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HISTRIA DO DIREITO II

A MAGNA CARTA (1.215 A.D.)


Inicialmente, cumpre observar que o Direito Romano, to influente na legislao europia da
Idade Mdia, no se projetou com a mesma fora na Gr-Bretanha, conquanto quatro sculos e meio
(54 a.C.- 406 d.C.) representem o perodo da dominao romana. Muito embora o latim, at 1.731,
fosse usado na linguagem forense e, ainda hoje, os textos legais estejam impregnados de mximas
latinas, o Direito Romano apenas exerceu uma leve influncia sobre o Direito Ingls.
O fenmeno realmente curioso e, a explicao para que o Direito Ingls tenha se
desenvolvido de maneira to autnoma, que no se tenha submetido, seno limitadamente, influncia
do Direito Romano tem duas verses. A primeira que, prevalecendo o princpio segundo o qual so
consideradas de carter pblico as questes submetidas aos tribunais ingleses, no poderia o Direito
Romano, por ser essencialmente um direito privado, ter aplicao na Inglaterra.
A segunda diz que, a falta de maior receptividade do Direito Romano na vida jurdica inglesa,
tambm se explica pela predominncia de um sentimento nacionalista, sempre atento e contrrio
presena desse direito. Assim, j em 1151, portanto, no reinado de Estevo (1135-1154), o seu ensino
era proibido em Oxford. E, a partir de 1234, a mesma proibio foi imposta por Henrique III em Londres.
At que, em fins do sculo XIII, o ensino do Direito Romano deixou de ser adotado por completo nas
Universidades da Inglaterra.
O Direito Ingls trata-se de um direito no desviado de suas origens; de um direito peculiar,
dotado de caractersticas prprias; de um direito sempre geral e no legislado nem codificado por reas
em que o direito se distribui, ou seja, em civil, comercial, penal, administrativo etc.
Em razo de tudo isso, ressalta uma diferena fundamental entre os sistemas de influncia
inglesa e os de influncia romana: nestes, as solues de justia se orientam atravs de uma
tcnica que tem como ponto de partida a lei; naqueles, a tcnica para alcanar o mesmo objetivo parte
das decises judiciais. No obstante, na descoberta e realizao da justia, esses sistemas distintos
se convergem para um nico ponto: a unidade do direito ocidental.
Analisemos a seguir a Common Law. O perodo anglo-saxo na Inglaterra, de 449 a 1066 A.D.,
assinala uma organizao administrativa, poltica e jurdica ainda pouco desenvolvida. O rei,
auxiliado pelo Conselho dos Prudentes (Witan), representa o Executivo, o Legislativo e o Judicirio.
nessa fase que comeam a ser expedidos os chamados mooms, espcies de sentenas contendo
sanes pecunirias por ofensas contra a pessoa e o patrimnio. Estaria a a origem do Direito
Penal na Gr-Bretanha.
Mas de notar que o sistema jurdico britnico encontra o seu fundamento no common law,
considerado este em dois sentidos: lato sensu, ele serve para designar o Direito Ingls na sua
totalidade, distinguindo-o do Direito Romano; segundo, stricto sensu, ele compreende o conjunto de
normas civis e penais cuja origem remonta aos costumes das tribos germnicas que povoaram a
Inglaterra e, depois da conquista normanda em 1066, se consolidaram pelas decises dos antigos
tribunais de common law.
Foi essa tradio que projetou o common law, no como resultado do arbtrio humano, mas
como um obstculo, paulatina e naturalmente consolidado, ao uso indiscriminado do poder, inclusive
o do rei. Graas a ela, a estrutura poltica da Gr-Bretanha no se deixou orientar na direo de uma
monarquia absoluta excessivamente centralizada.
Por conseguinte, em vista das acepes acima, pode a expresso common law ser
perfeitamente traduzida por direito comum. A aplicao do common law, entendido este em sentido
estrito, orienta-se pelo princpio da obrigatoriedade do precedente judicial. O precedente a
soluo dada a um caso antecedente. Cumpre, porm, no confundir aqui precedente com costume (ou
uso firmado por meio da prtica continuada) ou jurisprudncia (que se forma de decises uniformes e
reiteradas). Em outras palavras, enquanto o costume e a jurisprudncia necessitam de repetio
prolongada para se firmarem, o precedente se impe se nenhuma delonga, obrigatrio desde logo.
Por fim, esclarea-se que a aplicao do common law, com base no princpio da obrigatoriedade do
precedente judicial, da competncia dos juzes ordinrios.
Outra das mais ntidas caractersticas do Direito Ingls, de modo a constituir tambm um de
seus fundamentos, a equity, aplicada pelos juzes de chancelaria.
Literalmente, o referido termo se traduz por eqidade. Todavia, na sua acepo no Direito
Ingls, no se relaciona somente com o conceito abstrato de justia e, sim, com um corpo tcnico de
normas jurdicas. Quer dizer: a equity forma um corpo de direito, de contedo tcnico e jurdico
anlogo ao common law em sentido estrito, deixando assim de ser uma concepo meramente abstrata
para se converter em um ramo formal do Direito Ingls. um poder jurisdicional para resolver as

controvrsias com base nos pronunciamentos da antiga Corte de Equidade inglesa (Court of Chancery) e
continuados pelos tribunais de eqidade.
Eis os fins da equity: sanar as falhas e atenuar os rigores do common law em sentido estrito,
que peca por excesso de formalismo. Portanto, uma completa o outro, como resultado do
aperfeioamento da primitiva forma que deu origem equity no Direito Ingls. De modo que, quando o
common law no pudesse indicar a forma adequada para um determinado caso, ou a sua aplicao
pudesse oferecer riscos a um julgamento equnime, os interessados dispunham do expediente de
provocar a interveno do rei, na pessoa de seu representante, o Chanceler. Tal interveno seria
naturalmente legtima nos casos em que a tcnica do direito fosse falha. Neste sentido, sem se violar o
direito comum, aplicava-se o princpio: Equity follows the law.
Em suma, no sistema equity, destacar-se-iam os elementos de correo das falhas oriundas do
sistema do common law. Por isso, Clvis Bevilqua refere-se a essa eqidade como um instrumento
destinado a atenuar os rigores da lei no escrita e elevada pelos ingleses altura de uma noo
positiva, fazendo dela uma fonte jurdica. E acrescenta: Blackstone definiu-a como a correo dos
defeitos que procedem da universalidade da lei.
Como mais um trao fundamental do Direito Ingls, h que se fazer ainda meno ao statute
law direito estatutrio ou escrito. Na sua fase primitiva, o statute law tinha em mira confirmar o
direito consuetudinrio. Todavia no seu processo de evoluo, passou a ter por objetivo principal a
tarefa de completar e at mesmo alterar esse direito.
O statute law foi se revelando na forma de estatutos, atos, ordenanas e editos. Como
exemplos, entre outros, podemos citar a MAGNA CARTA de 1215 e a Declarao de Direitos (Bill of
Rights) de 1689.
A Magna Carta de 1215 foi assinada por Joo Sem Terra, contra sua vontade, mas pressionado
pelos nobres e pelo clero da Inglaterra. Essa declarao foi escrita em latim e somente muito mais
tarde, no sculo XVI, traduzida para o ingls.
Joo Sem Terra era o filho mais moo do rei Henrique II e irmo de Ricardo Corao de Leo
e recebeu este cognome em virtude de no ter sido contemplado, quando seu pai doou provncias
continentais a seus irmos mais velhos. Recebendo, entretanto, enormes privilgios. Assim que assumiu
o trono, Joo Sem Terra logo se revelou um dspota. Seus abusos e arbitrariedades chegaram a tal
ponto que provocaram, forte reao dos nobres e do Clero, os quais, reunidos e apoiados por
elementos burgueses, obrigaram Joo Sem Terra a firmar um documento, no qual se comprometia a
respeitar, as liberdades fundamentais do reino. Este documento foi chamado de A MAGNA CARTA, e
considerado a base tradicional das instituies inglesas..
Grande era, nessa poca. o poder do rei da Inglaterra e nenhuma fora tinham os bares
contra o arbtrio do trono. Nenhuma classe, por mais graduada que fosse, estava isenta das mais
clamorosas espoliaes. Dispunha o rei da vida e dos bens dos seus sditos.
Tal regime durou muitos anos, at que o pas se viu novamente s portas de uma guerra com a
Frana. Joo Sem Terra exigia grandes sacrifcios das classes feudais, impostos e servio militar e
precisava da colaborao dos bares, que no a negaram, mas exigiram de Joo Sem Terra o
juramento solene de, para o futuro, respeitar os direitos dos homens livres de seu reino. Este
documento tomou a forma de um ato institucional e constava de 67 artigos, que o rei autenticou
com o seu sinete.
Tais promessas nem sempre foram cumpridas por Joo Sem Terra, mas, de qualquer forma,
estavam ali escritas e asseguradas as garantias individuais dos cidados.
Dessas garantias, derivam e se acham incorporados s Constituies dos povos livres os
seguintes preceitos:
a)
Governo representativo,
b)
Organizao das assemblias polticas;
c)
Imunidades parlamentares,
d)
Ilegitimidade das tributaes sem participao dos representantes dos povos;
e)
O Habeas-Corpus;
f) O tribunal do jri e numerosos princpios, relacionados com os direitos e garantias
individuais.
H escritores que negam a esse documento o carter de uma conquista popular. Mas,
como acentua Jayme de Altavila, embora apenas doze de seus artigos tratem diretamente de
assuntos relacionados ao interesse do povo, esses pontos foram de substancial importncia. H
tambm os que afirmam que tal declarao no criou nenhum direito novo.
Realmente, muitas de suas disposies j aparecem em leis anteriores e o prprio
Habeas-corpus encontra smile nos Estatutos da Paz, de 1022, editados pelo Rei Lus, como informa o
autor acima referido. Todavia, nesse documento, isto na MAGNA CARTA, foram editados vrios

dispositivos de real importncia para as liberdades, passando esse documento a ser considerado
uma carta de princpios a ser respeitada e cumprida por todos.
Destaquemos outros dispositivos importantes desse famoso documento:
Art 43 Haver em todo Reino uma mesma medida para vinho e a cerveja, assim como
para os cereais (gros). Esta medida ser a que atualmente se emprega em Londres. Todos os panos se
ajustaro a uma mesma medida, em largura, que ser de duas varas. Os pesos sero, tambm, os
mesmos para todo o Reino.
Tal dispositivo teve dois grandes mritos: represso fraude, em abono das classes
pobres, consumidoras, e a antecipao do sistema mtrico (que somente foi imaginado na Frana no
ano de 1670, pelo abade Gabriel Monto, tomando por base o minuto de um grau meridiano). A Magna
Carta foi a precursora dessa unificao de pesos e medidas e os seus intuitos foram naturalmente de
amparar o povo, vtima das extorses.
Art 48 Ningum poder ser detido, preso ou despojado de seus bens, costumes e
liberdades, seno em virtude de julgamento de seus pares, segundo as leis do pas.
Este inciso democrtico poderia ser encaixado em qualquer legislao penal
contempornea, apenas com uma simples adaptao de texto. Encontra-se aqui disposio
assecuratria das liberdades individuais, bem semelhana de nossas leis atuais, sobretudo no que
diz respeito liberdade de ir e vir e resguardo dos seus bens. a origem do habeas-corpus.
Art. 49 No venderemos, nem recusaremos, nem dilataremos a quem quer que seja a
administrao da justia.
Este dispositivo vale pela evidncia da probidade administrativa que se inaugurava na
Inglaterra, cuja justia um dos seus maiores galardes.
Desse modo, fica evidenciado que, conquanto a MAGNA CARTA tivesse resultado de
uma iniciativa dos bares e do clero, representou ela uma conquista de todo o povo ingls, suprimindo o
arbtrio e acabando certos privilgios que eram odiosos e atentavam contra a dignidade da pessoa
humana.
Mais tarde, em 1.689, veio a DECLARAO DE DIREITOS (Bill of Rights) que,
elaborada em treze artigos, consolidou os ideais polticos do povo ingls.
Por ela era vedada ao rei a autoridade para suspender o cumprimento das leis, proibindo a
cobrana de impostos que no fossem previamente, votados pelo Parlamento, assegurando o direito de
petio ao rei, impugnando as prises ilegais, condenando os impostos exorbitantes, proclamando que a
lista dos jurados eleitos deveria ser feita na devida forma, e com as notificaes necessrias, anulando
as concesses abusivas e as confiscaes ilegais e impondo que os Parlamentos fossem convocados
para "corrigir, afirmar e conservar as leis .
Desses direitos, a se incluindo os consignados na MAGNA CARTA, destacamos alguns que
passaram a incorporar as Constituies de todos os povos livres:
1 - O direito de petio, no includo expressamente na MAGNA CARTA, embora
estivesse implcito em vrios preceitos, foi objeto de reconhecimento expresso em 1628 (Bill of
Petitions) e incorpora a declarao de direitos de 1689, artigo 5.
2 - A no exigncia de tributos sem uma previso legal.
3 - O habeas corpus, cabvel sempre que algum sofrer ou estiver ameaado de sofrer
violncia ou coao em sua liberdade de locomoo, por ilegalidade ou abuso do poder. Note-se que
o Habeas corpus no nasceu em 1689 com a Declarao de Direitos, mas, em 1215, com a MAGNA
CARTA. Apenas a teve sua fora revigorada nas leis da Inglaterra.
No Brasil, o Habeas corpus, foi especificamente criado pelo Cdigo Criminal do
Imprio (1830), que disps, nos seus artigos 183 e 184, constituir crime contra a liberdade:
Recusarem os juzes, a quem foi permitido passar ordem de habeas corpus, conced-los quando
lhes forem regulamente requeridas, nos casos em que podem ser legalmente passadas. Sua
regulamentao vem logo aps, com o Cdigo de Processo Penal, de 1832.
A primeira Constituio brasileira, de 1824, porm, j continha essa disposio
consagradora desse remdio legal, apenas no usando a expresso que se consagrou no mundo
inteiro. Ningum poder ser preso sem culpa formada, exceto nos casos declarados na lei... Esses e
muitos outros, como acima anotados, constituram princpios que foram incorporados s Constituies
dos povos livres de todo o mundo.
Da podermos, afirmar, secundando as palavras do professor Pinto Ferreira (Princpios do
Direito Constitucional Moderno, apud Jayme de Altavila), que a MAGNA CARTA encerra uma poca
histrica e reabre uma outra, devendo ser entendida como a crislida ou o modelo imperfeito das
Constituies posteriores.
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DOS DELITOS E DAS PENAS

(1764)

Cesare Bonesana, Marqus de Beccaria , nasceu em 1738 e morreu em 1794. Nasceu em


Milo, Itlia, e graduou-se em Direito pela Universidade de Pdua, em 1758.
Sua obra, Dos Delitos e das Penas, foi publicada anonimamente em 1764 e despertou enorme
interesse por preconizar um novo sistema de Direito Penal, pregando a supresso da tortura, da pena
de morte, do confisco, da instruo criminal secreta, etc.
Seu livro foi traduzido, na poca, em 22 lnguas e at hoje se repetem edies da
pequena grande obra que iria despertar uma nova mentalidade, agitando conscincias adormecidas
e fazendo ver aos homens dominantes da poca que era um absurdo, j naquele estgio da
civilizao, empregarem leis e mtodos ultrapassados, rigorosos , desumanos.
Teve a coragem de dizer isto, o que faltava a muita gente. Teve a propriedade de lanar
as suas idias de forma clara, objetiva, sinttica, o que certamente concorreu para a grande divulgao
de sua obra.
Foi sbrio, equilibrado na emisso de seus conceitos.
Na sua obra, fez-se portador dos protestos da conscincia pblica contra os
julgamentos infamantes, a atrocidade do suplcio, o juramento imposto aos acusados, etc. Toma
por base do direito de punir a utilidade social, declarando a pena de morte intil e reclama a
proporcionalidade das penas aos delitos.
O sistema jurdico vigorante ao tempo de Beccaria, ele mesmo o retratava no prefcio
de sua obra: Alguns fragmentos da legislao de um antigo povo conquistador, compilados por ordem
de um prncipe que reinava a 12 sculos em Constantinopla, combinados, em seguida, com os costumes
dos lombardos e amortalhados num volumoso calhamao de comentrios obscuros, constituem um
acervo de opinies que uma grande parte da Europa honrou com o nome de leis ....
O Cdigo Penal Francs, de 1810, editado ao tempo de Napoleo, todavia, pouco se
inspirou na obra de Beccaria, mas j em 1832, esse mesmo Cdigo foi sensivelmente modificado para
inserir em seu contexto as normas beccarianas.
O Brasil, depois de reger-se pelo livro 5 das Ordenaes Filipinas, viu promulgado,
em 1830, o Cdigo Criminal do Imprio, onde sua influncia , de algum modo, se faz sentir.
A obra de Beccaria operou uma verdadeira revoluo branca, sem tiros, sem
canhes, revoluo pela fora do pensamento, pela fora de suas idias, idias expostas com
preciso, com objetividade, com clareza e coragem, as quais, como assinala Pessina, citado por
Altavila, antes de atacar a autoridade em seu fundamento, a combatia em seus excessos, que so
mais visveis. E, por isso mesmo, conclui, que em torno dele veio agrupar-se grande nmero de
escritores, proclamando todos eles a humanidade e brandura das penas e as garantias do direito
individual na administrao da justia penal.
No pargrafo III de sua obra est consignado: A primeira conseqncia desse princpio
que s as leis podem fixar as penas de cada delito e que o direito de fazer leis penais no pode
residir seno na pessoa do legislador, que represente toda a sociedade por um contrato social.
No IV: As provas de um delito podem distinguir-se em provas perfeitas e provas
imperfeitas. As provas perfeitas so as que demonstram positivamente que impossvel que o
acusado seja inocente. As provas so imperfeitas, quando no excluem a possibilidade de
inocncia do acusado.
Em seguida, prega a publicidade dos julgamentos e das provas.
Investe contra os interrogatrios sugestivos e pergunta: Haver um interrogatrio mais
sugestivo do que a dor? E acrescenta que um acusado robusto resistiria a essa dor para evitar a
condenao, enquanto um acusado fraco logo confessaria o crime para no sofrer mais.
Aborda a diferena de tratamento que deve ter o acusado, enquanto no for
considerado culpado, daquele que j tiver sua responsabilidade reconhecida.
No XV, fala da moderao das penas: Das simples consideraes das verdades at
aqui expostas, resulta a evidncia de que o fim das penas no atormentar e afligir um ser sensvel,
nem desfazer um crime que j foi cometido. Os castigos tm por fim nico impedir o culpado de
ser nocivo futuramente sociedade e desviar seus concidados para a senda do crime.
Sobre a pena de morte, escreveu ( XVI): Quem poderia ter dado ao homem o direito
de degolar seus semelhantes? Esse direito no tem, certamente, a mesma origem que as leis que o
protegem... Se eu provar, porm, que a morte no to til nem necessria, terei ganho a causa da
Humanidade.
Admitia a pena de morte somente em casos de confuso em que a nao fica na
alternativa de recuperar ou perder a sua liberdade.
No XIX diz: Se a priso apenas um meio de deter um cidado at que ele seja
julgado culpado, como esse meio aflitivo e cruel, deve-se, tanto quanto possvel, suavizar-lhe o

rigor e a durao. Um cidado detido s deve ficar na priso o tempo necessrio para a instruo
do processo e os mais antigos detidos tm direito de serem julgados em primeiro lugar.
Prega a proporcionalidade das penas aos delitos ( XXIII): Se dois crimes que atingem
desigualmente a sociedade recebem o mesmo castigo, o homem inclinado ao crime, no tendo que
temer uma pena maior para o crime mais monstruoso, decidir-se- mais facilmente pelo delito que lhe
seja mais vantajoso....
E, nesse diapaso, segue Beccaria a sua pregao, sempre mostrando os erros que
eram ento cometidos em nome das leis, leis que no correspondiam ao estgio de desenvolvimento
dos povos de ento. E mostrava o caminho certo a seguir, sempre de forma objetiva, clara, humanitria,
sem quebra da autoridade dos governantes.
Conclui sua magistral obra, dizendo: De tudo o que acaba de ser exposto, pode-se
deduzir um teorema geral utilssimo, mas pouco conforme o uso, que o legislador ordinrio das
naes: que, para no ser um ato de violncia contra o cidado, a pena deve ser essencialmente
pblica, pronta, necessria, a menor das penas aplicveis nas circunstncias dadas, proporcionada ao
delito e determinada pela lei.
E o que resultou que o livro de Beccaria se tornou universalmente conhecido e
recordado pelos professores de Direito Penal e de Processo Penal, at nossos dias, o que bem revela
a grandeza de sua obra, sobretudo olhada na perspectiva do tempo.

DECLARAO DOS DIREITOS DO HOMEM E DO CIDADO


(1789)
A Revoluo Francesa a mais importante revoluo da histria. A monarquia absoluta
representava um obstculo ascenso da burguesia, classe mais rica e instruda da nao e o povo
francs no podia mais tolerar um regime em que eram tantos os privilgios e os abusos.
A nobreza gozava de inmeros privilgios, sendo que somente seus membros tinham acesso
aos cargos da Corte, aos comandos militares e s dignidades eclesisticas. A nobreza e o alto clero
possuam as melhores e as mais extensas propriedades, enquanto os camponeses viviam esmagados
pelo sistema feudal, ainda reinante no campo, sob o peso de impostos, dzimos eclesisticos e outros
encargos. Havia tambm falta de unidade administrativa, variando os impostos de provncia para
provncia, com tribunais diversos, inclusive os dos senhores da terra, os da municipalidade e os da
Igreja.
O poder do rei era absoluto e com uma simples ordem, podia ele mandar efetuar prises
discricionariamente. A Assemblia Geral, composta da nobreza, do clero e do chamado Terceiro Estado,
no era convocada desde 1614. No havia liberdade religiosa e nem de imprensa.
Contudo, a Frana se desenvolvia no seu comrcio e tambm na indstria, sobretudo na txtil e
de minerao. A burguesia possua grandes recursos e no se conformava em ocupar uma posio de
inferioridade e, por isso, era a principal interessada na Revoluo. Tambm a classe operria crescia e
passava a reivindicar melhores salrios e os camponeses, que eram esmagados pelos impostos se
mostravam insatisfeitos com a situao reinante.
Nesse clima surgiram as idias avanadas dos intelectuais da poca, com o Jean Jacques
Rousseau, com o Contrato Social, Voltaire, Diderot, DAlembert, dentre outros, pregando a igualdade
de todos perante a lei e a ausncia de um Direito, nas leis da natureza, que justificasse a um
homem se tornar escravo de outro.
Proclamavam, em suma, um veto opresso e tirania, tudo isto ajudado pelos reflexos da luta
pela independncia dos Estados Unidos da Amrica, de 1776, em cuja declarao Thomas
Jefferson afirmava que era prefervel morrer livre do que viver como escravo e que ao dar-nos a vida,
Deus nos deu ao mesmo tempo a liberdade. Havia, pois, um clima favorvel Revoluo.
O rei, pressionado, convocou a Assemblia Geral, fato que no ocorria desde 1614 e, desse
modo, o povo passou a contar com uma poderosa fora no Parlamento, o Terceiro Estado, contrapondose ao clero e nobreza.
Houve divergncias entre o trono e o Parlamento e o rei mandou fecha-lo. O povo tomou o
partido do Parlamento e, conquanto houvesse recuos do Rei, o processo revolucionrio estava
desencadeado.
No dia 14 de Julho de 1789, o povo sublevado, pega em armas e aps algumas horas de luta,
toma de assalto a famosa priso da Bastilha, fortaleza que era o smbolo das injustias do antigo
regime. O rei fez concesses aos revolucionrios, mas j era tarde demais, pois a revoluo estava
inapelavelmente desencadeada, sendo impossvel estanc-la.

A Assemblia Constituinte reunida decidiu suprimir os direitos feudais, os privilgios fiscais e


no dia 02 de outubro de 1789, votou definitivamente a Declarao dos Direitos do Homem e do
cidado que estabelecia, principalmente, que todos os homens nascem e permanecem livres e
iguais em direitos; que o fim do poder proteger esses direitos que so liberdade, propriedade e
segurana, bem como combater a iniqidade e a injustia. Que o poder existe, no no interesse
dos que governam, mas no interesse dos governados. Que todo homem goza do direito de agir,
de pensar e de escolher sua religio. A Lei igual para todos.
A Constituio Francesa foi concluda em 1791, estabelecendo a igualdade de impostos,
secularizando o matrimnio, o registro e a instruo pblica.
A Frana enfrenta a seguir vrias crises polticas e econmicas, como uma contra-revoluo,
ameaas externas de vrios pases, que queriam proteger o rei, que acaba sendo decapitado pelos
revolucionrios, o mesmo sucedendo com a rainha Maria Antonieta, um pouco mais tarde e, com
Robespierre, um dos lderes revolucionrio que implantou uma era de terror.
Depois de vrios golpes e contragolpes dos revolucionrios, que haviam se instalado no
governo, Napoleo Bonaparte, que j se destacara em inmeras batalhas, assume o poder em 1799.
Foram, ento, consolidadas definitivamente as idias revolucionrias.
As idias pregadas pela Revoluo Francesa no eram propriamente inditas, pois grandes
pensadores da Antiguidade Aristteles, Scrates, Ccero e mais recentemente Locke e outros j as
haviam enunciado. Mas coube a Montesquieu, no seu livro Do Esprito das Leis, e a Jean Jacque
Rousseau, com sua obra O Contrato Social , despertarem, mais que outros filsofos, o esprito
universal dos princpios igualitrios do homem.
Assinale-se que houve na Frana, em 1789, um clima favorvel transformao poltica e
social, sendo certo, que a maioria das Constituies Modernas, at nossos dias, adota postulados de
maior relevncia da Declarao Francesa. E, como assinala Jayme de Altavila, nenhuma expresso
jurdica alcanou, at agora, uma aura de popularidade to enternecida, uma consagrao to acentuada
e universal como os princpios contidos na Declarao dos Direitos do Homem da Revoluo
Francesa.
Para ser ter uma idia disto, basta considerar-se que as Constituies de quase todos os
povos, contm em seus prembulos estas expresses: Todos os cidados so iguais perante a lei.
Todos os seres humanos so iguais perante a lei. A liberdade de crena, de conscincia, de
opinio religiosa e filosfica individual inviolvel. O homem livre. Todos so iguais diante
da lei. A lei garante a todos os cidados o direito vida, sua honra, sua felicidade, sua
liberdade pessoal e de seus bens. No Brasil, vemos na Constituio Federal de 1988: Todos so
iguais perante a lei, sem distino de sexo, raa, trabalho, credo religioso e convices polticas.
O preconceito de raa ser punido pela lei.
Disto resulta que a Revoluo Francesa, ditando uma nova ordem de idias, fazendo surgir
novos direitos e sepultando idias de desigualdades injustificveis,que at ento existiam entre os
homens, fez histria do Direito, assinalando a sua penosa evoluo atravs dos tempos.
Constata-se, atravs de exemplos como estes, que a evoluo do Direito, o evolver das
conquistas do povo em prol dos ideais de igualdade, de fraternidade e de liberdade no se opera de
um momento para outro, mas sim lentamente e custa de muitos sacrifcios daqueles que se dispem a
lutar por esses ideais, dando mesmo as suas vidas em prol da causa da humanidade.
A propsito, Rudolf Von Ihering, notvel jurista alemo do sculo passado, no seu consagrado
livro A luta pelo Direito (1872), assevera: A paz o fim que o Direito tem em vista, a luta o meio
de que se serve para o conseguir. Por muito tempo, pois, que o Direito ainda esteja ameaado
pelos ataques da injustia e assim acontecer, enquanto o mundo for mundo nunca ele
poder subtrair-se violncia da luta. A vida do Direito uma luta: a luta dos povos, do Estado,
das classes, dos indivduos.
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CDIGO DE NAPOLEO (OU CDIGO CIVIL FRANCS)
de 1804. Tem 2.281 artigos.
Essa designao Cdigo de Napoleo de 1807, sendo abolido este nome pelas
Cartas Constitucionais de 1.814 e 1830. Mas ele foi estabelecido, no 2 Imprio (1.852 1.870) por
Napoleo III, sobrinho de Napoleo.
Foi a atividade poltica de Napoleo que apressou a elaborao do Cdigo e em parte
lhe modelou a fisionomia, orientando as Leis Civis para os caminhos tranqilo da burguesia em
ascenso e refreando o extremismo inerente a quase todas as revolues.

Das 102 sesses da Comisso de Legislao do Conselho de Estado, Napoleo


presidiu 57. Participava das discusses de certas matrias, dando aos debates fora de expresso e
carter realista, mostrando grande lucidez e impondo sua vontade em vrios pontos. Graas a sua
ao ousada e empreendedora, o Cdigo foi elaborado com sucesso e em curto espao de tempo.
O Cdigo de Napoleo considerado a primeira grande codificao dos tempos
modernos, e exerceu enorme influncia em todos os Cdigos Civis que se lhe seguiram, muito
especialmente naqueles elaborados na Amrica Latina. Na Amrica Latina, exerceu profunda
influncia. As lutas pela independncia dos povos do Novo Mundo se fizeram sentir aps a
Revoluo Francesa e, tornando-se independentes, esses pases no contavam ainda com uma
gerao jurdica capaz de preparar, de pronto, Cdigos altura de suas necessidades e certamente o
espelho em que se iriam mirar era aquele Cdigo elaborado na Frana, que estava em grande
evidncia, pois surgira aps a Revoluo Francesa (1.789), onde foram assentados os ideais de
Liberdade, de Igualdade e de Fraternidade.
O primeiro Cdigo que apareceu na Amrica do Sul foi o da Bolvia, que quase uma
reproduo do Cdigo de Napoleo, seguindo-se o Peru, Chile, Equador, Uruguai e Paraguai.
Na Amrica Central, os primeiros foram os de El Salvador, Costa Rita, Nicargua e
Honduras.
Na Amrica insular, os do Haiti, Repblica Dominicana, Cuba.
O Haiti adotou inteiramente o Cdigo Francs. Tambm a Repblica Dominicana e
Costa Rica. Nos demais, encontram-se vrios dispositivos que se inspiram no pensamento jurdico do
Cdigo de Napoleo.
bom que se deixe esclarecido que, nos outros pases, a influncia do Cdigo de
Napoleo se fez sentir, mas no a tal ponto de fazer uso dele, mesmo porque, elaborados mais
recentemente, esses Cdigos j seriam tambm inspirados noutras legislaes, convindo ainda
assinalar o surgimento de grandes juristas nesses vrios pases das Amricas.
O Cdigo Argentino, por exemplo, baseia-se fundamentalmente, no esboo de
Teixeira de Freitas, notvel jurista que tinha sido encarregado de elaborar o projeto do Cdigo Civil
Brasileiro, em 1858, o qual, porm, somente veio a entrar em vigor em 1917, cerca de 60 anos depois,
portanto. O projeto aprovado foi o grande jurista Clvis Bevilacqua.
O que certo que o Cdigo de Napoleo , reconhecidamente, um repositrio de
experincia jurdica, como disse Clvis Bevilacqua. Escrito em linguagem de fcil compreenso,
didtico mesmo, exerceu grande influncia nas legislaes civis que se lhe seguiram.
H, nos anais da humanidade, dois prodigiosos exemplos de imitao jurdica: a
expanso do Direito Romano e a irradiao do Cdigo de Napoleo.
E Napoleo tinha previsto isto, quando, em Santa Helena, escreveu: Minhas
verdadeiras glria no esta em ter ganho quarenta batalhas; Waterloo apagar a lembrana de
tantas vitrias. O que no se apagar, o que viver eternamente, o meu Cdigo Civil.
O Cdigo foi considerado obra de grande valor, embora merecesse algumas crticas,
pelo menos em alguns pontos:
I Nos arts.: 11, 14, 16, 726 e 912 ressaltado o dio ou pelo menos a desconfiana ao
estrangeiro. Talvez, porque a Frana na poca estava em guerra com as naes da Europa. Os 2
ltimos artigos foram ab-rogados pela Lei de 14/07/1819.
II Napoleo queria que se concedesse ao povo, (com os sentimentos democrticos
ento despertos) tudo quanto no fosse diretamente nocivo ao Poder; que partilha dos bens e
constituio da famlia presidissem princpios democrticos, contando que eles no se introduzissem
na direo do Estado; Que houvesse liberdade nas Leis Civis, mas no nas Leis Polticas.
Finalizando: De nada valeriam as Declaraes e Constituies dos Direitos do Homem
e do Cidado (1789), sem as leis de Direito Privado para ordenar os princpios fundamentais. O
Cdigo Civil foi o instrumento da ideologia democrtica nas relaes da vida civil. Napoleo, com o
Cdigo Civil deu burguesia triunfante, os meios de cortar as amarras com a Aristocracia e o
Feudalismo.