Vous êtes sur la page 1sur 3

Alain Konen

La mcanique des secrets d'Ifa. Comptences et savoir-faire


des babalawo dans un rituel divinatoire cubain La Havane
In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 114, 2005-2006. 2005. pp.
445-446.

Citer ce document / Cite this document :


Konen Alain. La mcanique des secrets d'Ifa. Comptences et savoir-faire des babalawo dans un rituel divinatoire cubain La
Havane. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 114, 2005-2006. 2005. pp.
445-446.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_2005_num_118_114_12521

La mcanique des secrets d'Ifa


Comptences et savoir-faire des babalawo
dans un rituel divinatoire cubain La Havane
par Alain Konen
Thse de doctorat en sciences des religions et systmes de pense
prpare en cotutelle sous la direction de Mme Anne-Marie Losonczy (EPHE)
et de M. Philippe Jespers (Universit Libre de Bruxelles),
soutenue le 17 mai 2006
Rsum1
Les recherches ethnographiques afro-cubaines noncent que les rites
qu'elles tudient sont marqus par des origines africaines, que ce soit par
leurs procds divinatoires, leurs divinits, leurs mythes et leurs langages
rituels. Ces mmes recherches n'ont port qu'un intrt limit l'tude des
oprations divinatoires qui activent les rituels initiatiques ou thrapeutiques
qu'elles dcrivent. Stimul et aid par le riche apport de mes prdcesseurs
ethnographes, cette thse offre une description ethnographique extensive
et exhaustive de la divination Ifa, et explicite comment elle participe par
le jeu de ses oprations formelles aux rituels initiatiques, et aboutit la
construction de charges rituelles.
L'enqute de terrain mene La Havane l'a t selon le point de vue
meme des babalawo, les spcialistes rituels de la divination Ifa. C'est travers
une description dtaille d'un cycle rituel se rapportant la vie prnatale
d'un individu et se terminant part la mort du religieux qu'a t ainsie
tablie la valeur du rituel divinatoire Ifa.
Cette thse tudie deux grands problmes auxquels tout babalawo doit
faire face dans l'exercice de la divination Ifa : comment obtenir des signes
divinatoires et comment les interprter. Les matriaux ethnographiques
montrent comment le discours du babalawo (ses noncs, ses interprtat
ions,
ses prescriptions) s'inscrit dans un champ smantique norme par des
rgles qui le construisent et l'orientent. Cette thse en extrait une typologie
des 256 signes du corpus divinatoire Ifa et l'tudi en relation avec leur
vaste contenu propositionnel, qui forme un rpertoire absolu de "toutes
les choses du monde".
Sans perdre de vue que la pertinence d'une consultation divinatoire
Ifa tient par son rapport une occurrence vnementielle du consultant, il
s'avre que les oprations de la divination Ifa obissent aussi bien des rgles
gnrales et obligatoires, et qu'elles dpendent de l'hermneutique personnelle
de chaque babalawo - le ritualisme l'emportant sur les spculations.

1 . Faute de diposer du texte de position de thse, nous reproduisons ici le rsum


fourni par le docteur au service de la scolarit de l'EPHE.
Annuaire EPHE, Section des sciences religieuses, t. 114 (2005-2006)

446

La mcanique des secrets d'Ifa

Ce travail dcrit le savoir-faire des babalawo, prcise le cadre normatif


de son dploiement et explique pourquoi les signes divinatoires Ifa ne sont
pas de pures abstractions, mais des reprsentations qui dbouchent sur des
actions concrtes.