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El trmino Desastre natural hace referencia a las enormes prdidas materiales ocasionadas por eventos o fenmenos

naturales como los terremotos, inundaciones, deslizamientos de tierra, deforestacin, contaminacin ambiental y otros.
Los fenmenos naturales, como la lluvia, terremotos, huracanes o el viento, se convierten en desastre cuando superan
un lmite de normalidad (threshold, en ingls), medido generalmente a travs de un parmetro. ste vara dependiendo
del tipo de fenmeno Magnitud de Momento Ssmico (Mw)(escala de Richter para movimientos ssmicos, escala SaphirSimpson para huracanes, etc.).

Avalancha
Una avalancha o alud es un deslizamiento brusco de material, mezcla
de hielo, roca, suelo y vegetacin ladera abajo. Las avalanchas pueden ser
de piedras o de polvo. Las avalanchas son el mayor peligro durante
el invierno en las montaas, pueden recorrer kilmetros, y provocar la
destruccin total de la ladera y todo lo que encuentre a su paso.

Corrimiento de tierra
Un corrimiento de tierra, tambin conocido
como deslizamiento de tierra, es un desastre estrechamente
relacionado con las avalanchas, pero en vez de arrastrar nieve,
llevan tierra, rocas, rboles, fragmentos de casas, etc.
Los corrimientos de tierra pueden ser provocados por
terremotos, erupciones volcnicas o inestabilidad en la zona
circundante. Los corrimientos de barro o lodo, tambin
conocidos como aluviones, son un tipo especial de
corrimientos cuyo causante es el agua que penetra en el terreno por lluvias fuertes, modificando el terreno y provocando
el deslizamiento. Esto ocurre con cierta regularidad en California durante los perodos de lluvias. Los corrimientos de
tierra suceden despus de terremotos, tsunamis, o lluvias de larga duracin.

Erupcin volcnica
Los volcanes son aberturas o grietas en la corteza terrestre a travs de la cual
se puede producir la salida de lava, gases, o pueden explotar arrojando al aire
grandes bloques de tierra y rocas. Este desastre natural es producido por la
erupcin de un volcn, y stas puede darse de diferentes formas. Desde
pequeas erupciones diarias como las de Klauea, en Hawi, o las
extremadamente infrecuentes erupciones de supervolcanes en lugares como
el Lago Toba. Grandes erupciones recientes son la del Monte Santa
Helena y Krakatoa, sucedidas en 1980 y 1883, respectivamente.
Un supervolcn es un volcn que produce las mayores y ms voluminosas
erupciones de la Tierra. La explosividad real de estas erupciones vara, si bien
el volumen de magma erupcionado es suficiente en cada caso para alterar
radicalmente el paisaje circundante, e incluso para alterar el clima global
durante aos, con un efecto cataclsmico para la vida.

Huracn
Un huracn es un sistema tormentoso cclico a
baja presin que se forma sobre los ocanos. Es
causado por la evaporacin del agua que asciende
del mar convirtindose en tormenta. El efecto
Coriolis hace que la tormenta gire, convirtindose
en huracn si supera los 110 km/h. En diferentes
partes del mundo los hur

Hundimiento de tierra
Un hundimiento de tierra es
una depresin localizada en la superficie terrestre
producida por el derrumbamiento de alguna
estructura interna, como una cueva. Suceden sin
previo aviso y afectan a los edificios situados
encima y colindantes. En algunos casos no se sabe
que tan profundos son y que hay al fondo.

Terremoto
Se da en las placas tectnicas de la corteza terrestre. En la superficie,
se manifiesta por un movimiento o sacudida del suelo, y puede daar
enormemente las estructuras mal construidas. Los terremotos ms
poderosos pueden destruir hasta las construcciones mejor diseadas.
Adems, pueden provocar desastres secundarios como erupciones
volcnicas o tsunamis.
Los terremotos son impredecibles. Son capaces de matar a cientos de
miles de personas como el Terremoto de Tangshan de 1976,
el Terremoto del Ocano ndico de 2004 y el gran terremoto de Valdivia de 1960 de 9.6 grados en la escala de richter, el
ms potente registrado hasta la fecha.

Tormenta elctrica
Es una poderosa descarga electrosttica natural producida durante
una tormenta elctrica. La descarga elctrica precipitada del rayo
es acompaada por la emisin de luz (el relmpago), causada por
el paso de corriente elctrica que ioniza las molculas de aire.
La electricidad (corriente elctrica) que pasa a travs de la
atmsfera calienta y expande rpidamente al aire, produciendo el
ruido caracterstico del trueno del relmpago.
Generalmente, los rayos son producidos por un tipo de nubes de
desarrollo vertical llamadas cumulonimbos. Cuando un
cumulonimbo alcanza la tropopausa, la nube adquiere una forma
de yunque y en ese momento puede clasificarse como de tormenta, llamndose tambin al fenmeno clulas de
tormenta; y cuando comienzan a girar sobre s mismas y adquieren suficiente energa se las llama superclulas de
tormenta, causantes de tornados, granizadas fatales y rayos muy potentes.

Tornado
Un tornado es un desastre natural resultado de una tormenta.
Los tornados son corrientes violentas de viento que pueden
soplar hasta 500 km/h. Pueden aparecer en solitario o en
brotes a lo largo de la lnea del frente tormentoso. El tornado
ms veloz registrado atraves Moore, Oklahoma el 3 de
mayo de 1999. El tornado alcanz rachas de ms de 500 km/h
y fue el ms duro jams registrado.

Tsunami
Un tsunami o Maremoto es una ola gigante de agua que
alcanza la orilla con una altura superior a 15 metros. Proviene
de las palabras japonesas puerto y ola. Los tsunamis pueden
ser causados por terremotos submarinos como el Terremoto
del Ocano ndico de 2004, o por derrumbamientos como el
ocurrido en la Baha Lituya, Alaska. El tsunami producido por
el terremoto del Ocano pacifico en el ao 2004 bati todos
los rcords, siendo el ms mortfero de la historia.

Inundacin
Una inundacin es un desastre natural causado por la
acumulacin de lluvias y agua en un lugar concreto. Puede
producirse por lluvia continua, una fusin rpida de grandes
cantidades de hielo, o ros que reciben un exceso de
precipitacin y se desbordan, y en menos ocasiones por la
destruccin de una presa. Un ro que provoca inundaciones a
menudo es el Huang He en China, y una inundacin
particularmente fuerte fue la Gran Inundacin de 1993. La
inundacin de gran magnitud ms reciente es la Inundacin de
Tabasco y Chiapas de 2007, que ocurri entre el 28 de octubre y el 27 de noviembre del 2007, a causa de crecidas
histricas en los ros que recorren ambas entidades. El desastre se dio en la capital tabasquea, la ciudad
deVillahermosa y en los municipios del extremo norte de Chiapas.

Tormenta de arena
Una tormenta de polvo o polvareda es un fenmeno
meteorolgico comn en el desierto del Sahara de frica
septentrional, en las Grandes Llanuras de Norteamrica,
en Arabia, en el desierto de Gobi de Mongolia, en
el desierto Taklamakn del noroeste de China y en otras
regiones ridas y semiridas.