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Travaux Pratiques de Physique Nuclaire et dEssais non

Destructifs
Lhumidimtre neutronique
Groupe :
JEAN
LAYE
LEFEBVRE
LEMONNIER

MARC-ANTOINE
PIERRE
CHARLES
CAROLINE

Gnralit :
Lintrt du Troxler est de permettre la mesure de lhumidit dans le sol ou dans tout autre
solide. Tout dabord, il est noter que lunit est le kg deau / m3 de sol. Il sagit en effet de
lunit de mesure adapte car dans le sol il existe diffrents tats physiques (solide, liquide).
Ainsi une mesure en pourcentage ne pourrait tre significative (on rserve ceci lorsque lon
mesure la teneur en eau de lair ; dans ce cas il nexiste que ltat gazeux comme seul tat
physique).

Principe du Troxler :
Lappareil possde une tige mtallique que lon enfonce dans le sol. Celle-ci est constitue de
2 sources radioactives :
- Le Cs 137 (T=34 ans) qui met des rayons
- LAmrissium-brilium (T=240 ans) qui met des neutrons.
Ces deux sources mettent vers des compteurs Geiger. Il est bon de rappeler que les rayons
sont arrts par le plomb, le bton et lacier.
Lutilit du Csium est de permettre de connatre la densit du sol. Pour cela, on utilise le
principe dattnuation : en connaissant lactivit de la source et sa distance par rapport au
compteur Geiger, on mesure lattnuation ( la perte ) de lactivit ce qui permet au
calculateur de dterminer la densit du sol.
La source neutronique quant elle va nous renseigner sur la quantit deau. En effet, les
hydrognes prsents dans la molcule deau ont la mme masse que les protons. Par
consquent, si on bombarde leau avec des neutrons, les collisions (neutron sur hydrogne)
vont avoir comme consquence la perte de vitesse du neutron (qui devient alors un neutron
lent). On comprend donc que si on connaissait lactivit initiale de la source de neutrons, et
que lon mesure le nombre de neutrons qui parvient effectivement au compteur Geiger on
peut accder la quantit de molcule deau dans le solide.

Les deux types de source ( et neutrons) ont donc un rle complmentaire :


permettre la mesure de la densit du sol
permettre la mesure de la masse deau dans le sol

Manipulation :
1) Etalonner lappareil
Cette tape est obligatoire en raison de lhumidit ambiante de lair, de la radioactivit
cosmique, de la prsence ventuelle de Troxler proximit et en raison de la dcroissance des
sources.
On talonne lappareil sur un bloc de paraffine en saidant de la fonction std. Ceci prend
environ 4 minutes.
2) Prparation dun trou dans le sol
A laide dune massette et dun burin calibr, on ralise un trou dans le sol tester afin de
pouvoir y enfoncer facilement la tige du Troxler.
3) Mise en place de lappareil.
4) Rglage de la dure de lessai laide de la touche time de lappareil (4 min dans le
cas prsent).
5) Rglage la profondeur de la tige manuellement puis avec la touche depth de lappareil
(surface, 50mm, 100mm, 150mm, 200mm, 250mm, 300mm).
6) Dmarrage des mesures entre/start
7) Relev pour chaque mesure de :
-

le pourcentage dhumidit
la densit humide
la densit sche
la quantit deau
le pourcentage de vide

Rsultats :
On a obtenu les rsultats suivants :
%
humidit
Densit
humide
(kg/m3)
Densit
sche
(kg/m3)
Quantit
deau
(kg/m3)
% de vide

0 cm
8.7

5 cm
9.3

10 cm
9.0

15 cm
9.5

20 cm
9.5

25 cm
9.6

30 cm
9.3

2025

2002

1977

1958

1968

1995

1992

1863

1832

1814

1787

1797

1820

1823

163

170

163

170

170

175

169

14.7

15.1

16.5

16.8

16.4

15.1

15.6

Interprtation :
Les mesures ralises sur le terrain de boules nous permettent de mettre en vidence plusieurs
rsultats intressants :
La quantit deau est moindre la surface que dans le sol. On peut supposer
que ceci est du lvaporation du fait du vent. La quantit deau est ensuite peu prs
constante de 5 20 cm (avec toutefois une chute assez surprenante 10 cm peut-tre due
une erreur de mesure de lappareil, il faudrait refaire une mesure cette profondeur). La
quantit deau est la plus importante 25 cm.
La densit sche est maximale en surface (le sol est donc curieusement plus
compact en surface quen profondeur).
Entre 10 et 20 cm, le pourcentage de vide est maximal. Le sol y est donc trs
peu compact.

Utilisation :
Le Troxler a des applications dans de nombreux domaines o il peut tre ncessaire de
mesurer la teneur en eau dun milieu ou dun solide.
En gotechnique lorsque lon veut connatre la qualit dun sol, dans la route pour qualifier un
enrob drainant .Dans ce cas, on rglera la dure de lessai 15s. En effet, il est ncessaire
doprer assez vite (avant que leau ne soit draine entirement)