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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS

DPTO. HISTORIA COLOMBIA III Dr. CESAR AUGUSTO AYALA DIAGO


Jos Germn Zuluaga Quiroga Cdigo 04-460770

Loaiza, Cano Gilberto. Poder Letrado. Ensayos sobre historia intelectual de Colombia
Siglos XIX y XX. Cali: Programa Editorial Universidad del Valle, 2014, 292 p.
El Autor.
Es Licenciado en Filologa de la Universidad Nacional de Colombia. Magister en Historia.
Universidad Nacional de Colombia. Diplme dEtude Approfondies en Histoire (DEA).
Universidad Marc Bloch, Strasbourg. Doctor en Sociologa. Instituto de Altos Estudios de
Amrica Latina (IHEAL), Paris III.
El profesor Gilberto Loaiza Cano ha dedicado buena parte de su carrera al estudio del
siglo XIX en Colombia desde la perspectiva de los intelectuales, la cultura poltica y las
sociabilidades modernas. Resultado de este inters lo constituye un buen nmero de
artculos
publicados en importantes revistas nacionales de historia, junto a un libro dedicado a la
vida del intelectual colombiano Luis Tejada al que se suma su ms reciente publicacin,
una biografa sobre el tambin intelectual y poltico Manuel Anczar1.
Estructura del libro.
El libro es producto de una compilacin de ensayos que est dividido en cinco partes que
corresponde a una periodizacin de cinco momentos histricos en el desarrollo de la
historia intelectual de Colombia en el Siglo XIX y parte del XX. En la primera parte trata
1 Datos biogrficos tomados de: Resea de Manuel Anczar y su poca (18111882); biografa de un poltico
hispanoamericano del siglo XIX, Medelln, Editorial Universidad de Antioquia Universidad Nacional de
Colombia, Sede Medelln Fondo Editorial Universidad EAFIT, 2004, 555 p. En: Historia y Sociedad No.
13, Medelln, Colombia, Noviembre 2007, PP. 1124

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del periodo de la Independencia con el tema la Repblica de los Ilustrados, sigue con la
segunda parte que denomina La Irrupcin del pueblo que trata de los inicios de la
Republica, primera mitad del siglo XIX; continua con la tercera parte que denomina La
invencin de la nacin sobre el periodo radical de (1863-1878).
Continua con la cuarta parte denominada La Utopa de la Republica Catlica que
corresponde al papel que cumpli en el poder el Partido Conservador, poca posterior al
radicalismo y que abarca la Regeneracin de finales de siglo. Finalmente una quinta parte
que trata de la reaccin a lo que se denomin desde 1886 el comienzo de la hegemona
Conservadora que ir hasta 1930, pero que el autor ubica y trata hasta el inicio del Frente
Nacional en 1957.
Los problemas que plantea el autor.
Cmo, cundo, por qu puede hablarse, en trminos de una historia intelectual, de una
modernidad en Colombia?
Cmo, cundo y por qu hay un estallido, un cambio cualitativo, un salto a una condicin
nueva de existencia, de produccin, de circulacin y consumo de lo que producen los
intelectuales?
Cmo, cundo y por qu pasamos del predominio de un tipo tradicional de intelectuales a
la presencia activa de otras categoras intelectuales lo que, a su vez, es indicio de otras
transformaciones?

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Objetivos Generales y Especficos. Presentar una visin de conjunto acerca de lo que


ha sido un largo proceso de la historia intelectual colombiana que comenz hacia 1810 y
que concluye con una etapa histrica ms o menos bien definida que se cierra hacia 1957
con la instauracin del llamado Frente Nacional. (p.11)
Las Tesis.
Desde la Independencia hasta el Frente Nacional, la historia de la vida pblica
colombiana transcurri bajo el predominio de la cultura letrada y, por tanto, bajo la
hegemona del poltico letrado. (p.12)
Cuando esa cultura letrada comenz a erosionarse y fue relativizada por la aparicin de
otros agentes polticos e intelectuales, podemos decir que hubo una mutacin trascendental
que condujo a otro momento histrico. Esa mutacin fue lenta, dolorosa y muy reciente;
esa mutacin tuvo lugar entre los decenios 1920 y 1950, de modo que nuestra modernidad
cultural es muy cercana en el tiempo y, en consecuencia, balbuciente. (p.12)
Algunos polticos letrados afiliados al Partido Conservador, especialmente en la segunda
mitad del siglo XIXfueron los conservadores colombianos de esa poca un grupo
intelectual

ms o menos homogneo capaz de enunciar con mucha coherencia y hasta

concierto grado de popularidad una utopa de la nacin catlica que fue, al fin y al cabo,
el proyecto triunfante que molde, en muy buena medida, lo que ha sido la vida pblica en
Colombia. (p.13)
Lo vlido del texto.

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La historia intelectual es un tema que debe ser abordado por la historiografa en Colombia,
pero el comps de esa historia intelectual como lo ha hecho el autor debe irse ampliando del
poder letrado a los cientficos, ingenieros, artistas, gestores culturales, educadores,
empresarios para que lo intelectual no quede subsumido a la historia poltica o a la prensa
poltica.
Lo cuestionable del texto.
Pienso que se le da mucha fuerza al poder de enunciacin, a la capacidad para entender
significados y a la manera racional de poder ellos ser comprendidos, imitados, reproducidos
que eleva lo racional por encima de lo emocional, cuando la ciencia de hoy claramente
explica que los seres humanos actuamos y tomamos decisiones basados ms en nuestra
emotividad, que en la capacidad racional. Por lo tanto el poder otorgado a los discursivo ya
la influencia de los argumentos en la vida practica parece una exageracin en un pas en el
que muchos sectores no les interesa ni los temas intelectuales, ni lee prensa, ni tiene la
preparacin suficiente para entender argumentos jurdicos, polticos y de planeacin
econmica, sentidos y la validez de los elementos lingsticos que caracterizan segn el
autor la prctica poltica de los gobernantes letrados y los intelectuales en el poder.
La reaccin que me produce el texto.
El autor no desarrolla una teora de lo que es ser intelectual y tampoco el concepto de
poltico letrado, es algo esencial en su discurso y sin embargo lo da por sentado y sobre eso
desarrolla una argumentacin basada en textos que son asumidos como argumentos de un
anlisis que es meta histrico, es decir tiene la posibilidad de no remitirse a hechos sino a

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documentos e interpretaciones lo que significa que este trabajo en el tema de historia


intelectual ya no tiene que ver realmente con la historia como ciencia del pasado de los
hombres en sociedad sino de la historia como gnero literario y cuyos problemas se remiten
al discurso, al anlisis filolgico, lingstico, semitico, a problemas de enunciacin.
Cmo es posible darle tanta importancia a una cultura impresa en un pas donde la gente
lee tan poco y los que leen suele decirse, leen muy mal? Cul contexto intelectual? El de
la prensa escrita? Cules agentes intelectuales? Los articulistas de prensa, los
caricaturistas, los editorialistas?
Si se pudiera en una ficcin intelectual aplicar los criterios de la bibliometria a la lectura de
los discursos de los letrados en el poder, quines realmente leyeron y escucharon en su
integridad un discurso poltico? Cuntos de ellos lograron realmente entender lo que lean
y lo que escuchaban aplicando las categoras de la lectura literal, inferencial y crtica?
Cmo dar por sentado que los discursos entendidos por la gente, eran ya un xito en
trminos de influencia y de obtener de parte de los interlocutores la accin deseada, en una
especie de xito perlocutivo que no tendra ningn discurso en ninguna otra parte del
mundo?
Si la modernidad de Colombia ha dependido exclusivamente de la inteligencia y capacidad
lingstica de los gobernantes y los gobernados se tiene entonces una explicacin para el
subdesarrollo en trminos de dependencia para no tener infraestructura, ingeniera propia,
progreso material. Lo que se asocia al mismo tiempo como causa para la violencia dado que
los argumentos de razn en una sociedad marcada por la exclusin y el marginamiento no
pueden ser exitosos, eso explicara entonces que en Colombia la guerra se hubiera

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convertido en una forma de hacer poltica, lo que recuerda la tesis de Daniel Pecaut en
Orden y Violencia. Adems ese poder letrado, togado, cuando no es capaz de convencer
con sus triquiuelas demaggicas y sus intrngulis jurdicos no se frustra en sus objetivos y
recurre a la guerra para consolidar su objetivo de mantener sus privilegios.