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Biografias

Kalina Vanderlei Silva

Como e por que trazer de volta a biografia para a sala de


aula? No seria exagero afirmar que, hoje, muitos dos professores
brasileiros sentiriam um calafrio s de pensar em utilizar biografias
como tema de ensino. Isso porque, quando eles prprios estavam na
escola, uma das formas de estudar Histria era decorar datas e fatos
relacionados aos heris nacionais.
Mas nem tudo o que velho necessariamente ruim. Se
bem empregada, a biografia se torna um elemento a favor do professor dinmico, que deseja despertar em seus alunos o interesse pela
Histria e ajud-los no processo de aquisio de conhecimento.
A palavra biografia significa, em vrias lnguas ocidentais, a
escrita de uma histria de vida, e, nesse sentido, j era empregada
na Antigidade clssica, de onde vem um modelo ainda utilizado: a
obra de Plutarco sobre a vida de Alexandre, o Grande. Essa, inclusive, a mais simples e direta das definies da biografia: o relato
da vida de uma pessoa. Uma definio simples para um gnero de
fronteira, que dialoga com diferentes reas do saber, da Histria ao
Jornalismo, passando pela Literatura e a Psicologia.
E ser um gnero de fronteira, interdisciplinar, uma das caractersticas que tornam a biografia um instrumento que oferece possibilidades para a sala de aula. A outra seu dilogo com o cotidiano e com
o generalizado interesse pela vida privada, que reside em todos ns.

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Histria

Biografia e historiografia
Atualmente, a biografia um gnero de escrita em que transitam jornalistas, historiadores e ficcionistas com seus estilos e objetivos especficos. Na historiografia, particularmente, a biografia teve
seus altos e baixos. Foi coqueluche dos historiadores positivistas
entre os sculos xix e xx por permitir que a histria fosse retratada
como a Histria dos grandes homens. Porm, com o surgimento
da Histria analtica e estrutural no incio do sculo xx, foi relegada
condio de gnero de segunda classe. Na dcada de 1980, a ltima gerao da Escola dos Annales retomou o interesse na biografia
como mtodo de investigao e escrita da Histria. Nesse cenrio,
grandes nomes da Histria Cultural francesa, como os historiadores
Georges Duby e Jacques Le Goff, tanto teorizaram sobre o assunto
quanto escreveram obras biogrficas. Notveis nesse aspecto so: de
Jacques Le Goff, as biografias de So Francisco e de So Luis, e, de
Georges Duby, a de Guilherme Marechal.1 No entanto, mesmo nessa escola historiogrfica, a biografia continuou a seguir a tendncia
de se restringir aos grandes homens.
Em um famoso dicionrio de Cincias Histricas, escrito por
um dos adeptos da Nova Histria francesa no final da dcada de
1980, Andr Burguire, a biografia aparece mais ligada Literatura que s Cincias Humanas, resgatada pela vontade totalizante da
Histria de estudar todos os aspectos de uma sociedade. Para Burguire, a Histria no pode desprezar os grandes homens, pois,
se os historiadores no conseguem explicar o passado somente pela
anlise da vida destes, por outro lado, no devem esquecer que eles
foram testemunhas privilegiadas de seu tempo.2
Georges Duby, seguindo a mesma perspectiva, afirmou que o
estudo do grande homem poderia ser to revelador de um contexto histrico quanto o estudo dos acontecimentos e das estruturas.
E, seguindo essa afirmativa, elaborou seu Guilherme Marechal como
uma obra historiogrfica, escrita em tom de narrativa de fico, em
que a vida do personagem central usada como ilustrao dos valores da cavalaria medieval e de suas estruturas sociais.
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Por sua vez, a Micro-Histria, a Histria Vista de Baixo, a Histria Oral e a Histria Antropolgica, utilizando a biografia como gnero
de narrativa e fonte para anlise histrica, tm fugido dos personagens
clebres e priorizado as ditas pessoas comuns. Nessa opo historiogrfica, destacam-se autores como a norte-americana Natalie Zemon
Davis, cujas investigaes de Histria Social da Frana moderna incluem a reconstruo das histrias de vida de pessoas comuns, como
aquelas retratadas em sua obra-prima O retorno de Martin Guerre.3
J o marxista ingls Eric Hobsbawm procura fundir investigao estrutural com biografias em Pessoas extraordinrias,4 em
que trabalha com personagens annimos, observando-os sempre no
contexto dos grupos sociais dos quais faziam parte, preocupado em
conhecer sua influncia na transformao das sociedades.
Enquanto isso, os trabalhos dos italianos Giovani Levi e Carlo
Ginzburg com Micro-Histria popularizam a anlise do microcosmo
social. Nessa abordagem, o indivduo, em geral vindo dentre os annimos das camadas populares, o foco principal da Histria. Nenhuma obra exemplifica melhor esse grande interesse no personagem do
povo como protagonista do enredo histrico do que o clssico moderno de Ginzburg, O queijo e os vermes:5 uma anlise do mundo renascentista italiano a partir da histria nica de Menocchio, um moleiro letrado preso nas malhas da Inquisio. Enquanto a abordagem
materialista de Hobsbawm prefere enfatizar estruturas sociais e econmicas, a Micro-Histria de Ginzburg privilegia as mentalidades.
Seja qual for o objeto, personagem clebre ou pessoa comum, a biografia tomou forma como campo privilegiado da historiografia. Todas as correntes dessa retomada vm influenciando os
historiadores no Brasil. Um marco foi a publicao da segunda edio revisada do Dicionrio histrico e biogrfico brasileiro, pela Fundao Getlio Vargas em 2001; projeto monumental que cataloga os
principais personagens da Histria poltica Brasileira no sculo xx.
Mas a biografia nunca esteve longe do nosso mercado editorial. No Brasil, ela permaneceu principalmente como gnero
jornalstico por muito tempo e com muito sucesso de pblico.6 O
sucesso das biografias jornalsticas somou-se, no final do sculo xx,
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retomada do interesse dos historiadores pelo gnero, produzindo


colees de biografias, lanadas por diferentes editoras brasileiras.
Em geral, essas obras enfocam personagens clebres, considerados
nicos e geniais, marcantes em seus perodos histricos. Nelas, os
historiadores optam por uma abordagem em que, por meio da histria de vida do retratado, possvel visualizar traos caractersticos
do perodo histrico em que o mesmo viveu. Talvez o melhor e mais
bem-sucedido exemplo desse tipo de abordagem seja Chica da Silva
e o contratador dos diamantes,7 de Jnia Ferreira Furtado, lanado
em 2003. Nesse livro, a historiadora mineira traa um abrangente
e detalhado perfil da sociedade mineradora colonial, das relaes
entre senhores e escravos e das questes de gnero no sculo xviii,
tendo como foco principal a vida da clebre Chica da Silva.
Essa biografia de Chica da Silva exemplifica ainda uma certa
preocupao de muitas das novas biografias escritas por historiadores, que no apenas narrar a histria e vida do personagem em
questo, mas, quando essa vida est entrelaada por mitos, discutir
tambm o prprio processo historiogrfico que os mitificou. Por
outro lado, enquanto algumas obras estudam a vida de lderes polticos de grande projeo, como Mao, outras analisam personagens
que lideraram grupos sociais no-vencedores como Zumbi, no
Brasil, ou o ndio apache Gernimo, nos Estados Unidos.8
Em torno desse debate, o interesse na biografia relaciona-se
a uma questo fundamental para os historiadores: qual o papel do
indivduo na histria? O indivduo somente a soma dos elementos
de sua cultura e sociedade, ou ele capaz de modificar seu contexto?
Perante essa questo, fica-nos o meio-termo como resposta mais crvel: os condicionamentos sociais, sofridos por todo ser humano, so
fatores importantes na definio das histrias de vida. E, pertencendo a um mesmo grupo social em um mesmo momento histrico,
diferentes indivduos podem partilhar lances de vida semelhantes.
Porm, como defende a historiadora Vavy Pacheco Borges, sempre
parece existir algo de indeterminao na vida dos indivduos, fazendo com que no haja um comportamento padro para todos os
sujeitos de um mesmo grupo social.9
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Biografia e ensino
O trabalho com biografias em sala de aula se justifica por
duas razes principais: o forte apelo que esse gnero exerce sobre
o pblico leigo e o papel que a biografia pode desenvolver como
representao do contexto histrico ao qual pertence o biografado.
O interesse na vida particular um gosto adquirido por muitos, o que faz da biografia um gnero literrio popular. Alm disso,
uma boa dose de venerao ao heri, comum a todas as sociedades,
est por trs do interesse tanto em obras cinematogrficas e literrias
sobre personagens histricos10 quanto sobre celebridades miditicas.
Esse carter popular o primeiro dos atrativos da biografia como
instrumento de ensino de Histria: ela se apresenta como um meio
que facilita a discusso histrica ao despertar a curiosidade dos alunos porque fornece nomes e faces aos processos histricos. Ou seja,
a biografia personaliza a Histria que enfoca estruturas e processos
amplos. E, em uma sociedade em que a individualizao est por
toda parte, associar contextos histricos a personagens que os alunos
possam nomear, dos quais possam se recordar, fornecer as ferramentas mais bsicas para que esses estudantes possam conhecer e,
mais importante, se interessar por esses momentos histricos.
No se trata, portanto, de desenterrar a velha Histria dos
grandes homens. Pelo contrrio, trata-se de somar Histria Social e Cultural, ou seja, estrutural, como em geral trabalhada no
Brasil, as biografias de personagens comuns e tambm de lderes e
artistas que atuem como representaes de seus perodos histricos.
Considerando essa trajetria de valorizao da biografia na
escrita da Histria, perguntamos ento como utiliz-la no dia-a-dia
da sala de aula.

Sugestes de trabalho em sala de aula


No difcil, ao estudarmos sobre um determinado perodo
histrico, nos defrontarmos com personagens cujo carisma atrai a
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ateno. Na Histria Poltica torna-se mais fcil perceber os rostos


e nomes dos indivduos, em geral os lderes, mas no apenas nela.
A Histria Cultural e Social est repleta de artistas e criadores carismticos, cujos nomes so mencionados no meio de listas de fatos
e recortes de estruturas histricas: os artistas do Renascimento, os
lderes das independncias e os grandes ditadores so exemplos. Mas
a simples meno a nomes de indivduos dificilmente se caracteriza
como trabalho com biografias. Esse trabalho requer uma seleo e
aprofundamento nas vidas escolhidas.
A seleo dos personagens e biografias depende basicamente
de dois elementos principais: o interesse do professor em conjuno com os interesses e realidades especficas de seus alunos, e a
disponibilidade de obras e dados biogrficos sobre os personagens
escolhidos. De nada adianta escolher personagens sobre os quais
no existem informaes. Alm disso, somente o dilogo de cada
professor, com seu contedo programtico e interesses especficos
de cada turma, pode definir que perodos e personagens so interessantes para serem abordados.
Uma vez feita a escolha, o prximo passo definir como a
biografia elegida ser trabalhada, ou seja, escolher a abordagem apropriada. E a abordagem tambm precisa ser pensada de acordo com
o objetivo do professor. Assim, uma biografia pode ser trabalhada:
como introduo a um perodo histrico selecionado. Por
exemplo, ao iniciar um contedo como a Histria da frica Medieval, podemos comear apresentando aos alunos
a vida de Mansa Mussa, o mais famoso rei do Mali, cuja
trajetria, envolta em lendas, serve ao mesmo tempo de
prefcio e chamariz para o estudo do Sudo medieval.
como ilustrao do contexto histrico do personagem. Se
considerarmos que a vida de todo indivduo representativa das estruturas nas quais est inserido, podemos tomar
uma biografia para discutir determinado contexto histrico
na medida em que trabalhamos esse contexto. Por exemplo, a vida de Cervantes est repleta de fatos que a tornam
um perfeito espelho do sculo de ouro espanhol.
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Ainda com relao metodologia de trabalho, vale lembrar


que a histria de vida de personagens histricos se presta muito bem
tambm para uma abordagem interdisciplinar com a Literatura, o
Cinema e mesmo os Quadrinhos. Nesse caso, os professores de Histria precisam trabalhar em sintonia com os das outras matrias.
Observando o contedo programtico de Histria em geral
trabalhado no Brasil, podemos propor alguns exemplos de biografias para sala de aula.

Cervantes
Se consideramos que, ao seguir a vida de um personagem,
qualquer personagem, seguiremos inevitavelmente o curso da histria em sua poca, ao tratar, por exemplo, do Imprio Espanhol,
podemos escolher fazer isso a partir da vida de Cervantes, pois, mais
do que expoente maior das letras na Espanha renascentista barroca,
Cervantes foi uma ilustrao viva do cotidiano e das estruturas do
prprio Imprio: Foi soldado de Felipe ii contra o Imprio Turco, foi
funcionrio da Invencvel Armada organizada pelo mesmo rei contra a Inglaterra, foi prisioneiro dos turcos em Argel e dos espanhis
em Madri, foi letrado empobrecido e desprestigiado, e desafeto de
Lope de Veja, um dos maiores dramaturgos do sculo de ouro.
A anlise da Espanha imperial em conjuno com a vida de
Cervantes tem ainda o mrito de permitir, atravs de uma abordagem interdisciplinar, a discusso de sua obra, considerada hoje o
mais importante romance do Ocidente, o Dom Quixote.

Hitler e Erich Maria Remarque


A seleo dos personagens a serem trabalhados depende das
variveis que j expusemos, mas a maioria dos temas que compe
o contedo programtico de Histria do Brasil e de Histria Geral
oferece alguma opo para essa abordagem. Os chamados grandes
lderes so as escolhas bvias, mas no necessariamente as melhores.
Assim, ao inserir biografias em um assunto como a Segunda Guerra
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Mundial, um personagem como Hitler, exemplo maior do debate


em torno da importncia do indivduo sobre as estruturas e fatos de
uma poca, torna-se uma opo vivel pelas muitas possibilidades
de discusso que sua biografia oferece. Sua biografia pode ser uma
ponte para o contexto cultural do entreguerras: o anti-semitismo e
o cenrio artstico da Alemanha e da ustria. Mas possvel ainda
fazer um paralelo com outras biografias, escolhendo, por exemplo,
soldados annimos que, como Hitler, participaram dos conflitos da
Primeira Guerra, mas que seguiram rumos bem distintos.
A comparao com as vidas de outros egressos dos fronts pode
ser feita a partir da obra de Erich Maria Remarque, Nada de novo
no front,11 romance biogrfico que conta as agruras de um soldado
alemo na Primeira Guerra Mundial, o qual teve nessa guerra uma
trajetria similar a do ditador.
Essa proposta tem o benefcio de trabalhar um grande lder
em paralelo com um personagem digno da histria vista de baixo,
alm de dar uma oportunidade de associar Histria e Literatura.

Che Guevara
Muitos personagens histricos no so apenas famosos, so
mticos. A discusso em torno das apropriaes contemporneas da
vida de um personagem histrico pode ser um bom motivo para selecionar determinada biografia para sala de aula, pois permite que os
alunos vejam a prpria narrativa histrica como algo em constante
mutao de acordo com distintos interesses no presente.
O caso de Guevara exemplar. Em torno de seu nome
existe um intenso debate. Heri mximo de uma esquerda latinoamericana socialista que proliferou entre as dcadas de 1960 e 1990,
a imagem de Che como revolucionrio se tornou icnica ainda em
vida, e aps sua morte foi transformada em smbolo maior dos
opositores dos regimes militares latino-americanos. Se as ditaduras
militares passaram, assim como a esquerda tradicional em quase
toda a Amrica Latina, a imagem de Che, no entanto, continuou.
Virou cone pop em camisetas, bons, tatuagens e uma infinidade de
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produtos da sociedade de consumo. Alm disso, foi revisitado por


uma imprensa de direita, que considera sua imagem de guerrilheiro
idealista e aguerrido como uma farsa e sua vida de revolucionrio
como uma srie de fracassos. Mas tambm foi revisitado por novos
intelectuais e artistas, que reconstruram-no, tornando o personagem
mais humanista. Exemplo o filme do diretor brasileiro Walter
Salles, Dirios de motocicleta (2004).
Alm disso, Che ainda ressurge na mdia, de tempos em tempos, fazendo com que seu nome e seu rosto sejam associados por
muitos estudantes ao processo de revolues socialistas e contra-imperialistas que, em meados do sculo xx, estourou na Amrica Latina.
Essas constantes reaparies podem inspirar um exerccio
para a sala de aula, no qual as vrias verses sobre sua vida so confrontadas, levando os alunos a perceber a no-neutralidade de narrativas histricas, ou seja, os usos da Histria. Com isso, tambm
adquirem maior clareza e conscincia dos critrios existentes e elegveis para a escolha dos prprios heris.

Mansa Mussa e outros personagens da Histria da frica


Os mitos e heris histricos, a relao dos grandes homens
com as pessoas comuns na histria e a prpria indagao de se o
indivduo ou no totalmente determinado pelas estruturas so temas fundamentais ao se trabalhar com biografias junto aos estudantes. Entretanto, o cerne da proposta da biografia como instrumento
para o ensino de Histria seu valor enquanto forma facilitadora
na aproximao dos alunos com a herana histrica da humanidade. Assuntos ridos dos programas de Histria brasileiros tornamse mais simpticos quando associados a pessoas de carne e osso. E
nenhuma rea dessa disciplina exemplifica isso melhor do que o
recente despertar para a Histria da frica no Brasil.
O contedo programtico associado ao ensino de Histria da
frica no apenas amplo, mas quase que totalmente desconhecido
dos professores, o que torna duplamente difcil seu trabalho em sala.
Espera-se que o professor desperte o interesse dos alunos para um
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assunto que muitas vezes nem ele conhece bem. E aqui fica uma
sugesto didtica: partir de uma biografia.
Abordar, por exemplo, os imprios medievais do Sudo Ocidental, como o Gana e o Mali, trabalhando a partir de figuras como
Mansa Mussa torna o contedo mais acessvel. Mussa foi o rei do
Mali que no sculo xiv realizou uma peregrinao para Meca, deixando uma imagem de opulncia digna das Mil e uma noites no
mundo islmico. Com essa peregrinao ele escreveu seu nome e o
de seu reino nos anais do Isl medieval. Sua caravana era composta
por milhares de pessoas, entre servos, concubinas e nobres, alm de
camelos carregados com toneladas de ouro. Seu objetivo era impressionar e, atravs desse estratagema, estabelecer novas rotas comerciais para o Mali. E ele conseguiu: sua estada no Cairo desvalorizou
a moeda egpcia; seu nome ficou associado ao ouro no Isl e na Europa medieval, e diversos so os relatos sobre sua corte e seu Imprio.
Ao relacionarmos as estruturas e contextos especficos do
Mali medieval com personagens como Mansa Mussa (ou Sundiata
Keita, fundador do Imprio e personagem de uma das mais famosas
epopias da frica Ocidental), tornamos um perodo da Histria
Africana, que nos parece to distante, mais familiar e acessvel.
Muitos outros personagens esto nossa disposio quando
se trata de Histria Africana: Nzinga Mbandi, rainha do Ndongo,
hoje Angola, que ofereceu ferrenha resistncia expanso portuguesa no sculo xvii; Chaka Zulu, rei dos temveis guerreiros zulus, da
atual frica do Sul, que no sculo xix conseguiu derrotar o poderoso Imprio Britnico; e muitos outros.

Francisco Felix de Souza: mercador de escravos


Mas nem s de lderes e artistas famosos vive a histria biogrfica. Em temticas como a Escravido no Brasil, pesquisas recentes tm tentado reproduzir o cotidiano de homens e mulheres forros
e escravos atravs de suas histrias de vida. E, atravs delas, compreender melhor o prprio cotidiano da escravido. Nesse sentido,
autores como Pierre Verger (com seu Os libertos: sete caminhos na
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liberdade de escravos na Bahia do sculo xix)12 e Alberto Costa e Silva


(com Francisco Felix de Souza: mercador de escravos)13 oferecem aos
professores narrativas absorventes, em tom de romance histrico,
sobre personagens at ento annimos.
A narrativa da vida de Francisco Felix de Souza, o Chach,
baiano sem vintm que se tornou um grande mercador de escravos
na frica, faz com que os alunos ingressem nas tramas e complexidades da escravido. Atravs dela exploramos o fato de que os
traficantes de escravos tinham uma origem tnica bem diversificada,
no se limitando aos brancos portugueses: Chach era colono mestio (ainda que no saibamos mestio de que), de origem pobre na
Bahia, radicado em Ajud, na atual Nigria, tendo provavelmente
chegado l como comerciante ou pequeno funcionrio e ascendendo socialmente a ponto de se tornar uma importante liderana entre
os comerciantes portugueses de escravos naquela parte do mundo.
Entrelaado com a vida de Chach est o retrato de Ajud e
da situao poltica no golfo do Benin, no sculo xviii, com destaque para o reino africano do Daom e as tramas polticas em torno
do trfico de escravos na frica.

Sugestes bibliogrficas
Muitas so as leituras disponveis no Brasil acerca da biografia e sua relao com a Histria e as Cincias Humanas em geral.
Sugerimos que o professor, antes de mergulhar nas vidas de seus
personagens selecionados, faa alguma leitura terica introdutria a
esse gnero de narrativa literria e historiogrfica.
Para essa primeira aproximao, o artigo de Vavy Pacheco
Borges em Fontes histricas,14 Grandezas e misrias da biografia,
funciona como introduo geral. Nesse texto, a autora apresenta um
panorama abrangente do que a biografia, sua relao com a historiografia, focando, por fim, o processo de produo de biografias
historiogrficas. Trabalho bsico para a compreenso das discusses
tericas em torno do tema.
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Alm disso, alguns dos estudos mais clssicos sobre biografia na Histria esto acessveis em portugus: Giovani Levi e Pierre
Bourdieu, por exemplo, publicaram textos definitivos sobre o tema
na obra Usos & abusos da Histria Oral.15
Saindo da teoria e partindo para os relatos biogrficos propriamente ditos, encontramos disposio do professor um variado
leque de biografias no mercado editorial brasileiro.
A coleo Breves biografias inclui narrativas sobre a vida de
Joana DArc, Leonardo Da Vinci, Dante, Napoleo, Mozart e Buda.
So obras de ensastas e escritores, em geral de lngua inglesa, alm
de historiadores de renome como Karen Armstrong e Peter Gay,
que abordam as vidas de personagens consagrados pela Histria
ocidental em linguagem simples e formato acessvel.16
Tambm a coleo Perfis brasileiros trata de personagens consagrados, porm, nesse caso, o foco so grandes lderes da histria brasileira, como Nassau, Getlio e D. Pedro ii, alm de pensadores como
Castro Alves. Todos revisitados por alguns dos maiores historiadores
brasileiros, como Jos Murilo de Carvalho e Evaldo Cabral de Mello.17
Mas os exemplos se multiplicam, razo pela qual selecionamos uma pequena lista de obras disponveis em lngua portuguesa,
para aqueles que desejam comear a navegar pelo tema a partir das
narrativas mais saborosas:
Jnia Ferreira Furtado, Chica da Silva e o contratador dos
diamantes: o outro lado do mito, So Paulo, Companhia das
Letras, 2003.
Obra historiogrfica que traz os resultados de uma pesquisa de flego
sobre a escrava mais famosa da histria do Brasil, relacionando os fatos
da vida de Chica com o contexto da sociedade mineira do sculo xviii, o
cotidiano da escravido, as possibilidades de ascenso social. No deixa
tambm de discutir os mitos em torno da personagem, explorados pela
historiografia, literatura e cinema.

Jorge Castaeda, Che Guevara: uma vida em vermelho, So


Paulo, Companhia das Letras, 2006.
Obra-prima do autor mexicano especializado em esquerdas da Amrica
Latina, sobre a vida e o mito de Che. Nesse livro, o historiador no ape24

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nas segue a vida de Guevara e sua vinculao com a Revoluo Cubana,


mas tambm os mitos construdos em torno de seu nome, em vida e
ps-morte. Um bom trabalho pode ser feito com a discusso paralela
dessa obra com o filme de Walter Salles, Dirios de motocicleta, de 2004.

Alberto Costa e Silva, Francisco Felix de Souza: mercador de


escravos, Rio de Janeiro, uerj/Nova Fronteira, 2004.
Obra belamente traada, em que o autor, o maior especialista brasileiro
em Histria da frica, conta, em estilo que mescla narrativa literria,
relato pessoal e descrio histrica, a histria desse personagem que foi
um dos maiores mercadores de escravos do Brasil. Atravs da vida de
Chach, Costa e Silva expe as contradies da escravido e o cotidiano
da Bahia e do Daom no sculo xviii.

Georges Duby, Guilherme Marechal ou o melhor cavaleiro


do mundo, Rio de Janeiro, Graal, 1988.
Nesta obra-prima, o famoso historiador francs comps um trabalho
pioneiro de biografia histrica, escrita totalmente como novela de fico,
mas baseada em extensa pesquisa sobre a sociedade cavalheiresca francesa
medieval e trazendo como cenrio as estruturas desse momento histrico.

Jacques Le Goff, So Francisco de Assis, Rio de Janeiro, Record, 2005.


Jacques Le Goff, um dos maiores historiadores do Ocidente e grande expoente da Nova Histria francesa, apresenta uma biografia do fundador
da ordem franciscana, desenhando o cenrio da Itlia na transio do sculo xii ao xiii, discutindo a situao da Igreja Catlica e da religiosidade
popular, assim como a transio do feudalismo para o capitalismo. Alm
disso, o historiador, fascinado pelo personagem, tenta relacionar a obra
de Francisco de Assis com preocupaes bem pertinentes a nossa prpria
sociedade, como o ambientalismo, o materialismo e mesmo o feminismo.

Roy Glasgow, Nzinga, So Paulo, Perspectiva, 1982.


Roy Glasgow traa a histria do Ndongo, reino que fundamentou as bases
da atual Angola no sculo xvii, atravs da vida de sua regente mais famosa,
Nzinga Mbandi. Nzinga governou seu reino e seu povo contra a expanso
portuguesa na frica Central, tendo imensa repercusso sobre a prpria
histria do Brasil ao dificultar o trfico de escravos feito pelos portugueses. Seu nome hoje est associado resistncia anticolonialista africana, e
em torno dele diferentes mitos foram construdos. O historiador apresenta uma viso simples e abrangente da rainha, seu perodo e sua sociedade.
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Materiais alternativos
Uma proposta paralela a utilizao de materiais alternativos romances, quadrinhos, filmes para atrair a ateno do aluno
para as biografias. Nesse sentido, trazemos algumas sugestes de trabalho que relacionam biografias e arte em perspectiva interdisciplinar:
O romance do escritor colombiano ganhador do Prmio
Nobel de Literatura, Gabriel Garca Mrquez, O general em
seu labirinto (Record, 1997), narra a vida de Simon Bolvar,
numa leitura irnica do final da vida do chamado Libertador,
em linguagem agradvel e acessvel. A leitura desta obra pode,
inclusive, fomentar discusses sobre o atual cenrio poltico
na Amrica do Sul, ao fornecer elementos para um dilogo com o discurso poltico de Hugo Chavez na Venezuela.
As biografias em quadrinhos de Sundiata (Companhia
das Letras, 2004), fundador do Imprio do Mali, escrita e desenhada por Will Eisner, um dos maiores autores
de quadrinhos de todos os tempos, e de Buda (Conrad,
2005), por Osamu Tezuka, so dois bons exemplos de uma
forma de narrativa atraente, de fcil assimilao e repleta
de possibilidades para o professor de Histria.
A obra do norte-americano Eisner conta a lenda clssica
de Sundiata, fundador do Imprio Africano do Mali no
sculo xiii. Sua leitura pode ser trabalhada em consonncia
com outras mdias, como o filme Kiriku e a feiticeira (dirigido por Michel Ocelot, 1998), animao francesa que
apresenta uma verso de outra lenda da frica Ocidental.
A conjuno dessas mdias j bem familiares aos estudantes
pode facilitar a introduo da Histria da frica em sala de
aula de ensino mdio e fundamental.
Por sua vez, o mang (histria em quadrinhos japonesa)
Buda, de Osamu Tezuka, desenhista e escritor que revolucionou essa forma de arte no Japo, no apenas trata de
Siddhartha Gautama, mas procura recriar sua sociedade,
inclusive inserindo diversos personagens paralelos que en26

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carnam pessoas de todos os grupos sociais. Alm de belamente concebida, a obra, que trafega entre o drama, o
humor e a aventura, tem o mrito de trazer uma viso no
ocidental de um personagem histrico de grande influncia no mundo moderno, em uma linguagem facilmente
compreensvel para os alunos.

Consideraes finais
Tomando como referncia os debates historiogrficos e construindo uma discusso interdisciplinar com obras das mais diversas
mdias, podemos tornar vivel e dinmico o trabalho com a biografia em sala de aula. Considerando a biografia em seu conceito mais
simples, de histria de uma vida, tomamo-la em sua funo mais
direta: fazer com que essa vida em particular espelhe o contexto
histrico no qual viveu o personagem. Ou seja, a biografia tem seu
valor principal para a Histria como representao de um perodo
histrico. Isso, no entanto, sem menosprezar seu valor pop, pois esse
seu maior atrativo para o pblico leigo, ao criar paralelos com o
interesse cotidiano pela vida dos outros.
Ento, ao professor que aceitar o desafio de levar de volta as
biografias para a sala de aula fica a tarefa principal de selecionar as biografias e biografados que acredita teis. Seleo que depende principalmente da relao que far entre o contedo programtico, as obras
de referncia disponveis e a realidade de seus alunos. Isso considerado, achar revigorante seguir, junto com seus estudantes, o dia-a-dia
e as reviravoltas nas verdadeiras aventuras desses atores histricos.

Notas
Jacques Le Goff, So Francisco de Assis, Rio de Janeiro, Record, 2005; So Luis, Rio de
Janeiro, Record, 1999. Georges Duby, Guilherme Marechal, Rio de Janeiro, Graal, 1988.

Andr Burguire, Dicionrio das Cincias Histricas, Rio de Janeiro, Imago, 1993.

Natalie Zemon Davis, O retorno de Martin Guerre, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987.

Eric Hobsbawm, Pessoas extraordinrias, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2005.

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Carlo Ginzburg, O queijo e os vermes, So Paulo, Companhia das Letras, 1987.

A valorizao de narrativas biogrficas pelo pblico de leitores brasileiros constante, como


demonstram os sucessos de obras como Olga (Companhia das Letras), lanada em 1985
pelo jornalista Fernando Morais. Morais hoje um dos maiores nomes do jornalismo brasileiro, tendo dado forma ao jornalismo literrio, principalmente com suas biografias de personagens histricos. Alm de Olga, em que retrata a vida e a morte de Olga Benrio Prestes,
judia comunista presa pelo governo Vargas e deportada para os campos de concentrao
nazista, sua obra inclui Chat: o rei do Brasil (Companhia das Letras,1994), em que, atravs
da vida de Assis Chateaubriand, reconstri o boom da grande imprensa brasileira tendo
como pano de fundo os fatos que definiram a histria do pas na primeira metade do sculo xx. Digno de nota tambm seu Coraes sujos (Companhia das Letras, 2001), no qual o
escritor mergulha no mundo das sociedades secretas observando a atuao de uma sociedade
secreta japonesa no Brasil da Segunda Guerra Mundial. Em todas essas obras, o autor segue
as trajetrias de vida de vrios personagens histricos, dos muito conhecidos aos antes annimos, e a partir dessas vidas reconstri os cenrios histricos. Todas as suas obras logo se
tornaram grandes best-sellers, em um sucesso constante que ilustra o igualmente constante
interesse dos leitores brasileiros nas biografias. E, mais do que isso, com um recente dilogo
com o cinema, esse interesse ultrapassou o pblico de leitores, atingindo outros grupos.

Jnia Ferreira Furtado, Chica da Silva e o contratador dos diamantes, So Paulo, Companhia das Letras, 2003.

Ver Jung Chang e Jon Halliday, Mao: a histria desconhecida, So Paulo, Companhia das
Letras, 2006. J Zumbi e Gernimo podem ser encontrados respectivamente em Joel Rufino dos Santos, Global, 2006; e Gernimo: uma autobiografia, Porto Alegre, l&pm, 1994.

Vavy Pacheco Borges, Grandezas e misrias da biografia, em Carla B. Pinsky (org.),


Fontes histricas, 2.ed., So Paulo, Contexto, 2006.

Biografias so temas de filmes brasileiros de sucesso de pblico como Carlota Joaquina, a


princesa do Brazil (1994) e Olga (2004).

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Erich Maria Remarque, Nada de novo no front, Porto Alegre, l&pm, 2004.

11

Pierre Verger, Os libertos: sete caminhos na liberdade de escravos na Bahia do sculo xix,
Salvador, Corrupio, 1992.

12

Alberto Costa e Silva, Francisco Felix de Souza: mercador de escravos, Rio de Janeiro,
uerj/Nova Fronteira, 2004.

13

Vavy Pacheco Borges, Grandezas e misrias da biografia, em Carla B. Pinsky (org.),


Fontes histricas, 2.ed., So Paulo, Contexto, 2006.

14

Giovani Levi, Usos da biografia, e Pierre Bourdieu, A iluso biogrfica, em Marieta


Moraes Ferreira e Janana Amado (orgs.), Usos & abusos da Histria Oral, Rio de Janeiro,
Fundao Getlio Vargas, 2002.

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Mary Gordon, Joana DArc, Rio de Janeiro, Objetiva, 2001. Paul Johnson, Napoleo, Rio
de Janeiro, Objetiva, 2003. Karen Armstrong, Buda, Rio de Janeiro, Objetiva, 2001. Peter
Gay, Mozart, Rio de Janeiro, Objetiva, 1999.

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Evaldo Cabral de Mello, Nassau: governador do Brasil holands, So Paulo, Companhia


das Letras, 2006. Boris Fausto, Getlio Vargas: o poder e o sorriso, So Paulo, Companhia
das Letras, 2006. Jos Murilo de Carvalho, Dom Pedro ii: ser ou no ser, So Paulo, Companhia das Letras, 2007. Alberto da Costa e Silva, Castro Alves: um poeta sempre jovem,
So Paulo, Companhia das Letras, 2006.

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