuerdos econmicos que los entes mencionados


realizan con los Estado del Sur, tradicionales usuarios de los prstamos
necesarios para salir de la crisis econmica en la que histricamente se han
encontrado, pero de la cual nunca saldrn bajo esta lgica neoliberal. Este
propsito es conseguido por la va de las desregulaciones o debilitamientos de
los ordenamientos jurdicos (anulacin de leyes que consagran el cumplimiento
de los fines del Estado), los cuales, al final, se vern totalmente abiertos a la
intromisin de los Entes Multilaterales. stos, en forma restringida, imponen
una agenda para la posible inyeccin de dinero fresco, en caso de habrsele
otorgado el visto bueno a los Estados beneficiarios; si los organismos
financieros internacionales deciden realizar el desembolso de auxilios para
sortear la crisis, ser a un alto costo social, econmico y poltico, produciendo
desestabilizaciones en el mbito del ejercicio del poder, al cual, a su vez, se le
atribuyen los fracasos que el proceso de globalizacin no puede evitar.
Por ello, la nocin de Estadohabitante es en estos tiempos de postmodernidad el blanco de ataque del neoliberalismo. Mientras ms se abran los
Estados al libre mercado, mayor ser la presencia de los organismos
multilaterales y su intromisin en el mbito econmicopoltico. Tal como estn
planteadas las cosas, el libre mercado no garantiza el cumplimiento de los fines
sociales, y por lo tanto se produce la prdida de la ciudadana, pues el
neoliberalismo y la globalizacin que apuntala, necesita de sujetos solventes
con alto poder de consumo, cuestin que ms bien se ha ido reduciendo pues
la pobreza cada ao incrementa sus ndices en las naciones del Sur.

Esta reduccin del poder adquisitivo, implica la reduccin de la


ciudadana, pues la globalizacin neoliberal no tolera a los sujetos no
consumidores, ni mucho menos a los Estados que cierran sus puertas al
proceso de desregulacin jurdica que viene pareja con ella.
En la actualidad, el sistema mundial confronta problemas no resueltos y,
en primer lugar, las asimetras en los niveles de bienestar derivados de la
desigualdad en la distribucin de los frutos del progreso tcnico entre los
pases y dentro de cada uno de ellos. Los problemas histricos de la

globalizacin se entrecruzan ahora con la gran crisis financiera y sus


repercusiones en la economa real. En este escenario resaltan tres cuestiones
principales.
Primero, la inviabilidad de un sistema financiero planetario desregulado,
centrado en la especulacin. Segundo, la imposibilidad de seguir cerrando la
brecha ahorro-inversin a travs del dficit externo de los Estados Unidos.
Tercero, la emergencia de las grandes naciones de Asia como nuevos
protagonistas de las relaciones internacionales.
En este desordenado sistema global, nuestro pas debe trazar su
poltica econmica y fortalecer su libertad de maniobra, para no volver a quedar
atrapados en la deuda y la subordinacin a la irracionalidad de los mercados.

La reduccin de las funciones del Estado


La crisis econmica que afect la regin desde la dcada de los
ochenta, hizo tambalear este modelo de Estado, generando una polmica
importante entre los partidarios de la disminucin del Estado, la reduccin de
su insercin en la vida econmica y social, y el aumento del protagonista del
Mercado, como mecanismo de distribucin, de una parte, y los partidarios del
mantenimiento del modelo de Estado de Bienestar.
La reduccin de las funciones del Estado y el debilitamiento de la idea
de nacin, son asuntos centrales dentro de las tendencias que estn
modificando el perfil de las sociedades contemporneas. En el mbito
econmico la disminucin del poder del Estado es evidente. Con la eliminacin
de restricciones al flujo de capitales y mercancas, esta instancia pierde
progresivamente capacidad para controlar la economa de las naciones. Cada
vez mas las decisiones importantes en materia econmica se toman fuera de
su mbito territorial, en grandes corporaciones, empresas transnacionales o
instancias multilaterales. Aspectos sustantivos de la poltica econmica pasan a
estar al margen de las decisiones de las burocracias estatales."En un mundo
donde el capital no tiene domicilio establecido y los movimientos financieros en

gran medida estn fuera de control de los gobiernos nacionales, muchas


palancas de la poltica econmica ya no funcionan". Esta perdida de peso
evidentemente tiene resonancia en otros mbitos. El Estado era el espacio
dotado de autonoma capaz de ordenar la sociedad nacional de acuerdo con su
historicidad, sus fuerzas econmico sociales, en fin sus contradicciones
internas". Esto est cambiando actualmente. Tal autonoma esta siendo
fuertemente socavada, con lo cual la idea misma de poltica como espacio para
estructurar la vida social en un proyecto comn, tambin pierde fuerza.
Tal debilitamiento, si bien marca cambios nicos en la forma en que se
han venido organizando nuestras sociedades, no puede interpretarse an como
la desaparicin del Estado nacin. Aunque est claro que ste est perdiendo
capacidades
intencionado)

importantes,
decir

que

quizs
el

sea

Estado

apresurado
Nacin

est

(e

ideolgicamente
desvanecindose.

Probablemente con frecuencia se est emitiendo la partida de defuncin del


Estado de una forma apresurada.
En lo que respecta a sus funciones simblicas, en muchos casos no es
tan evidente que estn desapareciendo. Como sabemos "....el Estado-nacin
no es solamente una entidad poltico-administrativa, es una instancia de
produccin de sentido". Las identidades nacionales (a pesar de todas las
tensiones y exclusiones que producan internamente) eran fuente central de
sentido en las sociedades modernas. Sin embargo, con los procesos de
mundializacin de la cultura, esta funcin comenz a ser compartida por otros
referentes creadores de afinidad y de pertenencia. Para muchos se trata de un
desplazamiento absoluto que marca el fin de las culturas nacionales. Sin
embargo, es pronto para hacer este tipo de afirmaciones, en especial en
Amrica Latina. Considero que la idea de Nacin sigue operando como
productora de identidad, aunque sta coexista ahora con construcciones
simblicas mundializadas (como en el caso de las modas juveniles) o
localizadas (por ejemplo, las comunidades indgenas) que probablemente
tiendan a carcomerlas. Evidentemente la Nacin ya no es la nica o principal
fuente de produccin de sentido compartido; pero an existen mecanismos a
travs de los cuales sta crea ataduras y formas de pertenencia que las

personas alternan (de acuerdo a argumentos y posiciones especficas) con


otros referentes, ya sea locales, tnicos, generacionales, mediticos o
trasnacionales.
El debilitamiento del Estado nacin ha propiciado la emergencia de
ciertas lecturas y discursos -algunas veces de corte divulgativo, otras de
carcter acadmico- que relacionan estos cambios con el fin definitivo de dicha
construccin histrica, y con el comienzo de un periodo signado por la ausencia
de centro, de proyectos planificadores, de control y de poderes concentrados.
Del mismo modo, la reduccin de restricciones a la circulacin de
capitales y el flujo veloz de informacin a cualquier parte del globo, se
presentan como el fin definitivo de las fronteras en el mundo. Con ello, por un
lado, se ocultan las nuevas trabas al desplazamiento de personas (desde los
pases Sur) que se imponen como contraparte al libre movimiento de
informacin y dinero. Cuando se habla de los desplazamientos humanos (flujos
migratorios y el dinamismo en el movimiento de personas del Norte). Esta
equivalencia entre turistas y ejecutivos e inmigrantes, ignora las diferencias no
solo en cuanto a las condiciones de acogida en la sociedad de llegada (para
unos marcadas por fuertes restricciones a la ciudadana) sino tambin las
enormes distancias en las causas, motivaciones y condiciones de estos
desplazamientos. Por otro lado, se desconocen las diferencias (a veces
abismales) que se estn afianzando entre regiones, naciones e incluso entre
sectores de la poblacin de un mismo pas. El rezagamiento de regiones en
cuanto a condiciones mnimas para adaptarse a las exigencias de la sociedad
de la informacin, habla de estas distancias, as como la ampliacin de la
brecha en la distribucin mundial de los recursos. La polarizacin social dentro
de los pases es tambin indicativa de esas nuevas fronteras no geogrficas.
Consideremos problemtico el uso a la ligera que a veces se hace, de
nociones como nomadismo, des-territorializacin y descentramiento.
La idea de descentramiento hace pensar en la dispersin total (casi
democrtica) del poder y los recursos. En la ausencia de asimetras, jerarquas
o concentraciones en cuanto a capacidad y poder para movilizar capitales,

producir mercancas o informacin, adquirir bienes de consumo o disfrutar de


los beneficios de tales acciones. A nuestro, juicio, este tipo de planteamientos
conlleva muchos equvocos. Evidentemente en el contexto actual no estamos
frente a una disolucin mundial de escalas e irregularidades. Lo que sucede no
es que no existan grandes centros (de poder y control), sino que stos son
cada vez menos las instancias de poder poltico, de gobierno y planificacin
con mbitos de accin nacionales. Existen nuevos y mltiples centros. Los
Estados comparten ahora sus antiguas funciones con grandes empresas y
corporaciones transnacionales. Se trata entonces, de un movimiento de
reorganizacin del poder, un proceso de rearticulacin de instancias
econmicas y polticas para conformar nuevas formas de predominio.

La prdida de la soberana y el reinado de las transnacionales


Cuando el Estado perdi eficacia para cumplir con los fines de
acumulacin del capital, el libre mercado se convirti en la propuesta poltica
del capital financiero transnacional con miras a sostener y, sobre todo,
apresurar el proceso de globalizacin y mejorar las condiciones de la
reproduccin del capital.
En otras palabras, la globalizacin es un fenmeno histrico, marcado
por la desaparicin del llamado socialismo real, vinculado a un proyecto poltico
diseado e impulsado por una clase social hegemnica propietaria del capital y
que, entre otras cosas, implica el desplazamiento del Estado de la actividad
econmica.
En consecuencia, se impone una modalidad capitalista sustentada en el
libre mercado, lo que, simultneamente, implica cambios culturales y polticos
que responden a la imposicin y desarrollo del proyecto en su conjunto.
Ese proyecto poltico, sin embargo, pasa por alto la historia del
capitalismo cuya constante ha sido el intervencionismo estatal, en ocasiones
para asegurar el funcionamiento del mercado, otras veces con el fin de
impedirle (al capitalismo) frustrar de manera demasiado severa necesidades

humanas esenciales de estabilidad y seguridad y, en otros momentos, para


cumplir ambos objetivos.
El desplazamiento del Estado y la imposicin del mercado en la actividad
econmica, tal y como previeron correctamente distintos sectores sociales
opuestos a la privatizacin de las empresas pblicas y de los recursos
naturales, trajo consigo formas crecientes de exclusin social, elev los niveles
de desempleo y pobreza, adems de agudizar la polarizacin en sociedades ya
de por s proclives a la polarizacin.
Al mismo tiempo, los servicios pblicos como la salud, la educacin, la
vivienda, la energa elctrica, el agua potable y, en general, todos los referidos
a la seguridad social, al dejar de ser bienes y servicios proporcionados por el
Estado han empezado a perderse como parte de los componentes inalienables
de los derechos ciudadanos y se han convertido en meras mercancas
intercambiadas entre proveedores privados y clientes que actan en el
mercado al margen de cualquier consideracin social y, mucho menos, de la
responsabilidad gubernamental de atender las necesidades de la poblacin,
con el fin expreso de disminuir las desigualdades sociales y regionales.

El nuevo rol del Estado como generador de bienestar y


transformaciones sociales
Es evidente que el modelo de Estado Populista, paternalista,
centralizado, asociado a los vicios ya mencionados que afectan nuestro
Sistema Poltico (partidocracia, clientelismo, etc.), no puede ser una de las
opciones que tiene el pueblo venezolano para continuar su proceso social.
Lamentablemente en pocas tan importantes para escoger los derroteros que
el pas debe proseguir, no faltan los irresponsables que hacen ofertas
electorales de corte populista, tratando de conquistar el poder, aun a sabiendas
de su imposibilidad de cumplir con tales promesas demaggicas. En nuestra
opinin, no es posible mantener ese modelo de Estado que lamentablemente

se encuentra sembrado en la cultura poltica nacional. Sabemos que modificar


esta situacin, implica un proceso lento de reeducacin tanto de los
gobernantes como de los gobernados, pero no hay otra opcin, ni otra
postergacin. De lo contrario, nos sobrevendr una crisis de pronstico
reservado, nunca vivida. Sin embargo, no podemos concluir en la aceptacin
pura y simple del rol asignado al Estado por la corriente neoliberal. El Estado
no puede abandonar su presencia en la estructura social como ya lo
analizamos arriba, lo que debe ocurrir es una modificacin de la manera como
se articula con la sociedad. De all la importancia de definir con precisin las
nuevas relaciones Estado-Sociedad.

Por otra parte, el apunte planteado por los neoliberales padece de


numerosas fallas, que no toman en cuenta la realidad socio-poltica. Como ya
lo mencionamos, son elaboraciones hechas en el contexto de la Ciencia
Econmica, y dentro de ella, de una inclinacin terica, pero cuya aplicacin
genera, necesariamente, efectos en el mbito poltico, social, cultural, etc.
A pesar de que la dura experiencia de la aplicacin de estas medidas de
ajuste, ha generado una conciencia de la necesidad de la revisin de este
apunte, para enriquecerlo con ingredientes aportados por los estudios
politolgicos, tales acercamientos siguen teniendo una ptica muy limitada,
muy torcida hacia la defensa de determinados intereses, y, lo ms grave, poco
preocupada por la superacin real de los problemas sociales generados, y las
efectos perniciosos en la gobernabilidad y legitimidad democrticas.
Para finalizar, en la actualidad el sistema poltico de democracia
participativa y protagnica, las nuevas formas de relacionarse los espacios

pblicos y privados y la direccionalidad del dilogo entre ciudadanos y Estado,


constituyen premisas esenciales para el impulso de un modelo econmico y
pedaggico adaptado a las necesidades y expectativas ciudadanas sobre el
desarrollo.