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ING.

ROBINSON MANCILLA

MODULO 3

QUMICA EN LA INDUSTRIA
PETROLERA

ING. ROBINSON MANCILLA

En el siguiente modulo se analizaran los diversos procesos para la extraccin,


refinamiento y obtencin de los derivados del hidrocarburo como tan bien, los
mtodos de tratamiento del gas natural para distribuirlo como gas de venta o
materia prima.

3. PROCESOS INDUSTRIALES

3.1 LOCALIZACION DEL PETROLEO.

3.1.1 Lechos geolgicos continentales: tambin llamados campos


petrolferos que se localizan en la corteza continental formando bolsas de
petrleo.

3.1.2 Lechos geolgicos marinos: se encuentran en interior de la corteza


continental tambin pero se extrae con plataformas.

3.1.1 EXTRACCIN DEL PETRLEO EN LOS LECHOS GEOLOGICOS


CONTINENTALES.

QUE ES UN POZO PETROLIFERO?

Cualquier perforacin del suelo diseada con el objetivo de hallar y extraer


fluido combustible, ya sea petrleo o hidrocarburos gaseosos.

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Figura 34. Perforacin exploratoria.

Fuente: http://www.ecopetrol.com.co/especiales/elpetroleoysumundo/perforacion-exploratoria.htm

3.1.1.1 PERFORACIN EXPLORATORIA

Los principales elementos que conforman un equipo de perforacin,


y sus funciones, son los siguientes:

Torre de perforacin. Es una estructura metlica en la que se


concentra prcticamente todo el trabajo de perforacin.

Tubera o sarta de perforacin. Son los tubos de acero que se


van uniendo a medida que avanza la perforacin. A los tubos
unidos se le conoce como sarta de perforacin. El primer tubo
que se coloca lleva en la punta una broca.

Broca. Es la que perfora el subsuelo y permite la apertura del


pozo.
Malacate. Es la unidad que enrolla y desenrolla un cable de acero

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con el cual se baja y se levanta la sarta de perforacin y soporta


el peso de la misma.
Sistema de lodos. Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta
y circula permanentemente por dentro de la sarta un lodo de
perforacin que cumple varios objetivos: lubrica y mantiene fra
la broca, sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el
material rocoso que se va perforando.

Sistema de cementacin. Es el que prepara e inyecta un cemento


especial con el cual se pegan a las paredes del pozo tubos de
acero que componen el revestimiento del mismo.

Motores. Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza


motriz que requiere todo el sistema de perforacin.

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Figura 35. Principales elementos que conforman el equipo de perforacin.

Fuente: http://www.ecopetrol.com.co/especiales/elpetroleoysumundo/perforacion-exploratoria2.htm

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Figura 36. Principales elementos que conforman el equipo de perforacin.

Fuente:http://www.fcai.uncu.edu.ar/upload/LIBRO%20TOMO%201.pdfhttp://www.bdigital.unal.edu.co/1
477/6/189_-_5_Capi_4.pdf

El primer pozo que se perfora en un rea geolgicamente inexplorada se


denomina pozo exploratorio y en el lenguaje petrolero se clasifica como Pozo
A-3.
En Colombia, la profundidad de un pozo puede estar normalmente entre 800
metros y 7.000 metros (2.000 y 22.000 pies), dependiendo de la regin y de la
profundidad a la cual se encuentre la estructura geolgica o formacin
seleccionada con posibilidades de contener petrleo.
De acuerdo con la profundidad proyectada del pozo, las formaciones que se
van a atravesar y las condiciones propias del subsuelo, se selecciona el equipo
de perforacin ms indicado.
El tiempo de perforacin de un pozo depender de la profundidad programada
y de las condiciones geolgicas del subsuelo. En promedio se estima entre dos

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meses y un ao. La perforacin se realiza por etapas, de tal manera que el


tamao del pozo en la parte superior es ancho y en las partes inferiores, cada
vez ms angosto. Esto le da consistencia y evita derrumbes, para lo cual se
van utilizando brocas y tubera de menor tamao en cada seccin.
As, por ejemplo, un pozo que en superficie tiene un dimetro de 26 pulgadas,
en el fondo puede tener apenas 8,5 pulgadas y en ocasiones hasta 6 pulgadas.
Durante la perforacin es fundamental la circulacin permanente de un lodo
de perforacin, el cual les da consistencia a las paredes del pozo, enfra la
broca y saca a la superficie el material triturado.
Ese lodo se inyecta por entre la tubera hasta la broca y asciende por el espacio
anular que hay entre la tubera y las paredes del hueco.
El material que saca sirve para tomar muestras y saber qu capa rocosa se
est atravesando y si hay indicios de hidrocarburos.
Durante la perforacin tambin se toman registros elctricos que ayudan a
conocer los tipos de formacin y las caractersticas fsicas de las rocas, tales
como densidad, porosidad y contenidos de agua, de petrleo y de gas natural.
Igualmente se extraen pequeos bloques de roca a los que se denominan
corazones y a los que se les hacen anlisis en laboratorio para obtener un
mayor conocimiento de las capas que se estn perforando.

Figura 37. Perforacin pozo exploratorio.

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Fuente: http://www.ecopetrol.com.co/especiales/elpetroleoysumundo/perforacion-exploratoria3.htm

Tanto La extraccin, produccin o explotacin del petrleo depende nica y


exclusivamente de las caractersticas reolgicas de cada yacimiento. Para la
produccin de un pozo en primera instancia se debe caonear, Proceso
mediante el cual se crean aberturas a travs de la tubera de revestimiento y
el cemento, para establecer comunicacin entre el pozo y las formaciones
seleccionadas, con ayuda de una herramienta llamada can. El petrleo fluye
por esos orificios hacia el pozo y se extrae mediante una tubera de menor
dimetro, conocida como "tubera de produccin".

Figura 38. Caoneo de pozos petroleros.

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Fuente: http://www.cablepetrolca.com.ve/sercbb_silweb.html

Si el yacimiento tiene energa propia, generada por la presin subterrnea y


por los elementos que acompaan al petrleo (por ejemplo gas y agua), ste
saldr por s solo. En este caso se instala en la cabeza del pozo un equipo
llamado "rbol de navidad", que consta de un conjunto de vlvulas para regular
el paso del petrleo.

Figura 39. rbol de navidad.

Fuente: http://www.glossary.oilfield.slb.com/es/Terms/c/christmas_tree.aspx

Si no existe esa presin, se emplean otros mtodos de extraccin. El ms


comn ha sido el "balancn", el cual, mediante un permanente balanceo,

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acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petrleo hacia la
superficie.
El petrleo extrado generalmente viene acompaado de sedimentos, agua y
gas natural, por lo que deben construirse previamente las facilidades de
produccin, separacin y almacenamiento. Una vez separado de esos
elementos, el petrleo se enva a los tanques de almacenamiento y a los
oleoductos que lo transportarn hacia las refineras o hacia los puertos de
exportacin.
El gas natural asociado que acompaa al petrleo se enva a plantas de
tratamiento para aprovecharlo en el mismo campo y/o despacharlo como "gas
seco" hacia los centros de consumo a travs de gasoductos. En el caso de
yacimientos que contienen nicamente gas natural, se instalan los equipos
requeridos para tratarlo (proceso de secado, mantenimiento de una presin
alta) y enviarlo a los centros de consumo.

Figura 40. Equipos de tratamiento de crudo.

Fuente: http://www.maremundi.com/hidrocarburos.asp?pg=2&id=3

A pesar de los avances alcanzados en las tcnicas de produccin, nunca se


logra la obtencin de todo el petrleo que se encuentra (in situ) en un
yacimiento. En el mejor de los casos se extrae el 50 60 porciento.
Por tal razn, existen mtodos de "recobro mejorado" para lograr la mayor
extraccin posible de petrleo en pozos sin presin natural o en declinacin,
tales como la inyeccin de gas, de agua o de vapor a travs del mismo pozo
productor o por intermedio de pozos inyectores paralelos a ste los cuales
sern estudiados en el presente modulo.
3.1.1.2 TIPOS DE PERFORACION

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3.1.1.2.1 PERFORACIN VERTICAL


En la industria se desarrolla diferente tipos de perforacin:

PERFORACIN POR PERCUSIN O CON CABLE.

El mtodo de perforacin ms antiguo es el que se realiza por percusin o con


cable. Es un mtodo lento y de profundidad limitada, que rara vez se utiliza. Se
basa en triturar la roca elevando y dejando caer una pesada barrena cincel con
vstago sujeto al extremo de un cable. Cada cierto tiempo se extrae la barrena
y los fragmentos de roca triturada se suspenden en agua y se eliminan
sacndolos a la superficie mediante lavado a presin o bombeo. A medida que
el agujero va adquiriendo mayor profundidad, se le reviste con tubera de acero
para evitar su derrumbe y como proteccin contra la contaminacin de las
aguas subterrneas. La perforacin, incluso de un pozo de escasa
profundidad, representa un trabajo considerable y al encontrar petrleo o gas
no hay modo de controlar el flujo inmediato de producto a la superficie.

PERFORACIN ROTATIVA.

La perforacin rotativa es el mtodo ms comn y se utiliza para perforar


pozos tanto de exploracin como de produccin, hasta profundidades
superiores a 7.000 m. Para perforar en tierra pozos ssmicos de poca
profundidad se utilizan perforadoras ligeras montadas sobre camiones. Para
abrir los pozos de exploracin y de produccin se utilizan perforadoras rotativas
mviles y flotantes, semipesadas y pesadas. El equipo de perforacin rotativa
se monta sobre una plataforma de perforacin con una torre de 30 a 40 m de
altura, y comprende una plataforma giratoria, motor, mezcladora de lodo y
bomba de inyeccin, un cabrestante o malacate con cable metlico, y
numerosos tubos, de 27 m de longitud cada uno aproximadamente. La
plataforma hace girar un vstago de transmisin cuadrado conectado a la
tubera de perforacin. El vstago cuadrado tiene en la parte superior una
lanzadera de lodo conectada a unas vlvulas de seguridad antirreventones. La
tubera de perforacin gira a una velocidad de entre 40 y 250 rpm y hace girar
una barrena de friccin de bordes cortantes fijos, tipo cincel, o una barrena de
rodillos con cuchillas rotativas de dientes endurecidos.

PERFORACIN ROTOPERCUTANTE.

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La perforacin rotopercutante, o por rotacin y percusin, es un mtodo


combinado en el que una barrena rotativa utiliza un lquido hidrulico circulante
para accionar un mecanismo tipo martillo, creando as una serie de rpidos
golpes de percusin que permiten que la barrena perfore y simultneamente
triture la tierra.

ELECTROPERFORACIN Y TURBOPERFORACIN.

La mayora de las plataformas giratorias, cabrestantes y bombas de los


equipos de perforacin pesados suelen ser accionados por motores elctricos
o turbinas, lo que permite mayor flexibilidad en las operaciones y la perforacin
telecontrolada. La electroperforacin y la turboperforacin son nuevos mtodos
que proporcionan a la barrena una potencia ms directa al conectar el motor
de perforacin justo por encima de la barrena, en el fondo del agujero.

PERFORACIN DIRECCIONAL.

La perforacin direccional es una tcnica de perforacin rotativa que gua la


columna de perforacin siguiendo una trayectoria curva a medida que el
agujero se hace ms profundo. Este mtodo se utiliza para llegar hasta
yacimientos que son inaccesibles mediante la perforacin vertical.
Asimismo reduce los costes, ya que permite perforar varios pozos en distintas
direcciones desde una sola plataforma. Este mayor alcance de perforacin
permite penetrar en yacimientos submarinos desde la costa. Muchos de estos
mtodos son posibles gracias al empleo de ordenadores para guiar
perforadoras automticas y tubera flexible (espiral), que se sube y baja sin
tener que conectar y desconectar secciones.

OTROS MTODOS DE PERFORACIN.

La perforacin abrasiva es un mtodo en el que se utiliza un material abrasivo


a presin (en lugar de una barra con barrena) para atravesar los sustratos.
Otros mtodos son la perforacin con explosivos y la perforacin con llama.

3.1.1.2.2 PERFORACIN HORIZONTAL

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La primera patente sobre perforacin horizontal se emiti en 1891, y en 1929


Robert. E Lee perfor el primer pozo horizontal en Texas. Ya en 1988 se
perforaron alrededor de 100 pozos de forma horizontal y eso ha ido en
aumento.
La perforacin horizontal se puede dividir en tres categoras:
Pozos de radio corto, con un radio de curvatura entre 20 y 45 pies. La
seccin horizontal del pozo podra extenderse hasta 1,500 pies.
Pozos de radio mediano, con un radio de curvatura de 300 a 700 pies.
La seccin horizontal puede llegar hasta 3,500 pies.
Pozos de radio largo, con un radio de curvatura de 1,000 a 4,500 pies.

3.1.1.3 METODOS
PRIMARIO:

DE

EMPUJE

NATURALES

LEVANTAMIENTO

YACIMIENTOS CON EMPUJE POR GAS EN SOLUCIN

ste es el principal mecanismo de empuje para aproximadamente la tercera


parte de los yacimientos de hidrocarburos del mundo, ya que predomina sobre
el mecanismo de empuje por capa de gas o empuje por agua.

En empuje por gas en solucin la saturacin de agua en el yacimiento se


encuentra cercana al valor irreducible. Adems la presin inicial es igual a la
presin del punto de burbuja. En caso que sea mayor, la presin declinar
rpidamente al valor de burbuja como consecuencia de la produccin. Durante
esta etapa todo el gas permanece en solucin. Una vez que se ha conseguido
la presin de burbuja en el yacimiento, la posterior produccin de los fluidos
causa que la presin contine descendiendo, lo que produce la liberacin del
gas disuelto en el yacimiento. Este gas libre alcanza la fase continua cuando
la saturacin de gas excede a la saturacin crtica, permitiendo su movilidad.

Figura 41. Empuje por gas en solucin

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Fuente:
yacimientos.html

http://yacimientos-de-gas.lacomunidadpetrolera.com/2009/04/caracteristicas-de-los-

YACIMIENTOS CON EMPUJE POR CAPA DE GAS

En este tipo de yacimientos se considera una presin inicial igual a la presin


del punto de burbuja. Con la capa de gas, el petrleo est manteniendo la
mxima cantidad de gas en solucin. A medida que la presin del yacimiento
se reduce como una consecuencia de la produccin, la capa de gas, actuando
como un pistn, se expande causando el desplazamiento inmiscible del
petrleo.

La eficiencia de recuperacin promedio para un yacimiento en el cual la capa


de gas es el mecanismo de empuje es del orden de 20 a 40 % del petrleo
original en sitio.

Figura 42. Empuje por capa de gas.

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Fuente:http://2.bp.blogspot.com/_VZS47hCFeyM/Scg62nixNyI/AAAAAAAAAGk/Ods8e7a21j4/s320/Em
puje.bmp

YACIMIENTO CON EMPUJE POR SEGREGACIN GRAVITACIONAL

En un yacimiento con empuje por segregacin, a medida que el gas es liberado


del petrleo, se mueve hacia el tope del yacimiento, mientras que el petrleo
se desplaza hacia abajo, debido a la permeabilidad vertical. Para que esto
ocurra debe existir suficiente permeabilidad vertical para permitir que las
fuerzas gravitacionales sean mayores que las fuerzas viscosas.
Algunos de estos yacimientos no tienen capa de gas inicial, pero la
recuperacin ser mayor si sta existe. Un mecanismo similar denominado
drenaje gravitacional ocurre si es que el reservorio tiene un gran buzamiento.
En este caso el petrleo se mueve hacia abajo y el gas hacia arriba, pero el
flujo es paralelo al ngulo de buzamiento, en vez de ser perpendicular. En la
mayora de los casos el drenaje gravitacional y empuje por segregacin se
consideran como el mismo mecanismo.

Figura 43. Segregacin gravitacional.

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Fuente:http://2.bp.blogspot.com/_VZS47hCFeyM/ScJho2O2FxI/AAAAAAAAAFM/JS8gFQ2T7SA/s400/
Segragacion.bmp

YACIMIENTO CON EMPUJE POR AGUA

En este tipo de yacimiento la presin inicial es mayor que la presin del punto
de burbuja, por lo tanto, no existe capa de gas. Cuando la presin se reduce
debido a la produccin de fluidos, se crea un diferencial de presin a travs del
contacto agua-petrleo. De acuerdo con las leyes bsicas de flujo de fluidos
en medios porosos, el acufero reacciona haciendo que el agua invada a la
zona de petrleo originando intrusin o influjo, lo cual no solo ayuda a mantener
la presin sino que permite un desplazamiento inmiscible del petrleo que se
encuentra en la parte invadida. La Intrusin ocurre debido a:

- Apreciable expansin del agua del acufero. A medida que se reduce la


presin, el agua se expande y reemplaza parcialmente los fluidos extrados del
reservorio.

- El acufero es parte de un sistema artesiano. El agua que rodea al reservorio


de petrleo est en contacto con agua proveniente de la superficie.

Figura 44. Inyeccin de agua.

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Fuente:http://yacimientos-de-gas.lacomunidadpetrolera.com/2009/04/caracteristicas-de-losyacimientos.html

Cundo aplicar la inyeccin de agua como mtodo de recobra mejorado?

En yacimientos de crudos medianos y/o livianos: La inyeccin de agua es


favorable para los yacimientos de crudos medianos y/o livianos, debido a que
por la movilidad muy alta del petrleo (poco viscoso) el agua realiza un
desplazamiento eficiente sin dejar altas saturaciones de petrleo detrs del
frente de agua; al contrario de lo que sucede con el crudo pesado.
El agua es generalmente ms eficiente que el gas como fluido desplazante,
debido a que su viscosidad es alrededor de 50 veces mayor que la del gas, lo
que hace que tenga menor movilidad y tienda a ejercer un desplazamiento tipo
pistn.
Por otra parte, se ha determinado que generalmente las rocas tienden a ser
humectadas por el agua, lo cual beneficia el barrido del petrleo e Incrementa
su recobro.

YACIMIENTOS CON EMPUJE POR COMPACTACIN

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La produccin de los fluidos de un yacimiento conduce a un incremento de la


diferencia existente entra las presiones de sobrecarga y de poro presentes, lo
cual produce una disminucin del volumen poroso y posiblemente el efecto de
subsidencia de la superficie.
Este mecanismo de empuje por compactacin solo tendr un efecto
considerable en la produccin si la compresibilidad de la formacin es elevada,
por lo tanto se presenta en yacimientos someros y poco consolidados que
precisamente muestran dichas caractersticas.
Sin embargo, esta compactacin no es beneficiosa del todo, a pesar que puede
contribuir con la produccin de los fluidos, tambin puede causar problemas
tales como la disminucin de la permeabilidad en la formacin o colapsar el
revestimiento.

Figura 45. Empuje por compactacin

Fuente: http://www.slb.com/~/media/Files/resources/oilfield_review/spanish06/win06/p50_69.pdf

En la figura se evidencian los esfuerzos de los estratos de sobrecarga y presin


de poros. El esfuerzo de los estratos de sobrecarga (flechas amarillas, a la
derecha) sobre una formacin, se incrementa con la profundidad debido al
peso adicional de los estratos de sobrecarga. El esfuerzo ejercido por los
estratos (curva amarilla, a la izquierda) se determina integrando la densidad de

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los mismos. La presin de poros (azul) tambin se incrementa con la


profundidad, con un gradiente determinado por la densidad de la salmuera.
Debajo de un estrato impermeable (rojo), el fluido intersticial se sobre presiona
a medida que la formacin se compacta bajo el peso adicional, sin poder liberar
el fluido intersticial.

3.1.1.4 MECANISMOS DE EMPUJE ARTIFICIAL LEVANTAMIENTO


SECUNDARIO:

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

Consiste en la inyeccin continua de gas a alta presin en el pozo para aligerar


la columna hidrosttica en la tubera de produccin (flujo continuo); o por
inyeccin de gas a intervalos regulares para desplazar los fluidos hacia la
superficie en forma de tapones de lquido (flujo intermitente). Al inyectar gas al
yacimiento las fuerzas gravitacionales son mayores a las fuerzas viscosas, por
lo que el gas se desplaza hacia el tope de la estructura provocando que el
petrleo se mueva hacia el pozo.

Componentes:

- Equipos de superficie.
- Planta compresora.
- Sistema de distribucin.
- Equipo de medicin y control.
- Red de recoleccin de fluidos a baja presin.

Figura 46. Levantamiento artificial por gas

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Fuente: http://blog-petrolero.blogspot.com/2009/04/levantamiento-artificial-por-gas-lag_28.html

Ventajas
Cuando hay suficiente presin de inyeccin y volumen de gas disponible,
el gas lift es el mejor mtodo a implementar.
Es recomendable en pozo altamente desviado, que producen arena y
tiene alto GOR.
Las vlvulas pueden ser remplazadas sin necesidad de matar el pozo o
de sacar el tubing.
El equipo de pozo es relativamente econmico y los costos de operacin
son menores.
Pueden instalarse hasta 10000 pies o ms.
Este equipo posee pocas partes mviles.
Opera bajo un amplio margen de tasas de produccin sin necesidad de
cambios en el equipo de subsuelo.

BOMBEO MECNICO

La bomba se baja dentro de la tubera de produccin y se asienta en el fondo


con empacaduras. La bomba es accionada por medio de varillas que le
transmiten el movimiento del balancn (movimiento de vaivn) por medio de la
biela y la manivela, las que se accionan a travs de una caja reductora movida
por un motor. En Venezuela el 60% de los pozos usan este mecanismo. Su
limitacin radica en la profundidad que pueden tener los pozos y su desviacin
en el caso de pozos direccionales.

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Figura 47. Bombeo mecnico

Fuente: http://www.portaldelpetroleo.com/2009/06/bombeo-mecanico-diseno.html

Ventajas

Es el ms utilizado para instalaciones en tierra.


Eficiencia de 50 -60%.
Excelente flexibilidad.
Utilizado a bajas y medianas ratas y a profundidades medias.

Desventajas

Presenta limitaciones en el tamao del revestimiento.


Mal manejo del GOR alto.
Presenta problemas en pozos desviados.
No es aplicable costa afuera.
Produccin de arena.

BOMBEO ELECTRO SUMERGIBLE

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Es un sistema que se basa en la utilizacin de bombas de subsuelo de tipo


centrfuga de mltiples etapas ubicadas en el fondo del pozo, la cual es
accionada por motores elctricos. Se emplea para desplazar volmenes de
crudo con alta eficiencia y economa en pozos profundos y con manejo de altas
tasas de fluido.
Es aplicable cuando hay:
- Alto ndice de productividad.
- Baja presin de fondo.
- Alta relacin agua-petrleo.
- Baja relacin gas-lquido.
Ventajas

Eficiencia del 50% para los pozos con altas tasas 100 a 30000 BPD.
Maneja altos cortes de agua.
Profundidades menores de 7500 ft.
Aplicables a pozos desviados.
Aplicables a costa afuera.

Desventajas:

Se requieren altos voltajes.


Los cables se deterioran al estar expuestos a altas temperaturas.
No se aconseja para caudales bajos.
Limita por el tamao del revestimiento.
No aplicable en formaciones poco consolidadas.
Pobre manejo de gas.

Figura 48. Bombeo electrosumergible. (BES)

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Fuente:http://www.monografias.com/trabajos63/levantamiento-artificial-bombeo/levantamiento-artificialbombeo2.shtml

BOMBEO HIDRULICO

Consiste en transmitir energa al fondo del pozo por medio de un fluido


presurizado permitiendo que el pozo fluya desde el fondo hasta la superficie.
En el bombeo hidrulico la energa se trasmite por un fluido a alta presin.
En cambio en el bombeo mecnico dicha energa es transmitida por medio de
la sarta de varillas.
Este es un sistema completo de bombeo hidrulico. El sistema de fluido motriz,
est representado por:
-

El tanque.
Bombas de superficie.
Control mltiple de pozo.
Cabezas de pozo.
La sarta de produccin.

Ventajas
Operacin sencilla.

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Profundidad de 1000 a 18000 ft.


Produccin a 100 a 10000 bpd.
Buen manejo de los fluidos viscosos.
Desventajas
No aplicable para completamientos mltiples.
Manejo de arena <100 ppm.

BOMBEO DE CAVIDADES PROGRESIVAS

Estas bombas se basan en un desplazamiento rotatorio de fluidos, el sistema


en espiral consiste en un rotor que gira excntricamente con un estator
estacionario, formado cavidades progresivas que con su movimiento rotatorio
lleva el fluido a superficie.
El rotor gira por defecto en una serie de varillas conectadas a un motor en
superficie.
Ventajas

Bajo capital de inversin.


Alta eficiencia del sistema.
Bajo consumo de energa.
No posee vlvulas internas.
Operaciones silenciosas del equipo.
Instalacin sencilla y bajos costos de mantenimiento.
Es porttil, equipos de superficie ligero.

Desventajas

No compatible con 2 .
Velocidad limitada para crudos pesado.
Manejo de caudales pequeos.
Poco aplicable a pozos desviados.
Limitado solo a pozos someros.
No aplicable en costa afuera.
Pobre en manejo del gas.

3.1.1.5 LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL TERCIARIO

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Despus de las recuperaciones primaria y secundaria, el yacimiento contiene


todava 60-80% (promedio 72%) del crudo originalmente en sitio. Esto se debe
a que la eficiencia de los mtodos de recuperacin primaria y secundaria est
limitada por dos factores
A la escala de los poros, el crudo alcanza una saturacin residual
suficientemente baja para encontrarse en forma de glbulos discontinuos,
atrapados por las fuerzas capilares.
A la escala del yacimiento existen ciertas zonas en las cuales el fluido
inyectado durante la recuperacin secundaria no penetra, por la baja
permeabilidad de estas zonas, porque siguen caminos preferenciales, o
porque la geometra de implantacin de los pozos no es favorable.
Con el aumento del precio del crudo en la dcada de los 70, fue econmico
inyectar otro fluido con el propsito de aumentar la recuperacin final y se
realizaron numerosas investigaciones en este sentido. Entre los mtodos cuyo
propsito es mejorar la eficiencia del desplazamiento mediante una reduccin
de las fuerzas capilares, se pueden citar la utilizacin de solventes miscibles
con el crudo y la obtencin de baja tensin interfacial con soluciones de
surfactantes o soluciones alcalinas. Para mejorar la eficiencia de barrido se
puede reducir la viscosidad del crudo mediante calentamiento, aumentar la
viscosidad del agua con polmeros hidrosolubles, o taponar los caminos
preferenciales por ejemplo con espumas.
Los mtodos actualmente propuestos para la recuperacin mejorada
involucran uno o varios de estos aspectos. En lo que se refiere a la utilizacin
de surfactantes, se destacan los siguientes:
-

Drenaje miscible con microemulsiones.

Drenaje inmiscible con soluciones de surfactantes y polmeros (y a veces


alcalinos).

Inyeccin de vapor con surfactante espumas.

Explosin interna.

3.1.2 ETRACCIN DEL PETRLEO, LECHOS GEOLOGICOS MARINOS

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El avance en las tcnicas de perforacin ha permitido que se puedan


desarrollar pozos desde plataformas situadas en el mar (off-shore), en aguas
de una profundidad de varios cientos de metros.
En ellos, para facilitar la extraccin de la roca perforada se hace circular
constantemente lodo a travs del tubo de perforacin y un sistema de toberas
en la propia broca.
Con ello, se han conseguido perforar pozos de 6.400 metros de profundidad
desde el nivel del mar, lo que ha permitido acceder a una parte importante de
las reservas mundiales de petrleo.
Otro mtodo para aumentar la produccin de los campos petrolferos es la
construccin y empleo de equipos de perforacin sobre el mar (ha llevado a la
explotacin de ms petrleo). Estos equipos de perforacin se instalan,
manejan y mantienen en una plataforma situada lejos de la costa, en aguas de
una profundidad de hasta varios cientos de metros. La plataforma puede ser
flotante o descansar sobre pilotes anclados en el fondo marino, y resiste a las
olas, el viento y, en las regiones rticas, los hielos. La torre sirve para
suspender y hacer girar el tubo de perforacin, en cuyo extremo va situada la
broca; a medida que sta va penetrando en la corteza terrestre se van
aadiendo tramos adicionales de tubo a la cadena de perforacin. La fuerza
necesaria para penetrar en el suelo procede del propio peso del tubo de
perforacin.
Los sistemas de perforacin costa afuera (offshore) son extremadamente
complejos y muy costosos aunque hayan sido desarrollados de sistemas de
extraccin de hidrocarburos en tierra. Los tres tipos de plataformas
comnmente utilizadas para estas tres etapas son:

LAS PLATAFORMAS JACK-UP

Utilizadas en aguas poco profundas, hasta cien metros de profundidad. Son


habitualmente en forma de barcaza triangular o rectangular y remolcada a la
regin de perforacin. Una vez colocadas en el sitio, las tres o cuatro soportes
de la plataforma son hundidas en el agua hasta que establecen contacto con
el fondo del mar, para de esta manera brindarle estabilidad a la estructura (Ver
fig. 49).
Figura 49. Plataforma jack-up.

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Fuente: Seminario de Gerencia ambiental en el desarrollo petrolero y Gasfero Costa Afuera en


Venezuela.

PLATAFORMAS SEMI-SUMERGIBLES

Plataformas enormes, utilizadas en profundidades de mar entre setenta y mil


metros, donde se amarran con sistemas de anclas, y si la profundidad del mar
es de un poco ms de 1000 metros, se amarran con un sistema de
posicionamiento dinmico. Estas plataformas pueden ser remolcadas al sitio o
pueden ser capaces de trasladarse con su propia propulsin (Ver fig.50).

Figura 50. Plataforma semi-sumergible.

Fuente: Seminario de Gerencia ambiental en el desarrollo petrolero y Gasfero Costa Afuera en


Venezuela.

BARCOS PERFORADORES (DRILL SHIPS)

ING. ROBINSON MANCILLA

Son unidades de perforacin movibles y operan en profundidades de mar entre


200 y 1000 metros, utilizando un sistema de anclas, y en aguas ms profundas
de mil metros utilizando un sistema de posicin dinmica. Son bsicamente
grandes barcos instalados con un sistema completo de perforacin. Son
particularmente tiles en reas lejanas puesto que necesitan un apoyo
limitado. La perforacin se efecta por el medio de una gran apertura en el
fondo del casco (Ver fig. 51).
Figura 51. Barco perforador (Drill ship).

Fuente: Seminario de Gerencia ambiental en el desarrollo petrolero y Gasfero, Costa Afuera en


Venezuela.

Durante estas etapas de perforacin y produccin, la industria costa afuera


(offshore) requiere un sistema de apoyo considerable. Esto incluye el
mantenimiento de la plataforma, transporte de la tripulacin o trabajadores,
evacuacin de emergencia, barcos que realizan actividades de manejo,
transporte y tratamiento de los desechos generados (en caso de ser
necesarios), barcos remolcadores, barcos que manipulan anclas y cables,
helicpteros y unidades flotantes de almacenamiento. Estos sistemas de
apoyo deben ser descritos a detalle en la presentacin del proyecto, ya que
forman parte esencial del mismo y a su vez es necesario conocer todos y cada
uno de los componentes del proyecto, para de esta manera poder realizar una
evaluacin a profundidad de las implicancias de los mismos en la generacin
de posibles impactos.
Una vez declarada la comercialidad de un campo petrolero, la empresa
operadora puede llegar a perforar decenas o cientos de pozos, es decir, los
impactos de un pozo se multiplican por el nmero de perforaciones, despus

ING. ROBINSON MANCILLA

de descubierto y determinado el tamao del yacimiento, los pozos exploratorios


podrn, en muchos casos, volverse productores.
Los nuevos pozos, llamados Pozos de desarrollo, se utilizan de dos maneras:
Pueden ser pozos productores para extraer hidrocarburo.
Pueden ser pozos a travs de los cuales se inyecte agua, gas o vapor a las
formaciones productoras, para aumentar la energa del yacimiento y as
incrementar los niveles de produccin de hidrocarburo.
Uno de los problemas ms significativos durante la extraccin de
hidrocarburos, es el agua de formacin. La cantidad de agua aumenta a
medida de que el pozo empieza a declinar. En los ltimos niveles de
produccin la cantidad de agua puede ser varias veces mayor que la del
hidrocarburo extrado, oscilando entre 2 y 10 barriles por cada barril de crudo
extrado (en el caso de la produccin de petrleo). La composicin del agua de
produccin vara de acuerdo a las caractersticas del campo, pero en trminos
generales contiene hidrocarburos, materiales radioactivos presentes en forma
natural, qumicos de produccin, sales inorgnicas, sales metlicas y slidos
disueltos.
En cuanto a los qumicos utilizados durante el proceso de cementacin del
pozo, es importante indicar los distintos grados de toxicidad de los mismos,
siendo los ms importantes el limo y la arcilla. A estos se aade otros aditivos,
para acelerar (cloruro de sodio, silicato de sodio y carbonato de sodio) o
retardar (lignina, lignosulfanato de calcio y derivados de celulosa) el proceso
de cementacin. Se aaden adems agentes que prevn la prdida de fluidos
(derivados de celulosa), dispersantes, controladores de densidad (bentonita,
barita, arena, entre otras), antiespumantes (steres fosfatados, cidos grasos
y alcoholes polioxilatados), entre otros, cada uno con distintos grados de riesgo
para el ambiente y la salud.
Es de suma importancia realizar las evaluaciones correspondientes al manejo
de estos productos, as como el monitoreo y seguimiento de su transporte uso
y posibles riesgos que puedan presentar al entorno en caso de la ocurrencia
de algn tipo de accidente.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 52. Tipos de plataformas marinas

Fuente: http://www.autoracing.com.br/forum/index.php?showtopic=49597

3.2 CRACKING DEL PETROLEO

El cracking (ruptura) es la descomposicin pirognica (trmica) del petrleo,


en la cual se produce el rompimiento de hidrocarburos de alto peso molecular
con generacin de otros ms livianos. En esta forma se transforman los
llamados aceites pesados del petrleo (fuel oil) en fracciones livianas que
tienen mayor valor, tal como la gasolina utilizada en los motores de combustin
interna (C4-C11). El rango de temperatura normal en el cracking es 400 a
600C; los hidrocarburos menos estables comienzan a romperse a 300C y
sobre 400C se inicia un apreciable desprendimiento de hidrgeno. Los
factores que determinan la formacin de los diversos productos generados
durante el cracking son: la naturaleza o tipo de petrleo, la temperatura, la
presin, el tiempo de proceso y los catalizadores.

ING. ROBINSON MANCILLA

3.2.1 CRACKING CATALITICO

El trmino craqueo cataltico o cracking cataltico es un proceso de la refinacin


del petrleo que consiste en la descomposicin termal de los componentes del
petrleo en presencia de un catalizador, con el propsito de craquear
hidrocarburos pesados cuyo punto de ebullicin es igual o superior a los
315 C, y convertirlos en hidrocarburos livianos de cadena corta cuyo punto de
ebullicin se encuentra por debajo de los 221 C. Dichos catalizadores se
presentan en forma granular o micro esfrica. Los catalizadores usualmente se
componen por xido de silicio (SiO2) y almina (Al2O3).1 El mineral ms
comnmente usado para este fin es la faujasita.

FINALIDAD

Su finalidad no es otra que la de obtener la mayor cantidad de hidrocarburos


livianos de gran aprecio para la industria; la mayora de las cargas a las
unidades de ruptura catalitca la constituyen gasleos, aceites pesados como
el DMOH y el DMO (aceite demetalizado hidrogenado y aceite de metalizado,
respectivamente). El craqueo cataltico produce naftas e hidrocarburos
aromticos de alto octanaje, como el benceno por medio de la conversin de
cicloalcanos y parafinas.
El craqueo y el reformado cataltico hacen que la refinera pueda responder a
los cambios que se producen en la demanda. Las personas a cargo de la
programacin de la produccin se encargan de definir el ruteo de las distintas
corrientes obtenidas en la destilacin a travs de los diversos procesos de
conversin, para adecuar la cantidad y calidad de los productos finales, segn
la demanda.

3.2.2 CRACKEO TERMICO

El cracking trmico es un proceso de transformacin de HC que pone en juego


la temperatura como agente de activacin. Es un proceso destructivo mediante
el cual las grandes molculas son descompuestas trmicamente en otras ms
pequeas de menor punto de ebullicin. El inters de este proceso reside en
el hecho de que las molculas de menor peso molecular que se obtienen son

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de alto valor econmico y no se encuentran en el petrleo. Es un proceso


endotrmico, as que el aporte de temperatura es fundamental. Dicho aporte
se realiza por medio de un horno, que resulta ser un rgano esencial. El resto
del equipo permite separar los productos y es tanto ms complejo cuanto ms
severas sean las especificaciones de pureza que se desean cumplir. En el
Cracking Trmico existen dos tipos de reacciones:

PRIMARIAS

Todas aquellas que son beneficiadas con el aporte de temperatura, sonlas de


mayor inters. Tambin se las conoce como reacciones de ruptura.

SECUNDARIAS

No son necesarias. No es aconsejable que se produzcan. Algunas de ellas son


polimerizacin, isomerizacin, alquilacin, deshidrogenacin, condensacin,
etc., dando productos no deseados. El cracking trmico se encuentra regido
por tres variables:
-temperatura
-tiempo de residencia-carga (Q)
El manejo de cada una de ellas permite lograr una diversidad de productos,
que van de aquellos de uso directo como combustibles a materias primas para
la industria petroqumica como el etileno a partir de etano o productos
intermedios que sirven como carga, por ejemplo, al Cracking Cataltico. El
estudio de este tipo de descomposicin no es nada fcil por esta razn
realizaremos El cracking del etano nos proporciona un ejemplo de los pasos y
aproximaciones tpicas de este gnero de estudios.

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3.2.3 PETROQUIMICA

La funcin de la industria petroqumica, es transformar el gas natural y algunos


derivados del petrleo en materias primas, las cuales representan la base de
diversas cadenas productivas
Tabla 15. Principales productos petroqumicos obtenidos
PETROQUIMICOS BASICOS
* Etano
* Metano
* Pentano
* Propano
* Butanos
* Naftas
* Materia Prima para
negro de humo
* Otros (incluye hexano y
heptano)

PETROQUIMICOS NO BASICOS
* Amoniaco
* Benceno
* Dicloroetano
* Etileno
* Metanol
* xido de etileno
* Paraxileno
* Propileno
* Tolueno
* Xilenos
* Otros

Fuente: Autor

Las principales cadenas petroqumicas son:


1. Metano. (Gas natural)
2. Etano (olefinas ligeras)
3. Naftas (aromticos)

La industria petroqumica es una plataforma fundamental para el crecimiento y


desarrollo de importantes cadenas industriales como son la textil y del vestido;
la automotriz y del transporte; la electrnica; la de construccin; la de los
plsticos; la de los alimentos; la de los fertilizantes; la farmacutica y la
qumica, entre otras.

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Figura 53. Principales derivados del metano

Fuente: http://www.cpzor.com/Industria-petroquimica.php

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Figura 54. Principales derivados del Etano

Fuente: http://www.cpzor.com/Industria-petroquimica.php

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 55. Principales derivados de los aromticos

Fuente: http://www.cpzor.com/Industria-petroquimica.php

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3.3 DESTILACION NORMAL, AL VACIO Y FRACCIONAMIENTO

3.3.1 DESTILACIN

Proceso fsico de separacin de dos o ms sustancias lquidas, con Puntos de


ebullicin distintos entre s. Cuando una mezcla de lquidos se lleva a la
ebullicin, el vapor que se desprende est constituido en su mayor parte por
aquellos componentes cuyos puntos de ebullicin son ms bajos, es decir, por
los ms voltiles.
Su objetivo es Separar una mezcla de varios componentes aprovechando sus
distintas volatilidades, o bien separar los materiales voltiles de los no voltiles

PROCESO

Figura 56. Proceso de destilacin

Fuente: http://ejemplosde.info/ejemplos-de-destilacion/

La primera etapa del refino es la destilacin atmosfrica o topping. Se realiza


en una torre como la descrita anteriormente, donde la cabeza tiene una presin
ligeramente superior a la atmosfrica. De ella se sacan 4 extracciones, cuyo

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"corte" viene determinado por un rango de temperaturas, y una salida de gases


por cabeza. Por lo general, suelen ser: - 4 Extraccin: Gasleos muy pesados
- 3 Extraccin: Gasleos comunes. - 2 Extraccin: Keroxenos. - 1 Extraccin:
Naftas pesadas + Naftas ligeras. - Gases de cabeza: Butano, propano y otros
gases ms ligeros.
En el fondo de la torre queda un residuo del crudo que no destila, al que
comnmente se le llama "residuo atmosfrico" o "crudo reducido". La cantidad
de este residuo depende mucho del tipo de crudo con el que se alimenta a la
torre, aunque suele estar alrededor de un 45%. Con este dato, podemos
determinar que si el proceso de refino se quedase en este punto, el rendimiento
de la refinera sera muy bajo, ya que este residuo slo se puede aprovechar
para hacer asfaltos y algunos lubricantes (productos de bajo coste/tonelada).
Por tanto, la mayor parte las refineras procesan este residuo mediante otras
etapas posteriores y tratamientos.
La destilacin, comnmente llamada columna de destilacin, donde debido a
la diferencias de volatilidades comprendidas entre los diversos compuestos
hidrocarbonados va separndose a medida que se desplaza a travs de la torre
hacia la parte superior o inferior. El grado de separacin de los componentes
del petrleo est estrechamente ligado al punto de ebullicin de cada
compuesto.
El lugar al que ingresa el petrleo en la torre o columna se denomina "Zona
Flash" y es aqu el primer lugar de la columna en el que empiezan a separarse
los componentes del petrleo.

Figura 57. Copa de Burbujeo

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Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Refinaci%C3%B3n_del_petr%C3%B3leo

Los compuestos ms voltiles, es decir los que tienen menor punto de


ebullicin, ascienden por la torre a travs de platos instalados en forma
tangencial al flujo de vapores. En estos platos se instalan varios dispositivos
llamados "copas de Burbujeo", de forma similar a una campana o taza, las
cuales son instaladas sobre el plato de forma invertida. Estas copas tienen
perforaciones o espacios laterales. El fin de las copas de burbujeo, o
simplemente copas, es la de hacer condensar cierto porcentaje de
hidrocarburos, los ms pesados, y por consiguiente llenando el espacio
comprendido entre las copas el plato que lo sostiene, empezando de esta
manera a "inundar" el plato. La parte incondensable, el hidrocarburo voltil,
escapar de esa copa por los espacios libres o perforaciones con direccin
hacia el plato inmediato superior, en el que volver a atravesarlo para entrar
nuevamente en las copas instaladas en dicho plato, de manera que el proceso
se repita cada vez que los vapores incondensables atraviesen un plato. Al final,
en el ltimo plato superior, se obtendr un hidrocarburo "relativamente" ms
ligero que los dems que fueron retenidos en las etapas anteriores, y que
regularmente han sido extrados mediante corrientes laterales.

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La temperatura dentro de la torre de fraccionamiento queda progresivamente


graduada desde 350 C, segn el ejemplo, en el punto de entrada de la carga,
hasta menos de 100 C en su cabeza. La entrada continua de crudo caliente
genera una gama de platos con distinta temperatura y desde donde se extraen
diversas fracciones a distintas alturas. Estas fracciones reciben nombres
genricos y responden a caractersticas bien definidas, pero su proporcin
relativa depende de la calidad del crudo destilado, de las dimensiones de la
torre de fraccionamiento y de las presiones, caudales y temperaturas de
operacin.
En la parte alta de la torre estn los livianos (naftas) y hacia abajo van saliendo
los pesados (gas oil-fuel oil). De la cabeza de las torres emergen gases que
sirven de carga a las petroqumicas para obtener nuevos productos o pueden
ser usados como combustible.

3.3.2 DESTILACION ATMOSFERICA

Es la destilacin que se realiza a una presin cercana a la atmosfrica. Se


utiliza para extraer los hidrocarburos presentes de forma natural en el crudo,
sin afectar a la estructura molecular de los componentes.
En las torres de destilacin atmosfrica, el crudo desalinizado se precalienta
utilizando calor recuperado del proceso. Despus pasa a un calentador de
carga de crudo de caldeo directo, y desde all a la columna de destilacin
vertical, justo por encima del fondo, a presiones ligeramente superiores a la
atmosfrica y a temperaturas comprendidas entre 343 C y 371 C, para evitar
el craqueo trmico que se producira a temperaturas superiores. Las fracciones
ligeras (de bajo punto de ebullicin) se difunden en la parte superior de la torre,
de donde son extradas continuamente y enviadas a otras unidades para su
ulterior proceso, tratamiento, mezcla y distribucin.
Figura 58. Proceso destilacin atmosfrica.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://gustato.com/petroleo/destilacion.html

Las fracciones con los puntos de ebullicin ms bajos (el gas combustible y la
nafta ligera) se extraen de la parte superior de la torre por una tubera en forma
de vapores. La nafta, o gasolina de destilacin directa, se toma de la seccin
superior de la torre como corriente de productos de evaporacin. Tales
productos se utilizan como cargas petroqumicas y de reforma, material para
mezclas de gasolina, disolventes y GPL.
Las fracciones del rango de ebullicin intermedio (gasleo, nafta pesada y
destilados) se extraen de la seccin intermedia de la torre como corrientes
laterales y se envan a las operaciones de acabado para su empleo como
queroseno, gasleo diesel, fuel, combustible para aviones de reaccin,
material de craqueo cataltico y productos para mezclas. Algunas de estas
fracciones lquidas se separan de sus residuos ligeros, que se devuelven a la
torre como corrientes de reflujo descendentes.
Las fracciones pesadas, de alto punto de ebullicin (denominadas residuos o
crudo reducido), que se condensan o permanecen en el fondo de la torre, se
utilizan como fuel, para fabricar betn o como carga de craqueo, o bien se

ING. ROBINSON MANCILLA

conducen a un calentador y a la torre de destilacin al vaco para su ulterior


fraccionamiento

3.3.3 DESTILACION AL VACIO

Las torres de destilacin al vaco proporcionan la presin reducida necesaria


para evitar el craqueo trmico al destilar el residuo, o crudo reducido, que llega
de la torre atmosfrica a mayores temperaturas. Los diseos internos de
algunas torres de vaco se diferencian de los de las torres atmosfricas en que
en lugar de platos se utiliza relleno al azar y pastillas separadoras de partculas
areas. A veces se emplean tambin torres de mayor dimetro para reducir las
velocidades.
Una torre de vaco ordinaria de primera fase produce gasleos, material base
para aceites lubricantes y residuos pesados para desasfaltacin de propano.
Una torre de segunda fase, que trabaja con un nivel menor de vaco, destila el
excedente de residuo de la torre atmosfrica que no se utiliza para procesado
de lubricantes, y el residuo sobrante de la primera torre de vaco no utilizado
para la desasfaltacin.
Las torres de vaco se usan para separar productos de craqueo cataltico del
residuo sobrante. Asimismo, los residuos de las torres de vaco pueden
enviarse a un coquificador, utilizarse como material para lubricantes o asfalto,
o desulfurarse y mezclarse para obtener fuel bajo en azufre.

3.3.3.1 COLUMNAS DE DESTILACIN

En las refineras hay muchas otras torres de destilacin ms pequeas,


denominadas columnas, diseadas para separar productos especficos y
exclusivos, todas las cuales trabajan segn los mismos principios que las torres
atmosfricas. Por ejemplo, un despropanizador es una columna pequea
diseada para separar el propano del isobutano y otros componentes ms
pesados.
Para separar el etilbenceno y el xileno se utiliza otra columna ms grande.
Unas torres pequeas de burbujeo, llamadas torres rectificadoras, utilizan
vapor para eliminar vestigios de productos ligeros (gasolina) de corrientes de
productos ms pesados.

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Las temperaturas, presiones y reflujo de control deben mantenerse dentro de


los parmetros operacionales para evitar que se produzca craqueo trmico
dentro de las torres de destilacin. Se utilizan sistemas de descarga dado que
pueden producirse desviaciones de presin, temperatura o niveles de lquidos
si fallan los dispositivos de control automtico. Se vigilan las operaciones para
evitar la entrada de crudo en la carga de la unidad de reforma.
Los crudos utilizados como materia prima contienen a veces cantidades
apreciables de agua en suspensin que se separa al principio del proceso y
que, junto con el agua procedente de la purga de vapor que queda en la torre,
se deposita en el fondo de sta. Es posible que esta agua se caliente hasta
alcanzar el punto de ebullicin, originando una explosin por vaporizacin
instantnea al entrar en contacto con el aceite de la unidad.
El intercambiador de precalentamiento, el horno de precalentamiento, el
intercambiador de calor de residuos, la torre atmosfrica, el horno de vaco, la
torre de vaco y la seccin superior de evaporacin sufren corrosin por efecto
del cido clorhdrico (HCl), el cido sulfhdrico (H2S), el agua, los compuestos
de azufre y los cidos orgnicos. Cuando se procesan crudos sulfurosos es
posible que la corrosin sea intensa tanto en las torres atmosfricas como en
las de vaco si la temperatura de las partes metlicas excede de 232 C, y en
los tubos de los hornos. El H2S hmedo tambin produce grietas en el acero.
Al procesar crudos con alto contenido de nitrgeno se forman, en los gases de
combustin de los hornos, xidos de nitrgeno, que son corrosivos para el
acero cuando se enfran a bajas temperaturas en presencia de agua.
Se utilizan productos qumicos para controlar la
cido clorhdrico producida en las unidades de destilacin.

corrosin

por

Puede inyectarse amonaco en la corriente de la seccin superior antes de la


condensacin inicial, y/o inyectarse con mucho cuidado una solucin alcalina
en la alimentacin de petrleo crudo caliente. Si no se inyecta suficiente agua
de lavado, se forman depsitos de cloruro de amonio y se produce una intensa
corrosin.
La destilacin atmosfrica y al vaco son procesos cerrados, por lo que las
exposiciones son mnimas. Cuando se procesan crudos agrios (con alto
contenido de azufre) se produce exposicin al cido sulfhdrico en el
intercambiador y el horno de precalentamiento, la zona de destilacin
instantnea y el sistema de evaporacin superior de la torre, el horno y la torre
de vaco, y el intercambiador de calor de residuos. Todos los crudos de
petrleo y los productos de destilacin contienen compuestos aromticos de
alto punto de ebullicin, como los HAP cancergenos.

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La exposicin de corta duracin a altas concentraciones de vapor de nafta


causa cefaleas, nuseas y mareos, y la de larga duracin, prdida del
conocimiento.
Las naftas aromticas contienen benceno, por lo que debe limitarse la
exposicin a las mismas. Es posible que los productos de evaporacin del
deshexanizador contengan grandes cantidades de hexano normal que afecten
al sistema nervioso. En el intercambiador de precalentamiento, en zonas
superiores de la torre y en productos de evaporacin a veces hay cloruro de
hidrgeno. El agua residual contiene a veces sulfuros hidrosolubles en altas
concentraciones y otros compuestos hidrosolubles, como amonaco, cloruros,
fenol y mercaptano, dependiendo del crudo de partida y de los productos
qumicos de tratamiento

3.3.3.2 TORRE AL VACIO


(P< 0.4 atm)
Figura 59. Proceso destilacin de vaco.

Fuente: http://gustato.com/petroleo/destilacion.html

Se emplea en la separacin de lquidos con un punto de ebullicin superior a


150C.

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Se utiliza cuando el lquido tiene un punto de ebullicin excesivamente alto o


descompone a alta temperatura.

Presenta Mayor Dimetro que las columnas de Fraccionamiento.


Presenta Platos ms separados que las columnas de Fraccionamiento.

3.3.4 DESTILACION DE FRACCIONAMIENTO

La destilacin fraccionada se realiza principalmente a base de temperatura.


Cada sustancia dentro del petrleo destila a distinta temperatura. Entonces,
a partir de una temperatura fija se obtiene una sustancia predeterminada. Por
ejemplo: se calienta el crudo hasta los 100 C de donde se obtiene nafta, luego
se sigue calentando el petrleo restante para obtener otras sustancias
buscadas en temperaturas ms altas y as hasta llegar a los 350-400 C,
temperatura en la cual el petrleo empieza a descomponerse. Es por esto que
dentro de las refineras se somete al petrleo crudo a determinadas
temperaturas en distintas instancias. De este modo, los componentes se van
desprendiendo de una manera ordenada.
Figura 60. Tren de fraccionamiento.

Fuente: http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/39/html/sec_13.html

El porcentaje de extraccin con respecto a la cantidad total del crudo, la


temperatura de ebullicin y los productos obtenidos a partir de la cantidad de
tomos de carbono de cada componente, se pueden ver en la siguiente tabla:
Tabla 16. Productos obtenidos de la destilacin fraccionada a partir de la
cantidad de tomos de carbono.

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% Salida

Temp.
de
tomos de C
Ebullicin (C)

Productos Obtenidos

< 30

1a5

Hidrocarburos ligeros

15 a 20

30 200

5 a12

Gasolinas, naftas

5 a 20

200 300

12 a 15

Queroseno

10 a 40

300 400

15 a 25

Gas-oil

Residuo

+ de 400

+ de 25

Lubricantes, alquitrn

Fuente: Modificado de: http://es.wikipedia.org/wiki/Destilaci%C3%B3n_fraccionada

3.3.4.1 POR QUE SE DA LA DESTILACION FRACCIONADA?

El crudo se calienta para separarlo fsicamente en distintas fracciones, cada


una de estas con diferentes puntos de ebullicin: gases, destilados ligeros,
destilados intermedios, gasleos y residuo. Los cuales estn en orden
decreciente de volatilidad.
La torre de destilacin funciona porque los componentes con punto de
ebullicin ms alto se condensan primero, en tanto que los tiene uno ms bajo,
alcanza mayor altura en la torre, antes de condensarse.

3.3.4.2 PROCESOS DE DESTILACION FRACCIONADA

Los procesos y operaciones de la destilacin fraccionada se clasifican en:

Separacin: el petrleo crudo se separa fsicamente en grupos de


molculas de hidrocarburos con diferentes intervalos de temperaturas de
ebullicin, denominados fracciones.

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Formulacin y mezcla: se combinan fracciones de hidrocarburos, aditivos y


otros componentes para obtener productos acabados con propiedades
especficas.

3.3.4.3 TORRE DE FRACCIONAMIENTO

Figura 61. Torre de fraccionamiento

Fuente: http://www.sabelotodo.org/combustibles/destilacionfraccio.html

Destilacin ms a utilizada a nivel industrial y se lleva a cabo en una


columna.

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Serie de etapas de vaporizacin instantnea, donde los productos


gaseosos y lquidos de cada etapa fluyen a contracorriente.

Contacto del vapor y el lquido, producindose una transferencia de


materia.

3.3.4.4 PRODUCTOS DERIVADOS

LQUIDOS COMBUSTIBLES. USOS.

Gas licuado de petrleo: usado como combustible de calderas y motores.


Gasolina: usada como combustibles de los motores de explosin interna.
Queroseno: usado para el alumbrado y sobre todo como combustible para
aviones.
Gasleo: usado como combustible para los motores de compresin (diesel)
y para la calefaccin domstica.
Fuel: usado como combustible para calefaccin.

GASES. USOS.

Butano: usado como combustible domstico e industrial.


Propano: tiene los mismos usos que el butano.

MATERIA BSICA
QUMICOS.

Nafta: empleada como disolvente para grasa, gomas y resinas, en especial


para la fabricacin de barnices y ceras y para la limpieza en seco de textiles.
Alquitrn: usado en la produccin de jabones de alquitrn y de productos
qumicos y como aislantes para tejados y para asfaltar pavimentos en el
caso de la brea.
Grasas.
Ceras.

PARA

LA

OBTENCIN

DE

PRODUCTOS

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Lubricantes: usados para reducir el rozamiento entre las partes mviles de


las mquinas.

3.4. TRATAMIENTO BASICO DE FRACCIONES CRUDAS Y EQUIPOS DE


TRATAMIENTO

El tratamiento de crudos (TC) es un proceso industrial que abarca el diseo y


la operacin de instalaciones de superficie para el logro tcnico y econmico
de la entrega de crudo en especificacin (atributo de calidad contractual) y de
una densidad (relativa) mejor paga posible. Para ello el productor recurre a tres
procesos: Desemulsificacion, Deshidratacin y Desalado.
El principio bsico en la refinacin del crudo radica en los procesos de
destilacin y de conversin, donde se calienta el petrleo en hornos de proceso
y se hace pasar por torres de separacin o fraccionamiento y plantas de
conversin.
En las distintas unidades se separan los productos de acuerdo a las exigencias
del mercado.
La primera etapa en el refinado del petrleo crudo consiste en separarlo en
partes, o fracciones, segn la masa molecular.
El crudo se calienta en una caldera y se hace pasar a la columna de
fraccionamiento, donde la temperatura disminuye con la altura.
Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por
ejemplo aceites lubricantes y ceras) slo pueden existir como vapor en la parte
inferior de la columna, donde se extraen.
Las fracciones ms ligeras (que darn lugar por ejemplo a combustible para
aviones y gasolina) suben ms arriba y son extradas all.
Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para
convertirlas en los productos finales deseados.
Una vez extrado el crudo, se trata con productos qumicos y calor para eliminar
el agua y los elementos slidos y se separa el gas natural. A continuacin se
almacena el petrleo en tanques desde donde se transporta a una refinera en
camiones, por tren, en barco o a travs de un oleoducto. Todos los campos
petroleros importantes estn conectados a grandes oleoductos.

3.4.1 DESEMULSIFICACIN

ING. ROBINSON MANCILLA

3.4.1.1 CONCEPTOS BSICOS

En esta seccin se definen y analizan algunos conceptos relacionados a la


emulsin y as poder entender mejor el proceso de desemulsificacin.

3.4.1.2 EMULSIN

Las emulsiones son un producto de la mezcla de dos lquidos inmiscibles,


donde uno de los lquidos, la fase dispersa est distribuida como gotas en otro
lquido el cual es llamado la fase continua. Esto sigue de la definicin que dos
lquidos deben ser mutuamente inmiscibles bajo condiciones predominantes
para formar una emulsin. La mayora de las emulsiones comunes contienen
3 fases esenciales: dos lquidos mutuamente inmiscibles y un agente
emulsifcante. El agente emulsifcante es una sustancia la cual se adjunta a los
glbulos de la fase dispersa por absorcin, virtud por la cual la emulsin es
formada y sobretodo estabilizada. Hay dos tipos generales de emulsin; aceite
en emulsin de agua (gotas de aceite dispersa en agua), y agua en emulsin
de aceite (gotas de agua dispersa en aceite). Tericamente con la ayuda del
agente emulsifcante adecuado, cualquier concentracin de agua dispersa en
el aceite el de aceite dispersa en agua es posible.
Dos clases de emulsin han sido reconocidas, emulsin- simple aceite en agua
(no hay presencia aparente de agente emulsifcante) y emulsionesconcentradas de aceite en agua y de agua en aceite.
Este sistema es termodinmicamente inestable pero puede ser persistente si
se estabiliza mediante componentes con actividad de superficie.
El proceso de emulsificacin involucra incrementos en la energa libre del
sistema. Por lo general la energa externa en forma de agitacin debe
suministrarse para formar emulsiones. En el caso del Slop la agitacin
necesaria, se logra durante el flujo turbulento de los fluidos producidos con
otros contaminantes slidos provenientes de las plantas y el medio ambiente
hasta llegar a los tanques de almacenamiento.
Este tipo de emulsiones se denomina emulsiones mltiples w/o/s, en estas
emulsiones las gotas relativamente grandes de fase discontinua contienen
pequeas gotas aceitosas fase continua y sedimentos.
Por todo lo anterior, cabe sealar que para la formacin de la emulsin,
adems del agua y del aceite se necesita la agitacin y presencia de agentes
emulsifcante para estabilizar la mezcla, conocidos como surfactantes y su
funcin es reducir la tensin superficial entre las fases provocando la
emulsificacin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 62. Clases de emulsiones

Fuente: http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

a. Emulsin de agua en petrleo, se observa la aparicin de una pelcula


rgida que retarda la coalescencia.
b. Emulsin inversa, el tamao de las partculas de petrleo es uniforme
alrededor de 10 un de dimetro y estn dispersadas en la fase continua
agua.
c. Emulsin de agua en petrleo con una pelcula de petrleo alrededor de la
goda de agua en proceso de ruptura.
d. Emulsin petrleo en agua en petrleo. Se observan gotas de petrleo
dispersas en las gotas de agua que a su vez estn dispersas en la fase
continua petrleo.
e. Emulsin de mltiples fases.
f. Emulsin agua en petrleo relativamente escasa.
g. Emulsin que contiene 30% de agua emulsionada en forma de gotas.
h. Emulsin de agua en petrleo con partculas de agua dispersas.

ING. ROBINSON MANCILLA

i.

Emulsin escasa con partculas de agua dispersas que varan en tamao.

Para que se origine una emulsin es necesario, adems del agua y el aceite,
la agitacin y la presencia de un agente emulsificante que estabilice la mezcla.
Los agentes emulsificantes presentes en el aceite son:

Asfltenos
Resinas
Cresoles
Fenoles
cidos Orgnicos
Sales metlicas
Sedimentos
Arcilla
Productos de la corrosin.
Solidos finamente divididos.

Los emulsificantes ms comunes en las mezclas de agua y petrleo son


asfalto, sustancias resinosas, cidos orgnicos solubles en aceite, etc.

3.4.1.2.1 TAMAO DE GOTAS

Las emulsiones son sistemas heterogneos que constan de por lo menos un


lquido inmiscible dispersado en otro en forma de pequeas gotas de un
dimetro que generalmente es superior a 0.1 micras.

3.4.1.2.2 QUMICOS ACTIVOS DE SUPERFICIE

Uno de los factores que previene o retarda la coalescencia es la presencia de


qumicos activos de superficie en el fluido, comnmente llamados surfactantes.
Estos qumicos incluyen detergentes, inhibidores de corrosin, metanol,
emulsifcantes los cuales estn diseados para el propsito de rompimiento de
gotas y qumicos emulsificantes de aceite en fase acuosa y as facilitar
resultados deseados como limpieza y disolucin. Tales qumicos son usados
en la limpieza tanto de calderos, tuberas, etc. por tanto son probables de ser
encontrados en la corriente de Slop como efluentes de las unidades.
Estos qumicos tienen un grupo hidrofbico y un grupo hidroflico, lo que los
hace solubles tanto en solventes orgnicos como en el agua. A esto le
agregamos la presencia de los surfactantes naturales del crudo asfltenos,
resinas, arcillas, productos de corrosin y slidos.

ING. ROBINSON MANCILLA

La emulsin de agua en aceite es creada a travs del surfactante reduciendo


la tensin interfacial entre el aceite y el agua por adsorcin en la interface
lquido-lquido reduciendo as la coalescencia. Esto es soportado por la
ecuacin de Hinze, la cual demuestra que la reduccin de la tensin interfacial
() lleva a un efecto de reduccin en el tamao de las gotas.

Hinzes equation:

3.4.1.2.3 PARTCULAS

El problema de la partcula fina suspendida en la fase acuosa originado de las


arcillas, es que stas pueden adherirse a la superficie de la gota de aceite
creando as una estabilidad estrica por la formacin de una barrera fsica
alrededor de las gotas y as disminuir el rate de desemulsificacion. Esto
previene la coalescencia natural estabilizando as la emulsin. El problema
aumenta con el tiempo ya que toma un cierto tiempo para las partculas a
transferirse de la fase continua a la superficie de la gota. De all que las gotas
recin formadas exhiban una coalescencia de mayor facilidad que las gotas
viejas.

3.4.1.2.4 PARTCULAS COMO ESTABILIZANTE DE LA EMULSIN

La presencia de partculas finas puede aumentar significativamente la


estabilidad de la emulsin, especialmente si estas son lo suficientemente
pequeas, ejemplo unos pocos micrones o menos. Esto les permite llegar a
ser interfacialmente activa, adsorbiendo a la interface aceite/agua aadindole
estabilidad a la pelcula interfacial.
La estabilidad de la emulsin ha sido probada para aumentar con la
disminucin en el tamao de la partcula tanto como con la concentracin de

ING. ROBINSON MANCILLA

la partcula. Incluso despus que suficientes partculas han sido aadidas para
formar una mono capa alrededor de todas las gotas, los rates de coalescencia
caen como si la concentracin de la partcula fuese aumentar an ms. Se
encontr que el alto nivel de partcula disminuye el tamao de la gota de
emulsin y as aumenta el rea interfacial total disponible para la adsorcin de
la partcula. Sin embargo este fenmeno alcanzar un mximo, despus del
cual partculas adicionales desestabilizarn la emulsin como partculas
comenzarn a aglomerarse y caerse. Esta sedimentacin es un resultado ms
por la velocidad de asentamiento de la aglomeracin de partculas que por las
partculas individuales y por lo tanto la necesidad de fuerzas mayores para
mantenerlos suspendidos. Si el agua del Slop est contaminada por el petrleo
crudo u otros aceites que contienen resinas y asfltenos, la emulsin es
probable a ser ms estable cuando las resinas y asfltenos agregados a la
interface aceite/agua forman una pelcula estable el cual previene la
coalescencia y actan como un emulsifcante natural.
Si el slido se mantiene enteramente en la fase aceite o agua, no ser un
estabilizador de la emulsin, ste debe estar presente en la interface y debe
ser humedecido por ambas fases aceite y agua para que acte como un
estabilizante. Las emulsiones estabilizadas por slidos y especialmente en
combinacin con asfltenos y resinas tienen una pelcula interfacial muy fuerte
alrededor de las gotas donde ambos slidos y asfltenos prestan rigidez a la
interface. En tales emulsiones, la fuerza de la pelcula es la principal fuerza
estabilizante y no por fuerzas electrostticas. Aunque los asfltenos solos
pueden estabilizar las emulsiones algunas de las emulsiones ms estables
resultan cuando ambos asfltenos y slidos son usados como estabilizantes.
Segn investigadores encontraron que las emulsiones ms estables ocurren
cuando 60- 80 % de la interface aceite/agua est cubierta por asfltenos y 2040% por slidos finos, por ejemplo: Una relacin de fraccin de rea de
aproximadamente 2:1 asfltenos a slidos. Esta lleva a la teora de la sinergia
entre los dos donde asfltenos mantienen una interface rgida mientras los
slidos forman una barrera entre las gotas. Cambiando la relacin se dejara
uno de los dos mecanismos con insuficientes recursos para contribuir a la
estabilidad de la emulsin y as disminuir la barrera a la coalescencia. El mismo
estudio tambin investig las diferencias entre asfltenos, slidos finos (50 a
500nm) y slidos gruesos (1 a 10m) en relacin a la estabilizacin de la
emulsin. Diferentes emulsiones estabilizadas por cualquiera de estos
materiales fueron estudiadas tanto como los efectos del tolueno y heptano
como agentes desemulsificantes. Los resultados muestran que los asfltenos
y los slidos finos tienen mecanismos estabilizacin similar implicando la
adsorcin en la interface y por ello compiten entre ellos por el espacio
disponible en la superficie de la gota y estabilizan la emulsin alcanzando una
estabilidad mxima en la relacin descrita anteriormente. La adicin de tolueno
incrementa la coalescencia en emulsiones estabilizadas por ambos asfltenos
y slidos finos ya que el tolueno debilita la interface.

ING. ROBINSON MANCILLA

La adicin de heptano sin embargo no incrementa la coalescencia del todo


pero en realidad aumenta la estabilizacin dirigindolo a una interface
reforzada. Sin embargo debe notarse que incluso en el caso con asfltenos y
slidos finos cuando el tolueno desestabiliz la emulsin, los volmenes de
solvente necesitan exceder los volmenes de la fase continua por encima de
7 veces dependiendo del resultado deseado alcanzando un nivel resuelto de
agua por encima de 95%.
Sin embargo en emulsiones con slidos gruesos, la adicin de tolueno no
desestabiliz la emulsin del todo, incluso a altas relaciones de dilucin y largo
tiempo de tratamiento. En este caso, el heptano desestabiliza
significativamente la emulsin alcanzando una separacin ptima al adicionar
una unidad de volumen de heptano para una unidad de volumen de la fase
continua. Esta diferencia es creble de ocurrir debido al hecho que los slidos
gruesos parezcan estabilizar la emulsin por prevencin del contacto entre
gotas y ellos tambin dominan la superficie de la gota no permitiendo a los
asfltenos jugar un rol significativo en la estabilizacin de la emulsin.
El heptano es asumido para llevar a la floculacin de los slidos gruesos y as
reducir su potencial para formar una barrera entre las gotas antes que slo
remplazar el material en la interface como fue el caso con los slidos finos y el
tolueno. En conclusin, se puede explicar que debido a los diferentes mtodos
de separacin necesarios para las diferentes emulsiones, una emulsin
conteniendo ambos tipos de slidos puede requerir ms de un tipo de
tratamiento para la recuperacin efectiva del agua.
Para que una emulsin tenga estabilidad a largo plazo debe contener agentes
emulsificantes; es decir, aditivos con actividad de superficie. Estos aditivos
pueden ser sodas, cidos, sales, parafinas, slidos insolubles muy finos y
asfltenos. Los agentes emulsificantes tienen gran influencia en la naturaleza
de la emulsin.

Figura 63. Representacin grfica de la estabilizacin de una gota de agua por


agentes emulsionantes presentes en el Slop.

ING. ROBINSON MANCILLA

http://es.slideshare.net/DumarRiao/63746851-deshidratacionydesaladodecrudos

La estabilidad de una emulsin es gobernada por una variedad de factores


como la presencia de los agentes activos, partculas finas y la distribucin del
tamao de las gotas. Esto gobierna la viscosidad interfacial la cual define la
estabilidad.
Las emulsiones estables existen con ambos altas y bajas viscosidades
interfacial pero la emulsin es ms estable a altos valores.
La estabilidad se ve representada por la Ley de Stokes:
Equation 1. Stokes law: Principio fsico que gobierna la separacin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Las emulsiones tambin pueden estabilizarse mediante partculas slidas


parcialmente humedecidas como se mencion anteriormente. Estas partculas
se estabilizan por decantacin en la interface de la gota evitando que se
produzca la coalescencia. La capacidad estabilizadora depende de la
humectabilidad del slido.
Los mecanismos de estabilizacin de emulsiones dependen de la naturaleza
de las emulsiones y de los agentes emulsificantes. Las sodas se saponifican
con las grasas, se absorben bastante en la interface de la gota y reducen la
tensin interfacial del aceite agua hasta un nivel bajo (<10 dinas/cm), adems
estabilizan las gotas proporcionndoles electrosttica y/o barreras de repulsin
estricas.
Los agentes emulsificantes macromoleculares tales como gomas estabilizan
las emulsiones formando una pelcula rgida alrededor de las gotas dispersas.
Estas pelculas proporcionan una barrera de repulsin estrica a la
aglomeracin o coalescencia de las gotas, aunque estos emulsificantes
pueden reducir la tensin superficial en cierta medida, su capacidad
emulsifcante no puede correlacionarse con la reduccin de la tensin
superficial entre las fases sino ms bien con la elasticidad de la superficie de
la gota.
Los asfltenos contienen grupos aromticos polinucleares (PNA) con cadenas
laterales parafnicas. Debido a la presencia de hetero-tomos (S. O. N) los
asfltenos tambin son la fraccin ms polar del Slop. De acuerdo con la teora,
los asfltenos presentes en el Slop se absorben en la interface de la gota con
sus funcionalidades polares en contacto con el agua. Los grandes grupos de
PNA en forma de disco se alinean para formar pilas ordenadas. Asimismo, la
cadena lateral parafnica tambin se asocia entre s. El resultado neto de esta
organizacin es una red rgida (piel) alrededor de las gotas de agua
proporcionando una barrera estrica estable a la coalescencia.
Se ha establecido que los asfltenos y las resinas son componentes del crudo,
que debido a su actividad interfacial y estructura, se acumulan en la interfase
agua-aceite e influencian los procesos de estabilizacin y ruptura de las
emulsiones. Las resinas constituyen la fraccin del crudo que comprende
molculas polares que contienen a su vez hetero-tomos como nitrgeno,
azufre y oxgeno. Operacionalmente, las resinas se definen como la fraccin
del petrleo soluble en alcanos ligeros como n-pentano y n-heptano pero
solubles en propano.
Las resinas poseen una relacin de C/H que oscila entre 1,2 1,7, su
estructura es similar a la de los asfltenos pero su peso molecular es menor (<
1000 g/mol).
En adicin se tiene que los asfltenos tienden a formar agregados que
adsorben en su superficie una capa de resinas que los estabilizan y los
mantienen solubilizados en el crudo.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 64. Esquema del mecanismo de interaccin entre asfltenos y resinas.

Fuente: http://www.firp.ula.ve/archivos/cuadernos/S369A.pdf

Figura 65. Estructura de algunos asfltenos.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://www.firp.ula.ve/archivos/cuadernos/S369A.pdf

Varios estudios han demostrado que la estabilidad de las emulsiones de crudo


que contienen molculas de asfltenos disueltas en fase oleica, se debe a que
los agregados de asfltenos generan una pelcula rgida alrededor de las gotas
de agua, lo cual dificulta el colapso de la emulsin.
Figura 66. Formacin de pelcula en la interface agua-aceite.

Fuente: http://www.firp.ula.ve/archivos/cuadernos/S369A.pdf

ING. ROBINSON MANCILLA

El mecanismo para describir la estabilizacin de emulsiones de agua en crudo


por asfltenos y resinas, se basa en la interaccin de ambas molculas entre
s y con el medio aceitoso.
Como se mencion en prrafos anteriores, las resinas ayudan a la
solubilizacin de los asfltenos, solventando los agregados asfaltnicos, lo
cual tiende a disminuir la naturaleza tenso activa de los asfltenos; sin
embargo, tales coloides de asfltenos deben disminuir su energa libre por
desplazamiento de las resinas que los rodean, de uno de sus lados para formar
agregados parcialmente solvatados que son interfacialmente activos y capaces
de adsorberse en la interface aceite/agua, tal como se muestra en la figura 66.
La extensin en que los asfltenos son solvatados por resinas es un factor
controlante de la naturaleza tenso activa de sus agregados coloidales, de
hecho, los asfltenos molecularmente disueltos son inefectivos como agentes
estabilizantes de emulsiones, respecto a los asfltenos coloidalmente
dispersos
.
La tendencia de resinas a solventar asfltenos se ve influenciada
principalmente por dos factores:
a) A medida que aumenta la aromaticidad del crudo, lo hace tambin la de los
asfltenos y la de las resinas, lo que ocasiona mayor tendencia de los
asfltenos a permanecer en estado molecular.
b) Las interacciones tipo puente de hidrgeno entre resinas y asfltenos,
induce el fenmeno de solvatacin. Igualmente, la alta concentracin de
grupos funcionales polares (como por ejemplo grupos carbonilo C=O), y las
fuerte interacciones entre ellos, refuerzan el recubrimiento de los agregados
de asfltenos por parte de las resinas, y disminuye sustancialmente su
actividad interfacial.
Figura 67. Mecanismo de estabilizacin de emulsiones. Adsorcin de
agregados
Asfaltnicos.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://www.firp.ula.ve/archivos/cuadernos/S369A.pdf

Aparentemente, la solubilidad de los asfltenos en el crudo, su tendencia a


agregarse, y su tendencia a adsorberse en la interfase aceite/agua, estara
controlada por:
1) La relacin resinas/asfltenos.
2) La aromaticidad del crudo, resinas y asfltenos.
3) La concentracin de grupos funcionales polares (carbonilos, carboxilos,
pirroles, amidas y fenoles) en los asfltenos y las resinas.

3.4.1.2.5 TECNOLOGAS DE SEPARACIN

ROMPIMIENTO DE LA EMULSIN

La desemulsificacion o separacin del aceite - agua ocurre principalmente en


dos etapas: La Floculacin y la Coalescencia.
La coalescencia ocurre cuando 2 o ms gotas se hacen una dentro de una
esfera homognea. Esto pasa por el hecho que la gota producida tendr un
volumen igual a, pero un rea superficial ms pequea que la suma de las
gotas originales. Tal que esta gota tendr una energa de superficie ms baja,
este estado es ms deseable. Esto normalmente contina para formar esferas
ms grandes hasta que la fase total de aceite es separada del agua.
Figura 68. Proceso de desestabilizacin de una emulsin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://es.slideshare.net/geovannyramon9/emulsiones-35823613

Se muestra una emulsin de aceite en agua (gotas de aceite dispersa en agua)


a modo ilustrativo para tener un mejor entendimiento del proceso de
desestabilizacin de una emulsin. Sin embargo el tipo de emulsin que
tenemos en el tanque de Slop es de agua en aceite (gotas de agua dispersa
en aceite) y su proceso de desestabilizacin es similar tal como se muestra en
la siguiente figura, y es esta emulsin la que ser sometida a tratamiento de
desemulsificacion en fro.
Figure 69. Separacin de la emulsin por floculacin, sedimentacin y
coalescencia.

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

La desestabilizacin de este tipo de emulsin (agua en emulsin de aceite)


involucra bsicamente tres pasos llamados floculacin seguido por la
sedimentacin de las gotas de agua debido a la diferencia de densidades y
finalmente la coalescencia de las gotas individuales de agua. Grandes tamao
de gotas, alta diferencia de densidades entre la fase acuosa y de aceite y una
baja viscosidad de la fase continua causan altos rates de sedimentacin. Pero

ING. ROBINSON MANCILLA

si enfocamos la desestabilizacin desde un punto de vista ms detallado


tenemos:

Floculacin de las gotas para formar un racimo.


Coalescencia subsiguiente de las gotas en contacto.
Separacin de slidos libres de hidrocarburos presentes en cada gota
Agrupacin de slidos dispersados producidos en la separacin mediante
un tiempo de reposo.

FLOCULACIN

La floculacin depende de la velocidad de decantacin de las gotas. Segn la


ley de
Stokes, esta velocidad es directamente proporcional al cuadrado del radio de
la gota y a la diferencia de densidades entre la gota de agua y el crudo y es
inversamente a la viscosidad del volumen de lquido total. Por este hecho la
tasa de decantacin de las gotas es extremadamente corta en un Slop viscoso
pesado, ocasionando una emulsin muy estable. La importancia de la
floculacin tambin explica la facilidad relativa de desemulsificacion de una
emulsin que contiene gran porcentaje de agua. En un sistema de esta
naturaleza, la intercolisin y subsiguiente coalescencia de gotas es ms
probable que en un sistema donde se contengan una pocas gotas aisladas en
un gran volumen de aceite.
La floculacin tambin puede ocasionarse por polmeros antiflicos absorbibles
en la interfase de las gotas. Un polmero con mltiples segmentos absorbibles
puede ocasionar floculacin al crear puente entre las gotas. Una molcula
polimrica con segmentos absorbidos sencillos puede tambin ocasionar
floculacin al interactuar con otros polmeros absorbidos en las distintas gotas.

Figura 70. Comparacin de la mezcla aceite-agua antes y despus de la


floculacin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

COALESCENCIA

Para romper estas emulsiones las gotas floculadas tienen que aglomerarse
lo mismo los slidos (coalescer). Las caractersticas microscpicas de un
proceso de cuales ciencias son bastantes complejas, pues involucran la
eliminacin de la pelcula gruesa de lquido (superior a 1000 A) de la fase
continua que separa las gotas de agua y partculas slidas en un agregado. La

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pelcula que se encuentra entre las gotas se adelgaza mediante forma uniforme
y continua, mediante el drenaje laminar (flujo Reynolds) de la fase externa.
Este flujo est regido por la viscosidad y densidad de la fase continua. Se trata
de un proceso relativamente lento para emulsiones de Slop muy pesados y
viscosos.
A diferencia de este descenso lento, suave y uniforme del espesor de la
pelcula, sta tambin puede adelgazarse en forma localizada y discontina de
manera catastrfica. Este adelgazamiento localizado se debe a las
ondulaciones de la superficie de la gota y depende de las propiedades de la
superficie especficamente de la viscosidad. El resultado final de este proceso
de adelgazamiento es la creacin de un orificio en la pelcula estabilizante o la
formacin de una pelcula estable (<100A). En el primer caso, las gotas
coalescen pero en el segundo una pelcula delgada estable como una red de
asfalteno o Parafina absorbido proporciona una barrera esfrica muy resistente
a la coalescencia.
La extremada estabilidad de estas pelculas delgadas a pesar de su espesor
diminuto sugiere que hay varios factores responsables por la estabilidad de
estos sistemas. Esas pelculas delgadas estn organizadas u ordenadas y por
lo tanto no pueden presentarse un adelgazamiento localizado. Los posibles
mecanismos de ruptura se basan en la aparicin de un crecimiento lateral
posterior de una cavidad orificio en la pelcula. Este orificio puede crearse ya
sea por esfuerzos trmicos, mecnicos o elctricos o por molculas
desemulsificantes, si la dimensin de este orificio excede un radio ctrico tiende
a aumentar hasta dimensiones microscpicas conduciendo a coalescencia de
las gotas contaminadas con distintos slidos. La coalescencia tambin puede
ocurrir inclusive sin que se presente la ruptura de la interfase de las gotas. Por
lo tanto, si se crea un paso entre dos gotas de tamao distinto por la conjuncin
de dos cavidades, el agua de la gota ms pequea se drenar hacia la gota
ms grande debido a la mayor presin interna.
Figura 71. Esquema de coalescencia

Fuente:
Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

ING. ROBINSON MANCILLA

3.4.1.2.6 FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ROMPIMIENTO DE LA


EMULSIN

TEMPERATURA

Con la adicin de calor a la emulsin aumenta el movimiento molecular, las


gotas de agua se expanden y la pelcula que rodea a stas se rompe o reduce
su resistencia; asimismo la viscosidad del aceite se abate, permitiendo el
asentamiento ms rpido de las partculas acuosas.
Un aumento de la temperatura puede transformar la interfase de la gota de
rgida a flexible, incrementando as rpidamente la velocidad de drenaje, esto
ya que el intercambio de calor contribuye a la reduccin de la viscosidad de la
fase contina. Regresando a la Ley de Stoke, podemos ver que el incremento
del tamao de la gota y la fuerza de gravedad no es el nico modo de
maximizar la velocidad de asentamiento y as la eficiencia de la separacin.
Las variables en la ecuacin son las densidades de las fases diferentes y la
viscosidad del agua. Estos pueden ser manipulados por el cambio de
temperatura. Para maximizar la velocidad de asentamiento debemos
incrementar la temperatura de la emulsin.
Aumentando la temperatura habr un efecto opuesto en la viscosidad del agua
lo cual nos lleva de acuerdo a la ley de stoke a un incremento en la velocidad
de asentamiento. Un incremento en la temperatura tambin incrementara la
diferencia de densidades entre las fases de agua y aceite la cual tambin es
deseable para incrementar an ms la velocidad de asentamiento.
Comparando podemos ver que la densidad del agua no cambia
significativamente con el incremento de la temperatura mientras que el cambio
de la densidad de petrleo es mucho ms grande llevando a un valor ms alto
para (w- o) y as la velocidad de asentamiento se hace mayor.
Tabla 17. Viscosidad y densidad del agua como una funcin de la temperatura.
Temperatura (C)
20
40
60
80
100

Viscosidad (cP)
1.002
0.653
0.467
0.355
0.282

Densidad (g/cm3)
0.9982
0.9922
0.9832
0.9718
0.0006 (gas)

Fuente: Modificado de desmasificacin de tanques de slop por tratamiento en fro en refinera la pampilla.

Figura 72. Densidad del petrleo crudo versus temperatura y presin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

TIEMPO DE RESIDENCIA

Un factor importante para promover la destruccin de este tipo de emulsiones


es el tiempo de residencia esto significa suministrar un perodo de
asentamiento no perturbado de las gotas de agua y los slidos que comienzan
a conglomerarse.
Por ello el tiempo de residencia basado en la separacin por gravedad es
considerado como factor influyente en la mayora de los mtodos ampliamente
adoptados de separacin de agua en aceite.

EFECTIVIDAD DE DESEMULSIFICANTE

La adicin de productos qumicos desemulsificantes, que comprueben tener


un buen performance para la desemulsificacion del Slop durante las pruebas
de evaluacin en laboratorio. Y dado que cada emulsin se puede llevar a cabo
de diferente manera; se requiere tratar la emulsin con un producto en
especfico; reposo temporal (asentamiento por gravedad) provocando que las
gotas de la fase dispersa se unan.

AGUA DE LAVADO

El agua de lavado va a permitir retirar ms rpidamente los slidos asociados


al Slop.

ING. ROBINSON MANCILLA

3.4.1.3 DESHIDRATACION DEL CRUDO

La presencia de agua en el crudo es indeseable, no solo porque es una


impureza sin valor, sino ms que todo porque el agua contiene sales
inorgnicas tales como Cloruros, Sulfatos y Carbonatos de Sodio, Calcio o
Magnesio, susceptibles de provocar la corrosin de las instalaciones de
transporte y de refinacin.
Toda empresa petrolera presenta dos grandes problemticas: la primera es
como extraer de la mejor forma posible el petrleo de los distintos pozos; y la
segunda es como separar el agua asociada con el petrleo que se produce en
los yacimientos.
Ya que gran parte del petrleo producido en algunos campos asume la forma
de una densa o estable emulsin de agua en petrleo, se requiere de la
aplicacin de diferentes tipos de tratamientos para lograr que pueda separarse
la mezcla agua - petrleo, esto puede realizarse por diferentes medios como
lo son. Mecnicos, trmicos y qumicos.
Con el objeto de separar dicha agua del petrleo las empresas someten al
crudo producido a un proceso de tratamiento conocido con el nombre de
deshidratacin. La deshidratacin puede definirse como el proceso mediante
el cual se separa el agua libre y10 emulsionada presente en el crudo y se
reduce el contenido de la misma junto con los sedimentos hasta niveles que
estn dentro de las especificaciones del mercado y refinacin, stas
especificaciones de comercializacin segn API exigen que el porcentaje de
agua y sedimento (% AyS) en el crudo no puede ser mayor a: 1 %
Las causas principales por las que el crudo debe ser deshidratado hasta este
porcentaje de agua son:

Que el agua causara corrosin y disposicin de coke en la refinera, as


mismo como aumentos anormales de la temperatura de operacin en los
equipos.
El agua causa un costo mayor en el transporte del petrleo y tambin
corrosin de tanques y oleoductos.
Mayor gasto del equipo a la mayor viscosidad de los crudos emulsionados
y a los volmenes mayores manejados.

Los mtodos de deshidratacin combinan diversos efectos, cuyo propsito es


eliminar los agentes emulsionantes naturales o modificar suficientemente sus
propiedades, por otra parte, promover el acercamiento de las gotas de agua y
facilitar su coalescencia.
El objetivo principal en la deshidratacin de crudos emulsionados es el de
contrarrestar el efecto de estabilizacin de los agentes emulsificantes o
cualquier repulsin elctrica que mantenga los glbulos en suspensin de tal
manera que ellos pueden coagular y asentarse.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 73. Esquema del principio mecnico (fsico) de la deshidratacin.

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

V: Velocidad relativa entre el crudo y el agua (pie/s)


Yw/o: Gravedad especifica del crudo y el agua
d: Dimetro de partcula (micrones)
: viscosidad del crudo (cps)

Cuatro sistemas generales son usados en la industria del petrleo, cada uno
de los cuales es usado en mayor o menor escala, de acuerdo a las condiciones
de las emulsiones. Estos sistemas son:

Mecnicos.

Trmicos.

Qumicos.

Elctricos.

ING. ROBINSON MANCILLA

El proceso de deshidratacin termoqumica es una combinacin de aplicacin


de calor, tratamiento qumico y tanques de lavado, adems del proceso de
sedimentacin o asentamiento en tanques de almacenamiento.
Se considerarn todos los mtodos mencionados anteriormente en los
procesos que involucra la deshidratacin.

3.4.1.4 MTODOS Y EQUIPOS UTILIZADOS EN EL TRATAMIENTO DE


CRUDOS
A continuacin se presentan los principios fsicos que rigen la separacin
agua - petrleo, as como los diferentes mtodos y equipos que se utilizan en
el tratamiento de crudos.

3.4.1.4.1 MTODO MECNICO

Esta forma de tratamiento es usada de manera asociada con los sistemas


qumicos y elctricos, es decir, como un tratamiento previo al uso de los otros
dos sistemas o en combinacin con ellos. El proceso mecnico involucra el
filtrado la centrifugacin y la sedimentacin o asentamiento por gravedad.

3.4.1.4.1.1 FILTRADO

Este mtodo actualmente no es utilizado, sin embargo, el autor har referencia


al mtodo de filtrado, el cual bsicamente consiste en hacer pasar a travs de
un medio adecuado que retenga las partculas de agua y ayude a su retencin
y decantacin.
Generalmente es empleada despus de un tratamiento por medio del calor y
tratamiento qumico o elctrico, la emulsin por lo regular es pasada a travs
de una seccin de filtros para ayudarlas a la coagulacin de los glbulos de
agua.
Este tratamiento por medio de filtros era requerido cuando se tena una
emulsin muy viscosa y que por lo tanto necesita de un tiempo bastante largo
para la separacin.
La seccin de filtros en un separador de emulsiones est compuesta en la
mayora de los casos por capas de aserrn, fibras de vidrio, arena y tierra de
diatomeas. Las fibras de vidrio estn siendo bastante usadas debido a que se
ha encontrado en ella similar evidencia filtradora que el aserrn y no necesita
ser removida constantemente. El nico inconveniente que presenta es su
mayor costo.

ING. ROBINSON MANCILLA

Para el uso de los filtros en la separacin de petrleo - agua, el filtro debe ser
previamente mojado con un lquido, o sea, que la seccin dejar pasar ese
lquido del cual est mojado y retendr cualquier otro. Por ejemplo, una seccin
pre mojada con agua dejar pasar el agua de la emulsin Y retendr al petrleo
y viceversa.
El valor de esta seccin de filtrado depende en gran parte de la habilidad del
operador para mantenerla en buenas condiciones. Aunque es posible limpiar
lo seccin haciendo un lavado en contra flujo, lo ms prctico es usar un
material barato y de fcil reemplazo, como en el caso del aserrn. Los intervalos
de reemplazo dependen del volumen de emulsin, tratada y de su contenido
de agua. En resumen, se puede decir, que estos filtros aunque tienen una gran
aplicacin, especialmente en lquidos muy viscosos no dan una separacin
completa, especialmente, si el filtro no est funcionando a perfeccin

3.4.1.4.1.2 CENTRIFUGACIN

Actualmente, este proceso ha sido relegado a los laboratorios en lo que


respecta al rompimiento de emulsiones. La centrifugacin de las emulsiones
produce los mismos efectos que se verifican ordinariamente en el
asentamiento por gravedad. Por medio de la centrifugacin, la fuerza de
gravedad es acelerada muchas veces y la separacin del petrleo y el agua
ocurrir en un tiempo menor. Una velocidad de 15000 RPM aumentar la
velocidad da cada de las partculas en 13000 veces ms que la producida por
gravedad solamente.
La eficiencia da la separacin por medio de la centrifugacin depende
directamente de las densidades de los lquidos. Si los lquidos tienen
densidades diferentes, ocurrir una separacin rpida y limpia, pero en las
emulsiones normales de petrleo y agua, puede ocurrir una alta prdida de
petrleo en el agua. Para asegurar una separacin rpida, la viscosidad de la
emulsin es disminuida por medio del calor.
Se puede decir, en conclusin, que aunque el mtodo de la centrfuga es un
proceso rpido y fcil de adoptar, el costo inicial del equipo es alto y el costo
de operacin es del orden de 4 centavos de dlar por barril de petrleo limpio,
siendo esta la razn por la cual ste mtodo prcticamente ha dejado de
utilizarse en escala comercial de tratamiento de emulsiones.
Aunque se haca referencia a que este mtodo esta principalmente limitado al
laboratorio algunas empresas han tenido experiencia en la aplicacin del
proceso de centrifugacin en algunos campos petroleros, de centrifugacin, su
principio fsico, esquema del proceso, ventajas desventajas, aplicaciones y
experiencias.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 74. Equipo de centrifugacin, su principio fsico, esquema del proceso,


ventajas desventajas, aplicaciones y experiencias.

Fuente: Alfa-Laval.

o PRINCIPIO:
Separacin de fases por diferencia de densidades maximizada por fuerza
centrfuga.
o VENTAJAS:
Alta (mxima) eficiencia. Separa gota: > 5 u.
Compacto, desarrollado para "Off-Shore"
Flexibilidad. Flujo intermitente.
o DESVENTAJAS:
Alto mantenimiento. Equipo rotativo
B a j o volumen. Alto consumo hp en alta viscosidad
o EXPERIENCIA

ING. ROBINSON MANCILLA

Phillips-Ekofisk. Mar del Norte (Deoiling)


Statoil Asgard A (Deoiling)
o PROVEEDORES
Alfa-Lava1

3.4.1.4.1.3 PROCESO DE SEDIMENTACIN O ASENTAMIENTO

Este proceso est basado en la separacin por gravedad debido a las


diferencias de densidades entre el petrleo y el agua.
La sedimentacin o separacin por gravedad es efectiva cuando la emulsin
ha sido rota previamente por medio de algn otro tipo de tratamiento. Si la
pelcula protectora y las cargas elctricas estabilizadoras de los glbulos no
son neutralizadas, previamente, cualquier asentamiento que ocurra ser tan
lento que no ser prctico su uso.
Como ya se ha dicho anteriormente, la rata de asentamiento est influenciado
por la viscosidad del petrleo y es por esta razn que en crudo altamente
viscosos, la emulsin es calentada antes de colocares en los tanques de
sedimentacin.
Para que este proceso ocurra a mayor velocidad es importante que la emulsin
una vez colocada en el tanque u otro equipo decantador, deba mantenerse en
un estado de absoluta tranquilidad, de tal manera que no ocurre ninguna
liberacin de gas en el equipo decantador. El crudo por lo tanto es pasado a
travs de una serie de placas desviadoras (bafles) o discos agitadores antes
de pasar al equipo decantador.
Para evitar al mximo la agitacin, la emulsin que entra al equipo es pasada
a veces a travs de una capa de agua. El agua ayuda a coagular los glbulos
de agua en la emulsin, y sirve e la vez como un homogenizador de
temperatura, debido a que cualquier distribucin no uniforme de calor puede
causar corrientes qua agitar la mezcla y por lo tanto evitarn la separacin.
El volumen de los equipos decantadores deben ser tal que la rata de
movimiento de la emulsin que est entrando debe ser menor que la rata de
asentamiento de los glbulos de agua en su movimiento de cada. Esta rata de
asentamiento puede ser calculada por medio de la ley de Stokes, discutida
anteriormente.

En general el tiempo total de asentamiento necesario para la sedimentacin de


la emulsin, depender de las variables coma, viscosidad del petrleo,
densidad tanto del agua como del petrleo, la cantidad de agitacin en el

ING. ROBINSON MANCILLA

equipo de decantacin, la rata de fluido que entra en el equipo y el tamao de


la partcula de agua.
El tiempo de sedimentacin est influenciado directamente por la velocidad de
coagulacin de los glbulos al ponerse en contacto, y la rata de dispersin de
los glbulos. La accin del Desmulsifcante o la de una corriente electica
impresa a travs de una emulsin permite destruir su estabilizacin y aumenta
la coalescencia a un mximo.
El proceso de sedimentacin puede verificarse en tres equipos diferentes, a
saber:

3.4.1.4.1.4 TANQUES DE LAVADO

Es un tanque utilizado en el proceso de lavado, el cual consiste en hacer pasar


una emulsin de crudo y agua, a travs de un colchn de agua caliente, para
provocar la disolucin de gotas de agua suspendidas.
Los tanques de lavado son una combinacin de los sistemas qumicos, trmico
y de sedimentacin, y se utiliza en Venezuela para el tratamiento de crudos
pesados, este equipo, para la separacin de emulsiones de agua eri petrleo
se basa en el principio de gravedad diferencial. En otras palabras, siendo el
agua ms pesada que el petrleo, se asienta en el fondo de un tanque que
contiene una mezcla de los dos.
Sin embargo, las pequeas partculas de agua en las emulsiones
generalmente se rodean por pelculas de un material suficientemente duro y
estable, se resiste a la ruptura y evita la coalescencia de las gotas de agua en
un periodo de tiempo razonable.
Por lo tanto, el calor, los productos qumicos, los auxiliares mecnicas o
diversas combinaciones, son comnmente necesarios para acelerar la
separacin.
Por lo general tratamiento qumico utilizado para la deshidratacin en el
sistema de lavadores es la adicin de surfactante para romper la emulsin y el
nivel de las estaciones de flujo, lo cual reduce notablemente la tensin
superficial entre los lquidos en contacto, permitiendo que las diminutas gotas
de la fase dispersa se junten y decanten.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 75. Tanque de lavado 132 - patio de tanques Lagunillas

Fuente: PDVSA

El tanque de lavado consta de componentes externos e internos (Equipos


auxiliares) y una serie de partes esenciales, a saber:
o Componentes internos: Desviadores, Barrera de Espuma, Separadores de
Gas Ciclnicos, Drenaje de agua y Venteo de Gas.
o Componentes externos: Medidor de Corte de Agua, Medidor de Flujo,
Hornos, Sistema de Control e Instrumentos.
El separador ciclnico o tubo separador de gas, es el equipo por el cual pasa
la emulsin antes de entrar al tanque. Este equipo, separa el gas de la
emulsin disminuyendo la turbulencia dentro del tanque de lavado
manteniendo de esa manera la presin atmosfrica; adems, sirve como
tanque de compensacin para evitar que las emulsiones se introduzcan al
tanque por las tuberas bajo presin.
Lnea de entrada de la emulsin, la cual tiene en su parte final un distribuidor
de flujo, el cual permite que la emulsin se reparta en el tanque.
Cuerpo del tanque, el cual contiene un colchn de agua o agua de lavado en
la parte inferior, la capa de emulsin en el centro, y petrleo limpio (con poco
porcentaje de agua) en la parte superior.
Lnea de retorno de agua a los calentadores, mediante la cual se recircula el
agua de mezcla.

ING. ROBINSON MANCILLA

Lnea de drenaje del exceso de agua, la cual permite mantener constante el


volumen del "Colchn" de agua. Debido al proceso de deshidratacin que se
opera un el tanque, la capa de agua en el fondo tiende o aumentar su nivel, el
cual es aproximadamente una cuarta parte de la altura total de tanque. Este
nivel se mantiene constante por drenaje del agua en exceso.
Lnea de descarga o salida del crudo, la cual conduce el petrleo limpio desde
el tanque de lavado al tanque de almacenamiento. Las partes del tanque de
lavado se muestran en la siguiente figura.
El mantenimiento preventivo de la arena es de gran importancia para el
eficiente funcionamiento de un tanque de lavado. El control de arena se realiza
a nivel del fondo fluyente de los pozos al utilizar rejillas pre-empacadas con
esta finalidad. El nivel de arena en el tanque debe ser observado para poder
ajustar los niveles de control por el cambio de volumen del tanque. Ya en casos
estreidos debe ser sacado fuera de servicio y desarenado totalmente.
La medicin del porcentaje de agua y sedimentos se realiza tanto en el tanque
como en las lneas de entrada y descarga, puede ser medido a travs de
medidores de corte de agua similares a los de la marca Phase--Dynamics y
AGAR, o tambin se puede realizar a travs de las pruebas (de botella y
centrifugadora en forma manual.
Figura 76. Diagrama esquemtico de un tanque de lavado.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

En el sistema de control asociado la variable a controlar es el porcentaje de


agua a la salida del crudo, pues este es el objetivo del proceso. Pero esto
depende de las siguientes variables que tambin deben ser controladas:
- Flujo en el Drenaje de Agua (vlvula de control).
- Ancho de la interfaz (qumica).
- Altura del Colchn de Agua (Perfil).
- Flujo de agua caliente (hornos).
- Temperatura del agua caliente (hornos).
- Porcentaje de Agua en el rebose (Perfil).

PROCESO DE DESHIDRATACIN EN EL TANQUE DE LAVADO

Como se seal al principio, el proceso en el tanque de lavado combina


tratamiento qumico, trmico y de sedimentacin.
El tratamiento qumico se aplica en las estaciones de flujo, corriente arriba del
separador, para que la mezcla se efecte mientras es bombeado el crudo.
Cuando este crudo llega a la planta de deshidratacin, se le aplica el
tratamiento trmico mediante inyeccin de agua caliente, a temperaturas que
oscilan entre los 180 F y 200 F aproximadamente.
Ya que cierta presin se necesita en el equipo de produccin para que la
mezcla llegue al tanque de lavado, una cantidad de gas se libera en el
momento en que la presin se reduce a la presin atmosfrica en el separador
de gases del tanque da lavado, y este gas se elimina a travs del escapa de
gas. Despus de esto, el lquido libre de gas, se introduce en el tanque por la
parte inferior, penetrando en el Colchn da agua o capa da agua libre.
Tericamente, hay dos capas por encima del agua libre en el tanque de lavado,
una de emulsin y otra capa superior de petrleo Limpio (cori muy poco
contenido de agua). Estas capas no estn claramente definidas, sino que se
mezclan entre s. La emulsin sube con relativa facilidad por el agua libre
dejando buena parte del agua que la compone, luego penetra en la capa de
emulsin donde su ascenso es ms lento. En esta capa, el agua restante se
asienta y el petrleo, por ser ms ligero sube a la superficie, saliendo del
tanque de lavado por la lnea de salida de crudo y luego pasa al tanque de
almacenamiento. Cabe sealar que este proceso en la Industria petrolera es
continuo.
Esto es en sntesis el proceso de deshidratacin en un tanque de lavado, pero
es necesario considerar los problemas que pueden presentarse en este
proceso.

ING. ROBINSON MANCILLA

Cuando se aplica calor para romper la emulsin, se reduce la viscosidad e la


emulsin. Debido a que el calor del tanque se pierde por radiacin trmica a la
atmsfera, la emulsin que se est tratando por lo tanto, est ms caliente y
es de menor viscosidad, por lo que, al llegar al tanque tiende a subir
rpidamente a la superficie del tanque y se dirige directamente hacia la salida
sin que haya tiempo para que el agua se decante por diferencia de gravedad.
Adems, el calor tambin produce corrientes trmicas en el tanque, lo que no
permite una decantacin uniforme debido a los gradientes de temperatura.
Para solucionar este problema, se instalan ms deflectores en el tanque para
proporcionar ms tiempo de retencin. Los deflectores suministran un recorrido
en forma de espiral hacia la salida, aumentando el tiempo de retencin del
crudo emulsionado en el tanque de lavado.
Otro de los problemas que confronto este proceso es en el volumen de agua
libre en el fondo del tanque (Colchn de agua). Este volumen vara cc)n el tipo
de emulsin y solo es determinado con la experiencia en el campo. En muchos
casos se ha encontrado un volumen ptimo de agua equivalente a la cuarta
parte del volumen total del tanque.
Un aspecto final sobre los tanques de lavado que debe mencionarse es el
hecho de la fiscalizacin peridica del crudo en al tanque de lavado. Esta
fiscalizacin consiste en tomar muestras del tope, de la emulsin en el tanque,
sometindose a pruebas de porcentajes de agua y sedimentos (% AyS). Se
considera que un 25% de agua en el crudo a la salida del tanque de lavado es
bastante bueno. Este porcentaje se disminuye con el reposo del crudo en los
tanques de almacenamiento.
Este mtodo fue desarrollado especialmente para el tratamiento de flujos de
crudos pesados por las siguientes razones:
Menos requerimientos de capacidad de almacenamiento.
Un proceso continuo resulta a menudo en menos fuerza hombre y
supervisin.
Un proceso continuo resulta a menudo en menos fuerza hombre y
supervisin
Promueve la coalescencia de las pequeas gotas de agua, lo cual debera
resultar una mejor separacin del petrleo y el agria y tambin en menos
consumo de qumica.
El afluente de agua drenada es menos contaminada con emulsin.
Menos equipos asociados para el tratamiento de la emulsin y el afluente
del agua.
un mejor petrleo desgasificado entrando a los tanques de
almacenamientos contribuye a operaciones ms seguras en el patio de
tanques.
A continuacin se mencionan e ilustran los diferentes tipos de tanques de
lavado utilizados en Venezuela.

ING. ROBINSON MANCILLA

TANQUE DE LAVADO CON PLACAS

Se utiliza para tratar el crudo Lagunillas pesado.

Figura No 77. Placas deflectoras de un tanque de lavado.

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

TANQUE DE LAVADO TIPO ESPIRAL (HELICOIDAL)

Se utiliza para tratar los crudos Jobo-Piln (12 API), (1 5 API) y Urdaneta (1 7
API).
Figura 78. Tanque de lavado tipo espiral

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

TANQUE DE LAVADO CON TUBO ASPERSOR RANURADO Y TANQUE


DE LAVADO TIPO ARAA

Figura 79.Tanque de lavado con tubo aspersor ranurado.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

TANQUE DE LAVADO CONCNTRICO

Este tipo de tanque se utiliza para el tratamiento del crudo (12 "API).
Figura 80. Tanque de lavado concntrico. Sistema de flujo de petrleo.

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

Figura 81. Tanque de lavado concntrico. Sistema de flujo de agua.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://cybertesis.uni.edu.pe/bitstream/uni/990/1/figueroa_jv.pdf

TANQUE DE LAVADO CON BAFLES O DEFLECTORES

Est diseado con una chimenea receptora de los fluidos calientes que salen
de los calentadores; all se extraen los gases desprendidos durante la fase de
calentamiento, se introducen en la parte superior del tanque de lavado y luego
se expulsan a la atmsfera por un ducto recolector.
Al mismo tiempo el crudo emulsionado puede bajar para ser descargando
dentro del colchn de agua por una pieza llamada regadera; el lavado del crudo
comienza con el ascenso hasta la interface y su reposo respectivo; luego se
nueve lentamente en zig-zag dentro del tanque por los Bafles deflectores hasta
alcanzar la parte superior y salir por el bajante hacia los tanques de
almacenamiento.

TANQUES DE LAVADO CON PARAGUAS DISTRIBUIDOR

Una chimenea que funciona como desgasificador y bajante de los fluidos


calientes que entran por la parte inferior del tanque; e crudo emulsionado se

ING. ROBINSON MANCILLA

descarga en el centro del mismo, debajo de una estructura cnica. Esta


estructura tiene el vrtice hacia arriba y una profundidad de cono de unos 7
pies. Est ubicada a 6 pies del fondo y separada equidistantemente de las
paredes del tanque en unos 7 pies.
El crudo llena el cono invertido o paraguas de tal forma que cada vez que entra
el crudo caliente al tanque se desplaza un volumen igual de crudo del cono por
el borde o permetro ascendente a travs del colchn de agua caliente hasta
IE
Interfase movindose lentamente hasta salir por la parte superior del tanque
por el bajante hacia los tanques de almacenamiento.

Figura 82. Tanque de lavado con paraguas distribuidor.

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

3.4.1.4.1.5 SEPARADORES DE AGUA LIBRE

En general, los separadores de agua libre han sido utilizados para separar el
petrleo y el agua producida en un pozo o varios pozos que producen muy
poca cantidad de petrleo. El propsito de este proceso, es remover una gran
cantidad de agua libre (es decir, que no est en emulsin) antes de llegar a la
planta.

ING. ROBINSON MANCILLA

Cuando grandes cantidades de agua son producidas, es deseable separar e


agua libre antes de realizar el tratamiento Desmulsifcante. Cuando el petrleo
el agua son agitados a una mediana intensidad y estos se han asentado por
un determinado perodo de tiempo, normalmente se forman tres fases distintas.
Una capa de petrleo esencialmente limpio en el tope, con una pequea
cantidad de agua dispersada en forma d pequeas gotas; agua relativamente
limpia (agua libre) en el fondo con una pequea cantidad de petrleo
dispersarlo dentro de agua en forma de gotas muy pequeas; y una emulsin
entre ambos fluidos. Con el tiempo la cantidad de emulsin se aproximar a
cero cuando la coalescencia ocurra.
El agua libre es aquella que se separa en un tiempo de entre 3 y 10 minutos
Esta puede contener pequea gotas de petrleo dispersado por lo pudiese
requerir de un tratamiento previo a su disposicin. Estos tratamientos y los
equipos utilizados sern descritos ms adelante en esta investigacin.
Los separadores de agua libre son diseados tanto en su forma vertical como
horizontal como envases presurizados El fluido entra al recipiente y fluye contra
un desviador ubicado a la entrada de separador. Esto origina un repentino
cambio en el movimiento del fluido lo que ayudar a la separacin del gas y
evitara que este se distribuya hacia la seccin de asentamiento del separador.
En algunos diseos la seccin de separacin contiene un dispositivo en la parte
inferior para dirigir el flujo de lquido que est por debajo de la interfase
Agua/petrleo hacia la zona de lavado de agua.
La seccin de la acumulacin de lquidos del separador, provee suficiente
tiempo al petrleo y la emulsin para formar una capa de petrleo en el tope,
mientras e agua libre se asienta en el fondo. Cuando hay una cantidad de gas
apreciable en el flujo, un separador trifsico puede ser utilizado como un
separador de agua libre.
Figura 83. Separadores de agua libre vertical y horizontal.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

Algunas veces son usados separadores verticales de tres fases en forma de


cono hacia la parte inferior, este diseo es utilizado cuando existe produccin
de arena y si se piensa que a futuro esta se convertir en un problema mayor.

ING. ROBINSON MANCILLA

El cono en este tipo de equipo normalmente forma un ngulo con la horizontal


de entre 45 y 60". Si el cono es usado en el diseo de separadores este puedes
estar ubicado en el extremo inferior del recipiente, o por razones estructurales
puede ser colocado internamente. En cada caso una lnea igualadora de gas
debe ser instalada para asegurar que el gas que precede al cono este siempre
en una presin de equilibrio con el interior del recipiente.
El petrleo y el agua generalmente son separados ms rpido si cuando el
lquido viaja en el recipiente en forma horizontal que cuando loase en direccin
vertical. El flujo horizontal permite una menor restriccin del movimiento
descendente de las gotas de agua. Si la emulsin fluye vertical mente hacia
arriba, el agua debe moverse hacia abajo a travs del flujo ascendente
Por lo tanto el movimiento descendente del agua es retardado por el
movimiento del petrleo y la emulsin.
Es posible tambin agregar en el diseo del separador de agua libre un tubo
de calentamiento o un flujo caliente en la direccin ascendente del separador.
En ambos casos estos recipientes son llamados separadores de agria libre y
su funcin es el tratamiento de emulsiones.
Es posible realizar muchas configuraciones internas en los diseos para
proveer al separador de agua libre una serie de dispositivos de desviacin del
flujo), controladores de nivel.
Un buen diseo de este equipo debe cumplir con las funciones mencionadas
anteriormente, es decir, desgasificacin, lavado de agua, tiempo de retencin
suficiente y un flujo en la direccin adecuada para permitir que el agua libre
sea removida de la emulsin.
Cuando el agua libre es removida esta puede o no requerir de un tratamiento.
Figura 84. Vista esquemtica de un separador de agua libre horizontal con
elementos de calentamiento en cada extremo.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

Constantemente las empresas fabricante realizan innovaciones para mejorar


los procesos de tratamiento, muestra una composicin fotogrfica que ilustra
los nuevos materiales y diseos utilizados para la fabricacin de separadores
de agua libre, tendientes a mejorar los procesos de separacin.
Figura 85. Composicin fotogrfica que ilustra los nuevos materiales y diseos
utilizados para la fabricacin de separadores de agua libre, tendientes a
mejorar los procesos de separacin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: NATCO

3.4.1.4.2 MTODO TRMICO.

El calor ha sido considerado desde el comienzo de la industria como beneficios


para la deshidratacin de crudos, ya que es muy eficaz para la solucin de,
emulsiones por varias razones. Entre ellas se mencionaran las siguientes:
Aumentar la solubilidad del petrleo en el pozo emulsificador y aumentar
IEI dispersin del agente en la fase petrolfera de la emulsin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Aumentar la velocidad con que un compuesto qumico desemulsificante se


deposita en las gotas de agua y as aumentar la velocidad de la accin del
desemulsificante
Reduce considerablemente la viscosidad del petrleo y as facilita la
coalescencia y asentamiento de las gotas del agua.
Al aplicarse calor sobre el crudo, las corrientes trmicas aumentan la
cantidad de energa en el sistema de un movimiento de las gotas de agua,
las cuales promueven el choque entre las gotas de agua lo que permite que
colinden rompan la pelcula y coalescan.
La aplicacin de calor ocasiona una expansin de las gotas de agua debido
al aumento de la temperatura.
Varias teoras han sido desarrolladas para explicar el efecto del calor en el
tratamiento de las emulsiones. Una teora supone que gotas muy pequeas,
tales como las que forman las emulsiones, estn en movimiento continuo
debido a un fenmeno conocido como movimiento Browniano.
El calor aumenta este movimiento y hace que las gotas choquen con ms
frecuencia y mayor fuerza. El calor reduce tambin la viscosidad del petrleo
en Ia fase continua y con ello permite que la fuerza con que choquen las gotas
sea mayor; al mismo tiempo permite que el agua precipite ms rpido. Estos
efectos del calor aceleran el proceso de separacin de agua del petrleo.
Las minsculas gotitas de agua que hay en las emulsiones estn en constante
agitacin debido al fenmeno llamado movimiento browniano, as la velocidad
depende de la temperatura. El calor, al aumentar el movimiento, hace que las
gotitas choquen ms rpidamente y con mayor intensidad. Si estos choques
son suficientemente violentos, la pelcula circundante se rompe y, como
consecuencia, las gotitas se unen en gotas ms grandes de agua libre.
Por otra parte, el calor produce una reduccin en la viscosidad del petrleo;
esto permite que el agua se asiente ms rpidamente. Los dos efectos
producidos por el calor (mayor movimiento y menor viscosidad) estimulan la
separacin del agua y el petrleo que hasta entonces formaban una emulsin.
El calor ha sido considerado desde el comienzo de la industria como beneficios
para la deshidratacin de crudos, ya que, en general, mejora el rompimiento
de emulsiones, haciendo este proceso posible y econmico.

VENTAJAS DEL MTODO.

Aumenta la solubilidad del petrleo en el agente emulsificador y aumenta la


dispersin del agente en la fase petrolfera de la emulsin.

ING. ROBINSON MANCILLA

Aumenta la velocidad con la que un compuesto qumico desemulsificante se


deposita en las gotas de agua y as aumenta la velocidad de accin del
desemulsificante.
Reduce considerablemente la viscosidad del petrleo y as facilita la
coalescencia y asentamiento de las gotas de agua.
Al aplicar calor sobre el crudo, sea aumenta la cantidad de energa en el
sistema, causando un movimiento de las gotas de agua, principalmente
ocasionado por las corrientes trmicas. Esto induce a mayor nmero de
colisiones de las gotas de agua que resulta en coalescencia de las mismas.

DESVENTAJAS DEL MTODO.

La aplicacin de calor por s sola no romper la emulsin, y es solo un proceso


auxiliar pare acelerar la separacin. Sin embargo, cualquier emulsin puede
romperse aplicando calor hasta una temperatura igual a la del punto de
ebullicin del agua, ya que una vez que tengamos esa temperatura, los
glbulos de agua se evaporarn y por lo tanto la pelcula protectora se
romper, pero la aplicacin de calor a tan alta temperatura tiene muchas
desventajas lo que en la prctica, temperatura tan elevadas no se produzcan.

Entre las desventajas podemos mencionar:


Calentamiento excesivo va a causar prdidas de los hidrocarburos ms
liviano y voltil del petrleo, lo que implica una prdida de volumen y una
disminucin de la gravedad API.
Gran costo por la cantidad de combustible utilizado debido a los alto!;
requerimientos calorficos.
Desgaste mayor en los equipos.

3.4.1.4.2.1 DESHIDRATADOR TRMICO O CALENTADOR.

Cuando el volumen de crudo que debe ser sometido a tratamiento e!;


relativamente pequeo y la instalacin de una planta central no est justificada
debido a los altos costos de inversin y poca obtencin en la produccin
asociada a dicha planta, se usa calentadores en cada una de las estaciones
de flujo. Uno de los calentadores utilizados en este mtodo est conformado
por: una unidad de Calefaccin de gas, una cmara de agua caliente, un
extractor, y dispositivos de, salida del petrleo, gas y agua.

ING. ROBINSON MANCILLA

En estos equipos la emulsin debe pasar a travs de un termo-cambiador,


luego entra por la parte superior del aparato en donde el gas que contenga
pasa por el extractor para extraer cualquier lquido y finalmente ser enviado al
separador de baja presin, para servir de combustible en la unidad misma, para
ser venteado la atmsfera o recolectado en caso de que exista el sistema de
recoleccin y las facilidades de superficie para realizar dicho proceso.
Una vez desprendido el gas, la emulsin contina hacia abajo del equipo. El
agua empieza a desprenderse y cae al fondo rpidamente, pero la emulsin,
por ser ms liviana, se demora ms en su viaje hacia abajo y empieza a
calentarse. Al acercarse al fondo pasa a la cmara de tratamiento a travs de
una placa esparcidora, la cual dispersa la emulsin. En la cmara de
tratamiento se calienta hasta que se obtiene la separacin final del agua.
Figura 86. Deshidratador trmico horizontal.

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

Figura 87. Deshidratadores trmico vertical.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

El petrleo limpio y la emulsin sobrante continan hacia arriba atravesando


toda la cmara de agua caliente, en donde al llegar a la parte ms alta de la
cmara de tratamiento, el petrleo limpio sale por un dispositivo especial y es;
enviado al almacenamiento.
El agua sale por un vertedero, el cual puede ser ajustado de manera del
mantener una altura correcta en la cmara de agua caliente y para obtener las
mejores condiciones de tratamiento.
Estos equipos se disean y fabrican en varios tamaos, pero el tipo ms
comnmente usado en el Oriente de Venezuela tiene 3 metros de dimetro y
9 de altura, con una capacidad de 900 a 3.500 barriles por da, dependiendo
de IEI emulsin. La presin de operacin tambin vara entre los 25, 50 y 100
libras por pulgada cuadrada.

3.4.1.4.2.2 CALENTAMIENTO DIRECTO.

ING. ROBINSON MANCILLA

En este sistema de calentamiento, la emulsin se pone en contacto con el


calentador (horno). Se usa para crudos con bajo contenido de agua y que estn
a presiones comparativamente bajos.
Los calentadores directos cuando operan bajo condiciones apropiadas son los
ms eficientes en trminos de barriles de emulsin tratados a una determinada
temperatura por unidad de volumen de combustible quemado, el uso de este
sistema de calentamiento se ha limitado ltimamente debido a condiciones del
seguridad.
En la industria del petrleo se usan cuatro tipos de calentadores directos, a
saber:

LOS CALENTADORES DE TIPO TUBULAR

Este tipo de calentadores est construido de, manera similar al de una torre
de refinera. Son tubos rectos que cargan e lquido a calentarse, estn
suspendidos dentro de una cmara de fuego y conectados entre s por medio
de codos de 180". El dimetro de los tubos que se instalan puede variar entre
2 y 4 pulgadas.
Los calentadores tubulares Son recomendados cuando el flujo es continuo, las
presiones bajas, y cuando el petrleo y agua que se producen tienen poco
tendencia a depositarse en conchas al calentarse. Tienen un rango de
capacidades tan altos como 5000 Bbls/dia de emulsin calentadas a travs de
una elevacin de temperatura de 100" F.

CALENTADORES DE FLUJO DE TIPO CAMISA

Este tipo de calentadores puede construirse ya sea en forma vertical u


horizontal. Ambas formas son muy similares y consisten en un casco cilndrico
con un largo tubo central, el cual est rodeado por el fluido y sirve como cmara
de fuego. El fluido erra cerca del fondo del calentador, es calentador por el tubo
central y se descarga a la salida situada cerca del fondo del calentador. Es
recomendado para carga liviana donde el fluido no es corrosivo y no est muy
cargado de sedimentos y desperdicio. El rango de capacidades para modelos
estndares es de 50C
Bbls/da calentados a travs de una elevacin de temperatura de 100F.

CALENTADORES DE TIPO CAJA DE FUEGO INTERNO A FOGN

ING. ROBINSON MANCILLA

Este tipo de calentador es usualmente un recipiente a prueba de presin y


colocada horizontalmente, con una caja de fuego que pueda ser removida, y
construida de tal manera que el fuego va dentro del calentador y los gases
calientes pueden regresar a travs de un tubo, y salida del calor est en la
misma parte del mechero. La emulsin entra al calentador a travs de una lnea
distribucin que queda por debajo de IE caja de fuego y sale por la parte
superior del recipiente.
Debe ser usado salo cuando el lquido no es muy corrosivo y el flujo es ms
con menos constante. Tienen un rango de capacidades tan altos como 2000
Bbls/da de emulsin calentados a travs de una elevacin de temperatura de
100 F.

CALENTADORES DE VOLUMEN O TIPO JUG

Es muy parecido al de tipo caja de fuego excepto que aqu el recipiente tiene
mayor altura, ya que en operaciones normales este exceso de altura es llenado
con agua caliente. La emulsin entra al calentador a travs del distribuidor, por
debajo de la caja de fuego interno y pasar subiendo hasta la salida colocada
en la parte superior del aparato.
Durante el paso a travs del calentador, la emulsin es lavada por un bao de
aqu caliente, el cual ayudar al rompimiento de la emulsin. A medida que es
agua se rompe en la emulsin, es, llevada hacia la salida del aparato y
transportada a un tanque de sedimentacin.
Este tipo de calentador puede usarse en reas donde la corrosin es
moderada, y donde los agentes corrosivos se encuentra el petrleo y no en l
agua puede usarse en flujo constante o intermitente tienen rango de
capacidades tan altos como 2500 Bbls/da de emulsin calentados a travs de
una elevacin de temperatura de 100F.

3.4.1.4.2.3 CALENTAMIENTO INDIRECTO.

Los calentadores indirectos estn constituidos por tres partes principales:


Cuerpo.
Caja de fuego.
Conjunto de tubo.
La caja da fuego y el conjunto de tubos pueden ser contenidos dentro del
cuerpo del calentador, pero usualmente pueden removerse para una mejor y

ING. ROBINSON MANCILLA

fcil limpieza. El calor que emana de la caja de fuego es transferido a la


emulsin que se encuentra dentro del cuerpo y rodeado al conjunto de tubos.
Los calentadores indirectos son menos peligrosos en su operacin que los,
Calentadores directos, debido a que el fuego no toca los tubos de flujo.
Adems, como el bao de agua est controlado por un termostato no hay
peligro de que en los tubos se formen sitios de alta temperatura y por lo tanto
stos pueden partirse.
Tienen un rango de capacidades hasta de 2000 Bbls/da (le emulsin
calentadores a travs de una elevacin de temperatura de1 00F.

MEZCLA DE CRUDO CON AGUA CALIENTE.

Existe otra forma o una variante de calentamiento directo de crudos


emulsionadas y que ha dado buenos resultados en la deshidratacin de
petrleos posados. Esta forma de calentamiento consiste en calentar agua
pura a temperaturas que oscilan entre 160F y 200F aproximadamente,
despus de lo cual es inyectada lnea de petrleo emulsionado.
Este tipo de calentamiento se utiliza conjuntamente con el mtodo de
deshidratacin por medio de los tanques de lavado explicado anteriormente.

3.4.1.4.3 MTODO QUMICO.

Muchas teoras han sido propuestas para comprender el efecto que los
agentes qumicos tienen sobre las emulsiones. Una teora es de que la qumica
se usa estrictamente para neutralizar el agente emulsifcante. Esta teora se
basa en qu para romper una emulsin de agua en petrleo, debe agregarse
un agente desemulsificante que normalmente produce una emulsin inversa
del petrleo en agua. Al tender a cambiar las fases se obtiene la condicin
intermedia o separacin completa.
Otra teora, supone que la qumica torna quebradiza la pelcula del agente
emulsifcante que rodea a la gota de agua y hace que la pelcula tenga un
coeficiente muy bajo de expansin. Cuando el agua encerrada por Ia pelcula
se expande por el efecto del calor, la pelcula es destrozada y se rompe la
emulsin.
En el tratamiento qumico de las emulsiones, la desemulsificacin es obtenido
introduciendo una sustancia que contrarreste el efecto del agente
emulsifcante, en los casos que la emulsin est estabilizada por una pelcula

ING. ROBINSON MANCILLA

protectora; introduciendo una qumica que neutralice las cargas de los glbulos
si la emulsin est estabilizada por las atracciones elctricas.
Figura 88. Slidos y molcula actuando en la estabilizacin de las emulsiones.

Slidos estabilizadores de emulsin

Molculas estabilizadoras de emulsin


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La accin de deshidratacin qumica se fundamenta en la adicin de productos


qumicos, los cuales reaccionan con la emulsin tal modo que sta pierde la
capacidad de mantener las gotas de agua envueltas con el petrleo. Luego las
gotas chocan y se juntan formndose gotas grandes que no pueden quedarse
suspendidas en el petrleo y caen, debido a la diferencia en gravedad entre e
petrleo y el agua.
Si en cambio la estabilizacin de la emulsin se debe la accin de cargas
elctricas en los glbulos, estas pueden ser atacadas, aadiendo un reactivo
ionizado de cargas contrarias a las emulsiones.
En el mtodo qumico se requiere equipos especiales para inyectar qumico
en proporciones determinadas, bien sea en el cabezal del pozo, en las
estaciones, o en el lugar de tratamiento. Estos productos son usados con el
objeto de deshacer la emulsin formada cuando se mezclan violentamente en
flujo turbulento el crudo y el agua.
La inyeccin de los productos qumicos en el cabezal del pozo tiene la ventaja
de lograr una mejor mezcla del producto qumico con la emulsin, lo cual facilita
el agrupamiento de las gotas de agua y as permite una mejor y fcil separacin
de sta en los tanques de las estaciones de flujo. De manera general el
proceso consta de dos etapas:

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La etapa de agitacin: La cual es necesaria a fin de mezclar bien el


petrleo con el producto qumico que se ha probado efectivo para
reaccionar con la sustancia emulsiva de la mezcla. La turbulencia del
petrleo dentro de una lnea recolectora basta, normalmente, para mezclar
y para hacer chocar la mayora de las partculas pequeas de agua.

La etapa de reposo: Que permite que las gotas bajen y se acumulen en el


fondo. Esta etapa se desarrolla generalmente en los tanques de
almacenamiento. El calor baja la viscosidad del petrleo, por consiguiente,
permite que las gotas choquen con ms fuerza y bajen ms rpido). Por
eso se calientan siempre los petrleos pesados antes de la segunda etapa.

En algunos casos, tales como en la produccin de petrleo liviano en el Campo


Costanero del Distrito Bolvar, el mtodo ha dado tan buenos resultados que
no ha sido necesario el uso de otro tipo de tratamiento, obtenindose un crudo
con muy bajo porcentaje de agua.
Sin embargo, en muchos casos se aade pequeas cantidades de substancia
qumicas en las estaciones de flujo con el objeto de mejorar an ms y acelerar
Ia precipitacin de las gotas de agua contando con que un mejor tratamiento
posterior se le har al crudo en la planta central para la eliminacin total del
agua.
Una mezcla adecuada del producto qumico con la emulsin se logra en las
tuberas de flujo, durante el recorrido del crudo hasta la planta de tratamiento.
Se usa solamente productos qumicos y calor para la separacin del agua.
El producto qumico es inyectado en el cabezal del pozo o en la estacin de
flujo. y la mezcla fluye a un tanque desarenador en donde el crudo es
parcialmente desgasificado, y en donde adems se le extrae la arena y una
parte del agua. En agua caliente proveniente del tanque de asentamiento entra
en el limpiador de arena para mejorar la operacin.
Despus de salir del limpiador de arena, la emulsin pasa al tanque de
asentamiento, siendo mezclada previamente en su curso con agua caliente
proveniente del fondo del tanque de asentamiento bombeado a travs de un
calentador.
En el tanque de asentamiento el crudo se desgasifica an ms y el tiempo
proporciona el medio de precipitacin y cada del agua al fondo del tanque. El
petrleo limpio sale por la parte superior del tanque de asentamiento y
finalmente es; bombeado a los tanques de almacenaje.
Figura 89. Sistema qumico de deshidratacin.

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3.4.1.4.3.1
SELECCIN
DE
PRODUCTOS
DESEMULSIFICANTES EN LA INDUSTRIA PETROLERA.

QUMICOS

Las compaas petroleras tienen contratistas que se encargan dc: probar una
serie de compuestos qumicos deshidratados para los diferentes crudos en
produccin. Estas pruebas se efectan en base a ciertas caractersticas y
propiedades de los crudos, como por ejemplo, gravedad API, viscosidad, etc.
Para que un cierto desemulsionante pueda ser seleccionado para la
deshidratacin qumica o termoqumica de cierto crudo, debo reunir algunas
caractersticas entre as cuales se destacan:
Tener bajo costo unitario.
Separar el mayor porcentaje posible del gua contenida en el crudo.
Dar agua de buena calidad, es decir, el agua separada debe tener muy baja
concentracin de crudo, lo que facilitara su posterior clarificacin.
Ser da alto poder desemulsificante, es decir, debe separar un gran porcentaje
de agua o poca concentracin.
Despus alguna compaa contratista considera que ha encontrado un
desemulsionante capaz de desplazar al usado en ese momento por la
Compaa petrolera para deshidratar cierto crudo, lo recomienda a dicha
industria. Luego, los ingenieros de la seccin de deshidratacin se encargan
de probar en el laboratorio el desemulsionante que se les ha recomendado,
sometindolo a prueba denominadas pruebas de botella.

ING. ROBINSON MANCILLA

Estas pruebas de botellas, son un procedimiento de laboratorio que permite


seleccionar el compuesto de tratamiento que romper ms efectivamente la
emulsin del crudo tratado, adems, la prueba de botella ayudar al
experimentador en la determinacin del volumen ms pequeo de
desemulsionante (Dosificacin) que puede ser usado para el volumen
conocido del corte de petrleo que est siendo producido y que dar resultados
sal satisfactorios
.
3.4.1.4.3.2 PUNTO DE
DESEMULSIFICANTE.

APLICACIN

DEL

PRODUCTO

QUMICO

Al proyectar una planta de tratamiento, se debe dar mucha atencin al punto


de aplicacin de desemulsionante. Despus de que el compuesto qumico se
ha introducido por la lnea de flujo, debe haber suficiente agitacin para que la
sustancia se ponga en contado con cada partcula de la agua suspendida en
el petrleo y neutralice la pelcula del agente emulsifcante.
Las compaas petroleras creen justificable una investigacin cuidadosa y ua
gran cantidad de experimentos antes de la colocacin final de la bomba
inyectora de productos qumicos.
La inyeccin desemulsificante en cada uno de los pozos productores; resultara
antieconmico para un programa de tratamiento. Lo aconsejable sera hacer la
inyeccin en un punto tal que el desemulsionante entrara en contacto con toda
la emulsin producida y que la cantidad inyectada sea lo ms baja posible pero
suficiente para tratar la emulsin.
El proceso original para la inyeccin de desemulsificante se efectuaba, en uri
principio, en un tanque de almacenamiento, se llenaba el tanque con el crudo
emulsionado, se agregaba el compuesto deshidratante y se agitaba el lquido
en el tanque por medio de gas o aire, o sea, la inyeccin era un proceso batch.
En le actualidad el proceso se efecta principalmente de manera continua,
inyectndose el compuesto en las estaciones de flujo preferentemente, aunque
inyectar en cualquier punto, desde el fondo del pozo, hasta e1 tanque de
almacenamiento. Tratamiento qumico puede hacerse bsicamente tres
puntos.

TRATAMIENTO EN EL POZO

ING. ROBINSON MANCILLA

Investigaciones realizadas sobre las emulsiones han propuesto la teora que


una emulsin aumenta su viscosidad e acuerdo con su grado de dispersin. El
agua se dispersa en el petrleo por agitacin y es lgico que una emulsin ms
viscosa resultara del aumento de la agitacin. Ya que una emulsin viscosa
se resiste al flujo, algunas veces la prctica en la produccin sugiere que la
desemulsificacion se logra mediante la aplicacin de compuestos dentro del
pozo, de manera que el petrleo pueda producirse o ser extrado ms
fcilmente. El calor presente en el pozo tambin tiende a disminuir la
viscosidad.
El tratamiento dentro del pozo tiende a evitar la emulsin. As mismo, la
agitacin causada por los estranguladores y las conexiones del cabezal sirve
para mezclar los compuestos qumicos y ayudar tambin en el tratamiento. La
sustancia qumica se agrega comnmente por el espacio anular entre la tubera
de produccin y la tubera de revestimiento.
Hay una variedad de mtodos que se usan para inyectar el compuesto qumico
en el pozo. A veces se agrega el compuesto al agua se bombea
continuamente dentro del pozo; en otras ocasiones, el compuestos e agrega al
agua a intervalos y se le introduce en el pozo.

TRATAMIENTO DE LNEA DE FLUJO

El tratamiento en la lnea de flujo, al igual que al tratamiento en el pozo,


requiere que el compuesto qumico. Se agregue a la emulsin en un punto
donde haya agitacin y tiempo adecuado para el tratamiento. El punto ms
comnmente usado para la inyeccin en la tubera de flujo durante el
tratamiento es corriente arriba del separador frecuentemente en el cabezal del
pozo.
Anteriormente se haba mencionado que era antieconmica la inyeccin en
cada pozo. En la industria petrolera lo que se hace mayormente es reunir la
produccin de un conjunto determinado de pozos en una estacin de flujo. En
la cual se encuentra el equipo de inyeccin desemulsificacion adems de los
separadores.

TRATAMIENTO POR LOTES

De todos los mtodos de tratamiento, el tratamiento por lotes es el ms antiguo.


La emulsin puede ser conducida desde el pozo directamente al tanque de
almacenamiento, el cual est equipado a veces con serpentines de calefaccin
con vapor. En dicho caso se agrega el compuesto qumico a la emulsin la cual
se agita introducindole Gas.

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Un mtodo conveniente para agregar el compuesto es dejarlo gotear desde


un recipiente cubito agujereado permitindole escurrir gradualmente dentro de
la emulsin mientras que la agitacin contina.
Si se vierte el compuesto de una vez, ste puedo irse al fondo del tanque
debido a que la mayor de estos desemulsificantes tienen gravedad especfica
mayor que el petrleo y el agua, no logrndose un contacto ntimo con las
partculas de agua dispersas.

EQUIPOS DE INYECCIN.

Los equipos de inyeccin de desemulsificantes constan esencialmente de un


tanque de almacenamiento del producto qumico, una bomba, el filtro y un
contador de flujo. Este equipo se utiliza para tratamiento en el pozo y en la
lnea de flujo. Para tratamiento por lotes ya se indic el equipo.
La bomba de inyeccin es generalmente del tipo mbolo de desplazamiento,
la cual es ajustada para agregar la cantidad, de desemulsionante determinada
de acuerdo a la relacin de compuesto qumico a crudo emulsionado tratado.
La mayora de las bombas inyectoras de productos qumicos que se fabrican
actualmente tienen ajustes ya sea para la velocidad de la bomba o a carrera
del mbolo, regulando as la cantidad de desemulsificante que se bombea
durante un tiempo dado.
Es de suma importancia para el xito del tratamiento en la produccin que si
funcionamiento sea continuo, ya que si la bomba deja de funcionar el
tratamiento se paraliza Los tanques de almacenamiento proveen de
desemulsionante a Ia bomba. Estos tanques deben limpiarse ocasionalmente
y deben estar tapados. Estn construidos de hierro fundido y recientemente se
han fabricado de acero inoxidable.
En cuanto al filtro, su funcin es retener partculas extraas, tales como slido.
Que se encuentren en desemulsionante y que puedan obstaculizar el
funcionamiento de la bomba.

3.4.1.4.4 MTODOS ELCTRICOS O ELECTROESTTICOS.

ING. ROBINSON MANCILLA

Este mtodo es utilizado cuando los costos del tratamiento qumico resultando
excesivos y es posible, mediante la aplicacin de energa elctrica, eliminar o
reducir la inyeccin de productos qumicos.
Las bases de la deshidratacin por medio de un sistema elctrico fueron
descubiertas en 1909 por Cottrell y Speed, en la Universidad de California. La
patente de este proceso fue tomada por Petroleum Rectifying Company of
Californici (IETRECO).

La explicacin original del fenmeno se haca diciendo que las partculas


suspendidas en un medio con Gna a constante dielctrica ms baja, como es
el caso del agua en el petrleo, son atradas entre si cuando se forma un campo
elctrico de alto gradiente en el sistema.
Mientras mayor resistividad tenga el medio (petrleo) es mayor el campo
elctrico que puede soportar sin romperse y por lo tanto las fuerzas que
produce; la coalescencia son mayores. Los crudos producidos tienen por lo
general una resistividad relativamente alta de 106 ohm - cm, y por ello, grades
fuerzas elctricas pueden hacer que las partculas de agua se unifiquen.
El mtodo de tratamiento de emulsiones de petrleo involucra el uso de
campos. Elctricos o electrosttico con el propsito de causa; que las
pequeas gotas. Dispersadas se muevan, colinden y coalescan. El efecto
antes descrito se origina debido a que las gotas de agua se polarizan en el
campo electrosttico La figura 90 muestra de forma esquemtica el efecto de
la polarizacin en gota; de petrleo
Figura 90. Efecto de la polarizacin en gotas de petrleo debido a la accin de
un campo electroesttico.

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Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

Es comn encontrar sistemas combinados donde es necesario calentar el


crudo antes de ser sometido a la corriente elctrica u otros de combinacin
qumica trmica mecnica o de los tres sistemas mencionados.
La utilizacin del sistema elctrico de deshidratacin con electrodos ofrece la
ventaja de que no hay aglomeracin de arena en el recipiente y permite la
coalescencia ms rpido que en otros recipientes de la misma superficie.
El proceso es continuo inyectndose el compuesto en el cabezal del pozo o
estaciones de flujo. Si el calentamiento es necesario se hace tambin por
mtodos continuos en la tubera de flujo. El asentamiento posterior se efecta
en un tanque.

Figura 91.Vista externa de un equipo electrosttico para el tratamiento de


crudo.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: PETRECO.

Los glbulos de una emulsin de petrleo en agua varan en tamao desde los
0.0001 hasta varios milmetros en dimetros. De un estudio hecho en un
microscopio elctrico, se encontr que algunos glbulos tienen una carga
elctrica positiva, mientras que otros no tienen ninguna carga.
Cuando una corriente alterna de alta potencia es impuesta a travs de una
emulsin, los glbulos aunque ya estn previamente cargados o no, se
cargaran por induccin. Instantneamente cada partcula tendr una carga
positiva en el lado del ctodo y una carga negativa en el lado del nodo. La
atraccin entre la carga: opuestas de los glbulos, causarn que stas se
atraigan y se alineen formando una cadena entre los electrodos, donde el lado
positivo de los glbulos esto en contacto con e! lado negativo de los glbulos
adyacentes.
Cuando esta cadena est completa y en contacto con ambos electrodos,
corriente de alto potencial, seguir la trayectoria de menor resistencia, pasando
a travs de la cadena entre los dos electrodos, causando la ruptura de los
glbulos -4 por Io tanto, la coagulacin y el asentamiento de stos. Esta
formacin y ruptura de las cadenas se produce continua y muy rpidamente,
por lo tanto, en cualquier momento tenemos la formacin de una cadena.
En resumen, la corriente elctrica es utilizada en ocasiones para agrupar las
molculas del agente emulsifcante o membrana protectora, originando el
debilitamiento de la pelcula, lo cual induce al rompimiento de emulsiones. La
fuerza de atraccin entre gotas de igual tamao en un campo elctrico puede
ser calculada por la ecuacin de una emulsin tomada a 1200 imgenes por
segundo. Se aprecia como coalescen las gotas de petrleo.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 92. Composicin de micro fotografas de una emulsin tomada a 1203


imgenes por Segundo.

Fuente: PETROLITE

ELECTRODOS DE BAJA VELOCIDAD

El sistema de electrodos de baja velocidad consiste en dos electrodos


horizontales y paralelos, de distinto potencial. Cada electrodo est formado por
una serie de anillos concntricos en un plan horizontal, y ambos estn
suspendidos, uno encima del otro, por aisladores, y todo el conjunto se
encuentra en la parte superior del separador. UI distribuidor o espaciado;
introduce la emulsin en el deshidratador por debajo do los electrodos donde
comienza a fluir lentamente hacia arriba hasta llegar al campo elctrico.
En este punto las partculas de agua se coagulan y caen aI fondo del
deshidratador de donde es drenada continuamente de manera que el nivel de
agua est siempre por debajo de los electrodos. El petrleo deshidratador
contina su ascenso y sale fuera del recipiente a travs de una tubera en el
tope del deshidratador. El sistema de electrodos establece un campo elctrico
en toda la seccin transversal del tanque de modo que todo el petrleo debe
atravesar e campo antes de abandonar el deshidratador.

ING. ROBINSON MANCILLA

Esta clase de electrodos se utiliza para emulsiones que tienen un cc


conductividad elctrica relativamente baja y tambin para petrleos pesados
los cuales requieren condiciones de flujo lento para obtener una buena
separacin.

ELECTRODOS DE ALTA VELOCIDAD

Este sistema de electrodo es usado principalmente para petrleos livianos de


baja viscosidad y con emulsiones que tienen una alta conductividad elctrica.
Los dos electrodos estn suspendidos por medio de aisladores en una forma
similar a los ya estudiados previamente
Sin embargo, estos ltimos contienen menos anillos concntricos y consumen
menos energa elctrica.
El petrleo entra directamente en el espacio comprendido entre los dos
electrodos por medio de un resorte de distribucin, el cual, por su posicin en
el centro, enva la emulsin en forma radial, en todo sentido y con un plano
horizontal. De esta manera, todo el petrleo es forzado a pasar repetidas veces
a travs del campo elctrico.

3.4.1.4.4.1 TIPOS DE DESHIDRATADORES ELCTRICOS.

Los deshidratadores consisten sencillamente en un recipiente a presin en los


cuales se colocan los electrodos en la forma ya estudiada. Estos pueden ser
de dos tipos:

Verticales

Horizontales

El deshidratador elctrico horizontal provee mayor volumen de tratamiento que


el deshidratador vertical de tamao fsico similar, es de mayor eficiencia en lo
que respecta a la capacidad para acomodar ciertos dispositivos de los
electrodos, de, acuerdo al tipo y condicin de la emulsin a tratar.

Figura 93. Deshidratador electrosttico horizontal.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

Figura 94. Deshidratadores electrosttico horizontal con rejillas elctricas


verticales para flujo de fluidos en direccin vertical.

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

ING. ROBINSON MANCILLA

En la actualidad, el deshidratador elctrico horizontal es el ms utilizado, pero,


en algunos casos se utilizan los deshidratadores elctricos verticales, sobre
todo.
Figura 95. Sistema elctrico de deshidratacin.

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

Tanto en los mtodos qumicos como elctricos deben tomarse muchas,


precauciones, para garantizar que el agua extrada y arrojada como
desperdicio est completamente limpia y sin mezcla de petrleo, a fin de
evitar contaminaciones.
Esto se consigue normalmente haciendo pasar el agua por una fosa de
asentamiento, desde donde se puede extraer cualquier cantidad de petrleo
que pudiera contener. Como alternativa, el agua extrada puede ser
bombeada a pozos no productores o usada como agua de inyeccin.

ING. ROBINSON MANCILLA

3.4.1.4 DESALACIN DEL PETRLEO.

El proceso de desalacin consiste en la remocin de las pequeas cantidades


de sales inorgnicas, que generalmente quedan disueltas en el agua
remanente, mediante la adicin de una corriente de agua fresca (con bajo
contenido de sales) a la corriente de crudo deshidratado.
Posteriormente, se efecta la separacin de las fases agua y crudo, hasta
alcanzar las especificaciones requeridas de contenido de agua y sales en el
crudo.
Las sales minerales estn presentes en el crudo en diversas formas: como
cristales solubilizados en el agua emulsionada, productos de corrosin o
incrustacin insolubles en agua y compuestos rgano metlicos como las
porfirinas.
Despus de la deshidratacin o del rompimiento de la emulsin, el petrleo
crudo todava contiene un pequeo porcentaje de agua remanente. Los
tratamientos tpicos anteriormente mencionados (adicin de desemulsionante,
calentamiento, sedimentacin y tratamiento electrosttico) pueden reducir el
porcentaje de agua del crudo a rangos de 0,2-1 % volumen.
La salinidad de la fase acuosa vara desde 100 ppm hasta la saturacin, que
es de 300.000 ppm (30 % peso); sin embargo lo usual es encontrar salmueras
en el rango de 20.000-150.000 ppm (2 a 15 % peso). Por comparacin, el agua
de mar contiene de 30.000-43.000 ppm (3 a 4,3 % peso) de sales disueltas. El
contenido de sal en el crudo normalmente es medido en libras de cloruro,
expresado como cloruro de sodio equivalente por 1.000 barriles de crudo limpio
(Libras por Mil Barriles, LMB o en ingls Pounds per Thousand Barrels, PTB).
Cuando el crudo es procesado en las refineras, la sal puede causar
numerosos problemas operativos, tales como disminucin de flujo,
taponamiento, reduccin de la transferencia de calor en los intercambiadores,
taponamiento de los platos de las fraccionadoras. La salmuera es tambin muy
corrosiva y representa una fuente de compuestos metlicos que puede
envenenar los costosos catalizadores. Por lo tanto, las refineras usualmente
desalan el crudo de entrada entre 15 y 20 PTB para el caso de refineras
sencillas, en aquellas de conversin profunda las especificaciones pueden ser
ms exigentes, alcanzando valores de 1 PTB (Layrisse et al., 1984).
El desalado en campo reduce la corrosin corriente aguas abajo (bombeo,
ductos, tanques de almacenamiento). Adicionalmente la salmuera producida
puede ser adecuadamente tratada para que no cause los daos mencionados
en los equipos y sea inyectada al yacimiento, resolviendo un problema
ambiental. En ausencia de cristales de sal slidos, el contenido de sal en el
crudo deshidratado est directamente relacionado con el porcentaje de agua y
con la concentracin de salinidad de la fase acuosa (en ppm de NaCl).

ING. ROBINSON MANCILLA

El desalado se realiza despus del proceso de rompimiento de la emulsin en


deshidratadores electrostticos y consiste de los siguientes pasos:

Adicin de agua de dilucin al crudo.


Mezclado del agua de dilucin con el crudo.
Deshidratacin (tratamiento de la emulsin) para separar el crudo y la
salmuera diluida.

El equipo convencional para el desalado incluye:

Un equipo convencional de deshidratacin (eliminador de agua libre,


calentador o unidad electrosttica).
Una tee para inyectar el agua de dilucin.
Un mecanismo que mezcle adecuadamente el agua de dilucin con el agua
y las sales del crudo.
Un segundo tratador (tipo electrosttico o tratador-calentador) para separar
nuevamente el crudo y la salmuera.

En base al desalado en una etapa, el requerimiento del agua de dilucin es


usualmente de 5 a 7 % con respecto a la corriente de crudo. Sin embargo, si
el agua de dilucin es escasa, el desalado en dos etapas reduce el
requerimiento del agua de dilucin a 1-2 % con respecto a la corriente del
crudo.
Figura 96. Sistema convencional de deshidratacin y desalado de crudo.

Fuente:http://tesis.luz.edu.ve/tde_arquivos/99/TDE-2012-03-27T07:41:51Z-2710/Publico/parte_01.pdf

3.4.1.4.1 CONSIDERACIONES DE DISEO

ING. ROBINSON MANCILLA

La cantidad de agua requerida en el proceso es una funcin de la:

Salinidad del agua emulsionada y del agua fresca.


Cantidad de agua emulsionada.
Eficiencia de mezclado.
Nivel de deshidratacin.
Especificacin del contenido de sal en el crudo requerida o PTB.

3.4.1.4.2 NIVEL DE DESHIDRATACIN

Esta es la variable ms importante para reducir el requerimiento de agua de


dilucin. La dilucin de la salmuera de entrada para alcanzar la especificacin
de salinidad requerida es inversamente proporcional al nivel de deshidratacin
alcanzado. Adicionalmente es importante reducir el porcentaje de agua del
crudo deshidratado para mantener baja su salinidad. Esto explica el uso
frecuente de los tratadores electrostticos para reducir el porcentaje de agua
remanente en el crudo a valores de 0,1-0,15 % volumen, ya que sin el campo
electrosttico el agua remanente en el crudo vara entre 0,2-1 % volumen. En
muchos casos es muy difcil alcanzar valores de 0,5 % de agua sin el uso de
los tratadores electrostticos.

3.4.1.4.3 EFICIENCIA DE MEZCLADO

Despus de la deshidratacin el agua remanente en el crudo existe como


pequeas gotas de agua dispersas de modo uniforme en el seno del crudo. Un
completo mezclado de todas esas gotas no es posible. Por lo tanto, es una
prctica estndar asumir que una fraccin del agua de dilucin se mezcla
completamente con las pequeas gotas del agua remanente en el crudo,
mientras que la porcin restante (1-) del agua de dilucin pasa a travs del
equipo desalador sin sufrir ningn cambio. Generalmente se considera
como la eficiencia de mezclado.
Para la seleccin de un sistema de tratamiento ptimo de un crudo especfico,
deben considerarse una serie de factores para la determinacin del mtodo de
tratamiento deseable, entre los cuales se citan:

Caractersticas de la emulsin.
Gravedad especfica del crudo y del agua de produccin.
Caractersticas corrosivas del crudo, el agua de produccin y el gas
asociado.

ING. ROBINSON MANCILLA

Tendencias a la deposicin de slidos y generacin de incrustaciones del


agua de produccin.
Volmenes de fluidos a tratar y contenido de agua en el crudo.
Tendencias a la deposicin de parafinas y asfaltenos del crudo.
Presiones de operacin deseables en los equipos.

Adems de los factores antes mencionados para la seleccin del sistema de


tratamiento, los cuales a su vez permiten escoger los separadores
electrostticos en aquellos casos en que las emulsiones esperadas sean de
alta estabilidad, por lo que debe considerarse una serie de parmetros bsicos
asociados a la accin del campo electrosttico. Entre estos factores se cuentan
(Lowd et al., 1967; Burris 1974, 1978):

Temperatura de separacin.
Factor de carga (barriles de crudo tratado por da/rea de rejilla
electrosttica), el cual define el tiempo de retencin del crudo como la
velocidad de sedimentacin de las gotas de agua.
Voltaje o diferencia de potencial requerida por unidad de longitud de
separacin de rejillas.
Factor de velocidad de sedimentacin (el cual relaciona las propiedades
fsicas del crudo y el agua, y representan la fuerza impulsora de la
separacin gravitacional).

3.4.1.4.4 PRINCIPIOS DEL DESALADO


.
El desalado involucra tres etapas:

inyeccin de agua dulce para formar una emulsin que permita a su vez la
Difusin de las sales inorgnicas del crudo hacia el agua.

Aumento del dimetro de las gotas de agua, las cuales estn cargadas de
sales, mediante electrocoalesencia en un campo elctrico.
Separacin por gravedad del agua y el crudo (separacin).

3.4.1.4.5 DIFUSIN DE LAS SALES INORGNICAS DEL CRUDO AL AGUA

EL AGUA SE INYECTA.

ING. ROBINSON MANCILLA

A veces en un nmero diferente de lugares, antes de la desaladora y as se


logra que estas sales abandonen el crudo. El total de agua adicionada se
encuentra en un rango de 3 6% del volumen de crudo. El agua debe estar
bien dispersa en el crudo para de esta forma lograr que la mayor cantidad de
sales sean disueltas. La emulsin de agua en crudo se logra mediante una
vlvula mezcladora que mezcla las dos fases.

ELECTROCOALESENCIA DE LAS BURBUJAS DE AGUA

La emulsin de agua en crudo est compuesta por una fase continua de


hidrocarburo con finas gotas de agua dispersas en la misma. El tamao de las
gotas vara entre 1 y 9 micrmetros. Las gotas pueden mantenerse
suspendidas mientras no alcancen un tamao que les permita sedimentar.
Como resultado de esto es que podemos separar esta mezcla.
Coalescencia es el trmino utilizado para caracterizar el proceso mediante el
cual
las gotas se unen y aumentan su tamao. Este proceso puede obstaculizarse
por
la accin de dos parmetros:
Una emulsin completamente estable (provocada por una revoltura muy
fuerte en la vlvula de mezcla) presencia de compuestos como asfltenos
o slidos como sulfuro de hierro que rodean la molcula y evitan que se
agrupen
Una desaladora electrosttica est diseada para lograr la necesaria
coalescencia utilizando la polaridad de las burbujas. Es necesario en aras
de lograr la separacin ptima, aadir un demulsificador. Este compuesto
permite una mayor movilidad de las molculas de agua presentes en el
crudo para unirse a las aadidas durante el proceso.

3.4.1.4.6 PARAMETROS DE OPERACIN DE LA DESALADORA


Los parmetros de operacin principales son los siguientes:

temperatura

relacin de agua desalada

lugares de inyeccin de agua

cada de presin en la vlvula de mezcla

ING. ROBINSON MANCILLA

naturaleza del agua de desalado

nivel de la interfase agua-crudo

inyeccin del agente Desmulsifcante

TEMPERATURA

La temperatura influye en la velocidad de separacin. Un incremento en la


temperatura disminuye la viscosidad del crudo y a su vez promueve la
separacin. Para una misma calidad de separacin, se requerirn diferentes
temperaturas en dependencia del crudo que est siendo procesado como se
ilustra en la tabla a continuacin:
Tabla 18. Efecto de la temperatura en la velocidad de separacin (d 15)
CRUDOS

d15

TEMPERATURA DE
DESALADO PARA UNA MISMA
CALIDAD DE OPERACIN

SAHARA

0.802

50 C

MURBAN

0.827

70-80 C

KIRKUK

0.845

120 C

ARABIA LIGERO

0.853

140-150 C

Fuente: Modificado de diseo conceptual de equipos para el tratamiento de crudos y aguas efluentes.
Maracaibo, junio de 2005

En la prctica, la temperatura de desalado est relacionada con la posicin de


la desaladora en la planta. Existen dos mtodos fundamentales para controlar
la temperatura:
Intercambiadores de apoyo, que precalientan el crudo antes y despus de
la desaladora, en dependencia de la temperatura requerida en el proceso

ING. ROBINSON MANCILLA

Bypass ubicados en los intercambiadores, lo cual implica que el rea de


intercambio antes de la desaladora debe ser mayor que la estrictamente
necesaria.
Las temperaturas de operacin generalmente estn entre120 y 150 C. Un
valor de temperatura muy bajo disminuye la eficiencia de separacin, por
otro lado una temperatura muy alta puede vaporizar el agua e incluso el
crudo. Esto provocara:
Prdidas en la succin de las bombas de crudo despus de la desaladora
que se produzca una fase gaseosa en el equipo lo cual provocara una
prdida del campo elctrico
Adems, la conductividad elctrica del crudo aumenta con la temperatura.
Como consecuencia de esto, puede haber un riesgo de corte elctrico con
algunos crudos a alteas temperaturas, aparte de alguna vaporizacin.

RELACIN DE AGUA DE DESALADO

Un incremento en la cantidad de agua provoca un aumento en la fuerzas de


electro coalescencia. Esto puede disminuir las dificultades de separacin
debido a que alarga las gotas de agua. La siguiente tabla muestra la relacin
entre la temperatura y la cantidad de agua para conseguir la misma eficiencia
de operacin terica en diferentes crudos:

Tabla 19. Cantidad de agua mnima (%vol/crudo)


CRUDO
KIRKUK
ZUBAIR
KUWEIT
SFANIYA

d15
0.845
0.852
0.870
0.885

110 C

120 C

140 C

150 C

3-4
5-6
7-8
10

3-4
4-5
7
10

4
6
8-10

7-8

Fuente: Modificado de diseo conceptual de equipos para el tratamiento de crudos y aguas efluentes.
Maracaibo, junio de 2005

ING. ROBINSON MANCILLA

Tabla 20. Condiciones promedio de desalado.

GRAVEDAD
ESPECIFICA
A 15 C

TEMPERATURA DE
DESALADO (C)

RELACIN MINIMA DE
AGUA EN % VOL.

0.825

110

24

0.825 0.876

110
120

4-8
4-7

0.876

140

8 - 10

Fuente: Modificado de diseo conceptual de equipos para el tratamiento de crudos y aguas efluentes.
Maracaibo, junio de 2005

Figura 97. Parmetros tpicos de los procesos de desalacin.

Fuente: Petrolite

ING. ROBINSON MANCILLA

PUNTOS DE INYECCIN DE AGUA

Dependiendo de la instalacin, el agua para el desalado puede inyectarse en


tres lugares diferentes:
Antes de la vlvula de mezcla
Despus del primer intercambiado
En la succin de la bomba principal
Cuando la temperatura de desalado es alta, parte del agua debe inyectarse en
la succin o la descarga de la bomba o al comienzo del tren de
precalentamiento.
Esto se realiza con el propsito de evitar las deposiciones de sales en los
intercambiadores de calor. El agua y el crudo se mezclan bien mediante la
turbulencia propia del fluido que conforman. La emulsin resultante puede ser
muy estable cuando el agua se aade en la succin de la bomba, por lo cual
se evita por todos los medios realizar dicha operacin. El resto del agua se
inyecta antes de la desaladora despus de la vlvula de mezcla.

CADA DE PRESIN EN LA VLVULA DE MEZCLA

La cada de presin en dicha vlvula puede ajustarse mediante el PdIC.


Modificando el set point del controlador (generalmente entre 0.5 y 1.5 bar)
cambia la textura de la emulsin.

NATURALEZA DEL AGUA DE DESALADO

El agua de desalado generalmente representa entre un 3 y un 6% del volumen


del flujo de crudo, lo cual constituye una cantidad considerable. Es por esta
razn que no existe suficiente agua de proceso para cubrir esta demanda.
Recuperando los condensados de vapor de agua totalizaran alrededor de un
1% del volumen de crudo. Si la unidad est equipada con secadores de vaco
y una unidad de destilacin al vaco, esto permite contar con un volumen extra
de un 2%; sumara entonces un 3%. Esta agua tiene un pH aproximadamente
entre 5.5 y 6.5 y contiene adems una pequea cantidad de cloruros y sulfuros.
Estos parmetros la adecuan para utilizarla en el desalado de crudo.
Para garantizar un make up, frecuentemente se utiliza agua de otras unidades:
agua del stripper de la unidad de hidrodesulfuracin de gas ol que contiene
H2S y NH3; agua de proceso de la unidad de craqueo cataltico con una alta
concentracin de H2S, NH3, fenoles y HCl.

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Estas aguas deben de ser procesadas antes de utilizarlas en la desaladora.


Los fenoles en las aguas procedentes del craqueo no causan problemas
debido a que se incorporan nuevamente al crudo.
Las aguas subterrneas pueden ser utilizadas en el proceso de desalado, pero
su desventaja consiste en que son propensas a formar tupiciones en las
tuberas.

NIVEL DE LA INTERFASE AGUA CRUDO

Es muy importante controlar el nivel del agua en la operacin de desalado. Un


nivel de interfase muy alto disminuye el tiempo de residencia del crudo y
provoca que el agua salga del equipo junto con el crudo.
Cuando el nivel de la interfase es muy bajo, el tiempo de residencia del agua
es muy corto. Esto provoca que el crudo se descargue por la vlvula de drenaje
de agua, y sea enviado hacia la planta de tratamiento de agua.
Adems, el agua en la desaladora tiene un potencial igual a cero debido a que
est a tierra. Como resultado de esto, se forman dos campos elctricos
distintos en una desaladora electrosttica:
un campo entre los dos electrodos.
otro debajo del electrodo ms bajo y la interfase.
La intensidad del campo elctrico depende de dos parmetros:
el voltaje elctrico
la distancia entre los electrodos, la cual es fija en el campo primario pero a
su vez depende del nivel de la interfase para el segundo campo
La intensidad del segundo campo elctrico aumenta si el nivel de la interfase
aumenta. No obstante, una intensidad excesiva causa que las gotas grandes
de agua se rompan y por ende una disminucin del rendimiento del proceso.
El nivel de la interfase debe permanecer constante para que la electro
coalescencia no sea interrumpida.

REMOCIN DE SEDIMENTOS

Debido a la accin de lavado del crudo, la desaladora remueve los sedimentos


como la gravilla y la arena que estaban separadas de la emulsin. Tambin
provoca que se retengan los xidos de hierro que rpidamente se transforman

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en sulfuros y se acumulan en la interfase agua crudo. Ellos estabilizan una


capa de emulsin y son la causa principal de problemas en los
intercambiadores de calor.

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3.5 DESHIDRATACIN Y ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL.

3.5.1 DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL POR ABSORCIN

Todo gas natural de produccin est totalmente saturado con agua en su fase
de Vapor, porque proviene de un yacimiento saturado (en equilibrio) con agua.
Adems generalmente el gas contiene CO2 y H2S que se remueven con
soluciones acuosas tales como aminas, carbonato de potasio, etc., que saturan
el gas con agua. A fin de remover la mayor cantidad de agua, es necesario
deshidratar el gas por las siguientes razones:

Evitar formacin de hidratos.


Cumplir con especificaciones como gas de venta.
Minimizar corrosin.

Para disear un sistema de deshidratacin se requiere informacin preliminar


tal como presin, temperatura, composicin y rata de flujo de gas.
Normalmente el gas est saturado cuando llega a la planta o cuando sale de
una unidad de endulzamiento. Sin embargo, por lo regular la composicin de
entrada se suministra en base seca; por lo tanto, el contenido de agua del gas
hmedo de entrada debe ser determinado. Adems, con base en la
composicin hmeda, debe determinarse la temperatura de hidrato a una
presin dada, a fin de que el gas pueda ser deshidratado lo suficiente para
evitar la formacin de hidratos y cumplir con la especificacin de contenido de
agua. La cantidad de agua a ser removida del gas hmedo o el contenido de
agua en el gas seco, depende de cul de las razones 1 o 2 sea la que controla.
En cualquier caso, se establece el contenido de agua en el gas seco que sale,
o el correspondiente punto de roco por agua.

3.5.2 GENERALIDADES

3.5.2.1 DESHIDRATACIN

El gas natural, como est producido, contiene normalmente vapor de agua. El


agua deber ser removida a un punto tpico de un contenido de 7 libras/MMPC
para la mayora de los sistemas de transmisin de gas, hacia un tan bajo como
el parcial ppm de agua y puntos de condensacin al menos de -150F de un
tratamiento aguas arriba de equipos criognicos. El retiro del agua, o

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deshidratacin, se realiza para prevenir la formacin de hidrato (y como


congelacin potencial) o corrosin en la recoleccin de gas, sistema de
transmisin o planta de tratamiento.
Hay varias opciones de proceso que pueden ser utilizadas para llevar a cabo
la deshidratacin. KOCKEN ofrece una variedad de estos procesos que
consisten en los cinco bsicos abajo:
Compresin a una presin superior con enfriamiento subsecuente y separacin
de las fases.
Mientras ms alta sea la presin, menor ser el contenido de vapor de agua
saturado en lb/MMPC a una temperatura dada.

Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial


Absorcin con desecantes lquidos (como glicol)
Adsorcin con desecantes slidos (como tamiz molecular)
Absorcin con delicuescentes slidos (como cloruro de calcio)

PORQUE ES IMPORTANTE DESHIDRATAR

Para evitar taponamiento en los equipos y tuberas debido a que el agua y


el gas natural forman hidratos.
El agua presente en el gas es corrosiva principalmente si el gas contiene
gases cidos (H2S y CO2).
Evitar problemas en los compresores, ya que stos no trabajan con
lquidos.
Cumplir los requerimientos de calidad exigida para el transporte y
comercializacin de gas natural.
Aumentar el poder calorfico del gas.

3.5.2.2 ABSORCIN

Es la operacin unitaria que consiste en la separacin de uno o ms


componentes de una mezcla gaseosa con la ayuda de un solvente lquido con
el cual forma solucin (un soluto A, o varios solutos, se absorben de la fase
gaseosa y pasan a la lquida). Este proceso implica una difusin molecular

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turbulenta o una transferencia de masa del soluto A, a travs del gas B, que no
se difunde y est en reposo, hacia un lquido C, tambin en reposo.
La absorcin es una de las antiguas unidades de operacin usadas en el
procesamiento del gas. Gas rico o hmedo es puesto en contacto con un glicol
pobre dentro de una unidad llamada Absorbedor.
El gas pobre absorbe los componentes ms pesados del gas y es llamado
glicol rico. Este es enviado a un Stripper o Still, donde los componentes
absorbidos son removidos por calentamiento y el glicol de nuevo pobre, es recirculado.

3.5.2.3 HIGROSCPICO

Son higroscpicos todos los compuestos que atraen agua en forma de vapor
o de lquido de su ambiente, por eso a menudo son utilizados
como desecantes.
Algunos de los compuestos higroscpicos reaccionan qumicamente con
el agua como los hidruros o los metales alcalinos. Otros la atrapan como agua
de hidratacin en su estructura cristalina como es el caso del sulfato de sodio.
El agua tambin puede adsorberse fsicamente.

3.5.2.4 VALOR MAXIMO PARA LA CANTIDAD DE VAPOR AGUA EN EL


GAS

Northern U.S

4 Ib/MMsc

Canad

2 a 4 Ib/MMscf

Colombia

Ib/MMscf

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3.5.2.5 ESPECIFICACIONES DEL GAS DE


REGLAMENTO UNICO DE TRANSPORTE (RUT)

VENTA,

SEGN

EL

Tabla 21. Especificaciones del gas de venta en Colombia


PROPIEDAD FISICA DEL GAS
Temperatura mxima de roco por
hidrocarburo (Dew Point) a una presin de
800 psia.
Mximo contenido permisible de (CO2).
Mximo contenido permisible de (H2S)
Mximo contenido permisible de vapor de
agua.

VALOR
15 F ( - 10 C )
2 % Vol.
4 - 16 ppm
6 lb./MMscf

Temperatura mxima del gas a la salida.

120 F

Presin de operacin.

900 psig

Mnimo poder calorfico superior HHV.

950 Btu/ft3

Mximo poder calorfico superior HHV.

1,150 Btu/ft3

Libre de partculas, gomas, qumicos de tratamiento y otros contaminantes de


planta de proceso. Gas sin formacin de hidrocarburos lquidos a las
condiciones de operacin.
Fuente:http://apolo.creg.gov.co/Publicac.nsf/2b8fb06f012cc9c245256b7b00789b0c/7b4ee1f9a7c1a73d
0525785a007a6e58/$FILE/D-017%20CALIDAD%20EN%20TRANSPORTE%20DE%20GAS.pdf

3.5.3 GLICOLES

El nombre glicol proviene de la raz griega glicos que significa dulce. Los
glicoles se denominan as por ser un diol sencillo, el cual sistemticamente se
le nombra etano-1,2-diol. Los glicoles de poco peso molecular suelen ser
solubles en agua.
Los glicoles se caracterizan por ser un compuesto qumico con dos grupos de
hidroxilos, los cuales son ideales para la fabricacin de poliester, pues sirven
como materia prima. Algunos glicoles pueden tener efectos neurotxicos,
afectar al sistema cardiocirculatorio, los sistemas respiratorio y gastrointestinal
y pueden daar el hgado, los riones y el pncreas. Adems son dainos para
el medio ambiente ya que son sustancias txicas y compuestos orgnicos
voltiles (COVs) tiene la capacidad de absorber es ligeramente viscosa,

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incolora e inodora con un punto de ebullicin elevado y un punto de fusin de


aproximadamente -12 C (261K).

3.5.3.1 TIPOS DE GLICOLES

ETILENGLICOL (EG)

Presenta un alto equilibrio de vapor con el gas por lo que a perderse en la fase
gaseosa en la torre conductora. Se usa como un inhibidor de hidratos cuando
puede ser recuperado del gas por separacin a temperaturas inferiores a 50F

DIETILENGLICOL (DEG)

Tiene una alta presin de vapor, lo que se traduce a grandes cantidades de


glicol perdidos en la torre conductora. Tiene adems gran susceptibilidad a
descomponerse en la temperatura por lo que se requieren bajas temperaturas
en el rehervidor (315F a 340F). Por tanto no se logran las concentraciones
del glicol pobre requeridas en la mayora de las aplicaciones.

TRIETILENGLICOL (TEG)

Es el ms comn de todos. Se reconcentra a una temperatura de 380F a


400F para obtener una alta pureza.

TETRAETILENGLICOL (TetEG)

Este es ms caro que el trietilenglicol pero presenta menor perdidas a altas


temperaturas de la torre conductora. Se reconcentran a temperaturas de 400F
a 430F.
Tabla 22. Propiedades de los glicoles

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GLICOL

EG

DEG

TetEG

TEG

HOC2H4OH

OH (C2H4)2H

(C2H4)3H

OH
(C2H4)4H

62,10
(lb/lbmol)

106,1 (lb/lbmol)

150,2
(lb/lbmol)

194,2
(lb/lbmol)

punto de
congelamient
o

8F

17F

Temperaturas
de regenera
miento

(315-340 F)

400F

400 F a 430
F.

A
temperatura
s mayores a
120 F
presenta
altas
prdidas por
vaporizacin

menores
prdidas a
altas
temperatura
s de
contacto con
el gas

Formula

Peso
Molecular

Se puede
recuperar a
partir del
Baja
gas por
temperatura de
separacin
descomposici
de
n trmica
temperatura
s inferiores a
50F

Fuente: Modificado de proyecto institucional UIS, Ingeniero Nicolas Santos Santos. 2010

3.5.4 PROBLEMAS QUE PRESENTA EL GLICOL

3.5.4.1 OXIDACIN

El oxgeno penetra al sistema con el gas entrante, a travs de tanques de


almacenamiento sin cobertura y sumideros o a travs de las empaquetaduras
de las bombas. El glicol se oxida fcilmente en presencia del oxgeno y forma
cidos corrosivos. El primero de ellos es el cido frmico, adems es

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encontrado el cido actico presente en el glicol oxidado. Para prevenir la


oxidacin, las vasijas de proceso abiertas debern tener un gas de cobertura
para mantener el aire fuera del sistema. Inhibidores de oxidacin tales como la
hidrazina pueden ser usados para prevenir corrosin.

3.5.4.2 DESCOMPOSICIN TRMICA

El calor excesivo como resultado de una de las siguientes condiciones


descompondr el glicol y formara componentes de corrosin:

Una alta temperatura del rehervidor por encima de su nivel de


descomposicin (400 0F).
Una alta tasa de flujo caliente usualmente causada por tratar de operar la
unidad por encima de su capacidad de diseo.
Sobrecalentamiento localizado causado por depsitos de sal, componentes
de alquitrn sobre los tubos de fuego del rehervidor o por llama pobre hacia
los tubos de fuego.

3.5.4.3 CONTROL DE pH

El pH es una medida del contenido de cido del glicol (un pH inferior de 5


significa que el glicol tiene un carcter cido) y es una indicacin que la
degradacin est ocurriendo, el pH deseado de la solucin est entre 7.0 y 7.5.
Si no se toman medidas adecuadas, el pH continuar decreciendo con la
operacin. La tasa de corrosin en el equipo incrementa rpidamente con un
decremento en el pH del glicol. cidos orgnicos resultantes de la oxidacin
del glicol, productos de la descomposicin trmica o gases cidos recogidos
de la corriente de gas son los componentes corrosivos que presentan mayores
problemas. Por tanto el pH del glicol deber ser chequeado peridicamente y
mantenerlo en el lado bsico neutralizando los componentes cidos con brax,
etanol o aminas u otro qumico alcalino. El glicol deber estar siempre diluido
al menos en proporcin de 50:50 con agua destilada antes de determinar su
pH, para conseguir mejores resultados.
El control del pH puede ser alcanzado mediante la adicin de una base
neutralizadora tal como brax, soda o nacap, las etanolaminas y la

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trietanolamina son adems usados para el control del pH en las unidades. La


adicin de estas bases deber ser hecha con cuidado, pues una cantidad de
estas bases resultar en una gran precipitacin de un material negro. El
material parece ser un compuesto que se forma como producto de un bajo pH
y contiene grandes cantidades de hidrocarburo. Este compuesto puede
bloquear el flujo en alguna parte del sistema. Por tanto una lenta adicin de
base sobre un prolongado periodo incrementar el pH a un nivel deseado sin
posibilidades de contaminar el sistema. Una sobredosis de neutralizante puede
adems causar la precipitacin de un lodo negro, frecuentemente el cambio de
elementos filtrantes es muy importante durante la adicin del neutralizador.
Incremento del pH demasiado rpido o encima de 8 -8.5 podra adems causar
espuma en el glicol. La cantidad de neutralizante a ser agregado y la frecuencia
de adicin variarn de una planta a la otra dependiendo principalmente de las
condiciones de operacin. El fabricante del glicol deber ser consultado sobre
la cantidad de neutralizante sugerida para su glicol.

3.5.4.4 CONTAMINACIN DE SAL

Durante el proceso de deshidratacin el agua es removida, pero


desafortunadamente las sales permanecen. La presencia de sal es altamente
corrosiva para la mayora de los equipos de hierro y acero, adems puede
ocasionar un problema ms serio, la deposicin de la sal sobre los tubos de
fuego en el rehervidor.
Como las sales tienen solubilidad limitada en los glicoles, se acumulan en el
sistema hasta que se alcanza la saturacin. Esta saturacin puede darse a un
4 - 5% o ms si el contenido de agua en el glicol es alto.

3.5.4.5 HIDROCARBUROS

Algo de aceite llega con el gas despus de que ha pasado por el slug catcher
y los scrubber, estos aceites pueden disolverse en el glicol, llegar a ser parte
de un sistema de dos fases que se separan muy lentamente.

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Los aceites de naturaleza asfltica tienen una solubilidad limitada en el glicol,


usualmente slo un pequeo porcentaje se solubiliza. Los de naturaleza
aromtica tienen una solubilidad alta, 10-20%.
Los aceites disueltos pueden reducir la capacidad absorcin de agua del glicol,
lo que produce valores altos en el dew point del gas tratado tasas excesivas
de bombeo de glicol para llegar a los valores deseados. Adems en la
presencia de agua pueden producir espumamiento tanto en la torre contactora
como en la unidad regeneradora.
Tanto los aceites disueltos como los no disueltos pueden quemarse en el
reboiler, los aceites pesados no disueltos pueden sedimentarse en las platinas
de la torre contactora causando taponamientos. Los aceites incrementan la
viscosidad del glicol, creando an ms problemas.
La contaminacin por aceites pesados resulta de arrastres desde la torre
contactora. Estos aceites se disuelven en el glicol, alcanzan su mxima
solubilidad, y entonces forman un sistema de dos fases.
Si no hay provisiones para la separacin de aceites insolubles en el glicol,
permanecern como una emulsin en el regenerador y lentamente se
adherirn a las paredes externas del tubo de fuego.
Los aceites disueltos se concentrarn en las paredes del tubo de fuego slo si
el glicol es vaporizado y removido, lo cual no ocurre a las temperaturas
encontradas en el reherbidor. Por lo tanto la mayora de problemas en el
reherbidor es un resultado del aceite libre arrastrado en el glicol.
Cuando el aceite se adhiere a la superficie del tubo de fuego, produce una
pelcula aislante que empieza a restringir el flujo de calor. Para que la
temperatura en el reherbidor y la destilacin continen debe aumentarse la
temperatura del tubo de fuego.
A medida que la capa de aceite aumenta, la temperatura de la misma aumenta
hasta iniciar el proceso de cracking del aceite. Despus, en forma muy rpida
la velocidad de deshidratacin baja y los tubos de fuego se ponen tan calientes
que comienzan a tornarse de color rojo. Si este proceso no se detiene a tiempo,
los tubos se oxidarn, o se quemarn. Adems el consumo de gas
combustible, durante este proceso aumenta produciendo excesivos costos de
operacin.
A medida que la capa de aceites se quema, la superficie se vuelve ms rugosa
y los lquidos quedan atrapados en los poros y agujeros. Estos lquidos, tanto

ING. ROBINSON MANCILLA

aceites como glicoles, se sobrecalientan. Los aceites son crackeados


produciendo hidrocarburos livianos y carbn. El glicol es trmicamente
degradado hasta que baja su peso molecular y se convierte en (dietileno),
aldehdos y cidos. Los cidos promueven la corrosin si no son
adecuadamente neutralizados.

3.5.4.6 ESPUMA

La espuma puede incrementar las prdidas de glicol y reducir la capacidad de


la planta. La espuma se forma en las bandejas de la torre contactora. La
espuma adems causa contacto pobre entre el gas y la solucin de glicol; por
tanto la eficiencia del secado disminuye. El glicol no forma espuma por si
mismo. Impurezas causan la espuma, particularmente a bajas temperaturas.
Algunos promotores de la espuma son:

Hidrocarburos lquidos.
Inhibidores de corrosin en el campo.
Sales.
Slidos finamente divididos, suspendidos en la solucin.

La excesiva turbulencia a altas velocidades de contacto usualmente propicia la


presencia de espuma en la solucin de glicol, sta condicin puede ser
causada por problemas mecnicos o qumicos.
La mejor solucin para los problemas de espuma es un adecuado cuidado de
la solucin de glicol. La medida ms importante en el programa es la limpieza
efectiva adelante del sistema de glicol y buena filtracin de la solucin
circulante. El uso de antiespumantes no resuelve el problema bsico, esto es
solamente un control temporal hasta que los promotores de la espuma pueden
ser determinados y removidos.

ING. ROBINSON MANCILLA

3.5.5 PROCESO
Figura 98. Proceso de deshidratacin por absorcin (glicol)

Fuente: GPSA 2004, cap 20. Pg..34

3.5.5.1 EQUIPOS UTILIZADOS

SCRUBBER

ING. ROBINSON MANCILLA

El separador de entrada remueve agua lquida, hidrocarburos pesados, salmueras,


particulares como arena, xidos de tubera o sulfuro de hierro que trae el gas de
entrada.

Figura 99. Partes internas del Scrubber

Fuente: Santos,
operadores

TUBO DE
FLUJO

Nicols. Diplomado en procesos tcnico-administrativos para

DESCENDENTE

En flujos grandes se usan separadores de filtro como scrubbers de entrada para


reducir la contaminacin del glicol y por lo tanto incrementar su vida til. Debido a
su costo, los separadores de filtro no son de uso comn en corrientes menores a
50MMscfd. En unidades pequeas una seccin en el fondo de la torre contactora
es usada como un scrubber vertical.
Mientras ms limpio sea el gas de entrada a la torre de absorcin, menores sern
los problemas de operacin. La cantidad de agua lquida diluir el glicol, bajar la
eficiencia de la torre de absorcin, requerir tasa mayor de circulacin de glicol,
incrementara la carga vapor lquido en la columna de destilacin, inundar la
columna de destilacin y aumentar grandemente la carga de calor del rehervidor y
los requerimientos de gas combustible. El resultado probablemente seran mayores
prdidas de glicol y gas hmedo.

TORRE CONTACTORA DE PLATOS

ING. ROBINSON MANCILLA

El proceso consiste en poner en contacto un gas con un lquido que el cual tiene
propiedades higroscpicas, es decir, afn al vapor de agua, presentndose una
transferencia de masa entre los dos fluidos, debido a la diferencia de concentracin
de vapor de agua entre el glicol y el gas.
La temperatura del glicol que entra a la torre contactora tiene un efecto considerable
sobre el descenso del punto de roco del gas y debe mantenerse dentro de 5 F 10F por encima a la temperatura del gas de entrada, evitando la condensacin de
hidrocarburos.

NMERO DE PLATOS EN LA TORRE CONTACTORA

La mayora de los fabricantes equipan sus unidades normales con cinco bandejas
de contacto. Para un rgimen dado de circulacin de glicol se obtiene descensos
mayores del punto de roco a medida que se agregan bandejas adicionales a la torre
contactora. El aumento en el costo de la unidad al adquirir bandejas adicionales
para resolver problemas de deshidratacin, es inferior al resultante del aumento de
la reconcentracin del glicol y/o la capacidad de circulacin, que sera necesaria
como alternativa. Rara vez es necesario instalar ms de diez bandejas.

TORRES DE CONTACTOS

CONTACTORAS EMPACADAS
Figura 100. Contactora de Empaques

ING. ROBINSON MANCILLA

Las columnas empacadas para el contacto gas lquido se emplean en operaciones


de absorcin, y hasta un punto limitado, para las de destilacin. comunmente las
columnas se empacan con material orientado en forma aleatoria; pero en algunos
casos, se puede colocar cuidadosamente en sus posiciones. La columna empacada
es un dispositivo simple en comparacin con las columnas de platos. Se encuentran
en el comercio muchos empaques, cada uno de los cuales posee ventajas
especficas para el contacto lquido-gas a partir de los aspectos de costo,
disponibilidad de superficie, cadas de presin, etc.

EMPAQUES
Figura 101. Tipos de empaques

ING. ROBINSON MANCILLA


Fuente: Santos, Nicols. Diplomado en procesos tcnico-administrativos para operadores

EMPAQUES AL AZAR

Los empaques al azar son aquellos que solamente se arrojan en la torre durante la
instalacin y que se dejan caer en forma aleatoria. Antiguamente se utilizaron
materiales fcilmente obtenibles, por ejemplo, piedras rotas, grava o pedazos de
coque, pero aunque estos materiales resultan baratos, no son adecuados debido a
la pequea superficie y las malas caractersticas con respecto al flujo de los fluidos.
Actualmente, son fabricados y los ms comunes se muestran en la figura 101.
Pueden fabricarse de porcelana industrial, que es til para poner en contacto la
mayora de los lquidos. Los empaques plsticos deben escogerse con especial
cuidado, puesto que se pueden deteriorar rpidamente y con temperaturas apenas
elevadas. Los empaques de hojas elevadas de metal y de plstico ofrecen la ventaja
de ser ligeros.

EMPAQUES REGULARES

Hay gran variedad de estos empaques. Estos empaques ofrecen las ventajas de
una menor cada de presin para el gas y un flujo mayor, generalmente a expensas
de una instalacin ms costosa que la necesaria para los empaques aleatorios.

CONTACTORAS DE PLATOS

Figura 102. Partes de la contactora tipo platos

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Fuente: Santos, Nicols. Diplomado en procesos tcnico-administrativos para operadores

Las torres pueden fabricarse de diferentes materiales, segn las condiciones de


corrosin encontradas. Se utilizan vidrio, metales vidriados, carbn impermeable,
plsticos y madera, pero con mayor frecuencia metales. Las torres estn diseadas
con cuatro boquillas de las cuales dos son usadas para la entrada de las corrientes
de gas hmedo y glicol pobre, y las otras dos para las salidas del gas seco y el glicol
rico. Para torres metlicas, las cubiertas son generalmente cilndricas, debido a su
costo.
Una torre contactora de platos est compuesta por las siguientes partes: Extractor
de niebla y platos (capsula de burbujeo, vlvula y perforados)

INTERCAMBIADOR GAS-GLICOL

Figura 103. Partes del intercambiador gas-glicol

ING. ROBINSON MANCILLA

Gas
Seco
Glicol
Pobre
Gas
Seco

Salida
Gas
Seco

Glicol
Pobre
Fuente: Santos, Nicols. Diplomado en procesos tcnico-administrativos para operadores

Se enfra el glicol pobre prximo a ingresar a la torre de contacto para que est a
una temperatura entre 5 y 10 F por encima del gas que sale de la torre de contacto.

FLASH TANK

Figura 104. Partes del Flash tank o tanque de venteo

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Santos, Nicols. Diplomado en procesos tcnico-administrativos para operadores

Se separan las corrientes de gas, condensados y glicol. Trabaja a bajas presiones.

REGENERACIN DEL GLICOL

El proceso de regeneracin del glicol se realiza por medio de la destilacin,


separacin agua glicol, favorecidos por la diferencia del punto de ebullicin entre
los dos componentes; 225 F para el agua a 10 Psig y 404 F para eglicol.
La torre de destilacin es por lo general una columna empacada en la cima del
rehervidor para separar el agua y el glicol por medio de la destilacin fraccionada.
La torre por lo general tiene en la cima un condensado atmosfrico con aletas para
enfriar la niebla del vapor y recobrar el glicol atrapado.
El condensador atmosfrico depende de la circulacin de aire para enfriar los
vapores calientes. Durante los das extremadamente calientes pueden ocurrir
aumentos en la prdida de glicol cuando el enfriamiento es insuficiente en el
condensador.
Algunas veces se puede desarrollar una fuga en el reflujo del glicol en el tope del
regenerador. Cuando pasa esto, el exceso de glicol puede inundar el empaque de

ING. ROBINSON MANCILLA

la torre en la columna de destilacin, afectar la operacin de destilacin y aumentar


las prdidas de glicol.
El transportar grandes cantidades de hidrocarburos lquidos en el sistema de glicol
puede ser muy problemtico y peligroso. Los hidrocarburos se evaporan
sbitamente en el rehervidor, inundando el regenerador y aumentando las prdidas
de glicol. Por lo tanto como una medida de seguridad, los vapores que salgan del
venteo del regenerador deben salir a travs de una tubera alejada del equipo del
proceso. La lnea de venteo debe tener una pendiente apropiada en todo su
recorrido desde el regenerador hasta el punto de descarga para prevenir que los
lquidos que se condensan taponen la lnea.
Figura 105. Partes del rehervidor y columna de destilacin.

Fuente: Santos, Nicols. Diplomado en procesos tcnico-administrativos para operadores

REGENERADOR DE GLICOL

REHERVIDOR

ING. ROBINSON MANCILLA

Este equipo suple calor para separar el glicol y el agua por destilacin simple. En
los deshidratadores de campo, el rehervidor por lo general est equipado con una
caja de ignicin de fuego directo, usando una porcin del gas para combustible. Los
deshidratadores en las plantas grandes pueden usar petrleo caliente o vapor en el
rehervidor. En los rehervidores de fuego directo, el elemento de calentamiento por
lo general tiene forma de tubo en U y contiene uno o ms quemadores. Se debe
disear en forma conservadora para asegurar una larga vida de duracin del tubo y
prevenir la rehervidor est equipado con un control de seguridad de alta temperatura
que opera en automtico, para cerrar el sistema de gas combustible en el caso de
mal funcionamiento de control de temperatura primario.

GAS DE DESPOJO

Este gas se utiliza para alcanzar altas concentraciones del glicol, las cuales no se
pueden obtener con la regeneracin normal. Esto proveer la mxima depresin del
punto de roco y mayor deshidratacin. El gas de despojo se usa para remover el
agua residual despus de que el glicol se ha reconcentrado en el equipo de
regeneracin.
Hay varios mtodos para introducir el gas de despojo en el sistema. Un mtodo es
usar una bandeja vertical o seccin empacada en el tubo conector entre el
rehervidor y el tanque de almacenamiento donde el gas absorbe el agua adicional
de glicol regenerado. El glicol del rehervidor fluye hacia abajo a travs de esta
seccin, contacta el gas de despojo para promover el agua de exceso y pasa al
tanque de almacenamiento. Otro mtodo es usar tubos rociadores de gas de
regeneracin del glicol en el rehervidor por debajo de la caja de fuego. A medida
que el glicol fluye a travs del rehervidor, el gas se inyecta en el recipiente y se
calienta con el glicol. El gas de despojo contactar al glicol en el rehervidor y
remover algo del agua adicional

3.6 DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL POR ADSORCIN

ING. ROBINSON MANCILLA

Es su acumulacin en una determinada superficie interfacial entre dos fases. El


resultado es la formacin de una pelcula lquida o gaseosa en la superficie de un
cuerpo slido o lquido.
Figura 106. Proceso adsorcin

Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/ff/Adsorptie.jpg

3.6.1 TIPOS DE ADSORCIN

3.6.1.1 ADSORCIN QUMICA

La quimisorcin ocurre cuando un enlace qumico, o intercambio de electrones, se


forma. El resultado es la fijacin de la molcula en la superficie a travs de una
adsorcin qumica.

3.6.1.2 ADORSCIN FSICA

Es la que ocurre por fuerzas tipo Van der Waals (las fuerzas atractivas y repulsivas
mantienen los lquidos y slidos juntos y le dan la estructura a estos), entre un tomo
o una molcula y la superficie.

3.6.2 TIPOS DE DESECANTES SLIDOS

ING. ROBINSON MANCILLA

Un desecante comercial debe tener afinidad por el agua, una gran rea superficial
por unidad de volumen, alta resistencia mecnica, resistencia a la abrasin, ser
inertes qumicamente, y tener un precio razonable.
Figura 107. Tipos de desecantes ms empleados en la industria del petrleo

Fuente:http://es.scribd.com/doc/235661057/57241690-Deshidratacion-de-Gas-Natural-Por-Adsorcion

3.6.2.1 ALMINA ACTIVADA

La estructura del producto es amorfa y no cristalina. Su estructura la almina es una


forma hidratada del xido de aluminio (Al2O3). Es usado para deshidratacin de
lquidos y gases y data pontos de roco a la salida aproximadamente de -90F.

CARACTERSTICAS

ING. ROBINSON MANCILLA

Menos calor requerido para regenerar almina y gel de slice que para los
tamices moleculares
La temperatura de regeneracin es ms baja.
La almina activada se utiliza para secar gases y lquidos. No han sido probadas
en campo. La almina activada es usada raramente en plantas de gas natural.
Figura 108. Almina activada

Fuente: http://www.maconse-int.com/productos/desiccants/activated-alumina/

3.6.2.2 GEL DE SLICE

El gel de slice es dixido de silicio amorfo (SiO2). Se fabrica mediante la adiccin


de silicato de sodio acuoso al cido sulfrico. Es usado para la deshidratacin de
gas y lquidos y el recobro de hidrocarburos (iC5+) del gas natural. Cuando se usa
para eliminar hidrocarburos, las unidades son frecuentemente llamadas HTUs
(unidades de recobro de hidrocarburos) o SCUs (unidades de ciclo corto). Cuando
se usa para deshidratacin, el gel de slice dar punto de roco de salido de
aproximadamente -60F.Ampliamente usado como desecante, el cual puede ser
usado para deshidratacin de gas y recobro de lquidos del gas natural.

CARACTERSTICAS

ING. ROBINSON MANCILLA

Ms adecuado para deshidratacin del gas natural.


El gel de slice se utiliza principalmente como un desecante es menos cataltico
que la almina activada o los tamices moleculares.
Debido a que es amorfo, Absorber todas las molculas. ste tendr una
capacidad reducida para el agua si se utiliza para secar un gas saturado.
Debido a su capacidad de adsorcin de varios tipos de molculas, la gel de slice
es usada a menudo para control del punto de roci de hidrocarburos.
El gel de slice adsorbe la mayora de las molculas de C5+ as como las del
agua, alcanzando efectivamente los dos puntos de rocos especficos.
Se regenera ms fcilmente en comparacin con los tamices moleculares.
Alta capacidad de adsorcin, puede adsorber el 45% de su propio peso en agua.
Menos costoso que el tamiz molecular.
Poca capacidad para el recobro de lquidos
Figura 109. Gel de slice

Fuente: http://www.chinasilicagel.es/3-5-silica-gel-desiccant.html

3.6.2.3 TAMIZ MOLECULAR

Los tamices moleculares son fabricados en dos tipos de cristal, un cubo simple o un
cristal tipo A y un cubo centrado en el cuerpo o cristal tipo X. El tamiz tipo A

ING. ROBINSON MANCILLA

esta disponible en sodio, calcio y potasio. Los tipos X estn disponibles en sodio y
calcio. Los tamices de sodio son los ms comunes.

CARACTERSTICAS

Capaz de deshidratar el gas a un contenido de agua menor de 0,1 ppm


Se prefiere para deshidratar el gas antes de procesos criognicos (el gas se
enfra a temperaturas de -100 a -150 F) especialmente para GNL.
Excelente para remover el cido sulfrico, CO2, deshidratacin, altas
temperaturas de deshidratacin, lquidos hidrocarburos pesados y alta
selectividad
Ms costososo que el gel de slice, pero ofrece mayor deshidratacin.
Requiere altas temperaturas para regeneracin, lo que resulta en un alto costo
de operacin.
Los tamices moleculares deshidratadores son usados comnmente antes de las
plantas de recuperacin de LGN diseadas para recuperar etano. Los puntos de
roco del agua menores de -150F pueden ser logrados con un diseo especial
y parmetros de operacin estricta.
Figura 110. Tamices moleculares

Fuente: http://spanish.alibaba.com/product-gs/zeolite-molecular-sieve-shanghai-370905997.html

3.6.3 ACERCA DE LOS DESECANTES.

ING. ROBINSON MANCILLA

Puede notarse que ningn desecante es perfecto o el ms empleado en la


industria, para todas las aplicaciones, la eleccin es determinada principalmente por
el aspecto econmico y los componentes cidos intrnsecos del gas. En algunas
ocasiones, las condiciones de control en los procesos inciden en la seleccin del
desecante, si una unidad est diseada correctamente es muy raro que los
desecantes puedan ser intercambiables, lo que comnmente se hace es reemplazar
en una clase de adsorbentes el tamiz molecular de un proveedor por el de otro. Las
alminas tienen el menor costo por unidad de capacidad de deshidratacin. El gel
de slice es el siguiente. Los tamices moleculares son los ms costosos lo que
se justifica por sus caractersticas especiales alta adsorcin.

3.6.3.1 SELECCIN DEL DESECANTE

La seleccin del desecante apropiado para una aplicacin dada es un problema


complejo. Para los desecantes slidos usados en deshidratacin las siguientes
propiedades son deseadas:

Alta capacidad de adsorcin en equilibrio: esto reduce el volumen de adsorbente


necesario, teniendo en cuenta el uso de torres ms pequeos con los gastos de
capital reducido y la entrada de calor reducida para la regeneracin.

Alta selectividad: minimiza la eliminacin indeseada de componentes valiosos y


reduce los gastos generales de funcionamiento.

Fcil regeneracin: la temperatura de regeneracin relativamente baja reduce al


mnimo las necesidades globales de energa y gastos de operacin.
Baja cada de presin.

Buenas propiedades mecnicas (alta resistencia al aplastamiento, resistencia al


desgaste, estabilidad contra el envejecimiento), estos factores disminuyen las
necesidad totales de mantenimiento mediante reduccin de la frecuencia de
cambio del adsorbente y minimizar las prdidas relacionadas con el tiempo de
inactividad en la produccin.

Econmico, no corrosivo, no txico, qumicamente inerte, alta densidad y sin


ningn cambio significativo en el volumen de adsorcin y desorcin de agua.

El punto de roco del agua requerido a la salida.

ING. ROBINSON MANCILLA

Recobro simultneo de lquidos.

3.6.4 ESQUEMAS DE FUNCIONAMIENTO

3.6.4.1 UNIDAD DE DOS TORRES


Figura 111. Proceso de deshidratacin del gas natural por adsorcin empleando dos
adsorbedoras.

FUENTE: Modificada KIDNAY, Arthur J, PARRISH, Williman G. Fundamentals of Natural Gas Processing.
2006 by Taylor and Francis Group, LLC.

El gas hmedo que alimenta el sistema pasa a travs de un separador de entrada


el cual despoja al gas de impurezas y agua, luego el gas ingresa por la parte superior
de la torre de adsorcin. El flujo desciende para evitar la fluidizacin del lecho, el
cual deshidrata el gas hasta las condiciones deseadas, el gas seco seguidamente
pasa a travs de un filtro. Estos filtros deben trabajar apropiadamente,
especialmente si el gas se va a utilizar para la recuperacin de etano, debido a que
las partculas contenidas en el gas pueden ocasionar problemas operacionales

ING. ROBINSON MANCILLA

aguas abajo. Parte del gas (alrededor del 5 al 10% del caudal del gas deshidratado)
es utilizado para la regeneracin y el enfriamiento de desecante slido. El gas de
regeneracin es calentado alrededor de los 600F (315C) para calentar el lecho y
remover el agua adsorbida por el tamiz. El gas de regeneracin ingresa por el fondo
del lecho (contracorriente al flujo durante la adsorcin) para asegurar que la parte
inferior no tenga impurezas y cumplir con las especificaciones del gas. El gas
hmedo de la regeneracin pasa luego a travs de un enfriador y un separador de
entrada para remover el agua. Luego el gas ser re-comprimido y mezclado con la
corriente de alimentacin. Para completar el ciclo de regeneracin, un gas a
temperatura ambiente pasa a travs de la torre de adsorcin para enfriar el tamiz.
La duracin del ciclo vara entre 8 y 24 horas dependiendo de la concentracin de
agua y la tasa del gas natural, el gas empleado para calentamiento y limpieza en
las torres adsorbedoras, es transportado por ductos a un condensador, perdiendo
calor se separa el gas empleado del agua y las otras impurezas arrastradas,
despus se pasar a un separador el cual opera a bajas presiones y temperaturas
intermedias, logrando as la remocin de las impurezas presentes en el gas y este
es recuperado y por ltimo se ingresa a la corriente de entrada (gas hmedo) para
iniciar el nuevamente el proceso, evitando as perdidas en el volumen de gas.

3.6.4.2 UNIDAD DE TRES TORRES

Dos torres para adsorcin y la tercera para regeneracin. El rea sombreada


muestra el interior de la torre 1 y 2 mostrando el progreso de la adsorcin del agua
en el lecho o la porcin del lecho que es esencialmente saturado con agua.

Figura 112. Proceso de deshidratacin del gas natural por adsorcin empleando
tres adsorbedoras.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: KIDNAY, Arthur J, PARRISH, Williman G. Fundamentals of Natural Gas Processing. 2006 by Taylor
and Francis Group.

Tabla 23.Caracteristicas operativas en la planta de adsorcin.


PARMETRO

RANGO

Tasa de Flujo

10 a 1500 MMscfd (0,3 a


42MMsm3d)

Velocidad Superficial

Aproximadamente de 30 a 35
ft/min (9 a 11 m/min)

ING. ROBINSON MANCILLA

Cada de Presin

Aproximadamente de 5 Psi (35


KPa) y que no exceda 10 Psi
(69 KPa)

Tiempo de Ciclo

4 a 24 horas, 8 horas o un
mltiplo de este

TEMPERATURA Y PRESIONES

Adsorcin

Temperaturas: 50 a 115F (10 a


45 C)
Presiones: 1500 Psig (100
Barg)
Temperaturas: 400 a 600F
(200 a 315 C)

Regeneracin
Presiones: Presiones de
adsorcin o menores

Fuente: KIDNAY, Arthur J, PARRISH, Williman G. Fundamentals of Natural Gas Processing. 2006 by Taylor
and Francis Group.

Figura 113. Proceso interno en la torre adsorbedora

ING. ROBINSON MANCILLA


Fuente: KIDNAY, Arthur J, PARRISH, Williman G. Fundamentals of Natural Gas Processing. 2006 by Taylor
and Francis Group.

Tabla 24. Caractersticas operacionales del desecante solido

Rango Operativo

Tiempo de
desecante

vida

T>50C para utilizar capacidad de secado,


gas por encima del punto de hidratos, sin
limitaciones en P

del 3 a 5 aos limitado por hidrocarburos, polvo y


rompimiento

Deshidratacin obtenida -75 a -125 C (-103F a -193F)

Duracin del ciclo

Vara dependiendo la carga de agua y la tasa


de gas entre 8 y 24 horas

Flujo de Gas

Descendente para adsorcin y ascendente


para regeneracin.

Depende del tipo de desecante

Regeneracin

Limite de temperatura (400-600F)

Porcentaje de la corriente de gas seco (1015%)

ING. ROBINSON MANCILLA

Tiempo de ciclo (60% del tiempo


regeneracin es para calentamiento)

de

Fuente: KIDNAY, Arthur J, PARRISH, Williman G. Fundamentals of Natural Gas Processing. 2006 by Taylor
and Francis Group.

3.6.5 ADSORCIN VERSUS ABSORCIN

La deshidratacin del gas natural con glicol es la ms empleada en la industria


debido a que cumple con las especificaciones de calidad para el transporte siendo
la ms econmica cumpliendo claro est con las normas ambientales de cada pas.
La deshidratacin con lecho solido (tambin llamada deshidratacin con desecante
seco o por adsorcin) es frecuentemente la alternativa superior en aplicaciones
como:

La deshidratacin a puntos de roco del agua menores de -40F a -58 F.

Las unidades de control del punto de roco de los hidrocarburos donde la


extraccin simultanea de hidrocarburos y agua es requerida para satisfacer las
especificaciones de venta. Esto es usado para controlar el punto de roco de los
hidrocarburos en flujos de gas pobre a altas presiones.

Deshidratacin y eliminacin simultanea de H2S del gas natural.

Deshidratacin de gases que contienen H2S donde la solubilidad del H2S en el


glicol puede causar problemas de emisiones.

Deshidratacin y eliminacin de compuestos de azufre (H2S, COS, CO2,


mercaptanos).

ING. ROBINSON MANCILLA

3.6.6 PROBLEMAS OPERACIONALES

3.6.6.1 ACONDICIONAMIENTO DE LA CORRIENTE DE ENTRADA

El problema operacional ms frecuente es sin duda el acondicionamiento de la


corriente de gas de entrada, el gas que va a entrar al lecho slido debe estar libre
de hidrocarburos y otras sustancias (las cuales hacen que el adsorbedor pierda
eficiencia). Se debe instalar aguas arriba de cualquier sistema de deshidratacin
con lecho solido un separador y un filtro apropiado para el acondicionamiento de la
corriente de entrada. Si el gas de alimentacin se encuentra en el punto de roco se
recomienda calentar ligeramente la corriente de entrada unos 9 F para evitar la
condensacin retrograda.

3.6.6.2 ALTOS PUNTOS DE ROCIO

Se puede presentar que el gas de salida tenga un punto de roco superior al punto
de roco esperado o seleccionado en el diseo del tamiz y esto puede ser causado
por una regeneracin o por una refrigeracin incompleta del desecante,
manifestados en disminucin de la capacidad de adsorcin. Por una ruptura
temprana que puede ser causada por un incremento en la longitud de la zona de
transferencia de masa, o por un excesivo contenido de agua en la corriente de
entrada del gas hmedo que puede ser causado por el incremento en la tasa de
flujo.

3.6.6.3 TIEMPO DE RUPTURA PREMATURO

La capacidad de los desecantes tiende a disminuir o a estabilizarse en un 55 % a


un 70% de la capacidad inicial debido al envejecimiento. Y puede ser causado por
un aumento no conocido del agua en la corriente de entrada, un aumento en la
cantidad de hidrocarburos pesados en el gas de alimentacin, la contaminacin del
desecante o por una regeneracin incompleta.

ING. ROBINSON MANCILLA

3.6.6.4 DAO EN EL SOPORTE DE FONDO

Una cada de presin muy brusca o un aumento en la velocidad superficial del gas
pueden causar el dao de los soportes y causar la aparicin de fugas en el lecho.
Como resultado, se debe reemplazar el lecho entero, siendo muy importante contar
con el diseo mecnico apropiado para el soporte, instalar la correcta cantidad y
calidad de bolas cermicas.

3.6.6.5 POBRE DISTRIBUCION DEL GAS DENTRO DE LA TORRE

Cuando las bolas de cermica, las mallas o los distribuidores de gas que se instalan
en la torre presentan problemas causan una pobre distribucin del gas dentro de la
torre lo que puede ocasionar la canalizacin del gas dentro del lecho lo que puede
llevar a una ruptura temprana en el lecho y adems a la no utilizacin del lecho
completo tanto en la adsorcin como en la regeneracin.

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3.7 ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL POR AMINAS


El gas natural que se produce, tiene asociados componentes cidos los cuales
causan una serie de eventualidades poco deseables en los procesos industriales y
en el medio ambiente.
3.7.1 ENDULZAMIENTO

Remocin de los diversos componentes los cuales pueden tornar acido el gas
causando mltiples problemas operacionales como corrosin espumas etc., tales
componentes son: Nitrgeno, dixido de carbono, oxigeno, cido sulfhdrico.

3.7.2 ABSORCIN DE GASES CIDOS

Pueden ser por absorcin qumica o fsica.

3.7.2.1 ABSORCIN QUMICA

(Procesos con aminas y carbonato de potasio). La regeneracin se hace con


incremento de temperatura y decremento de presin.

3.7.2.2 ABSORCIN FSICA


La regeneracin no requiere calor, los mtodos ms comunes se mencionan
continuacin:

Lechos slidos: El gas agrio se pone en contacto con un slido que tiene
afinidad por los gases cidos. Se conocen tambin como procesos de adsorcin.

Conversin directa: El H2S es convertido directamente a azufre.

Utilizacin de Membrana: La membrana tiene una afinidad muy alta por el


agua, el H2S y el CO2 y baja por hidrocarburos.

ING. ROBINSON MANCILLA

Mtodos Combinados: Utiliza uno o ms mtodos de los mencionados


anteriormente.

3.7.3 DESCRIPCIN DE LAS AMINAS

3.7.3.1 AMINAS

Son desecantes lquidos empleados en la industria de los hidrocarburos, con el fin


de absorber los contaminantes cidos dados a su propiedad de higroscopicidad.
En qumica orgnica son compuestos qumicos orgnicos que se consideran como
derivados de amoniaco (NH3) y resultan de la sustitucin de los hidrgenos.

Figura 114. Aminas

Fuente: http://es.slideshare.net/4R46/aminas-22456258

3.7.3.2 PROPIEDADES FSICAS

Al ser compuestos polares son solubles en agua.

Compuestos que se oxidan con facilidad.

Tienen un olor similar al amoniaco.

Son compuestos altamente txicos.

ING. ROBINSON MANCILLA

Tambin se dice que la amina tiene un olor a una alta concentracin de diablo
rojo1
3.7.3.3 CLASIFICACIN DE LAS AMINAS
Se clasifican de acuerdo al nmero de sustituyentes que se encuentren unidos al
nitrgeno, como se haba mencionado las aminas se forman cuando se sustituye
por un radical alquilo.
Figura 115. Tipos de aminas
Amina primaria:

Amina secundaria

Amina terciaria

Amoniaco

Fuente: Modificado de: http://ocwus.us.es/quimica-organica/quimica-organicai/temas/1_estructura_y_enlace_en_los_compuestos_de_carbono/leccion2_con_images/pagina_18.htm

Las aminas son compuestos muy polares. Las aminas primarias y secundarias
pueden formar puentes de hidrgeno. Las aminas terciarias puras no pueden formar
puentes de hidrgeno, sin embargo pueden aceptar enlaces de hidrgeno con
molculas que tengan enlaces O-H o N-H. Las aminas primarias y secundarias
tienen puntos de ebullicin menores que los de los alcoholes, pero mayores que los
de los teres de peso molecular semejante. Las aminas terciarias, sin puentes de

Diablo rojo: Se refiere a un producto con olor fuerte utilizado para destapar caeras.

ING. ROBINSON MANCILLA

hidrgeno, tienen puntos de ebullicin ms bajos que las aminas primarias y


secundarias de pesos moleculares semejantes.
Las reacciones qumicas base que se presentan en el proceso de endulzamiento
son las siguientes:
2 +
2 +

+ 2 2 +

+ 2 2 +

Fuente: Presentacin endulzamiento mediante aminas, autores: Alejandra Prieto Castaeda, Luis Carlos Molina
Anave, Fabio Leonardo Bernal Arias. UIS

3.7.4 TIPOS DE AMINAS

3.7.4.1 MONOETANOLAMINA (MEA)

La monoetanolamina es la ms reactiva de las etanolaminas. Se utiliza


preferencialmente en procesos no selectivos de remocin del CO2 y del H2S, aunque
algunas impurezas tales como el COS, CS2 y el oxgeno tienden a degradar la
solucin, por lo cual no se recomiendan en esos casos.
Con MEA, se logran concentraciones muy bajas de CO2 / H2S. Es til en
aplicaciones donde la presin parcial del gas cido en la corriente de entrada es
baja. La corrosin y la formacin de espuma es el principal problema operacional al
trabajar con MEA. El porcentaje en peso de sta en la solucin se limita al 15%,
debido a esto se requiere de cantidades considerables de solucin en el sistema, lo
que implica una demanda calrica alta.

Base de las diferentes aminas, reacciona ms rpidamente con los gases


cidos.

Remueve tanto el H2S y como el CO2 y se considera que no es selectiva con


alguno de estos dos compuestos.

Es qumicamente estable pero tiene una alta presin de vapor.

Fcilmente reduce las concentraciones de gas acido hasta las especificaciones


requeridas.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

3.7.4.2 DIETANOLAMINA (DEA)

La DEA es mucho menos corrosiva que la MEA, pero la solucin se vuelve muy
viscosa en concentraciones altas.
La reaccin de DEA con COS y CS2 es ms lenta que con la MEA, y los productos
de la reaccin son distintos, lo que causa menores prdidas de amina al reaccionar
con estos gases. Tiene una presin de vapor ms baja, por lo cual las prdidas de
solucin de amina por evaporacin son menores, y funciona bien en absorbedores
de baja presin. La DEA se usa para endulzar corrientes de gas natural que
contengan un total de 10% o ms de gases cidos a presiones de operacin de
unos 2,4 kg/cm2 o mayores.

Las velocidades de reaccin son menores que las que se obtienen con la MEA.

No es selectiva2 y remueve tanto el CO2 y el H2S. Ocasionalmente se


encuentran dificultades para llevar la concentracin de H2S a las
especificaciones requeridas.

Es mucho menos voltil que la MEA.

Despus del proceso de regeneracin la DEA tiene una mayor pureza que la
MEA.

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

Al no ser selectivo algo, quiere decir que solo utiliza un campo de accin. Al ser selectivo utiliza
distintos campos de accin.

ING. ROBINSON MANCILLA

3.7.4.3 TRIETANOLAMINA (TEA)

Fue la primer alcano amina usado para el proceso de endulzamiento del gas, pero
fue rpidamente desplazada por la MEA y la DEA debido a su baja reactividad con
el H2S y el CO2.

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

3.7.4.4 DIGLICOLAMINA (DGA)

La DGA es una amina primaria como la MEA en cuanto a la reactividad pero tiene
mejor estabilidad y baja presin de vapor, esto permite el uso de concentraciones
relativamente altas, entre 5070% en peso.
Una de las desventajas es que la qumica es ms costosa y da productos de
degradacin que no son regenerables cuando estn presentes el CO2 con COS y
CS2. La solucin utilizada es de 65% en peso de DGA. La degradacin de la solucin
absorbedora de amina se evita con el uso de una tcnica de recuperacin por alta
temperatura, la cual purifica la solucin.

Es una amina primaria y tiene ventajas de alta reactividad3 y presin de vapor


un poco mayor que las otras.

Bsicamente es una etanolamina pero mantiene bajas concentraciones de


residuos de gases cidos en la solucin regenerada.
La tasa de circulacin requerida para el proceso es ms baja que en la MEA y
DEA.

Reactividad en este caso se refiere a la capacidad de realizar el proceso ya sea de una manera
rpida o lenta.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

3.7.4.5 DIISOPROPANOLAMINA (DIPA)

La DIPA es una amina secundaria como la DEA, tiene una gran capacidad para
transportar gas cido, pero debido al alto peso molecular del solvente, requiere de
tasas msicas muy altas.

Proceso patentado por Shell. Tambin usado para remover H2S y llevarlo a muy
bajas concentraciones.

Es solo aplicable en plantas y procesos en donde intervienen ingenieros de


Shell.

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

3.7.4.6 METILDIETANOLAMINA (MDEA)

La metildietanolamina, es una amina terciaria que reacciona lentamente con el CO2,


por lo tanto para removerlo, se requiere de un mayor nmero de etapas de equilibrio
de absorcin. Su mejor aplicacin es la remocin selectiva del H2S cuando ambos
gases estn presentes (CO2 y H2S).

ING. ROBINSON MANCILLA

Una ventaja de la MDEA, para la remocin del CO2 es que la solucin contaminada
o rica se puede regenerar por efectos de una separacin flash.
Otra ventaja que puede ofrecer la MDEA sobre otros procesos con amina es su
selectividad hacia el H2S en presencia de CO2. En estos casos la MDEA es ms
favorable.

Es una amina terciaria la cual puede ser usada para remover selectivamente el
H2S hasta llevarlo a especificaciones de transporte en las tuberas.

Se puede regenerar parcialmente con un simple flasheo4.

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

3.7.5 VENTAJAS DEL USO AMINAS

Remocin completa de gases cidos desde concentraciones medias a altas, an


a caudales de gas altos, con consumos despreciables del reactante.

Costos operativos relativamente bajos por libra de sulfuro removido, comparado


con los procesos en tandas. La composicin de la solucin puede prepararse de
acuerdo a la composicin del gas cido.

Grandes cantidades de compuestos de sulfuros orgnicos tambin pueden ser


quitados cuando se aade un solvente fsico a la solucin de amina.

3.7.5.1 DESVENTAJAS DEL USO DE AMINAS

Alta inversin de capital, comparada con los procesos baches.

Se refiere al proceso realizado por el tanque de recuperacin de condensado que es reutilizar la


amina.

ING. ROBINSON MANCILLA

Los costos de operacin y mantenimiento con significativos.


Algunos de los procesos como el sulfinol5, o el flexosorb6, requieren licencia o
pago de patentes.

Costos operativos relativamente bajos por libra de sulfuro removido, comparado


con los procesos en tandas. La composicin de la solucin puede prepararse de
acuerdo a la composicin del gas cido.

Grandes cantidades de compuestos de sulfuros orgnicos tambin pueden ser


quitados cuando se aade un solvente fsico a la solucin de amina.

3.7.6 SELECTIVIDAD DE LAS AMINAS


Figura 114. Selectividad de las aminas

Fuente: Presentacin Repsol YPF

Sulfinol es disolvente compuesto, que consta de una mezcla de diisopropanolamina (30-45%) o


metil dietanolamina (MDEA), sulfolano (dixido de tetrahidrotiofeno) (40-60%), y agua (5-15%).
6
Flexosorb es una mezcla de aminas modificadas y un solvente orgnico.

ING. ROBINSON MANCILLA

Tabla 25. Propiedades fsicas de los tipos de aminas


PROPIEDADES FSICAS DE LOS COMPONENTES QUMICOS PARA TRATAMIENTO DEL GAS
Monoetanolamina Dietanolamina Trietanolamina Diglicolamina Disopropanolamina Selexol
FORMULA

HOC2H4NH2

(HOC2H4)2NH

(HOC2H4)3H

H(OC2H4)2NH2

(HOC3H6)NH

PESO MOLECULAR

61.08

105.14

148.19

105.14

133.19

280

PUNTO DE
EBULLCION @769
mm Hg, F

338.9

516.2
(Descomposicin)

680

430

479.7

518

50.9

82.4

72.3

9.5

107.6

-20

Presion psia 868

474,7

355

547,11

546,8

CONSTANTES
CRITICAS

Temperatura
662
F

827,8

957,7

756,6

750,6

DENSIDAD @ 20C,
gm/cc

1.018

1.095

1.124

1.058 @ 60F

0.999 @ 30 C

TEMPERATURA DE
FUSION. F

1.031
@ 77F

8.60 @
9,09 @ 60 F
8.48 @ 60F
9.37 @ 68 F
8.82 @ 60 F
PESO Lb/gal
77F
GRAVEDAD
1.0919
(30/20
10.179
112.558
0.989 @ 45 C/20C
ESPECFICA
c)
20C/20C
1,0571
CALOR
0.49 @
ESPECFICO @
0.608 @ 68 F
0.600
0.70
0.571
0.69 @30 C
41 F
60F, Btu/lb/F
CONDUCTIVIDAD
0.11 @
0,148
0.127
0.121
TRMICA
77 F
CALOR LATENTE
DE VAPORIZACIN 180 @ 760 mm Hg
230 @73 mmHg 219 @ 760 mmHg 185 @ 760 mmHg
Btu/Lb
288 @ 73 mmHg
_190 @
CALOR DE
H2S
-400
-674
77F
REACCIN Btu/lb
_ 160
DE GASES CIDOS
CO2
-630
-850
@ 77f
5.8 @
VISCOSIDAD, cp
24.1 @ 68 F
350 @ 68 F
1013 @ 68 F
40 @ 60 F
870 @86 F
77F
INDICE
14.539
14.776
14.852
14.598
1.4542 @ 113F
REFRACTIVO
FLASH POINT

200

298

365

260

255

Modificado: Presentacin Endulzamiento mediante aminas, autores: Alejandra Prieto Castaeda, Luis Carlos
Molina Anave, Fabio Leonardo Bernal Arias. UIS

304

ING. ROBINSON MANCILLA

3.8 PROCESO DE ENDULZAMIENTO POR AMINAS

Figura 115. Planta de endulzamiento por aminas

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural. Dr. Fernando Pino Morales

3.9 EQUIPOS EMPLEADOS Y SUS USOS


3.9.1 SCRUBBER O SEPARADOR DE ENTRADA
Recolecta condensados de la corriente de gas y agua.
Figura 116. Componentes del scrubber

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://www.atei8.com/en/environment/environment.php?sn=2

3.9.2 TORRE CONTACTORA


Ocurre el proceso de absorcin del H2S y CO2 mediante la reaccin qumica entre
la amina y dichos componentes.

Opera a T aprox. = 95 - 105 F

Opera a P aprox. = 1000 psig

Figura 117. Funcionamiento de la contactora de amina

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: http://endulzamientogasnatural.blogspot.com/2011/05/torre-contactora.html

3.9.3 FLASH TANK O TANQUE DE VENTEO


Su principal funcin es separar los gases hidrocarburos que hayan podido ser
arrastrados por la solucin de amina.
Las condiciones ptimas de operacin son 100 150 F y 50 75 psig.

ING. ROBINSON MANCILLA

Figura 118. Componentes del flash tank o tanque de venteo


Entrada
de glicol

Conexin a la
vlvula de alivio
Deflector
de entrada
Extractor
de niebla

Vertedero
Salida de gas

Punto de
muestreo de glicol
Seccin de hidrocarburo
condensado

Salida de hidrocarburo
condensado
Salida de glicol

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

3.9.4 INTERCAMBIADOR DE CALOR

Precalentar la amina rica, para que sea menos costoso llevar a la amina a la
temperatura deseada en el rehervidor, Pre-enfriar la amina pobre para usarla de
nuevo el proceso.
Figura 119. Funcionamiento del intercambiador de calor

Fuente: http://www.apiheattransfer.com/es/Products/HeatExchangers/PlateHeatExchanger/GasketedPHE.htm

3.9.5

REHERVIDOR

ING. ROBINSON MANCILLA

El rehervidor proporciona la energa necesaria para llevar a cabo la separacin de


gas disuelto en la solucin de amina. Trabaja a una temperatura de 225 - 260 F.
Figura 120. Componentes del rehervidor

Fuente: Tomado de: http://www.wermac.org/equipment/heatexchanger_part5.html

3.9.6 ACUMULADOR DE REFLUJO

En el Tanque Acumulador de Reflujo se separa la solucin acuosa de amina


condensada, la cual se recircula nuevamente a la torre, para enriquecer la
corriente gaseosa, mediante bombas de reflujo de Amina, el gas se enva a
posterior quema en el incinerador de combustin completa.

Figura 121. Acumulador de reflujo

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

3.9.7 TORRE REGENERADORA

El objetivo de la Torre Regeneradora, es remover el gas cido que contiene la


solucin de amina rica7. La mayora tienen entre 18 a 24 platos, siendo un diseo
tpico el que contiene 22 platos. Las condiciones operacionales (temperatura y
presin) de la torre regeneradora se mantienen por medio del rehervidor.

Figura 122. Funcionamiento de la regeneradora de amina


7

Amina rica es la amina que contiene el H2S y/o el CO2

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

3.9.8 TANQUE DE ALMACENAMIENTO Y MEZCLA DE AMINAS

Empleado para almacenar la amina regenerada y suministrar, como pulmn, a las


bombas principales. En este equipo es donde se detecta mediante seguimiento de
nivel, el consumo prdidas de amina en el circuito ya sea por consumo normal del
proceso y/ prdidas en equipos (bombas, internos de vlvulas controladoras).

Figura 123. Tanque de almacenamiento

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

3.9.9 FILTROS

La solucin de aminas al recorrer el circuito acumula partculas, ya sean productos


de la corrosin y/ contaminantes que ingresan con el gas. Entonces en la Planta
de Aminas, es necesario disponer de un sistema de filtracin conformados por dos
tipos de filtros:

Filtro mecnico: Estos filtros se utilizan para eliminar slidos en suspensin


de la solucin. En un proceso generalmente estn dispuestos antes y despus
del Filtro de Carbn Activado, para atrapar los slidos (carbonilla) que pudiera
desprender el Carbn Activado. El micronaje de estos filtros pueden ser desde
1 hasta 50 micrones.

Figura 124. Componentes del filtro mecnico

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

Activado de Carbn: El carbn activado es un material natural que con


millones de agujeros microscpicos que atrae, captura y rompe molculas de
contaminantes presentes. La funcin de este filtro es captar vestigios de
Hidrocarburo que circulan con la solucin de Amina.

Figura 125. Componentes del filtro activado de carbn.

ING. ROBINSON MANCILLA

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

3.9.10 ENFRIADORES

La solucin que sale de la Torre Regeneradora, es la que tiene mayor Temperatura


en el circuito. Si esta solucin se la enva directamente a la Torre Contactara, la
Amina pierde la capacidad de retener los gases cidos. Para ello se utiliza este tipo
de intercambiador de calor con aire del ambiente. Tambin existen
Intercambiadores de calor Carcaza-Tubo, donde el medio refrigerante es agua que
circula por los tubos.
Figura 126. Funcionamiento del enfriador

Fuente: Presentacin Manuel Cabarcas, Universidad industrial de Santander, 2010. Bucaramanga Santander.

3.10 PROBLEMAS OPERATIVOS

ING. ROBINSON MANCILLA

3.10.1 ESPECIFICACIONES DE H2S

El hierro disuelto en la solucin de amina puede ser precipitado en la amina rica por
el H2S del gas de entrada. Si la remocin del H2S en la regeneracin es completa
pero la de CO2 incompleta el hierro puede redisolverse. En plantas de glicoles la
interpretacin de la presencia de hierro disuelto como indicador de corrosin del
circuito es ms simple que para las plantas de amina.

Espuma: La formacin de espuma puede generar dificultades de todo tipo:

Aumenta las prdidas de amina.


Hace ms difcil el tratamiento del gas natural.
Ocasiona corrosin.
Aumenta el consumo de energa.
La formacin de espuma es causada por los contaminantes presentes en la
solucin de amina.

La temperatura de amina pobre8 que est entrando a la contactora se debe


mantener debe mantener de 10 a 15 F por encima de la temperatura del gas de
entrada, para evitar la condensacin dentro de la torre y por tanto la formacin de
espumas.
La formacin mecnica de la espuma normalmente es causada por la velocidad muy
alta del gas y de los lquidos a travs de los equipos.

Corrosin en tuberas y torres: Temperaturas altas de regeneracin mejoran


la capacidad de remocin de gases cidos pero tambin aumentan las
posibilidades de corrosin y de degradacin del solvente.

De las tres aminas ms empleadas: MEA, DEA y MDEA la MEA tiende a ser la ms
corrosiva. Sin embargo, en ausencia de los gases corrosivos las tres presentan
corrosividad similares. MEA y DEA forman productos de degradacin, no la MDEA,
Orden de corrosin MEA > DEA > MDEA.

Perdidas del solvente: La amina por generar una reaccin qumica, es


susceptible a degradarse adems que las altas temperaturas aceleran su
degradacin. Cabe resaltar que las aminas en presencia de oxigeno se oxidan,
especialmente en el tanque de almacenamiento.

Es la amina que se debe ingresar a una temperatura (x) que absorber los gases cidos (H2S)

ING. ROBINSON MANCILLA

Las prdidas de amina pueden ser un problema operacional serio y costoso. Estas
prdidas normalmente se deben a:
Arrastre de solucin tanto en el absorbedor como en el vapor del tanque de
venteo.
Cuando el extractor de niebla est tapado.
Cuando se forma espuma.
Vaporizacin de la amina en el regenerador. Degradacin en productos
termoestables en el caso de las
aminas primarias.
Derrames operacionales.
Trabajos de limpieza mal hechos.
Disposicin de productos del reconcentrador.