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NOTA REASEARCH NOTE

Amostragem em pesquisas qualitativas:


proposta de procedimentos para
constatar saturao terica
Sampling in qualitative research: a proposal for
procedures to detect theoretical saturation

Bruno Jose Barcellos Fontanella


Bruna Moretti Luchesi 1
Maria Giovana Borges Saidel 1
Janete Ricas 2
Egberto Ribeiro Turato 3
Dbora Gusmo Melo 1

Centro de Cincias
Biolgicas e da Sade,
Universidade Federal de So
Carlos, So Carlos, Brasil.
2 Faculdade de Medicina,
Universidade Federal de
Minas Gerais, Belo Horizonte,
Brasil.
3 Faculdade de Cincias
Mdicas, Universidade
Estadual de Campinas,
Campinas, Brasil.
1

Correspondncia
B. J. B. Fontanella
Departamento de Medicina,
Centro de Cincias Biolgicas
e da Sade, Universidade
Federal de So Carlos.
Rodovia Washington Lus
km 235, SP 310, So Carlos,
SP 13565-905, Brasil.
bruno@ufscar.br

Abstract

Introduo

A qualitative studys methodological transparency is considered a key factor for achieving its reliability and should be guaranteed by the researchers. Closing the sampling process by saturation
is a common approach, but it is rarely made explicit in research reports. Qualitative researchers
also commonly experience technical difficulties
in objectively identifying saturation. This article
proposes a method to organize sample closing by
saturation, with a sequence of eight procedural
steps for treating and analyzing data collected
through open or semi-structured interviews or
focus groups. The article aims to help researchers objectively explain how and when saturation
occurred and to allow their readers to know how
this process occurred.

Ser transparente quanto tcnica de amostragem utilizada uma atitude da dimenso tica
que ajuda a evidenciar o rigor empregado em
uma investigao cientfica. Propomos aqui um
modo de sistematizar e de expor o tratamento e
anlise de dados coletados em pesquisas qualitativas que utilizam as chamadas amostras fechadas por saturao terica.
Fechar a amostra significa definir o conjunto que subsidiar a anlise e interpretao dos
dados. Nas amostras no-probabilsticas (intencionais), tal definio feita a partir da experincia do pesquisador no campo de pesquisa, numa
empiria pautada em raciocnios instrudos por
conhecimentos tericos da relao entre o objeto
de estudo e o corpus a ser estudado 1.
Se no houve fechamento por exausto
(abordando todos os sujeitos elegveis), deve-se
justificar por que se interrompeu o processamento de novas observaes e o recrutamento
de novos participantes. Uma das maneiras de
faz-lo corresponde ao processo de amostragem
por saturao terica: interrompe-se a coleta de
dados quando se constata que elementos novos
para subsidiar a teorizao almejada (ou possvel
naquelas circunstncias) no so mais depreendidos a partir do campo de observao 1,2.
Uma pesquisa decorre de questes, sendo
ento impossvel prescindir de estabelecer quais
dados so necessrios e suficientes para respon-

Sampling Studies; Sample Size; Qualitative Research; Methods

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d-las. Considera-se haver saturao emprica


quando o pesquisador constata deles dispor 1 e
que h saturao terica quando a interao entre campo de pesquisa e o investigador no mais
fornece elementos para balizar ou aprofundar a
teorizao 1,2.
Algumas questes conceituais e metodolgicas sobre saturao foram anteriormente comentadas em texto que chamou a ateno para o
risco de uma excessiva subjetividade nos critrios
empregados para a finalizao do recrutamento
de participantes 3. No presente artigo, o objetivo
aprofundar uma proposta, resumida na Tabela 1,
de uma tcnica de tratamento de dados que
permita aos leitores de relatrios de pesquisas
conhecerem de que modo foi constatada a saturao terica.

Passos procedimentais sugeridos


Passo 1: disponibilizar os registros de dados
brutos
De incio, recomendamos que, alm das transcries integrais dos dilogos gravados, sejam
tambm disponibilizados arquivos digitais com
as correspondentes gravaes de udio. Dispor
de ambos facilita um processo pormenorizado
de interpretao, pois o suporte auditivo permite
perceber elementos de entonao e prosdia e as
transcries possibilitam observaes mais reflexivas e detidas sobre alguns trechos.
Passo 2: imergir em cada registro
Os pesquisadores exploram individualmente
cada uma das entrevistas, medida que estejam disponveis. Caso se esteja trabalhando com
pr-categorias analticas, os temas e enunciados
correspondentes, que cada pesquisador considere importantes para instru-las, so anotados.
Se forem previstas formulaes de novas categorias, cada pesquisador tambm as registra para
depois discuti-las com os pares.
Passo 3: compilar as anlises individuais
(de cada pesquisador, para cada entrevista)
Um dos pesquisadores compila os temas e tipos
de enunciados identificados por ele prprio e
pelos outros investigadores. Caso sejam sugeridas novas categorias analticas, o compilador
poder agrup-las, pois os colaboradores podem
dar nomes diferentes a conceitos e idias muito
semelhantes. Numa reunio presencial as divergncias nas anlises individuais so discutidas
em busca do consenso.

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Para facilitar essa compilao, sugerimos


que os pargrafos das transcries sejam identificados, um a um, facilitando o manejo desses
trechos, podendo os pesquisadores identificar,
imediatamente, o participante e o momento da
entrevista em que foram proferidos.
Passo 4: reunir os temas ou tipos de
enunciados para cada pr-categoria ou
nova categoria
Para cada categoria so agrupados os correspondentes temas e tipos de enunciados identificados
e consensuados, fazendo constar os respectivos
trechos das entrevistas que os exemplificam.
Passo 5: codificar ou nominar os dados
A nominao deve representar o conjunto de
idias, valores, sentimentos etc., abarcando as
manifestaes dos entrevistados que contribuem para compreender melhor o que expressaram. Aqui se concentra parte do trabalho criativo
de pesquisa, fundamentado em conhecimentos
e envolvendo raciocnios indutivos: parte-se do
particular (um ou vrios enunciados) e chega-se
a algo mais abstrato e geral (a nominao deste
conjunto). Nominar algo que anteriormente no
tinha nome revela as inclinaes terico-ideolgicas dos pesquisadores, podendo este procedimento ser revisto continuamente, de acordo com
os aprofundamentos conceituais que se processem no estudo adicional e na discusso. No se
trata de vincular imediatamente a denominao
escolhida a determinada teoria. Embora se considere que nomear seja uma atitude expressiva
do pensamento, reveladora dos conhecimentos
de quem nomeia, mesmo que o pesquisador
conhea profundamente certas teorias, poder
mant-las temporariamente em suspenso (atitude prxima epoch dos fenomenologistas)
para evitar uma possvel iluso de transparncia
do material emprico 4.
Passo 6: alocar (numa tabela) os temas e
tipos de enunciados
Trata-se de uma alocao que permita a visualizao dos elementos analticos com que se
trabalha.
A Tabela 2 um exemplo hipottico de alocao de dados, nela constando ficticiamente o
registro de quais foram os entrevistados que proferiram determinado tipo de enunciado ou tema
a respeito da pr-categoria quadro clnico. Seu
propsito principal permitir uma visualizao
de como se distriburam os 11 tipos de enunciados identificados ao longo das 12 entrevistas.

AMOSTRAGEM EM PESQUISAS QUALITATIVAS

Tabela 1
Passos procedimentais para constatao da saturao terica.
Passos
Passo 1: disponibilizar os registros de dados

Descrio
Todos os pesquisadores tm acesso aos registros integrais de udio e

brutos
Passo 2: imergir em cada registro

aos transcritos, desde as primeiras coletas


So feitas leituras e audies individuais, visando a identificar ncleos
de sentido nas manifestaes dos sujeitos participantes

Passo 3: compilar as anlises individuais (de


cada pesquisador, para cada entrevista)

Aqui, as entrevistas so o foco: compilar os temas e tipos de


enunciados identificados em cada uma delas, por cada um dos
pesquisadores do grupo (instruindo as pr-categorias ou as eventuais
novas categorias)

Passo 4: reunir os temas ou tipos de


enunciados para cada pr-categoria ou nova
categoria
Passo 5: codificar ou nominar os dados

Aqui, os temas ou tipos de enunciados so o foco: depois de cada


entrevista ser analisada pelos pesquisadores, agregam-se as falas
consideradas exemplares dos ncleos de sentido identificados
Nominao dos temas e dos tipos de enunciados contidos em cada
pr-categoria ou nova categoria

Passo 6: alocar (numa tabela) os temas e tipos

Agregando-os para cada (pr-) categoria e destacando quando se

de enunciados
Passo 7: constatar a saturao terica para

deu a primeira ocorrncia


Isso ocorre quando novos temas ou tipos de enunciados no so, de

cada pr-categoria ou nova categoria


Passo 8: visualizar a saturao

maneira consistente, acrescentados aps novas entrevistas


Transformao da tabela em um grfico, possibilitando, para cada
categoria analisada, uma constatao visual da saturao

Tabela 2
Exemplo hipottico da distribuio de frequncia de enunciados referentes a uma categoria de anlise fictcia (quadro clnico) *.
Tipos de enunciados

Entrevistas
1

2
x

Diversidade biolgica

Diversidade do quadro clnico em relao ao sintoma y

Menes a problemas que no fazem parte do sintoma y

Sinal k patognomnico

x
x

Diferentes gravidades de acometimento

Total de recorrncias
8
x

10

No conhece a semiotcnica para o sinal z

6
2

x
x

Desvalorizao da semiotcnica

Diversidade psicossocial do quadro clnico

3
1

Insegurana em relao ao quadro clnico


2

1
X

5
x

Papel de exames complementares

12

x
X

11

x
x

Sinal w fator de excluso

Total de novos tipos de enunciados para cada entrevista

x: recorrncias; X: novo tipo de enunciado.


* Para esta categoria (quadro clnico), em especfico, a saturao foi constatada como tendo ocorrido na sexta entrevista.

Observe (na soma das recorrncias, na ltima coluna direita) que alguns enunciados
apareceram uma nica vez, mas outros so frequentes. O nmero de recorrncias no importante per se, pois apenas revela o que teria sido

mais comumente enunciado em uma amostra


intencional, refletindo histricos pessoais especficos, sem possibilidades de generalizao
matematizada para o universo estudado. Entretanto, o pesquisador talvez queira discutir com

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mais nfase esses dados, pressupondo que sejam parte importante do imaginrio do grupo ou
considerando tratar-se de temas com maiores
possibilidades de exemplificao, mais aderidos
empiria. Nessa lgica, diversidade biolgica
mereceria particular ateno na discusso. Porm, mesmo os enunciados ou temas que apareceram uma nica vez certamente devem ser
discutidos, pois podem ser produtos de vises
mais abrangentes ou profundas de um participante em particular.
Passo 7: constatar a saturao terica para
cada pr-categoria ou nova categoria
Se a quantificao das recorrncias no importante, uma outra nos parece ser: a soma, na ltima
linha, da frequncia de aparecimento de novos
temas ou tipos de enunciados, em cada entrevista. Essa soma pode ser til para uma constatao
mais objetiva do processo de saturao.
No exemplo representado pela Tabela 2, os
novos tipos de enunciados tenderam a se concentrar nas trs primeiras entrevistas, no havendo novas ocorrncias nas seis ltimas. Uma
ocorrncia na sexta entrevista encerrou essa sequncia. Observe que a queda ocorreu de maneira ntida. Isso aconteceu a despeito de as primeiras entrevistas terem possibilitado calibrar
o entrevistador em processo, permitindo que ele
fizesse uma sondagem progressivamente mais
qualificada, capacitando-o e qualificando-o para
melhor perscrutar os entrevistados seguintes.
A Tabela 2 mostra como a dinmica de tratamento e anlise dos dados terminaram por levar

interrupo da captao de novos participantes: constatou-se o escasseamento de novos tipos de enunciados, correspondendo ao que se
designa como saturao terica (foi atingido,
supostamente, o adensamento terico possvel,
com base nos dados empricos disponveis e nos
atributos analticos e interpretativos dos pesquisadores) 2,3. A coleta de novos dados por meio
de novas entrevistas acrescentaria supostamente
poucos elementos para discusso em relao
densidade terica j obtida.
O momento em que comeam a escassear
novos tipos de enunciados ou temas, para depois desaparecerem, no se d exatamente na
mesma entrevista para cada categoria analisada.
Para a categoria representada na Tabela 2, a saturao terica ocorreu na sexta entrevista. Para
uma outra, isso poderia acontecer na terceira ou
na nona, por exemplo.
Passo 8: visualizar a saturao
A Figura 1 mostra com maior clareza visual a ideia
expressa no pargrafo anterior, mostrando como
se distribuiu a ocorrncia de novos enunciados
para trs categorias: quadro clnico, diagnstico e tratamento. Para quadro clnico, como
j comentado, houve numerosos enunciados novos no incio da coleta de dados, mas aps a sexta entrevista isto no ocorreu mais (= saturao
constatada para esta categoria).
Entretanto, as entrevistas continuaram porque as outras categorias (diagnstico e tratamento) ainda no haviam atingido esse ponto.
Nesse exemplo, a saturao terica geral foi con-

Figura 1
Visualizao da dinmica de saturao de trs categorias distintas (exemplo hipottico) *.

* Neste exemplo, constatou-se (sempre retrospectivamente) que a categoria quadro clnico foi saturada teoricamente na
sexta entrevista; a categoria tratamento na nona e a categoria diagnstico na dcima.

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AMOSTRAGEM EM PESQUISAS QUALITATIVAS

Buscar compreender fenmenos subjetivos (significados culturais e/ou psicolgicos) no significa adotar, como por vezes se observa, uma
postura subjetivista, que chega a desconsiderar
triviais aspectos metodolgicos e procedimentais sob o argumento de serem meras preocupaes positivistas 5.
Neste texto, discutimos como se pode proceder para efetivar e demonstrar algo que inevitvel tambm nas pesquisas qualitativas: estabelecer o tamanho final da amostra. A tcnica sugerida contm procedimentos trabalhosos (tanto
quanto ocorre na organizao e tratamento de
dados nas pesquisas quantitativas), mas pode ser
adaptada s especificidades de cada trabalho.

Um tratamento adequado dos significados


atribudos ao processo sade/doena de particular interesse para quem se dedica a estudar
aspectos da promoo, preveno e assistncia
sade considerando as perspectivas dos sujeitos
implicados. Tal perspectiva realada no atual
momento do sistema de sade pblica brasileiro,
quando se procura garantir a universalizao do
cuidado e abranger grupos populacionais desprovidos at o momento de uma ateno sistemtica. Porm, em qualquer momento histrico-cultural, a rea da sade precisar conhecer
as representaes e experincias subjetivas de
usurios e profissionais, pois sempre se defrontar com diversidades socioculturais, dinmicas
epidemiolgicas e mudanas tecnolgicas cujas
repercusses subjetivas, individuais ou coletivas
merecero ser compreendidas. Portanto, pesquisas qualitativas em sade precisaro ser feitas
continuamente, na tentativa de captar e explorar
essa realidade emprica processual, sempre em
construo 4, cabendo aos pesquisadores procurar zelar pelo rigor cientfico dessas produes.

Resumo

Colaboradores

A transparncia metodolgica na pesquisa qualitativa


fator que contribui para sua confiabilidade, devendo
ser garantida pelos pesquisadores. A utilizao do critrio de fechamento amostral por saturao freqente, entretanto a maneira como este processo ocorreu
raramente explicitado nos relatrios de pesquisa. Dificuldades tcnicas para uma constatao objetiva da
saturao tambm so comuns entre os pesquisadores
qualitativos. Neste texto, prope-se um modo prtico
de organizar o trabalho de fechamento amostral por
saturao, expondo uma seqncia de oito passos procedimentais de tratamento e anlise de dados coletados em entrevistas no-dirigidas com questes abertas
ou em grupos focais. Almeja-se contribuir para que os
pesquisadores explicitem objetivamente o modo como
a saturao ocorreu e, aos seus leitores, conhecer como
se deu este processo.

B. J. B. Fontanella e D. G. Melo conceberam e planejaram o artigo, elaboraram o rascunho e organizaram as


demais verses do texto ora apresentado, e aprovaram
a verso final do manuscrito. B. M. Luchesi, M. G. B.
Saidel, J. Ricas e E. R. Turato contriburam significativamente na elaborao do rascunho e na reviso crtica
do contedo, e participaram da aprovao da verso
final do manuscrito.

siderada retrospectivamente como tendo acontecido na dcima entrevista, tendo a ltima entrevista sido realizada com o intuito de reforar
esta percepo.

Concluses

Amostragem; Tamanho da Amostra; Pesquisa Qualitativa; Mtodos

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Referncias
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Glaser G, Strauss A. The discovery of grounded
theory: strategies for qualitative research. New
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por saturao em pesquisas qualitativas em sade:
contribuies tericas. Cad Sade Pblica 2008;
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Minayo MCDS. O desafio do conhecimento: pesquisa qualitativa em sade. 10a Ed. So Paulo: Editora Hucitec; 2007.
Gobo G. Sampling, representativeness and generalizability. In: Seale C, Gobo G, Gubrium JF, Silverman D, editors. Qualitative research practice.
London/Thousand Oaks/New Delhi: Sage Publications; 2007. p. 405-26.
Recebido em 10/Ago/2010
Verso final reapresentada em 11/Out/2010
Aprovado em 26/Out/2010

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